Diario Vasco
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Autor: fernanbecerril
Más difícil todavía
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Fernando Becerril | 14-02-2017 | 7:37| 0

 

No es la Copa un torneo en el que sean determinantes las dinámicas previas. Se puede ser campeón llegando en crisis y te puedes ir a casa el primer día cuando todos te daban por favorito. Ahora pasa menos porque lo normal es que Real Madrid y Barcelona se encuentren en el último partido, pero pasa. El año pasado Bilbao, con Sito Alonso a los mandos, se llevó por delante a los azulgranas. Gran Canaria dejó fuera a Valencia y Bilbao y resistió al Real Madrid en el último encuentro. Y los blancos necesitaron un error arbitral en el último minuto para hacer bueno el estallido final de Sergio Llull en la semifinal contra un Baskonia al que una vez más le faltaban jugadores importantes. La Copa ACB… El torneo más abierto, el menos previsible, a pesar de las diferencias económicas que sigue marcando el fútbol.

Baskonia tenía y tiene subrayado en rojo la cita de esta semana. Lo malo es que las circunstancias se lo están poniendo muy difícil. Los problemas son evidentes. Toko se recupera de una fisurá de peroné y su ausencia se ha demostrado imposible de cubrir para este equipo. Cada vez que falta, los problemas se multiplican. Encima Diop regresó de Tel Aviv con un tobillo como un queso de Idiazabal y Larkin tampoco pudo jugar el horroroso partido del domingo pasado frente a Obradoiro. Añadan que Bargnani no está ayudando ni poco ni mucho, más bien al revés, a sus compañeros y nos tendremos que acoger a la magia de la Copa para sustentar las ilusiones alavesas en su propia casa y en el torneo preferido de esta afición.

El primer enfrentamiento de los locales abrirá el jueves la competición ante un Tenerife que ha ganado quince de sus veinte partidos ligueros y sólo tiene por delante al Real Madrid. El sábado se estrelló ante el Gran Canaria en el derbi insular pero es un equipo bien trabajado y que juega un baloncesto versátil y extremadamente eficaz. Ya ganaron en Vitoria en su partido de Liga y serán un adversario rocoso para Baskonia incluso en el caso de que pudieran jugar todos, algo que no está ni medio claro. La inauguración se anuncia dramática. Menos mal que la Copa es un chute de adrenalina para el cinco vitoriano y es más que probable que en su cuarto de final este equipo se parezca muy poco al del domingo pasado. No hará falta menos.

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Se abre una ventana
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Fernando Becerril | 13-02-2017 | 8:13| 0

Willian Jose estará de baja en torno a seis semanas, podría ser alguna más. Se perderá siete, ocho partidos y la Real va a acusar su ausencia. El brasileño es una de las mejores noticias de una temporada en la que sobran motivos para la alegría. Va mejor que bien por alto, sabe jugar de espaldas, abre el juego con soltura, está donde sus compañeros le necesitan y es el primer artillero de un equipo que reparte los goles como no lo había hecho nunca. Su baja es una faena, un portazo en los dientes de nuestras ilusiones. Pero…

Pero siempre que se cierra una puerta dicen que se abre una ventana y en la Real hay un ariete de 21 años que está tirando la puerta abajo y que tenía difícil disponer de minutos en el primer equipo porque Willian Jose, Juanmi y Agirretxe son una barrera poco menos que infranqueable para un delantero joven. Ahora que no queda por delante ningún 9 disponible, Bautista se puede colar por la ventana de esta urgencia inesperada.

A su edad es una oportunidad de la que pocos han dispuesto. Sólo hace falta que el míster confíe en su capacidad y que él eche fuera cualquier atisbo de ansiedad. Es un goleador completo, que es capaz de reunir –lo ha hecho esta misma temporada- un hat trick perfecto con un gol con cada pierna y otro de cabeza. Tiene hambre, tiene remate y no se esconde a la hora de trabajar. Sólo le faltan partidos, oportunidades, para incrementar el activo de este equipo estupendo.

El puesto de delantero es el más difícil para un jugador de cantera. En la Real los goles se han comprado tradicionalmente fuera, empezando por Aldridge, pasando por Kodro, Nihat o Darko y terminando con WJ. Joseba Llorente se encontró con un billete inesperado para subirse al tren del fútbol profesional cuando con 24 años Mendilibar le hizo un hueco en el que fue el mejor Eibar de la historia hasta la explosión del ascenso a Primera. Imanol Agirretxe no fue titular hasta los 24 años y quizás no lo hubiera sido sin la ruina económica y el descenso a Segunda. De hecho cuando su equipo retornó a Primera, él se convirtió en el tercer delantero de la plantilla tras el recuperado Joseba Llorente y Raúl Tamudo. Sin la grave lesión del hondarribiarra, a lo mejor no hubiera participado ni siquiera en los once partidos que jugó aquel año porque en la primera mitad del curso sólo fue titular en el desastre copero frente al Almería. Hasta la llegada de Montanier, Agirretxe fue un sí pero no. Miren después lo que nos dio.

