Diario Vasco
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Etiqueta: Discos
'Psicosis' en plan folk o las per-versiones de Bill Frisell
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Ricardo Aldarondo | 05-04-2016 | 18:19 |0

Sinuoso, flotante, como de country espacial, el sonido de la guitarra de Bill Frisell puede envolver y transformar casi cualquier cosa dando brillo nuevo a lo más barrido. Este Don Limpio soñador pero con nervio sigue siendo de lo más gratificante y sorprendente que aflora por los territorios del jazz (por decir algo), con periodicidad constante. Su ya larga obra, tres decenas y media de discos propios y un centenar largo de colaboraciones, es espléndida, siempre distinguida.

Su último quiebro lleva un título bastante manido, When You Wish Upon A Star, y contiene una propuesta aparentemente tan poco original como tomar algunos temas de películas y reproducirlas a su modo. Pero todo convencionalismo acaba ahí. Era de esperar, por otro lado, sabiendo cómo se las gasta Bill Frisell quien, sin recurrir a la facilona táctica de ponerlo todo patas arriba, consigue que el concepto de ‘versionear’, tan cansino en los últimos tiempos, vuelva a ser excitante y hasta deslumbrante.

Tómese Psicosis, por ejemplo, la archiconocida creación de Bernard Herrmann, que aparece aquí en dos temas. Si parecía imposible imaginarla de otro modo que con la tensión casi histérica

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Tracey Thorn sola, un recopilatorio con sentido
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Ricardo Aldarondo | 07-12-2015 | 17:21 |0

No entiendo, y me asombra, que en estos tiempos en que se supone que no se compran discos porque la gente prefiere el zapeo y accesibilidad del streaming, o las marejadas del pirateo, se sigan vendiendo y produciendo en gran cantidad y con despliegue publicitario, discos recopilatorios. Me refiero sobre todo a los socorridos ‘grandes éxitos’, que siguen en los grandes escaparates aunque sea con anzuelos como un segundo disco de rarezas o conciertos, o dos o tres temas nuevos del grupo separado hace tiempo. Y también a esa estridencia infumigable de los discos que antes llevaban la pegatina de ‘anunciado en TV’, subproductos salidos de programas de efímero éxito, contenedores a granel de las canciones de éxito del año y demás. Hoy cualquiera se puede hacer su playlist de favoritas, y si se trata de ‘grandes éxitos’ su disponibilidad será total, lógicamente. Pero ahí están los recopilatorios más banales coupando anuncios, vitrinas, espacio vital.

Pero como siempre hay una balsámica excepción a la regla, Tracey Thorn acaba de publicar uno de los pocos recopilatorios que no solo tienen sentido y merece pagar por ellos: se podría decir que es absolutamente

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Marcos García, codirector de 'Vinyland': "Todos los padres deberían educar musicalmente a sus hijos"
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Ricardo Aldarondo | 26-12-2014 | 10:54 |0

Cualquiera que sea aficionado al rock y aledaños en Gipuzkoa sabe que Bloody Mary, en Irún, es, más que una tienda de discos, un tótem, una referencia ineludible como lugar de peregrinaje para el coleccionista de discos, un incansable dinamizador de la música en todas sus facetas. Juancar García, siempre sonriente detrás del mostrador, no solo vende discos, organiza conciertos y giras de grupos de todas las latitudes que alimentan buena parte de la escena local y más allá.
Bloody Mary cumplirá 25 años en 2015, y ese ha sido uno de los detonantes de una película muy especial que se gesta en los últimos meses en Gipuzkoa, ‘Vinyland’. Está escrita y dirigida al alimón por Mikel Insausti, toda una institución de la crítica de cine vasca desde las páginas de Gara, y el joven de 19 años Marcos García, hijo de Juancar, pero ya autónomo como cineasta. En esta docuficción, narran la historia de un coleccionista de discos, José Luis Olabeaga, aficionado apasionado a la música y personaje ineludible del ambiente musical local.

