Diario Vasco
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John Zorn: corto pero intensísimo #Jazzaldia 5
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Ricardo Aldarondo | 29-07-2015 | 10:08| 0

JOHN ZORN, BILL LASWELL, DAVE LOMBARDO: BLADERUNNER TRIO
Músicos: John Zorn (saxo), Bill Laswell (bajo eléctrico), Dave Lombardo (batería). Lugar: Auditorio Kursaal. Fecha: 26-VII-2015. Asistencia: Unas 1.000 personas.

No se agotaron las entradas pero estaba prácticamente lleno el Auditorio en su formato reducido, con el cortinón que elimina la tercera zona, como en los dos conciertos previos (el de Jamie Cullum sí estuvo al completo). El de John Zorn era el más caro de los cuatro del ciclo del Kursaal, 45 euros frente a los 18 de Golson o los 30 de Cullum: Zorn se hace valer. El saxofonista neoyorkino regresaba en formato trío después de la gran cuadrilla de músicos que se trajo hace dos años para su Masada Marathon. Era uno de los nombres más esperados de esta edición, no en sentido numérico, pero sí por el fervor que provoca entre iniciados.

Fue también el concierto más corto: a los 55 minutos ya se estaban despidiendo, aunque alargaron la concesión diez minutos más en dos bises, el segundo realmente arrancado por la insistencia del público. Son las peculiridades de Zorn: corto pero intensísimo. Ya había llegado con sus peculiaridades. Prohibió los fotógrafos de prensa aunque finalmente permitió dejar testimonio gráfico al del Jazzaldia. No se puede hablar de caprichos de estrella: su estilo es desgarbado, nada regio. El saxo sin abrillantar y los pantalones militares, su marca.

Con las primeras notas de su bajo a Bill Laswell le sonó el móvil, lo que se saldó con unas risas antes de entrar en materia. Enseguida estaba envuelto en sus sonidos extragraves y machacones (fue curioso que en la noche anterior habíamos visto a Robbie Shakespeare, “padre” de ese sonido abultado), mientras Dave Lombardo iba incrementando las posibilidades de su batería de doble bombo, media docena de platillos y varios timbales, un despliegue propio de una banda de “metal” como Slayer, de la que proviene.

Su velocidad y contundencia espectaculares compite con el ataque con multiple técnica habitual de Zorn, que a veces parece estar tocando varios saxos a la vez, generando sonidos continuos cual turbina (espectacular su forma de respirar y soplar a un tiempo) usando su rodilla como turbina, produciendo endiabladas melodías superpuestas y sonoridades de elefante desbocado, magnético en todas sus variantes.

Como una aventura en la que unos tratan de sorprendese a otros, abrazaron bases funk, rock y jazz para desconstruirlo todo con la inercia del momento, aunque la velada no fue tan fiera ni tan “free” como cabía esperar y hubo momentos de contagioso éxtasis, y alguno lírico. Unos cuantos desertaron enseguida, pero la mayoría del público comulgó con la trinidad de un Zorn que parecía encantado con la experiencia y cuando ya se iban regaló otra píldora de medio minuto: puro talante “hardcore”.

 

 

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The Bad Plus Joshua Redman, la suma que multiplica #Jazzaldia 4
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Ricardo Aldarondo | 27-07-2015 | 17:46| 4

THE BAD PLUS JOSHUA REDMAN
Músicos: Reid Anderson (contrabajo), Ethan Iverson (piano), David King (batería), Joshua Redman (saxo). Lugar: Auditorio Kursaal. Fecha: 25-VII-2015. Asistencia: 1.100 espectadores.

RICARDO ALDARONDO
Tienen tanto el trío como el solista amplias trayectorias y sólidos reconocimientos como para recibir ovaciones cada cual en su camino. Joshua Redman ya estuvo en el Jazzaldia tres veces en los años 90, su era de despegue. The Bad Plus, hace seis años, demostraron las grandes posibilidades de su moderna visión del clásico formato de trío. La fórmula que juntos despliegan ahora poco tiene que ver con la tradicional suma de un solista a un grupo. Esta es una suma que multiplica: el trío se convierte en cuarteto, porque la interacción es similar entre todos ellos por mucho que Joshua Redman lleve un cierto papel melódico estelar, pero además el gran potencial de cada músico crece exponencialmente con los otros. Ese “plus” del trío con el que juegan para nombrar esta asociación que parecía ocasional pero muy consolidada, dice mucho.

