Diario Vasco
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Fecha: agosto, 2013
Tiempo de conflictos (I´ll fly away) La serie que reunió a los creadores de Los Soprano, Doctor en Alaska y Rubicón
Lorenzo Mejino 30-08-2013 | 8:05 | 4

Tiempo de conflictos, el titulo en nuestro país del original, I’ll fly away, fue una serie excepcional emitida a principios de la década de los noventa, que trataba de la eclosión de los derechos civiles de los negros en una población indeterminada del profundo Sur de los EUA.

A pesar de no gozar con el respaldo mayoritario del público, fue aclamada por la crítica, al tratar de forma rigurosa un tema tan delicado y nunca tratado en una serie como el final de las leyes racistas en el sur de los EUA, siendo premiada con numerosos premios televisivos.

Su leyenda se ha ido acrecentando con el tiempo, al ver como los responsables y guionistas de la serie se han convertido en unos verdaderos mitos televisivos como es el caso de David Chase, que creó los Soprano, el recientemente fallecido Henry Brommell, creador de Rubicon y en el equipo de los Soprano y Homeland y sobre todo el de sus creadores Joshua Brand y John Falsey, creadores de Doctor en Alaska y St Elsewhere, y que ahora se han involucrado en The Americans, una de los mejores series de este año.

Con semejante Dream Team de guionistas, se pueden imaginar que estamos hablando de un producto de altísima calidad, que no tiene absolutamente nada que desmerecer a sus creaciones más famosas y que hoy como acto de justicia vamos a reivindicar en nuestra entrada nostálgica de los viernes como inicio de temporada después de las vacaciones veraniegas.


Ficha:
Tiempo de conflictos 38ep + 1 película 1991-1993 NBC (UK) –La 2 (E)
Sinopsis: Forrest Bedford es un fiscal con tres hijos, que al tener ingresada a su mujer en una institución psiquiátrica, se ve obligado a contratar a una criada de color, para que le ayude a llevar las tareas de la casa. La serie está ambientada a principios de los años 60, con las leyes de segregación racial en pleno apogeo, pero a punto de ser desmanteladas.
El inicio: Joshua Brand (izquierda) y John Falsey, eran dos productores de prestigio, que habían creado diversas series que habían tenido un gran éxito tanto de público como de crítica, como fueron St Elsewhere y Doctor en Alaska, ganadoras de numerosos Emmys, con un estilo original y poco complaciente con las tendencias televisivas de la época.

Apoyados en su fama, y sobre todo por su gran éxito de Doctor en Alaska, ambos propusieron a la cadena NBC, un serie novedosa y arriesgada ambientada en la eclosión de los derechos civiles de la minoría negra a principios de los años sesenta, la cadena se fió del talento de ambos escritores y dio luz verde al proyecto de la serie.

Estos buscaron a sus viejos amigos David Chase y Henry Brommell y entre los cuatro dieron forma a la serie que fue estrenada en el otoño de 1991, con un aclamación unánime por parte de la critica por la valentía y la brillantez en tratar un periodo muy incomodo de la historia de Estados Unidos, con una gran delicadeza e ilustrando perfectamente la turbulencia de esa época.

Los títulos de crédito son un claro exponente de las intenciones de la serie, con una preciosa melodía del gran W.G Snuffy Walden, creador de grandes sintonías como la de Friday Night Lights, que da con las teclas perfectas para ponernos en situación ante la serie. Disfrútenla en su versión española de la 2 porque es una pequeña joya.

La trama: La eclosión del Movimiento de Derechos Civiles de la minoría negra en una ciudad imaginaria del sur del País, es el eje central y aglutinador de la serie, instrumentado a través de las relaciones de una criada negra activista del movimiento, con la familia blanca con la que trabaja.

En pleno apogeo de las ideas segregacionistas con el lema ‘Separados pero iguales’, la serie nos muestra los dos mundos que coexistían en paralelo, el de la familia blanca e inmaculada de buena posición económica, compuesta por un fiscal de tendencias liberales y sus tres hijos, que se mueven en las esferas de poder de la ciudad.

Como contraste, teníamos al de la criada negra Lily, que después de realizar su jornada laboral, debía volver a su comunidad negra segregada, donde nos mostraba un mundo completamente diferente a escasos kilómetros de distancia.

La gran virtud de la serie es mostrarnos ambos mundos con una gran veracidad, con sus claroscuros y los matices existentes en toda sociedad compleja, huyendo de líneas separatorias de buenos y malos en ambos mundos. En cambio opta por mostrarnos que el conocimiento del prójimo nos puede ayudar a entender sus conductas y reformarlas sin necesidad de llegar a actos violentos.