Jon Bautista tiene un ángel diferente. Se le ve más maduro que lo que parecían sus antecesores a su edad y además las circunstancias le han convertido de veras en jugador del primer equipo. Naturalmente no estoy seguro de que Eusebio le haga pasar por delante de un Juanmi que cada vez que sale está cerca, muy cerca del gol, pero las oportunidades se van a multiplicar porque es el único delantero y habrá tardes, sobre todo en casa, en las que convendrá jugar con una referencia clara arriba. Aunque quizá lo más importante sea que se trata de un jugador que gusta, mucho, a los técnicos del club. Le falta por aprender lo que se aprende jugando en Primera División. Aquí está la ventana abierta que nos puede dar, partiendo de Zubieta, lo que tanto cuesta conseguir por caros que los pagues, goles.

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No son sólo 35 puntos
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Fernando Becerril | 23-01-2017 | 7:27| 0

 

La Real Sociedad cerró la primera vuelta con su undécima victoria liguera. Lo que le permite alcanzar los 35 puntos y le sitúa empatado con el Atlético de Madrid, con peor diferencia de goles pero con un 2-0 a su favor en el enfrentamiento directo, en posición de Champions League. Pero no sólo es eso.

Lo sustancial de esta primera vuelta se encuentra en la constante progresión del grupo tras un verano titubeante. Esta Real cada vez hace más cosas y cada vez las hace mejor. Es evidente que con la tralla que lleva este mes falta la frescura y la brillantez de los mejores días del pasado otoño, pero miren esta semana ha sido la primera en la que el equipo ha sabido competir en tres encuentros en un plazo de sólo seis días. La Rosaleda, el Barcelona y el Celta no son precisamente tres bombones. El equipo ha competido cada día y sólo faltó arrancar el empate ante los azulgranas, algo que no hubiera sido injusto a pesar de nuestro discreto balance ofensivo, para redondear un balance cercano al sobresaliente.

Cuando empezó a sonar la música pensamos que Eusebio había dado con un once y que todo se vendría abajo el día que Illarra o Zurutuza no pudieran seguir tocando de oído. Poco a poco se han ido sumando futbolistas a la orquesta y esta semana uno y otro han pasado por el banquillo, lo mismo que un Vela perjudicado por esa rodilla que le persigue, y el equipo ha mantenido holgadamente sus señas de identidad. Granero, desbordado ante el Sevilla, se deja ver como una pieza consistente y Canales jugó ante el Celta el que bien puede ser su mejor partido desde que viste de blanco y azul.

Empezamos el curso con un juego carente de chispa. Obsesionados con no perder el balón, la Real jugaba al ralentí hasta que un gol, poco menos que una casualidad, a favor o en contra abría de verdad las hostilidades y se dejaba ver otra cosa, otra idea, otra alegría. El gol del Espanyol en Anoeta desatrancó anímicamente al grupo. Se fueron arriba y empaquetaron en su área a los periquitos. Aunque no pasaron del empate, ya nada volvió a ser lo mismo.

Es cierto que el buen juego realista se fue encontrando obstáculos aquí o allá. Cuando la presión rival le impedía desarrollar su fútbol terminaba desbordado como sucedió en Ipurua (con  diez) y en San Mamés (con once). Luego nos encontramos con los que abusaron de nuestra defensa adelantada y a base de balones largos nos metían en un lío tras otro. Sucedió en el partido copero de Valladolid –menos mal que en la banda encontramos un defensa escoba levantando el banderín- y en Riazor. Ya está. Ya nos han descubierto, temimos muchos.

Ja. Se ajustó la presión y los siguientes rivales no hicieron ni cosquillas a la Real. Hicieron falta dos desajustes defensivos ante el Sevilla para que llegara otro resbalón. Goleados sí, pero aclamados por Anoeta que supo ver que su equipo no había bajado los brazos en medio del vendaval  andaluz. Ese traspié tenía una elevada porción de riesgo. Comprometidos en la aventura copera, los choques ante Málaga, Celta y Real Madrid podían dejarnos poco menos que en blanco durante este mes de enero y abandonar ahí las ilusiones de regresar a Europa. Pero la Real ha sabido jugar un partido cada tres días sin perder más que una porción de aire fresco y ha seguido sumando victorias.

