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Categoría: Biográfico
‘El último emperador’, irregular biopic sobre Pu Yi

EL ÚLTIMO EMPERADOR

Título original: The Last Emperor

Año: 1987

Duración: 156 minutos

País: Reino Unido

Director: Bernardo Bertolucci

Guion: Mark Peploe y Bernardo Bertolucci

Música: Ryuichi Sakamoto, David Byrne y Cong Su

Fotografía: Vittorio Storaro

Reparto: John Lone, Peter O’Toole, Joan Chen, Ying Ruocheng, Victor Wong, Dennis Dun,Ryuichi Sakamoto y Cary-Hiroyuki Tagawa

Productora: Columbia Pictures

Género: Biográfico / Drama

Pekín, 1908. China se encuentra en plena decadencia. Pu Yi, un niño de tres años, es arrancado de los brazos de su madre, en medio de la noche, y conducido hasta la Ciudad Prohibida, donde es coronado emperador, pero tendrá que vivir recluido dentro de este recinto inaccesible. (FilmAffinity)

El hecho de haber sido la primera película en ser rodada en la Ciudad Prohibida de Pekín ya es razón para marcar esta película con letras doradas. Además, la vida del último emperador chino, Pu Yi, parece, a simple vista, motivo suficiente como para encontrarnos ante una gran historia cinematográfica.

Fue coronado a los 3 años. Vivió durante casi dos décadas prisionero en la Ciudad Prohibida donde ejercía de emperador de forma interna, aunque China llevara tiempo siendo una república. Fue expulsado y después nombrado emperador títere de Manchuria, durante la ocupación japonesa. Hasta que finalmente fue aprisionado y llegó a terminar sus días trabajando de jardinero.

¿Interesante, verdad? Pues bien, ‘El último emperador’ narra todo eso pero con un ritmo tan irregular que hay partes muy interesantes y otras donde la sensación de que falta algo se apodera de todo. Las escenas de prisión, la apertura y las escenas en la Ciudad Prohibida son magnéticas. En cambio, toda la parte de Manchuria no genera la misma sensación de plenitud.

La potente escenografía, una banda sonora perfectamente cuidada y el detalle en cada plano hacen de la cinta de Bertolucci todo un deleite. Las grandes escenas con la enorme cantidad de extras que manejaron durante el rodaje convierten a la película en algo especial. Las actuaciones son buenas, aunque no lo mejor de la película. A destacar el trabajo del mítico ‘Lawrence de Arabia’, Peter O’Toole.

Si bien, visualmente es potente, pierde en mantener la atención. Una película de casi 3 horas debe ser capaz de mantener el nivel de atención en todo momento. Una historia de las dimensiones colosales de ésta debe ser apasionante de principio a fin. Tanto es así que la propia historia ya da pie a crear una película épica, película que finalmente no es así.

La película fue una coproducción entre China, con colaboración del gobierno comunista del país, que se volcó en la película; Italia; Reino Unido, y Francia. Una película de dimensiones colosales, y que es la cumbre del cine de Bertolucci.

Con todo esto, el filme logró llevarse 9 Óscars, incluyendo el de Mejor película, 3 BAFTA, 4 Globos de oro, 9 David di Donatello, e innumerables premios más. Y, aunque no sea la mejor película posible, merece mucho la pena conocer la historia de este emperador de intensa vida.

Lo mejor: decorado, escenografía y banda sonora.

Lo peor: podría haber dado mucho más de sí.


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‘Joy’, Jennifer Lawrence salva una película poco eficaz

JOY

Título original: Joy

Año: 2015

Duración: 124 minutos

País: Estados Unidos

Director: David O. Russell

Guion: David O. Russell y Annie Mumolo

Música: David Campbell y West Dylan Thordson

Fotografía: Linus Sandgren

Reparto: Jennifer Lawrence, Robert De Niro, Bradley Cooper, Isabella Rossellini, Diane Ladd,Édgar Ramírez, Virginia Madsen, Elisabeth Röhm, Dascha Polanco, Jimmy Jean-Louis, Madison Wolfe, Erica McDermott, Isabella Crovetti-Cramp, Arthur Hiou y Damien Di Paola

Productora: 20th Century Fox

Género: Comedia / Drama / Biográfico

Joy Mangano, una humilde trabajadora de Long Island, acabó convirtiéndose en una popular inventora de productos del hogar y también en uno de los rostros más conocidos de la teletienda americana. (FilmAffinity)

Tercera colaboración entre Jennifer Lawrence, Bradley Cooper, Robert de Niro y David O.Russell, un cuarteto que parece ya destinado a estar unido. En el caso de Cooper y Lawrence, también filmaron juntos ‘Serena’, además de las tres películas con O. Russell, ‘El lado bueno de las cosas’, ‘La gran estafa americana’ y ‘Joy’, aunque esta vez no mantienen una relación en la pantalla.