Mañana se desvelan las primeras imágenes, con el estreno del trailer de ‘Vinyland’, en una fiesta que se celebra en Psilocybenea

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Manett en un campo de libros: el disco y el concierto
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Ricardo Aldarondo | 10-12-2014 | 16:55 |0

Creímos que harían cuatro o cinco canciones en formato menor por cumplir el protocolo de la presentación del nuevo disco. Pero los getxotarras Manett se marcaron todo un concierto de una hora (o más) con abundantes sorpresas, revelador del gran abanico de posibilidades que esconden tras su humilde y afable actitud.

Manett presentaba el viernes pasado su segundo disco en Moonpalace Records, otra joyita táctil y sonora, en un entorno igualmente cercano y exquisito, la librería Garoa de San Sebstián en uno de sus múltiples e incesantes actos. Ya habíamos escuchado, degustado y disfrutado a fondo ese álbum titulado Caravan que se abriga en una portada hecha a mano, como es habitual en el one man label Juanra Moonpalace. Pero esta vez en tricromía y con estampados muy definitorios del contenido: sencillez y artesanía, paisajes country americanos y encanto clásico ensoñador. Así son las canciones de Manett, pero con múltiples variedades: si en principio pueden encuadrarse en el alternative country, tiran para muchos lados inesperados, a veces se vuelven genuinamente británicos en una vertiente más pop, y así Calexico se abrazan con Teenage Fanclub, por citar

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Barzin: serenidad veraniega en dos discos, y cita mañana en Igeldo
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Ricardo Aldarondo | 18-04-2014 | 12:52 |0

Barzin actúa mañana sábado 19 de abril en Igeldo, en un lugar y a una hora poco común: a las 12.00 horas en Undermount, el antiguo gallinero al borde del mar acondicionado como “vivero cultural”, así lo definen. Y conviene no perderse esta oportunidad de escuchar en directo a uno de los cantautores más sensibles, cálidos y evocadores que se pueden encontrar actualmente.

Conocí la música de Barzin por la amable insistencia de Juanra, del recoleto sello donostiarra Moonpalace Records, que tenía una devoción por él que necesitaba contagiar a otros. Una vez que consigue que lo escuches, ya te conviertes en otro proselitista de Barzin.

Juanra, en su Moonpalace Records, ha conseguido además publicar un EP exclusivo, con cinco temas inéditos de Barzin, que se presentará y estará disponible también mañana en Igeldo (y en la web de Moonpalace Records y que viene a ser inmejorable complementeo del LP To Live Alone In That Long Summer, publicado el mes pasado, uno de los álbumes a considerar en lo mejor del año, que constituye el regreso del cantautor canadiense después de cinco años.

“El perezoso verano vuelve a mí /Todas esas chicas adorables y esos

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Juan y Junior, ¿precursores del 'indie' pop español?
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Ricardo Aldarondo | 15-04-2014 | 15:16 |0

Ha muerto Junior, que quizás sea ese del que hablarán las televisiones en programas sobre el lado oscuro del corazón, pero aquí lo que sentimos y añoramos es el Junior de los 60, y de un momento muy concreto: el dúo efímero pero importante que hizo con Juan Pardo. Porque Juan y Junior sólo publicaron media docena de singles y un Lp pero fueron suficientes canciones para definir un pop melódico que tiene más de un punto de contacto con lo que ha sido el pop indie español en los últimos años. No vamos a decir que ese Lp (que recopilaba muchas de las canciones de los singles) sea el Un soplo al corazón de los años 60, pero sus canciones sí pueden definir un momento concreto y un espíritu como las de Family lo hicieron en los 90. Teniendo en cuenta, claro, que Juan y Junior tuvieron toda la difusión en teles y radios, y venían precedidos de fama y grandes canciones, en Los Pekenikes y Los Brincos, otros dos de los nombres fundamentales en el pop español.