En ese sentido el partido del Celta es paradigmático. Desde el banquillo donde Eusebio tuvo seguramente su mejor tarde, hasta el terreno de juego en el que en el segundo tiempo la Real, con otros mimbres pero sin dejar de ser la que es, se merendó a los vigueses y mereció un triunfo más claro. Los vigueses habían amordazado a los nuestros hasta el descanso. Compitieron bien, a pesar de que ellos rotaron mucho, y su presión nos dejó inermes. Sólo sobre recuperación de balón habíamos conseguido desequilibrar su entramado defensivo.

Eusebio movió ficha en el descanso. No en la alineación sino en el tablero táctico. Zurutuza se echó atrás y Granero dio un paso adelante. Adiós Celta. Después los tres cambios fueron haciendo cada vez más fuerte a la Real. Si nos dicen en septiembre que íbamos a jugar un partido como éste, a tener una semana como ésta, habríamos mirado con conmiseración al optimista en cuestión y le habríamos invitado a unas cañas. Ahora ésa es nuestra realidad. Con 35 puntos, sí, pero no sólo con eso.

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Cada año mejor
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Fernando Becerril | 16-01-2017 | 7:19| 0

La Copa. La Copa de la ACB. El torneo más espectacular del baloncesto FIBA ya está llamando a la puerta. Aquí mismo. En Vitoria. Y las particulares circunstancias de esta temporada pueden convertir esta competición centelleante en una colección de fuegos artificiales. Porque se presenta mejor, todavía mejor, cada año mejor. Han llegado ocho equipos que están jugando de locura y la clasificación no suele estar tan cerrada como está. Tres derrotas lleva el líder Real Madrid, que se ha salvado de milagro en las dos últimas jornadas. Una más, cuatro, Valencia, Tenerife y Barcelona frente a las cinco de Baskonia y sólo seis de Unicaja y Gran Canaria. Andorra alcanza por primera vez  la gran cita de nuestro basket con nueve ganados por siete perdidos. El resto ha quedado lejos. Han llegado los mejores sin ninguna discusión.

Baskonia juega en Vitoria en una temporada en la que se está mostrando brillante, rápido, agresivo. Sobrelleva Liga y Euroliga con resultados importantes sólo unos meses después de haber tenido que reconstruir un equipo ganador de arriba a abajo. Además está haciéndoselo pasar bien a su gente. No suelen ganar este torneo los equipos locales, pero los alaveses ya lo lograron en su día y tienen esta cita marcada en rojo. La mayoría de su afición será abrumadora porque llegan a la Copa los dos equipos canarios y ni ellos ni Andorra desplazarán multitudes. Vamos, que cuando decimos que van a jugar en casa, es que van a jugar en casa.

 

Las mejores plantillas están soportando el peso de abordar cada semana un encuentro de Euroliga. Ese sobreesfuerzo ha convertido a la Liga ACB en una batalla encarnizada cada semana en la que cualquiera puede ganar a cualquiera. El sorteo de esta mañana ha terminado de endulzar la mezcla. El más atractivo de los choques de cuartos enfrenta a Barcelona y Unicaja, que por si le faltaran argumentos acaba de incorporar a Alen Omic al que le fue mucho mejor la temporada pasada en Las Palmas que estos últimos meses en Estambul.

Es el más atractivo porque se anuncia igualado. De hecho su enfrentamiento liguero se zanjó con triunfo malagueño después de una prórroga. Porque si hablamos de espectáculo resulta más difícil elegir. Baskonia no era cabeza de serie por haber perdido en casa precisamente ante su primer adversario copero, Iberostar Tenerife. Para los que no suelen ver partidos puede parecer un chollo ­–las alternativas eran Madrid, Barcelona y Valencia- pero en Vitoria están avisados. Y en Barcelona supongo que también después del baño que se llevaron en La Laguna ayer mismo. Son dos equipos a los que da gusto ver jugar y los canarios se han convertido en la gran atracción de la primera vuelta en la que no sólo han ganado doce partidos sino que además su diferencia de tantos a favor es más alta que la del cinco culé. La única sorpresa sería que este encuentro no resultara delicioso.

Morbo de verdad tendrá el Valencia-Gran Canaria. En el Buesa Arena conquistó el Granca su único título, la Supercopa, hace cuatro meses. El año pasado en A Coruña le discutió el título al Real Madrid en una final trepidante. Antes había sorprendido al Valencia que se postulaba como candidato al título. Ahora se volverán a encontrar con el pronóstico dividido. Los dos están jugando a ráfagas. Cualquiera de ellos puede avanzar hasta una semifinal en la que les esperaría Barcelona o Unicaja.

