90 aniversario del experimento que comprobó la Relatividad General


El 28 de mayo de 1919, durante un
eclipse de Sol, el astrónomo sir Arthur Eddinton demostró
empíricamente que la Relatividad General de Einstein era correcta.
Hoy, en la hacienda Roça Sundi, en la Isla Príncipe, desde la que
se tomaron parte de las fotografías del experimento, se «inaugurará» una placa
conmemorativa.

El día 28 de mayo
de 1919 ocurrió un eclipse de Sol que fue estudiado por dos
expediciones que se organizaron para comprobar la Teoría General de
la Relatividad por sir Arthur Eddinton, secretario de la Royal
Astronomical Society
y Frank Dyson, Astrónomo Real del
Reino Unido.

De entre los
muchos sitios habitados en los que sería visible el eclipse ellos
decidieron enviar una expedición a Sobral, al noreste de Brasil, y
otra a la Isla Príncipe, cerca de la costa africana.

(Ubicacion de Príncipe en África)


(Ubicación Sobral en Brasil)

(En este dibujo podemos ver muchas cosas. En el mapa hay una raya gruesa, se trata de las zonas de la Tierra donde se vio el eclipse total. Observe que pasa por la Isla Príncipe y por Sobral. Arriba a la izquierda podemos ver el efecto de desplazamiento de una estrella: su posición real y su posición aparente debida a la Relatividad General. Dentro de un circulo se ven estrellas con flechitas. La base de la flecha es la posición real de la estrella y la punta de la flecha la aparente. Observe que cuanto más lejos está del Sol, la diferencia entre aparente y real es menor. Los edificios son aquellos en los que se hizo la experiencia en Sobral).

En aquellos
momentos había dos teorías sobre lo que era la gravedad. La más
antigua era la de Newton que decía que las masas tenían la
propiedad de atraerse. La segunda era la de Einstein que decía que
las masas deformaban el espacio-tiempo.

La luz no tiene
masa, por lo tanto, según Newton, no debe ser afectada por la masa
del Sol. Según Eisntein, el espacio-tiempo se deforma y lo hace para
todo, tenga masa o no, por tanto la luz se vería afectada.

En un eclipse, de
día se ven las estrellas. Y es posible ver alguna estrella que esté
muy próxima al borde solar. Tanto que su luz pueda ser influida por
la masa del Sol.

Si Newton llevase
razón, la luz de la estrella no se desplazaría. Es decir, si
sabíamos sus coordenadas celestes, al verla durante el eclipse
estaría en dichas coordenadas. Si Einstein llevara razón entonces
la luz de la estrella lejana se «doblaría» hacia el Sol y la
veríamos desplazada de sus coordenadas.

Eddinton, desde la
Isla Príncipe, tomó muchas fotografías de estrellas en la «cabeza»
de la constelación de Tauro (las Hiadas), e hizo la estimación
preliminar de que la estrella se veía desplazada, tal como preveía
Einstein.

Mando la noticia a
todo el mundo, y desde aquel momento la Teoría General de la
Relatividad empezó a considerarse como la que mejor explicaba la
gravedad. Einstein había vencido a Newton.

Eso no significa
que para calcular a qué velocidad impactará una bola que dejemos
caer desde una torre, o problemas similares, tengamos que utilizar
las ecuaciones relativistas, las de Newton funcionan perfectamente
bien.

La primera foto
que se difundió al mundo del eclipse no fue la tomada en la isla
Príncipe, sino la que se hizo en Brasil. Es ésta:

(Foto del eclipse tomada en Sobral por el equipo de Frank Dyson. Wikimedia)

Tal como ya hemos
dicho está obtenida en Sobral, Brasil. La ciudad ha dado mucha
importancia al hecho de que participó en la primera demostración experimental de la Relatividad General y ha hecho un estupendo «Museo
del Eclipse» (http://www.sobral.ce.gov.br/sec/cultura/eclipse/).

(Museo del eclipse en la ciudad de Sobral)

Hoy, en la plantación Roça Sundy, donde estuvo la expedición de Eddinton, se
inaugura esta placa conmemorativa:

(Placa conmemorativa que se descubre hoy en Isla Príncipe)

(Primer plano del texto)

Nada más,
simplemente saber que hoy sigue considerándose que la mejor
descripción de la gravedad es la de Einstein.

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Diario Vasco

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