El caso es que Juan y Junior hicieron unas cuantas canciones melodiosas, herederas de The Beatles como casi todo en aquel 1967-1968, melancólicas y soleadas alternativamente, como pueden serlo algunas de La

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Old Amica: el espacio se expande
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Ricardo Aldarondo | 15-04-2014 | 11:51 |0

No hace ni nueve meses que hablábamos aquí del primer disco de Old Amica editado por Moonpalace Records, The Burning Dot, y que en realidad juntaba dos EPs. Y ahora el sello donostiarra que descubre pequeñas joyas internacionales, cual si fuera una de las más lanzadas ‘indies’ europeas, se aventura con un nuevo disco del dúo sueco. Normal, el avispado y gran catador Juanra no podía dejar pasar otra colección de canciones, en la misma linea del anterior, pero aún superior.

Si el año pasado hablábamos de “flotar en el espacio del desamor”, la sensación antigravitatoria, etérea, vaporosa, se mantiene ahora, en el mejor sentido. Y el título del último de los nueve temas de Fabula, Floating in the Deep, parecen darnos la razón. Linus y Johan utilizan la ampliación del espacio sonoro y la capacidad evocadora que siempre ha tenido la reverberación para hacer que sus voces se eleven, no diremos espiritualmente, que suena entre grave y cursi, pero sí de una manera envolvente y acogedora.

Y en su partícular estilo, casi tienen un hit en Showers of Light, que enseguida se te queda dando vueltas en la cabeza y es de las que te hacen caminar con más ligereza

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Temples: la nueva vieja psicodelia pop
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Ricardo Aldarondo | 16-03-2014 | 11:45 |0

Uno nunca sabe cómo situarse ante casos como el de Temples: ¿nos quejamos por el abuso de lo mimético o nos dejamos arrastrar por el indudable atractivo de las canciones? ¿Celebramos que nos brinden de forma tan genuina y precisa un género-de-toda-la-vida que nos gusta mucho, o despreciamos sin contemplaciones a estos jovenzuelos que llegan como la nueva sensación del momento, cuando en realidad reproducen bit a bit momentos radiantes de la música de hace 45 años? Ante estos dilemas, lo mejor es mantener todas las porturas a la vez, por supuesto. Lo mismo ocurre en el terreno del soul época Motown con Sharon Jones o Charles Bradley: lo que hacen están visto y oído hace décadas, nota por nota y sonido por sonido. Pero lo hacen muy bien, tienen credibilidad y talento y canciones magníficas. Los abrazamos, por tanto.

En esa tesitura estamos con el cuarteto británico Temples, que acaba de publicar su primer elepé Sun Structures, que incluye tres de las cuatro canciones que en forma de otros tantos singles fueron despertando durante el año pasado el fervor por estos apasionados, y buenos alumnos, de las lecciones guardadas en discos exitosos u oscuros de los

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Howe Gelb, frescura en el desierto
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Ricardo Aldarondo | 11-03-2014 | 16:03 |0

En la larga, prolífica, hiperactiva carrera de Howe Gelb, ya sea con Giant Sand, The Band of Blacky Ranchette y otros proyectos, y sobre todo en solitario, sigue habiendo espacio para la imaginación y la frescura. Aunque sea desde el calor del desierto de Arizona, donde reside la inspiración de The Coincidentalist. Cálido, que no abrasador, es su último disco hasta ahora, colección de once canciones que se defienden por sí mismas sin necesidad de abrazarse a un motivo, una justificación.

Con su voz rasposa y acariciante al mismo tiempo, bregada en mil caminos y mil posadas a lo largo de los años, Howe Gelb susurra sus historias con la seguridad del veterano relator y se rodea de magníficos y siempre mesurados arreglos. ¿Country, rock, calidez soul, balada intimista con nocturnidad? De todo eso hay en The Coincidentalist, pero nada fácilmente definible o convencional. Sí está más claro que Howe Gelb mantien un esplendor compositivo y expresivo con la inmediatez y el misterio que conviven en canciones como Vortexas, con sus deliciosos coros y campanas; en la placidez que da la slide guitar de Running Behind, en la rotundidad del piano de The 3 Deaths of Lucky y