De esta manera vemos la influencia que la criada negra empieza a tener sobre los hijos de la familia y también sobre el fiscal, a los que explica las razones de su activismo por los derechos civiles y la necesidad de cambiar las cosas desde dentro.

El fiscal liberal llamado de forma irónica Forrest Bedford, ridiculizando el nombre del fundador del Ku Klux Clan, John Bedford Forrest, se ve atrapado entre el mundo legal y las leyes vigentes segregacionistas que debe aplicar en virtud de su cargo, y sus convicciones liberales que le crean grandes contradicciones en su devenir cotidiano.

Los episodios suelen girar sobre un caso del fiscal como trama central, aderezado de las tramas más costumbristas con los miembros de la familia y su criada y como el caso concreto afecta a sus vidas y a sus relaciones con el resto de la comunidad.
Los casos eran duros, como juzgar a jóvenes blancos por atropellar a un negro, descubrir a miembros del Ku Klux Klan de la comunidad, o juzgar a negros por romper las leyes de segregación y muchos de ellos le creaban problemas tanto a él como a sus hijos con el resto de la comunidad blanca, que los tildaban de traidores a su raza.

El mejor personaje sin lugar a dudas era el de Lily, una criada negra sin estudios, pero con unas convicciones morales a prueba de bomba, decidida a esforzarse de forma pacifica para cambiar las cosas y que su hija no tenga que vivir en un mundo como el que ella ha sufrido. Además hace de segunda madre para los hijos del fiscal, a los que educa en valores éticos y de tolerancia hacia todas las razas, y les ayuda en sus problemas de niño o de adolescente, en uno de los mejores personajes de la historia de la televisión, como figura en varias de las numerosas listas que se publican en los EUA.

Los hijos eran más inteligentes que lo habitual en estas series y sobre todo son utilizados para mostrarnos mediante su entorno, los estratos más cerriles y racistas de la sociedad del pueblo, en este video, pueden ver cuando el hijo mayor visita a un amigo, cuyo padre es un cateto racista de armas tomar

http://www.youtube.com/watch?v=HIk1-9ivYGg
La hija mediana es la que mas sufre la situación creada por el internamiento de su madre en un sanatorio mental y por ello es la que intenta reafirmarse continuamente en la familia, como en este video que muestra un intento culinario de hacer un coq-au-vin con unos resultados no demasiado satisfactorios.

En mi opinión, la serie era una autentica maravilla con unos guiones de lujo que conseguían explicarnos y desarrollar historias interesantes de un periodo muy conflictivo de la historia americana, abriendo un camino completamente inexplorado en la ficción televisiva, por el que posteriormente muchos de los guionistas del equipo, siguieron con sus creaciones. Recuerdo perfectamente quedarme embobado ante la pantalla viendo las historias humanas y punzantes que nos explicaban, con giros interesantes y unas actuaciones excelentes.

El problema es que para la mayoría de la audiencia era una serie incomoda de ver, porque sacaba a relucir los trapos sucios y la vergüenzas de la sociedad racista del Sur y provocaba un cierto sentimiento de culpabilidad, a pesar de que la positividad de los protagonistas principales conseguía suavizarlo un poco.

Además hubo bastante revuelo en los estados del Sur, que acusaban a la serie de presentar una visión negativa de los mismos y de remover el oscuro pasado, lo que no deja de ser una señal inequívoca de que la serie tocaba la fibra sensible de mucha gente. Curiosamente la población negra, tampoco recibió la serie con gran entusiasmo, a excepción de las florecientes clases medias, porque les recordaba tiempos vividos que querrían olvidar y preferían ver a Bill Cosby o Will Smith, haciendo el ganso en sus series.

Por ello la serie se quedó en un limbo de audiencia, con una base demasiado pequeña de seguidores para  una cadena generalista lo que hizo que estuviera a punto de ser cancelada varias veces.

Los actores:
Sam Waterston da vida al fiscal Bedford, con una gran interpretación, ajustándose al espíritu  de las leyes vigentes para intentar impartir justicia, sobre todo desde el convencimiento de que la justicia debía ser igual para todos, blancos y negros, lo que no era el caso precisamente. Waterston es todo un experto en este tipo de papeles que los hace de forma maravillosa, implacable en el trabajo, tierno y comprensivo con sus hijos y sobre todo con las demandas de la población negra a través de su criada.

Curiosamente al cancelar la serie, fue fichado como fiscal del distrito en la longeva Ley y Orden, donde estuvo más de quince años, hasta que en la actualidad, aparece como el jefe de informativos en la controvertida  The Newsroom.

La gran estrella de la serie fue Regina Taylor, que estaba inconmensurable, como Lily la criada negra y activista política, pasando de ser una cuidadora dulce y cariñosa tanto de su hija como de los hijos de su jefe, a una activista pacifista decidida a cambiar las cosas sin importarle el precio personal que pudiera pagar.