Larguirucho y muy delgado, mucho más que en su juventud, con esos dedos extensos que acarician el saxo sacando una especie de electricidad estática que le provoca patadas ocasionales, Joshua Redman se muestra tan controlado como libre. Empezaron con el tono casi funerario en el piano de Love Is the Answer y Redman dosificaba su soplo con precisión asombrosa, como queriendo darle la expresión más recogida a la melodía. Pero se fue creciendo hasta el éxtasis en una primera intervención que ya acabó en ovación.

No se basan en solos, a pesar del protagonismo que pueda tener Redman, porque los tres integrantes de The Bad Plus están en contínua doble función, son solistas y acompañantes al mismo tiempo, o mejor, parte de una conversación milagrosa en la que todos destacan y todos escuchan a la vez. Todos son ritmo y melodía al unísono.

Con especial dedicación al único disco que han publicado juntos de momento, The Bad Plus Joshua Redman van elevando composiciones como As This Moments Get Away o The Mending aún por encima de las altas cotas del álbum. Uno de los atractivos de estas composiciones reside en el perspicaz juego de ritmos que consiguen combinando unas pocas notas, dando pie al crescendo y el éxtasis.

Si el concierto empezó en lo alto y fue subiendo en intensidad y belleza, la interpretación de People Like You fue sublime, con Redman derivando hacia un tono solemne y emocionante, cada vez más delicado, que al terminar arrancó una ovación que parecía no acabar nunca. Acto seguido mostraron la otra cara, la endiablada complejidad de County Seat, igual de emocionante. Y se despidieron con la preciosa Dirty Blonde. En las presentaciones en bastante buen castellano de Reid Anderson, Redman e Iverson le interrumpieron con una balada, y el contrabajista sorprendió cantando en falsete: “San Sebastián nos gusta / sois lo más guapo y más inteligente / hemos disfrutado mucho / y ‘nos encantaremos’ volver”. Y es que, por si fuera poco, tienen humor. El sentimiento es recíproco. Que vuelvan y que nos vuelvan a impresionar tanto como ayer.

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Culmen de la trinidad de Cullum #Jazzaldia 3
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Ricardo Aldarondo | 26-07-2015 | 23:49| 0

La sorpresa fue considerable: en el tercer y último show de Jamie Cullum en este Jazzaldia, el de la plaza de la Trinidad. El inglesito salió acompañado por una poderosísima sección de metales, con la potencia y el sabor de una big band. Solo piano, bajo, batería y los metales. Así que, para quienes proclaman que cuánta repetición de Cullum, hay que aclarar que ninguno de los tres shows en esta visita ha sido igual que los de las anteriores. Lo de DJ y el concierto en solitario eran absolutamente inéditos, y esta banda tampoco tenía que ver con las anteriores, ni en formación ni en sonoridad. Quienes exigían más jazz también tuvieron respuesta, pues el Cullum de la Trinidad estuvo claramente escorado al swing y al jazz, aunque con su repertorio habitual, dosis de pop y hip-hop ‘acústico’ incluidos.

Además de su historia de amor arrebatado con San Sebastián, y su capacidad como showman y entertainer de masas, Jamie Cullum es un gran músico, que pone la música por encima de todo lo demás. Salió al escenario dispuesto a todo, y lo dio todo desde el primer instante, no sólo en su comunión con el público, sino en su inagotable expresividad. Así fue el comienzo (vídeo de Posi Pox), después de salir solo al piano para ponerse a tono con la lluvia que arreciaba en ese momento (reconoció que es gafe con el tema, solo ha llovido en esta edición en sus dos noches al aire libre), con un personalísimo ‘Singing in the Rain’:

Sigue asombrando su talento para cambiar continuamente de estilo y ambiente, pero asombra cómo le responde el cuerpo y la cabeza: pasa de saltar en pleno extásis colectivo y coreador, a sentarse al piano para desgranar con la requerida gravedad y sentimiento un tema como ‘Losing You’ de Randy Newman. Se ríe a veces de los caminos por los que le lleva su propia efusividad, y a continuación se marca un ‘Don’t Let Me Be Misunderstood’ que tiene sentido y sentimiento profundo (con gloriosa sección de viento) a pesar de ser canción tan versioneda:

El repertorio incluyó unos cuantos de sus éxitos, pero no fue un ‘quedabien’ populista (evitó, por ejemplo, ‘Don’t Stop the Music’, muy propia para las masas, que sin embargo sí hizo la tarde anterior en la intimidad del Kursaal. Sí repitió el medley de ‘All At Sea’ y ‘High and Dry’, con el ‘Amazing Grace’ por medio, pero mis momentos favoritos estuvieron en lo más swingeante, ‘Get Your Way’ ‘When I Get Famous’ y ‘Twentysomething’.