‘Joy’ es una cinta bienintencionada, bien rodada y bien actuada, punto, no aporta absolutamente nada más. Se consume con facilidad, pero cuando termines de ver la película difícilmente hablarás de ella o la incluirás entre tus películas favoritas. Es de esas películas que pasan sin pena ni gloria por la vida de una persona, ni molesta ni impacta.

La mayor fortaleza de ‘Joy’ recae en el reparto. Robert De Niro, demasiado lejos del De Niro de los 70 y 80, está menos forzado que en sus últimas películas, lo que es de agradecer. Bradley Cooper, sigue siendo un buen actor, no brillante, pero de los que cumplen con su trabajo y no decepciona.

Pero está en Jennifer Lawrence el verdadero potencial de ‘Joy’. La musa de David O. Russell ha crecido como actriz en cada una de las películas que ha rodado, y su presencia en una cinta ya es un aliciente para ir a verla. Lawrence, quizá soy demasiado atrevido, va camino de ser la nueva Meryl Streep.

En ‘Joy’ verás una historia bonita, combinando el drama y la comedia. Estéticamente no supone un logro demasiado grande, la banda sonora tampoco es destacable y la dirección es buena, pero sin más. Una película de aprobado, no tiene nada excesivamente malo, pero tampoco destaca por nada.

Lo mejor: Jennifer Lawrence.

Lo peor: nada, pero sin generar filias y fobias es complicado llegar a ser una gran película.

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‘La chica danesa’, edulcorada, aunque necesaria

LA CHICA DANESA

Título original: The Danish Girl

Año: 2015

Duración: 120 minutos

País: Reino Unido

Director: Tom Hooper

Guion: Lucinda Coxon

Música: Alexandre Desplat

Fotografía: Danny Cohen

Reparto: Eddie Redmayne, Alicia Vikander, Matthias Schoenaerts, Amber Heard, Ben Whishaw, Sebastian Koch, Victoria Emslie, Adrian Schiller, Richard Dixon, Paul Kerry, Helen Evans, Michael Gade Thomsen y Alicia Woodhouse

Productora: Focus Features

Género: Drama / Romántico / Biográfico

Drama basado en la verdadera historia de una pareja de artistas daneses, Einar y Gerda Wegener. La vida de este matrimonio dio un giro cuando Einar sustituyó a la modelo femenina que su mujer, Gerda, tenía que pintar. Cuando los retratos resultan ser un éxito, ella anima a su marido a adoptar una apariencia femenina. Lo que comenzó como un juego llevó a Einar a una metamorfosis que puso en riesgo el amor de su esposa. (FilmAffinity)

Eddie Redmayne (‘La teoría del todo’) se mete en la piel de Lili Elbe, la primera persona que se sometió a una operación de reasignación de sexo. El actor británico construye un personaje frágil e inseguro. Trata con dulzura y delicadeza un papel muy arriesgado y que podría haber salido muy mal, pero del que sale airoso. Está nominado por segundo año consecutivo al Óscar al Mejor Actor, aunque esta vez no será el premiado.

Frente a Redmayne encontramos a Alicia Vikander, actriz sueca que participó en ‘Anna Karenina’ o ‘El séptimo hijo’. Vikander está más convincente que Redmayne, consigue escenificar mejor el proceso que sufre el personaje de Redmayne que el propio Redmayne. La evolución del personaje de Vikander es menos brusca, y en esos matices que aporta al devenir de su personaje, reside su éxito.

El potencial de ‘La chica danesa’ recae en narrar una historia poco habitual en el cine comercial, y que cuando se ha narrado se ha hecho desde la mofa, la burla y la falta de respeto. Todavía en el siglo XXI la homosexualidad, la transexualidad, y cualquier tema que se salga de los cánones “habituales” es motivo de escándalo, o incluso censura (como en el caso de Kuwait, Emiratos Árabes Unidos o Qatar con esta película), y es este el éxito de ‘La chica danesa’, llevar esta biografía al cine estándar. Se demuestra este choque que supone para muchos espectadores esta temática en que muchos se toman a risa la película, afortunadamente he visto la película en una sesión donde no había ningún ejemplar de esta clase de gente anclada en otra época.

El cine independiente tolera mejor estas temáticas, ejemplo de ello es ‘Laurence Anyways’ de Xavier Dolan (Yo maté a mi madre), película con la que guarda similitudes ‘La chica danesa’, pero aquella es mucho menos edulcorada que esta. La diferencia entre el filme de Dolan y el de Tom Hooper es que el primero no maquilla la situación y la dibuja de tal manera para que sea apta para un público masivo. El canadiense ofrece al espectador una película desgarradora, llena de verdad, mientras que ‘La chica danesa’ queda en una especie de cuento de hadas en la Europa de los años 20 y 30.