Su interpretación con un vestuario de bata y zapatillas debería ser enviada a la ínclita Kerry Washington (Scandal), para que aprendiera que una mujer negra para actuar debe saber hacer algo más que unos morritos y no necesita un vestuario de lujo para disimular sus limitaciones.

Regina Taylor estuvo nominada al Emmy y ganó el Globo de Oro a la mejor actriz dramática, con esta conmovedora aceptación en la que recuerda a activistas como Rose Parks, en la lucha contra la segregación.


Con posterioridad a la serie, se centró principalmente en el teatro, hasta que en 2006, en The Unit era la mujer del sargento protagonista en otro gran papel.

Los tres hijos eran encarnados por los actores Jeremy London como el hijo mayor, Ashlee Levitch como la mediana y John Aaron Bennet como el benjamín de la familia.

London era el más independiente de los tres, con sus típicas historias de instituto, pero siempre se ponía al lado de su padre, cuando sus casos le creaban problemas en el pueblo. Al cancelarse la serie Jeremy pasó a ser uno de los fijos de Cinco en Familia y ha seguido trabajando con asiduidad.

Ashley Levitch hacia muy bien de adolescente confundida por los cambios en la sociedad y en su propio cuerpo al pasar a la madurez, en un estilo tipo Angela Chase o Rory Gilmore, pero en 1960, con un machismo dominante e  imperante.

El niño pequeño era el más cargante pero lo dosificaban para mostrar a través de su inocencia el sinsentido que era el racismo en la sociedad, incluso a esas tiernas edades.

La compañera de trabajo en la fiscalia era la bella Kathryn Harrold, que ha aparecido en múltiples series y películas y aquí se veía obligada a compartir los problemas con el fiscal, buscando las soluciones mas adecuadas a los conflictos raciales.

Harrold es el típico caso de cara que me suena pero difícil de ubicar, pero a medida que pasaban los años sus papeles iban menguando.

Por ultimo otra de las actrices destacadas de la serie era Mary Alice que daba vida a la madre de Lily y que era la que se encargaba de cuidar a la hija de esta. Recibió el Emmy  por esta serie a la mejor actriz secundaria en 1993, por su interpretación de una mujer muy religiosa y ardua luchadora por los derechos civiles

Mary Alice es recordada sobre todo por los amantes de la ciencia-ficción por sus apariciones en la trilogía Matrix

El final:
Las audiencias de la serie siempre fueron muy bajas, por no ser una serie fácil ni sencilla, y aunque los críticos la defendían a capa y espada y los premios le daban mucho prestigio a la cadena NBC, al final de la segunda temporada se vieron obligados a cancelarla.

En cambio y por respeto a sus seguidores, decidieron hacer una película como ultimo capitulo de la serie, que emitieron ese mismo año 1993. La película cerraba las tramas de la serie explicadas por su protagonista Lily treinta años después, mostrando los cambios reales sucedidos en la sociedad a partir de su lucha por los derechos civiles, en un final realmente elegante y conmovedor, un perfecto broche de oro para la serie. En el siguiente video pueden ver los primeros minutos del episodio final.

Tiempo de conflictos fue una serie que si la hubiera emitido por primera vez la HBO diez años después, se habría convertido en una serie idolatrada por muchos y al nivel de esas series que estamos pensando, pero al ser por una cadena generalista y en la época preinternet, ha caído en el olvido mas absoluto, a pesar de contar con los guionistas que les hemos mencionado y que no hacían mas que demostrarnos lo buenos que eran, antes de su reconocimiento masivo.

Estoy seguro que al leer el articulo, a alguno de ustedes se le habrá encendido la bombilla de la memoria, y recordará haberla visto enterrada en la programación nocturna de la 2, y rememorará ver una serie arriesgada y diferente, un verdadero plato para gourmets televisivos.
Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@jefoce) y (@lmejino). Hasta la próxima

Mikel Madinabeitia/ Lorenzo Mejino

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Saldos televisivos veraniegos: Falling Skies, Political Animals y Made in Jersey
Lorenzo Mejino 28-08-2013 | 8:05 | 0

Las cadenas televisivas en nuestro país no son ajenas al fenómeno de las rebajas veraniegas y desde el mes de Julio intentan colarnos las series que tienen en su fondo de armario desde hace meses, para deshacerse de ellas y maquillar su contabilidad mediante la amortización de su emisión aunque no la mire nadie

De vez en cuando en las rebajas aparecen algunos productos realmente buenos, como fue el caso de Awake de la que les hable hace poco, pero la normal general suele ser liquidar los restos de serie para ver si pica a alguien. Por esta razón hoy vamos a analizar tres de estas series que han sido emitidas en plena época veraniega, pero que nadie las habría encontrado a faltar si no se hubieran emitido.