Y el final fue pura apoteosis controlada al milímetro por un tipo que se las sabe todas para levantar a las masas. He aquí ‘Mixtape’:

50. Heineken Jazzaldia: Jamie Cullum (band) from Donostia Kultura on Vimeo.

Ya se había despedido definitivamente, no podía elevar más arriba el concierto. Pero salió solo al piano, y mientras las gotas de lluvia creaban un acogedor sonido sobre los chubasqueros, y la gente aún coreaba el estribillo del tema anterior, se arrancó con “Realign the stars above my head…”, aplacó instantáneamente toda euforia y, dejó la despedida plagada de melancolía con la sublime ‘Gran Torino’.

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Jamie Cullum vale tanto solo como bien acompañado #Jazzaldia 2
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Ricardo Aldarondo | 24-07-2015 | 14:59| 2

JAMIE CULLUM (SOLO)
Músico: Jamie Cullum (voz, piano, guitarra, bajo, armónica). Lugar: Auditorio del Kursal. Fecha: 23-VII-2015. Asistencia: Lleno, 1.800 espectadores.

RICARDO ALDARONDO

Si alguien pensó que al presentarse en solitario, sin el apoyo de una banda, Jamie Cullum iba a hacer un concierto lineal o monótono, estaba muy equivocado. Claro, que sería raro pensar eso de quien ya ha demostrado sobradamente que tiene recursos ilimitados: vocales, rítmicos, estilísticos, físicos y emocionales. “Nunca he dado un concierto en solitario, esta es la primera vez y vamos a experimentar un poco”, comentó en los primeros minutos, después de expresar una vez más su amor a “una de las mejores ciudades del mundo”, a los pintxos, “y esas cervezas pequeñitas de las que te bebes veinte”.
El segundo de los tres shows que Cullum ofrece en este Jazzaldia fue realmente una experiencia única, desde que salió al escena trajeado, deconstruyendo y acariciando entre susurros el clásico ‘I Got You Under My Skin’. En la segunda pieza ya estaba rompiendo la previsión de que fuera a dedicarse a los standards americanos (ni siquiera tocó ‘Gran Torino’). Abordó en cambio una de sus canciones mas rítmicas y efusivas, o más bien una ajena que ha hecho suya mejorando la original, ‘Don”t Stop The Music’, popularizada por Rihanna. Solo en ese tema ya desplegaba una enorme cantidad de recursos: llevaba el ritmo golpeando la madera del piano, pellizcaba las cuerdas, se quitaba la chaqueta sin dejar de cantar, jugaba con la fuerza y la sutileza. Un auténtico “one man band”.

Pero, cuidado: el hecho de que cambiara a cada momento de herramientas, técnicas y expresiones, no tuvo nada de circense. No era un más difícil todavía. Cullum se apasiona con todo lo que hace, esta en permanente motivación, degusta cada frase, se deja llevar, busca sorprenderse a sí mismo, improvisa sin perder nunca el norte, e incluso integra con reflejos un acorde mal dado. Y saca chispas a cada canción, cada estado de ánimo.

Alternó clásicos de todas las épocas con temas de su propio repertorio sin evitar los más rítmicos y complejos. Y en total complicidad con el público que, si ya de entrada le recibió con una ovación interminable, se comportó como un coro casi profesional, cubriendo las armonías vocales de los temas más conocidos, sólo con un leve gesto del jefe.

Introdujo la armónica en una preciosa versión de ‘Not While I”m Around’ del musical ‘Sweeny Todd’. Cogió la guitarra acústica tras advertir “dejé de tocar la guitarra hace tiempo, pero he estado ensayando un poco esta tarde”. Pero le salió estupendamente ‘London Skies’. Más tarde cogió un bajo eléctrico, pero para tocarlo como una guitarra rítmica en ‘Get a Hold of Yourself’.