La otra semi podría enfrentar a Real Madrid y Baskonia como ya sucedió en la edición de 2016. Podría ser porque tienen más tablas y plantillas más largas pero para eso los blancos tendrán que mejorar ante Andorra su prestación de hace ocho días y los alaveses jugar bastante mejor que la última vez que se encontraron con los chicharreros. Es la Copa. No suele haber regalos. Y este año seguramente menos. Las fechas son del 16 al 19 de febrero. Vitoria podrá volver a vivir una fiesta única, la de ocho aficiones disfrutando juntas de su deporte favorito y de la ciudad que les acoge. Qué ganas.

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Pero es el Barcelona
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Fernando Becerril | 25-11-2016 | 8:04| 0

Juega la Real tan bien que me cuesta ponerme a escribir. Como me pasa lo mismo cuando todo sale torcido, voy perdiendo la costumbre de aporrear el teclado del ordenador. Nuestro equipo como el clima de nuestra ciudad ha perdido la noción de lo que es el entretiempo y oscilamos entre la depresión, excesiva casi siempre, y la euforia, a menuda sin medida. Ahora mismo nos hemos venido arriba y muchos confiamos en que la Real sea capaz de volver a ganar al mejor equipo de lo que llevamos de siglo. Es la consecuencia de un par de meses sin más pasos en falso que el de San Mamés. Pero hay un pequeño problema, a Anoeta viene el Barcelona.

Real Sociedad - F.C. Barcelona

Durante toda la semana, los medios nos han venido recordando que en las últimas seis visitas ligueras de los culés, la Real ha sumado 16 puntos y el gigante azulgrana sólo uno. Los nuestros han ganado o empatado remontando en tres ocasiones y también poniéndose por delante desde el principio como sucedió en las tres más recientes. Aquí y allí recordamos que Anoeta es mal campo para Messi y sus magníficos compañeros. Lástima que como en las inversiones financieras resultados pasados no garanticen futuros dividendos. Hay que jugar el nuevo partido y probablemente no será más fácil que los anteriores. Será al menos igual de complicado batir a semejante equipazo.

Lo bueno del asunto es que la Real Sociedad ha encontrado una fórmula para ganar divirtiendo y admirando. Eso no va a cambiar gane, empate, pierda o mal pierda ante un adversario capaz de apabullar a los mejores equipos del mundo. Tampoco tenemos dudas de que los hombres de Eusebio van a dar su mejor versión, sólo que ante Messi y compañía lo mejor de ti mismo no te asegura nada. Además hace falta que el Barcelona regale algo. Quizá porque sus mejores hombres acaben de venir de vacaciones o de un parón de selecciones o ya tenga el título en la mano o te falte al respeto como sucedió en tiempos de Montanier para que Agirretxe anotara el gol de la victoria sobre la bocina. Ninguno de esos casos se van a dar en esta oportunidad.

Sólo en una de las victorias realistas de estos últimos años, ha salido el Barcelona sin tener alguna excusa disponible. Fue en febrero de 2014. Claro que si la rabia diera positivo en un control antidopaje a nuestros jugadores les habrían suspendido a perpetuidad porque hacía sólo unos días que habían sido asaltados en el Camp Nou en la ida de la semifinal copera. Aquel día el equipo del Tata Martino fue barrido del campo y el 3-1 final resultó hasta corto para los méritos realistas, pero no olviden que la rabia es a veces un estímulo poderoso.

Aquel 22 de febrero se cerró la última época dorada del club, aquélla que se había levantado a impulsos del denostado Montanier. A los hombres de Arrasate le costó terminar un curso que había empezado con la previa de Champions en Lyon y para colmo Griezmann emigró a Madrid y dejó a Vela sin pareja de baile. Hemos necesitado dos años y medio para cruzar el desierto. El club hizo con acierto los deberes del pasado verano y a Eusebio sólo le falta encontrar una fórmula para competir así de bien en tres partidos seguidos en la misma semana. Ahora mismo nadie juega mejor que la Real Sociedad. ¿Será suficiente para ganar a un Barcelona que no puede perder más puntos? Quiero creer que sí, pero si nuestra fe no se ve confirmada por los hechos siempre nos quedará el viaje a Riazor para recordar lo que fue aquella tarde de primavera en la que la mejor Real de las últimas décadas celebró haber conquistado su plaza en la Liga de Campeones. La mejor Real de las últimas décadas… Con permiso de la de hoy.

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