Como siempre en estos casos acabaremos cada reseña, con una nota que titulo Podría haber sido peor, pensando en una hipotética versión española de la serie, como ya hice en artículos anteriores.

Falling Skies: El producto que nos intentan colar cada verano, pero que siempre es defectuoso

Ficha: 30 episodios + (Jun 2011- ) TNT (USA), TNT (E)


Sinopsis: Una invasión alienígena se ha apoderado de la tierra, exterminando al 90 % de la población, y dejando al resto en una posición muy precaria. Seis meses después de la invasión un profesor de historia que ha perdido a su mujer, intenta recuperar a uno de sus hijos que ha sido capturado por los alienígenas y se une a la resistencia.

El problema: La serie es la mejor de las tres que vamos a analizar con bastante diferencia, pero hemos decidido incluirla dentro del grupo de las rebajas, por presentar taras importantes y que además cada verano son mas grandes, Debido a estas razones ha acabado por merecer su inclusión en este grupo al no alcanzar las expectativas generadas por una creación del guionista de ‘Salvar al Soldado Ryan’ Robert Rodat, y  con la produccion ejecitiva por Steven Spielberg.

La idea en principio era interesante al tratar de un futuro apocalíptico con la tierra dominada por alienígenas, pero después de un inicio espectacular, la serie fue cayendo en un marasmo argumental cada vez mayor, provocando lo peor que le puede pasar a una serie de ciencia-ficción la indiferencia entre los fans del genero.

El genero de la ciencia-ficción es el que tiene los fans mas viscerales, o adoran o detestan una serie sin apenas termino medio, pero son los mas activos en las redes sociales y generan mucha información positiva y negativa sobre una serie, pero en este caso a pesar de empezar fuerte, la indiferencia mas absoluta se apoderó de los fans, hasta el punto que el estreno de la 3T apenas tuvo ninguna incidencia en las redes que eran un hervidero tres años antes en el momento de su estreno.

Uno de los principales problemas de la serie  era romper el primer principio de las series de ciencia-ficción que es poner a niños y adolescentes como personajes fijos en la serie. Spielberg ya cometió el mismo error en Terra Nova, con los resultados de todos conocidos y aquí vuelve a tropezar con la misma piedra.

En este caso los jóvenes son bastante limitados como actores, por lo que su presencia y sus historias lastran la acción de forma continua,  al principio se tolera pero al final acaba por hacerse insoportable. En este sentido lo mejor de la serie es la resistencia pura y dura contra los invasores, con unos efectos especiales bastante bien logrados y unos bichejos tipo Alien bastante resultones.

Cuando la trama se traslada a la retaguardia, y a pesar de la presencia de un buen actor como Noah Wyle como protagonista, el tedio se apodera del espectador, a pesar de la trascendencia que intentan darle a sus actos y diálogos, solo consiguen abundar en ese sentimiento de indiferencia que se apodera del espectador.

Indiferencia, porque han conseguido que no nos importe el destino de los personajes de la serie, en la que de hecho hay un índice de siniestralidad realmente elevado en especial entre los secundarios, por ello salen y entran actores sin provocarnos ninguna reacción, al contrario que en otras series del genero mucho mejor realizadas.

Falling Skies lleva tres temporadas aburriéndonos las tardes veraniegas y ha sido renovada por una cuarta, personalmente le he dado muchas oportunidades y me he visto las tres temporadas completas, con la esperanza que mejorara, pero visto lo visto ya la he dejado por inútil y su inclusión en esta lista es el mejor ejemplo de mi opinión sobre la misma.

A continuación les muestro un trailer de la misma, para que se hagan una idea de la serie

Podría haber sido peor: Una adaptación de la serie llamada ‘Falling Gibraltar’, en la que el ejercito español con Antonio Dechent al frente, conspira con una raza alienígena para recuperar el peñón de Gibraltar de las manos de la Pérfida Albión. Los alienígenas aprovechan el peñón como base para dominar la Tierra y la resistencia del peñón comandada por la alcaldesa de La Línea , interpretada por Paz Padilla y el jefe de policía de Gibraltar ( Dominic West de The Wire), intenta destruir el centro de control de la invasión extraterrestre, arriesgando sus vidas en el empeño.

Political Animals: La prenda con ingredientes de alta calidad pero con un acabado nefasto
Ficha: 6 episodios (Jul 2012-Ago 2013) USA network (USA), Canal + (E)

Sinopsis: La mujer de un expresidente mujeriego de los Estados Unidos, que después de perder unas primarias presidenciales, esta ejerciendo de Secretaria de Estado, sopesa la posibilidad de volver a presentarse a la Presidencia de la Nación.