No niego la necesidad de contar este tipo de historias, pero es importante hacerlo mejor. Otro error en el que cae ‘La chica danesa’ es en el ritmo, muy mal llevado. El inicio resulta muy bonito, pero largo, mientras que el desarrollo se antoja excesivamente pausado, y el final, como no podía ser de otra manera, atropellado. Como ya he comentado, el personaje de Redmayne, la chica protagonista, sufre un cambio drástico, pasando a vivir en esa confusión propia de la situación que vive en cuestión de unos pocos minutos.

Pero no todo es malo en ‘La chica danesa’, ni mucho menos. La actuación del reparto, en todo su conjunto, es más que destacable. Del mismo modo, el tratamiento respetuoso de la realidad transgénero y la muestra de la visión científica sobre esta realidad, hace menos de 100 años, hace mucho menos todavía seguían igual, son dos de los grandes aciertos del filme.

‘La chica danesa’ te gustará si vas al cine con la mente abierta, si dejas los prejuicios en casa y estás dispuesto a visionar una historia que resulta incómoda a ratos. El inevitable tamiz edulcorado por el que pasa la película, de algún modo tiene que ser aceptable para Hollywood, tampoco es apto para todos los públicos, todo muy rosa, muy de pitiminí; prefiero la crudeza del cine independiente con estas temáticas. Finalmente, la fotografía es otro punto a favor de la cinta.

Lo mejor: actuaciones y aproximación para las masas de una temática muy poco tratada, y menos desde el respeto.

Lo peor: excesivamente edulcorada, muy de cuento de hadas.

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‘Steve Jobs’, soberbio Fassbender

STEVE JOBS

Título original: Steve Jobs

Año: 2015

Duración: 121 minutos

País: Estados Unidos

Director: Danny Boyle

Guion: Aaron Sorkin (basado en la biografía escrita por Walter Isaacson)

Música: Daniel Pemberton

Fotografía: Alwin H. Küchler

Reparto: Michael Fassbender, Kate Winslet, Seth Rogen, Jeff Daniels, Katherine Waterston,Sarah Snook, Michael Stuhlbarg, Perla Haney-Jardine, Adam Shapiro, Jackie Dallas,Makenzie Moss, Afsheen Olyaie, Tina Gilton, Tom O’Reilly y Natalie Stephany Aguilar

Productora: Universal Pictures

Género: Drama / Biográfico

Biopic del mítico empresario y programador informático Steve Jobs (1955-2011), centrado en la época en la que lanzó los tres productos icónicos de Apple. (FilmAffinity)

Tras muchas dudas, un biopic previo protagonizado por Ashton Kutcher y más dudas, ha llegado el llamado como biopic definitivo sobre Steve Jobs. El cofundador de Apple, y genio que cambió el mundo de la tecnología, se merece una película biográfica a la altura, y la cinta de Danny Boyle (‘Slumdog Millionaire’) es un buen ejemplo, aunque a medias.

Para los fanáticos de Apple, y de Steve Jobs, puede que la cinta les resulte violenta, demasiado dura, ya que trata de desmitificar la figura de Jobs. Para los que vayan al cine esperando una película de acción, también será una decepción, pues es diálogo, diálogo y mas diálogo, poco habitual en el cine de hoy en día. Pero los que vayan esperando grandes actuaciones y buen guion, es su película.

Michael Fassbender lleva tiempo mostrando su enorme potencial como actor, dejando actuaciones memorables como en 12 años de esclavitud. El actor germano-irlandés está soberbio, inconmensurable y magnético, dejando al resto del reparto (Kate Winslet, Seth Rogen, Jeff Daniels…), que también está genial, en un segundo plano.

Steve Jobs’ es una película para amantes del cine. Complicada de seguir por sus numerosos diálogos, rápidos y, a ratos, pesados, para el espectador medio. Tampoco ayuda su estructura en forma de obra de teatro, dividido en 3 actos, poco habitual en el cine. Pero lo que hace realmente pesada su estructura en 3 actos es la poca diferencia entre cada una de ellas, todas se organizan igual, en escenarios parecidos, con guiones similares y con los personajes apareciendo en el mismo orden.

Película controvertida por el tratamiento del personaje, pero con Michael Fassbender que apunta muy alto para la temporada de premios.

Lo mejor: las actuaciones, especialmente de Michael Fassbender.

Lo peor: estructura repetitiva y un guion algo denso.