También contó como de niño escuchaba a AC/DC y Metallica, luego se pasó al trip-hop de Bristol, de ahí al hip-hop, y entonces descubrió el jazz al eschuchar ‘Do You Knowe What It Means To Miss New Orleans’, que interpretó con pasión de pianista de tugurio.

Y se bajó al pasillo y cantó sin ningún instrumento, y entera, ‘I Get A Kick Out of You’, paseandose entre el público por toda la sala. Luego volvería a cantar “a capella”, pero además sin micrófono, ayundándose con sus manos como altavoz desde el escenario, para entonar ‘Make Someone Happy’.

Acometió un reconocible ‘Blackbird’ de The Beatles, pero le insufló un solo de piano free-jazz, y después swing, antes de volcarse en una emocionante balada, de las que borda cuando se pone sentimental a lo Sinatra. Mientras tocaba ‘These Are the Days’ preguntó si había alguien entre el público que supiera tocar el piano. Dos chicas se animaron a salir, y acabaron los tres improvisando vibrante blues a seis manos. ‘But For Now’ aportó más emoción a un tramo final en el que fue enlazando un tema tras otro, incluyendo ‘All At Sea’ y una versión de Radiohead (‘High and Dry’) mezclada con ‘Amazing Grace’. Para el bis solo reservó ‘The Wind Cries Mary’ de Hendrix, pero ya lo había dado todo en casi dos horas de concierto, solo con su gran talento, que terminó, como es menester, subido en lo alto del piano. Abajo, el público, una vez más, rendido.

Por si fuera poco, después se fue a la Plaza de la Trinidad, salió como ‘chico de las flores’ a entregar el tradicional ramo a Silvia Pérez Cruz y, más tarde, estuvo como invitado para tocar el piano con Zaz. Jamie Cullum, dispuesto a todo en San Sebastián.

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Funky in the rain #Jazzaldia 1
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Ricardo Aldarondo | 24-07-2015 | 11:35| 0

La primera noche del 50 aniversario del Jazzaldia estuvo pasada por agua, y algo de viento. Incómoda a ratos, especialmente mientras pinchaba Jamie Cullum como DJ en el primero de sus tres shows distintos.

Pero luego el tiempo se calmó un poco, y al calorcito de Earth, Wind & Fire (“and rain” era el chiste recurrente) la gente bailó con paraguas y chubasquero. Y fue mucha la gente, teniendo en cuenta la desapacible noche en lo meteorológico, que acabó siendo jolgoriosa en lo musical y bailable.

Para ser solo una rama de los originales, la formación de Earth, Wind & Fire, mucho más joven de lo que se le suponía a una banda que tuvo su tiempo de gloria en los años 70 y los 80, funcionó a la perfección. La raíz está en el guitarrista Al McKay, que ejerce de venerable guía para un trío de cantantes en el frente de tanto peso como agilidad, en lo físico y en lo metafórico. La gran baza reside en un repertorio glorioso de funk y soul comercial, de cuando era posible que esas músicas se convirtieran en éxitos planetarios. Con las magníficas Boogie Wonderland’ y ‘September’ como perlas irresistibles, la banda estuvo tan profesional como apasionada y navegando con la fuerza de una abultada sección de viento. Si llega a hacer una verdadera noche veraniega aquello hubiera sido la gloria. Aunque con ‘September’ lo parecía…

En el escenario Frigo, todo lo contrario, pero aún más riguroso. La banda The Cookers, que integra a glorias del jazz como Billy Harper, Eddie Henderson y Donald Harrison, estuvieron tan impecables y bien encajados como sus trajes, navegando por un jazz entre clásico y contemporáneo sin concesiones a la ‘fiesta’, y sin embargo magnético y gozoso para el público que abarrotaba el lugar.

De Jimmy Cliff sólo vimos la primera parte, suficiente para comprobar que tiene la voz en excelente forma y cuenta con una banda muy sólida y versátil, y para disfrutar de un largo inicio de raíces africanas, sólo con percusión y las poderosas armonías vocales de Cliff y sus coristas, alrededor de un Rivers of Babylon grave y cadencioso y otras piezas del mismo tono. Luego entro el reggae a toda potencia.

 

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