El problema:Suponemos que la sinopsis de la serie les ha traido a la cabeza la figura de algún presidente real de ese país, por ello la inspiración en la vida de Bill y Hillary Clinton es una constante en la serie. El problema es que está planteado de una forma tan burda y chapucera que hace abominar de ella desde el episodio piloto.

A priori la presencia de Sigourney Weaver en el papel principal con los guiones de Greg Berlanti (Everwood, Cinco Hermanos) detrás no hacia presagiar semejante debacle, pero parece que Berlanti delegó en algún becario en el desarrollo de los guiones y el desastre fue absoluto.

Visionados los seis únicos capítulos de la 1T, jamás he tenido claro si se trataba de un drama o de una comedia, y las sensaciones eran mas bien contrapuestas, ya que tendía a reírme en los partes supuestamente dramáticas, en cambio era un drama ver las partes mas ligeras y de intento de comedia de la serie.

Aunque Sigourney Weaver hacia lo que podía, el problema irresoluble de la serie era el personaje de su marido el expresidente Bud Hammond, con un buen actor Ciaran Hinds, elegido pésimamente para ese papel. Su figura y comportamiento era más digno de un actor porno de serie C, que de un expresidente de la nación, semejante patán provocaba una repulsa inmediata nada más aparecer en pantalla y mi único deseo era que alguien le pusiera unos pies de hormigón y lo lanzara al Potomac.

Si a ello le añadimos a Carla Gugino, totalmente desaprovechada en el típico papel de la periodista metomentodo, que descubre un secreto de la familia presidencial y se debate entre su publicación, tenemos un cóctel de lo mas indigesto que fue fulminado por las audiencias, hace casi un año.

Este verano hemos tenido la ‘suerte’ de que Canal+ ha decidido rescatarla como saldo veraniego y quemarla durante seis semanas de Julio y Agosto, iluminando brillantemente el concepto de resto de serie veraniego, que cumple a la perfección.
A continuación pueden ver un video de semejante esperpento

Made in Jersey. El diseño truño de cada temporada
Ficha: Made in Jersey 8 episodios. Sep 2012 – Dic 2012 . CBS (USA), TNT (E)

Sinopsis: Una abogada de origen italiano de una familia humilde de Nueva Jersey, entra a trabajar en un prestigioso bufete de Nueva York, donde empieza a destacar por su gran sagacidad y capacidad para resolver los casos del bufete, ayudando a sus compañeros mas veteranos a ganar sus casos.

El problema: Cada año se estrenan varias series que desde el primer momento se ve que están condenadas al fracaso mas estrepitoso  y Made in Jersey ha sido uno de los casos mas evidente de este año, siendo cancelada al segundo episodio de los ocho filmados.

El problema principal era la nula originalidad de esta serie de abogados, ya que en estos tiempos que nos hemos acostumbrado a tramas complejas y bien elaboradas como en ‘The Good Wife’ o ‘Suits’, la vuelta al modelo del abogado sabelotodo de los setenta u ochenta tipo Matlock o Perry Mason, era difícilmente soportable.

Ahí radicaba el problema, la audiencia no se podía creer que por arte de magia, esta chica llegaba al bufete y enmendaba la plana a todos los abogados veteranos del bufete, con las historias más peregrinas y alejadas del conocimiento jurídico. Si a todo esto le añadimos que al final de la jornada laboral, se iba a su casa donde le esperaba una insoportable familia numerosa italiana, la mezcla era realmente autodestructiva e indigesta.

Los personajes estaban pésimamente delimitados, siendo todos una caricatura de clichés archiconocidos, el jefe duro pero comprensible ante el talento de la nueva llegada, la abogada competitiva que la convierte en su enemiga dentro de la firma, el abogado guaperas y brillante, la ayudante y el detective de minorías étnicas, todo siguiendo el manual de la serie de abogados, pero con menos gracia que ver a alguien hacer la declaración trimestral del IVA.

Si a eso le unimos unos protagonistas insoportables  ,tanto ella como su familia,con unos casos que veíamos venir el final desde veinte leguas, hizo que la serie fracasara de forma clamorosa, y en nuestro país acabara siendo quemada por la cadena TNT este caluroso verano.

En el siguiente video, pueden ver la promoción de la cadena TNT de esta serie:

Podría haber sido peor: La serie ‘Hecha en Leganés’, donde una abogada choni y poligonera ( Verónica Echegui,  Yo soy la Juani) consigue entrar en el prestigioso bufete del Paseo de la Castellana ‘Uriah Heep y González Menéndez’, donde deslumbra a todos con sus conocimientos legales, debido a todas las experiencias que ha vivido en su barrio del cinturón madrileño. La sintonía y la banda sonora de la serie a cargo de Camela.