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‘Chaplin’, la actuación que hizo grande a Robert Downey Jr.

CHAPLIN

Título original: Chaplin

Año: 1992

Duración: 145 minutos

País: Estados Unidos

Director: Richard Attenborough

Guion: William Goldman, William Boyd y Bryan Forbes

Música: John Barry

Fotografía: Sven Nykvist

Reparto: Robert Downey Jr., Anthony Hopkins, Dan Aykroyd, Geraldine Chaplin, Kevin Dunn,Milla Jovovich, Kevin Kline, Diane Lane, Penelope Ann Miller, Marisa Tomei, James Woods, David Duchovny, Moira Kelly, Paul Rhys, Bill Paterson y Nancy Travis

Productora: Carolco Pictures / JBS / Canal+ / RCS Video

Género: Drama / Biográfico

Biografía de Charles Chaplin. Chaplin pertenecía a una familia numerosa que se ganaba la vida en los teatros de mala muerte de Londres. Cuando su padre murió alcoholizado, su madre, enferma, tuvo que trabajar duramente para sacar adelante a la familia hasta que fue ingresada en un psiquiátrico. Chaplin entró entonces a trabajar en una compañía musical que hizo una gira por los Estados Unidos. Allí conoció al productor de cine Mack Sennett con el que firmó un contrato que le permitió demostrar su gran habilidad como cómico. Además de actuar, empezó a dirigir los filmes que protagonizaba y su personaje de entrañable vagabundo dio la vuelta al mundo. Su vida sentimental no fue tan afortunada: se casó cuatro veces. Fundó la United Artists con el director D. W. Griffith y los actores Mary Pickford y Douglas Fairbanks. Por su defensa de los derechos de las minorías y de la entrada de los Estados Unidos en la II Guerra Mundial (1939-1945), pronto fue tildado de izquierdista, razón por la cual, tras la guerra, el Comité de Actividades Antiamericanas lo llamó a declarar. En lugar de hacerlo, se marchó a Europa y no volvió a los Estados Unidos hasta que en 1972 le fue concedido un Oscar honorífico. (FilmAffinity)

Narrar la vida de un maestro del cine, como lo fue Charles Chaplin, era un reto mayúsculo que Attenborough afrontó a principios de la década de los 90. El actor y director, fallecido hace un año, se encargó 8 años antes de dirigir ‘Gandhi’, con enorme éxito de crítica y público. En el caso de ‘Chaplin’ la crítica se dividió más y el éxito en taquilla fue menor, aunque logró encumbrar a un Robert Downey Jr. (‘Los Vengadores’) que llevaba tiempo en la industria del cine pero que no terminaba de despegar.

Downey Jr. nos regala una actuación memorable. El actor se mimetiza con el espíritu de Chaplin en uno de sus papeles más recordados y aplaudidos. El actor neoyorquino es Chaplin, es el maestro del cine mudo, el Charlot que hizo reír al mundo y el cineasta comprometido con su ideas, tanto que cuesta no ver al auténtico Chaplin durante las escenas del filme. Downey Jr. convierte en todo un espectáculo su actuación en las más de dos horas de película, una experiencia difícilmente olvidable. Es tan buena la actuación del estadounidense que al final de la película cuando vemos las imágenes del Chaplin real llegamos a dudar si se trata del original o del actor que le interpreta 20 años después de su muerte.

En el reparto encontramos a un Anthony Hopkins que disfruta de un pequeño papel como asesor de Chaplin para escribir su autobiografía, único personaje ficticio del filme. Y también está Geraldine Chaplin, hija del homenajeado y que interpreta a su abuela.

Se nota la admiración de todos aquellos que hicieron el filme hacia la figura de Charles Chaplin. Esta admiración hace que estemos ante una película extremadamente amable con el actor, una película que no detalla las sombras de su trayectoria, y que se queda en la superficie, en los episodios amables de la vida de Chaplin.

A pesar de su dulzura con la figura histórica que se retrata en el filme, compensa la falta con unas actuaciones soberbias, en especial del mencionado Downey Jr., y el esmero y detalle apreciables en cada escena y secuencia. Un homenaje a Charles Chaplin que podría haber sido mejor, pero que no deja de ser un biopic más que correcto, sin caer en las licencias y errores de otros filmes biográficos recientes.

Lo mejor: La actuación de Robert Downey Jr.

Lo peor: Falta de profundidad en los aspectos sombríos de la vida de Charles Chaplin.

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Sobre el autor Asier Manrique
Comunicador, periodista y blogger. Amante de la música, el cine, la televisión... Escribo El Fotograma para compartir mi pasión por el cine, cine clásico y actual, de todos los géneros.

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