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XTC o el lado ilustre del pop
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Ricardo Aldarondo | 10-01-2014 | 01:37 |0

Ahora que la etiqueta del pop, a menudo denostada como indicativo de lo efímero, frívolo y facilón, se está pervirtiendo más que nunca, reivindiquemos a grupos como XTC. Mientras a las nuevas generaciones les brindan la bandeja del pop en el sector de la comida rápida y grasienta, e iTunes te propone en ese apartado a Justin Bieber, Beyoncé, Britney Spears y One Direction y otras borracheras de autotune, recordemos que hubo un tiempo, hasta hace nada, en que el pop también era sinónimo de orfebrería aplicada a la canción de tres minutos. Odas a la inmediatez, el gancho instantáneo y la melodía tarareable, pero practicada por auténticos eruditos en la materia. O sea, gente que sabía cómo construir una melodía, ensalzarla con arreglos inesperados y dotarla de contenido de alta gama con letras brillantes, ingeniosas, evocadoras, enigmáticas, incluso literarias.

No vamos a hacer repaso de la brillante carrera de XTC desde finales de los 70, de su equivalencia con The Beatles en cuanto a su retirada de los escenarios a los pocos años debido al creciente pánico escénico de Andy Partridge para dedicarse a la minuciosa elaboración en estudio de obras maestras

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Josh Rouse y el vals de la felicidad
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Ricardo Aldarondo | 01-01-2014 | 11:29 |0

Para terminar el año, y empezar el siguiente, qué mejor que un disco titulado The Happiness Waltz y que también está entre los que hemos disfrutado plenamente durante 2013. Ocurre con todos los de Josh Rouse, un cantautor que, como Ron Sexsmith (véase su post aquí), viene a ser ese fiel amigo que nunca falla y siempre está más o menos igual: agradable, cálido, dicharachero. Rouse tuvo un pequeño bajón con los dos discos en los que le dio por cantar en castellano (es de Nebraska pero lleva años viviendo en Valencia, cosas del amor al que tanto canta). En The Happiness Waltz, en cambio, está en plenitud, producido una vez más por Brad Jones, que es quien mejor ha sabido engalanar sus canciones, y acompañado por músicos diversos, entre ellos los valencianos que le han sido fieles en los últimos años, Xema Fuertes, Cayo Bellveser y Esteban Perles,  el Raúl Fernández de Refree o Paul Niehaus, tantos años asociado a Lambchop, además del propio Brad Jones en diversos intrumentos. Los dos primeros le acompañaron el año pasado en su espléndido concierto en Intxaurrondo, que ya contamos aquí.

Rouse sigue aplicando su melodiosa voz a canciones que empiezan

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En esta Navidad cantemos con Nick Lowe
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Ricardo Aldarondo | 23-12-2013 | 14:04 |0

Lo prometió hace meses, en pleno verano, y ha cumplido: aquí está el disco navideño de Nick Lowe. Alguno se lo tomaría como una amenaza, pero para los que amamos los villancicos (en sentido amplio, cosmopolita) tanto como las fabulosa madurez del americanizado pero genuinamente británico Nick Lowe, las expectativas no podían estar más altas. Y, como era de prever en un infalible como Nick Lowe, se han superado con este Quality Street que, al igual que ocurrió con el también espléndido disco navideño de Tracey Thorn el año pasado (aquí el comentario en Mon Oncle), funciona tan perfectamente como canto a la fiesta melancólica por excelencia como en forma de un disco más, coherente con toda su discografía. Y apto para ser escuchado en cualquier estación del año.