Con estos tres ejemplos hemos querido ilustrarles el fenómeno de los saldos veraniegos, con los que las cadenas ignoran al posible publico que quisiera ver alguna cosa interesante en la tele y limpian los discos duros de sus ordenadores con las series que compraron en su momento, esperando que fueran el nuevo hit, pero en cambio al fracasar en su origen, se ven obligadas a rentabilizar su inversión como sea, emitiéndola como saldo veraniego a evitar en la medida de lo posible
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Mikel Madinabeitia/ Lorenzo Mejino

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Vacaciones en el mar: Todos queríamos conocer Puerto Vallarta
Lorenzo Mejino 23-08-2013 | 8:05 | 4

Vacaciones en el mar ha sido el mejor anuncio posible para las empresas de cruceros que han disfrutado de un gran crecimiento a partir de la visión semanal de la vida lujosa y disipada que se llevaba a bordo de esos paquebotes de lujo, una forma de vacaciones muy popular en los USA, pero casi desconocida en nuestro país hasta la emisión de la serie.

Su estructura sencilla y apta para todos los públicos la hizo increíblemente popular y su sintonía es una de las canciones mas reconocibles de toda la historia de la televisión, por ello y en pleno periodo vacacional, creemos que analizar esta serie es ideal para esta época y nos puede ayudar a reactivar aquellas neuronas aletargadas por los calores estivales y donde almacenábamos los recuerdos de esta serie.

Así pues sintonía de Jack Jones y empezamos


Ficha: Vacaciones en el Mar ( The Love Boat) 249 episodios. Sep 1977-May 1986. ABC (USA)- TVE 1-T5 (E)

Sinopsis: Las historias de la tripulación de un crucero de lujo, el Princesa del Pacifico se entrecruzan con las de los pasajeros que disfrutan de sus vacaciones en el mismo.

El inicio: El megaproductor Aaron Spelling (Starsky & Hutch, Los Angeles de Charlie, etc), el rey Midas televisivo de la década de los setenta, decidió adaptar el libro de las memorias de Jeraldine Saunders, una directora de cruceros, para hacer una pelicula para la television

La película tuvo un enorme exito y  la cadena ABC decidió encargarle una serie basada en ese formato,  que fue estrenada en el otoño de 1977, con un éxito inmediato de audiencias que no de critica, pero que le permitió iniciar con buen pie su singladura de nueve años por los mares televisivos.

La trama: Cada episodio de la serie contenía una serie de historias independientes que generalmente eran tres, sin apenas relación entre ellas. De esta manera cada capitulo era un compendio de tres historias escritas y dirigidas por guionistas y directores diferentes, entrelazadas en la sala de montaje

Las tres historias semanales solían estar cortadas por el mismo patrón, la mas ligera y en clave de comedia, que estaba a cargo de los miembros de la tripulación, la segunda que trataba de alguna relación de la tripulación con alguno de los pasajeros, casi siempre en clave romántica y por ultimo la tercera con tintes mas serios y dramáticos  y que involucraba a los pasajeros del crucero.

La tripulación era el centro de gravedad de la serie y teníamos al capitán del barco, el doctor, el sobrecargo, el barman y la directora de actividades, dispuestos a atender a sus pasajeros con todos sus esfuerzos para hacer de sus vacaciones, una experiencia inolvidable.

La serie empezaba siempre con la llegada de los pasajeros al barco, donde se nos presentaban las historias a desarrollar y finalizaba con la despedida de los mismos del crucero, donde indefectiblemente habían arreglado para bien o para mal los problemas que habían traído a sus vacaciones.

Otro hecho destacable de la serie era el gran numero de estrellas invitadas de prestigio que salían en la serie y que eran presentadas en los títulos de crédito de la serie, propiciando en el publico continuas expresiones de ¡Anda mira no es éste el que salía en….!.

Las estrellas invitadas eran de dos tipos, viejas estrellas del celuloide semiretiradas o en el ocaso de sus carreras, viviendo de su fama pasada o estrellas de otras series de televisión que utilizaban la serie para mostrar a sus seguidores sus cualidades como actores en otro registro al habitual.

Como ejemplo del primer grupo, hemos elegido este video donde podemos ver nada mas y nada menos que a Gene Kelly, en una de sus ultimas apariciones artísticas, en un montaje de sus escenas


También en este grupo aparecían mitos del teatro musical de Broadway como Ethel Merman, lo que permitía la introducción de números musicales para regocijo de sus seguidores, como muestra el siguiente video.