La portada ya es de lo más intrigante, una postal familiar con sospechas de disfuncionalidad, de semblantes muy serios y con una mamá Noel como único adorno navideño. Quality Street, que lleva como subtítulo A Seasonal Selection For All the Family, en realidad sólo contiene un villancico tradicional y univeralmente reconocible, un Silent Night, o Noche de Paz, muy graciosamente trasvasado al

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John Grant: el caballero bidireccional, también entre lo mejor del año
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Ricardo Aldarondo | 13-12-2013 | 16:26 |0

Seguimos con discos que nos han seducido durante los últimos meses, y que sin embargo han quedado pospuestos durante todo ese tiempo en Mon Oncle. Pero no se me olvida, no, el segundo Lp de John Grant, Pale Green Ghosts, porque lo tengo hace tiempo en ese apartado elástico en el que doy vueltas a lo mejor del año, siempre más cómodo que las listas cerradas, y porque he reincidido en su escucha muchas veces en este tiempo. De hecho, en el primer acercamiento me intrigó pero no me sedujo. Y ahí está la clave: Pale Green Ghosts parte de elementos bien conocidos, incluso antiguos, pero la combinación es única. Así que es un disco de convicción lenta, que se va logrando una vez traspasada la sorpresa inicial. Si no te gusta una canción, debes pasar a la siguiente, la experiencia puede ser muy distinta, aunque al final todo case.

Porque no es muy normal que un disco comience con dos canciones absolutamente tecno, aunque sensible, y a la tercera se pase radicalmente al folk acústico y la balada romántica. Lo que hay detrás es un cantautor, y de los buenos: elegante como un crooner clásico en lo vocal, y que se expresa como le viene en gana en lo musical. Sea con

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Iron and Wine: esplendor veraniego para el invierno, o ¿el disco del año?
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Ricardo Aldarondo | 12-12-2013 | 11:58 |0

Es el disco con el que identifico el pasado verano. Fue la ambientación imprescindible, con todo lo necesario: melodías luminosas, con magníficas armonías vocales, una sensibilidad soul de fondo y la palabra “California” sonando ya en la segunda canción. Sin embargo, al escucharlo tumbado con auriculares, mirando al cielo y los reflejos jugueteando en el agua de la piscina, algo no encajaba: la luminosa canción que cita a California se sitúa en Año Nuevo, otra habla de “oradores de invierno” y Grass Widows se vuelve grave y en ella se oculta el sol, dice la letra. Con los meses llegaríamos a la conclusión de que Ghost on Ghost es un disco tan adecuado para el verano como para el invierno y que, definitivamente, el talento y la riqueza musical que revelan cada una de sus doce canciones valen para cubrir todos los meses del año. Porque lo que ha ofrecido en 2013 Iron and Wine puede considerarse disco del año, o uno de los más sólidos candidatos. Con el de Mark Kozelek & Jimmy LaValle y el de Bill Callahan, por ejemplo, de los cuales ya hemos hablado por aquí.

El idilio con Iron and Wine no fue primerizo. Para cuando me fijé en ellos (o en él porque Iron &

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La virtud y la ofensa: guía de Frank Zappa en el 20º aniversario de su muerte
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Ricardo Aldarondo | 04-12-2013 | 17:19 |0

Sinceramente, produce compasión pensar en alguien que quiera introducirse, de buenas a primeras y sin conocer absolutamente nada, en la ingente obra de Frank Zappa (Baltimore, 1940 – Los Angeles, 1993). No sólo no sabrá por dónde empezar, sino que cabe la posibilidad de que empiece por el lado equivocado y salga espantado. Y sería un terrible error, porque Zappa es tan increíblemente diverso, tan accesible y extravagante al mismo tiempo, que sería una pena perderse aunque sea una esquina de su gigantesca aportación a la música del siglo XX. Entendiendo ‘música’ en todos y cada uno de sus estilos y vertientes posibles, a menudo contradictorias o enfrentadas, pero que en manos de Zappa convivieron milagrosamente en una producción frenética y exultante, como si el guitarrista, cantante, compositor, director de orquesta y humorista, quisiera apurar una vida que terminó a sus 52 años y dar la máxima salida al torrente de creatividad de su mente.

Hoy se cumplen 20 años de la muerte de Frank Zappa y su obra, incluso para quienes llevamos décadas buceando en ella, resulta inabarcable si se quiere, pero plenamente disfrutable aunque sea en porciones no

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