Las tramas eran más blancas que la cal y como mucho salía alguna actriz en bikini o bañador para alegrar la vista al público de mayor edad, como pueden ver a continuación, en escenas dignas del landismo

La plantilla de la serie se repetía inexorablemente en cada episodio, pero hay que tener en consideración que la serie iba dirigida a un publico de edad avanzada que cuando se quedaba los sábados por la noche en su casa, para ver el programa junto con otro del mismo tipo La Isla de la Fantasía, quería pasar un rato entretenido en compañía de las estrellas de cine de su juventud en papeles crepusculares.

El  viejo zorro que era Aaron Spelling, tuvo muy claro cual era el publico al que iba dirigido la serie, que además era el potencial cliente de los cruceros y como casi siempre acertó en la diana. En este sentido fue un magnifico reportaje publicitario para el sector de los cruceros, donde se mostraba que el lujo estaba al alcance de todos los públicos.

La serie fue el detonante de la popularización de este tipo de vacaciones, entre mucha gente que veía la serie y para la que un viaje así se convirtió en un sueño que al cabo de unos años pudo hacer realidad, y lo mas importante   a su vuelta explicar a sus amistades su estancia en un crucero como el de la tele.

Esta serie es el mejor ejemplo de cómo puede influir la televisión en los hábitos de consumo de sus espectadores, creando un sueño y unas expectativas de las que ha sacado un provecho evidente la floreciente industria de los cruceros.

Personalmente, en mi caso la serie tuvo el efecto contrario y a pesar de que he viajado muchísimo y por lugares recónditos, jamás he puesto los pies en un crucero de ese tipo, ni lo pienso hacer, por detestar ese tipo de ocio organizado, con cenas del capitán, lujo, fiestas de disfraces y todo tipo de actividades programadas, pero soy una minoría muy minúscula y entiendo que sea la forma de ocio preferida de mucha gente, a causa de la serie.

La serie siempre me dejo bastante frió, la veía de vez en cuando si es lo que único que hacían, pero nunca fue uno de mis programas favoritos, por la previsibilidad de las tramas, con el único aliciente de ver a las estrellas invitadas de la semana, mas que las débiles historias que debían protagonizar. Pero en la España de la transición ver una serie con tanto lujo, que nos transportaba a lugares lejanos y desconocidos para nosotros como Puerto Vallarta, tocó la fibra sensible de mucha gente y quedó como un sueño a cumplir, y que gracias a la prosperidad que hemos tenido hasta hace poco, mucha gente ha podido realizar.

Los actores: La serie consiguió hacer de sus actores unos personajes mundialmente conocidos, a pesar de que la mayoría de ellos habían tenido carreras poco distinguidas, el mas destacado era Gavin McLeod, como el capitán Stubbing, responsable máximo del barco. McLeod había alcanzado bastante fama, en un magnifico papel secundario en la famosa serie ‘La Chica de la Tele’.

McLeod era mucho mejor que lo  que requería el papel, por eso lo ventilaba sin ningún problema, y le ha asegurado una jubilación dorada, aunque recuerdo levantarme de la silla al verle como un cardenal en la serie carcelaria OZ, en un cambio total de registro, demostrando de lo que era capaz. Después de la serie ha vivido de hacer publicidad de cruceros y no se ha separado de su papel.

Otro veterano comediante Bernie Kopell, fue el doctor del barco, al que de forma original todos llamaban ‘Doc’. Kopell había aparecido en las series de Mel Brooks, Superagente 86 o ‘Where things were rotten’, pero no pasaba de ser un secundario sin mas lustre.

Kopell se mimetizo con el papel y posteriormente no ha podido quitarse el sambenito del doctor y casi todos sus papeles han tenido alguna relación con él.

El papel del sobrecargo Gopher fue para el desconocido Fred Grandy, un actor bastante penoso, que siempre ponía la misma cara de no enterarse de nada

Curiosamente Grandy, es el que ha tenido una carrera posterior más exitosa, al entrar en política y ser elegido congresista republicano de los EEUU, durante cuatro legislaturas por el estado de Iowa. Al abandonar el congreso, inició una carrera en la radio con un programa político en una cadena de Washington, donde aún sigue.

El papel de la minora étnica necesaria en toda serie corrió a cargo de Ted Lange como el barman Isaac, un papel simpático que se enteraba de todas las confesiones de los pasajeros.

Lange se dedicaba principalmente a servir cócteles y aunque ha seguido trabajando con posterioridad, sigue siendo el barman Isaac para todo el mundo.

El papel de la pizpireta directora de actividades Julie McCoy, fue para la joven actriz Lauren Tewes, uno de los descubrimientos de la serie, que enamoró a muchos adolescentes de la época.

El problema fue que Tewes, no se adaptó nada bien a la fama alcanzada, y tuvo que dejar la serie en 1984, para rehabilitarse por su adicción a la cocaína, de la que se recuperó, pero profesionalmente ya no levanto cabeza.

En la segunda temporada, decidieron incorporar un personaje infantil a la serie como la hija del capitán Stubbing, siendo la elegida Jill Whelan, en el primer papel evidente de explotación laboral infantil legal en television, ya que le hacían trabajar de sol a sol  en el crucero

La niña era bastante repipi e insoportable, pero no hubo manera de que se fuera de la serie permaneciendo hasta el final, pero luego el destino ha sido justo y  ha enviado  a la actriz a las catacumbas artisticas de donde esperamos que no salga.

Aunque la serie tuvo muy pocos cambios de personal , la adicción  a las drogas de Lauren Tewes, obligó a sustituirla por Pat Klous, otra belleza rubia, que pueden ver en la foto inferior vestida de rojo, además de añadir un fotógrafo guaperas y ligón Ace, interpretado por Ted McGinley, también en la foto inferior, el mas alto de todos. McGinley, con posterioridad se hizo famoso por su aparición en la irreverente Matrimonio con Hijos.

En la última temporada, añadieron un cuerpo de baile las Sirenas, entre las cuales apareció por primera vez haciendo sus pinitos en televisión, la ahora famosa Teri Hatcher de Mujeres Desesperadas, a la que pueden ver con apenas veinte añitos bailando en este video, a ver si la pueden reconocer.

El Final:
La serie continuó imperturbable y sin apenas cambios, excepto los comentados durante nueve temporadas, pero a partir de la octava temporada las audiencias cayeron en picado, hartas de la repetitividad de la formula y también por el descenso de calidad de las estrellas invitadas, que pasaron a ser la mayoría famosetes televisivos de serie C. En la novena hicieron cambios, como la introducción de un grupo de baile, las Sirenas o que la sintonía la cantara Dionne Warwick, como pueden ver a continuación

Pero la serie ya estaba tocada de muerte, y fue cancelada sin ningún capitulo especial al final de la temporada, aunque como verán a continuación resucitó de entre los muertos, después de una película especial.

La secuela:
Como suele suceder con estas series originales que tuvieron gran fama, la tentación de hacer remakes y películas siempre estuvo presente y la cadena UPN decidió rescatarla en 1998, llamándola ‘The Love Boat. The Next Wave’, que aquí se tituló ‘Vacaciones en el Mar. La Nueva Generación’, con sus correspondientes títulos de crédito con algún actor conocido.


La serie era horripilante y con un tufo a naftalina desde los títulos de crédito que no logró sacudirse en la única temporada que duró, siendo cancelada al final de la misma.

De todas formas y como ya he comentado en el articulo, la serie ha quedado grabada en nuestra memoria, y los publicitarios españoles, que de esto saben un rato, la rescataron hace poco para un anuncio televisivo de una bebida, completamente basado en la serie, como muestra el video.

Vacaciones en el Mar, una de las series que ha tenido mas influencia en los consumos de la gente por su glorificación del crucero y de ese tipo de vacaciones, que es por lo que ha pasado a la historia de la televisión, mas que por su calidad intrínseca como serie.
Espero que les haya traído buenos recuerdos, en especial si acaban de volver de un crucero en sus vacaciones y que estas hayan sido tan placenteras como las de la serie.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@jefoce) y (@lmejino). Hasta la próxima

Mikel Madinabeitia/ Lorenzo Mejino

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Spartacus. La actualización de los peplum de los años 60
Lorenzo Mejino 21-08-2013 | 8:05 | 4

Spartacus ha sido una serie que ha renovado visualmente el género de las películas y series de romanos. Su estética con grandes dosis de violencia y sexo es claramente deudora de la película ‘300’ asi como  del peplum y ha conseguido bastante éxito en sus cuatro temporadas recientemente finalizadas.

El peplum fue un genero cinematográfico de los años 60 de serie B, donde héroes como Hércules, Maciste o Espartaco, se enfrentaban a innumerables peligros, interpretados por los mejores culturistas de la época, que no actores y con una cutrez y economía de medios, dignas de su primo el spaghetti-western, donde lo principal era ver cuerpos esculturales y peleas en la arena mas o menos resultonas.

Las luchas de gladiadores filmadas a mitad de camino entre las películas de artes marciales y ‘Matrix’, con profusión de salpicaduras de sangre en la pantalla, son el rasgo más característico de la serie, junto con la abundancia de escenas de sexo de todo tipo, conformando un producto novedoso y dirigido a un segmento principalmente masculino de la audiencia.

Spartacus es el nombre genérico de una tetralogía compuesta por cuatro miniseries, la inicial Sangre y Arena, la precuela Dioses de la Arena y las posteriores Venganza y La Guerra de los Condenados. La historia de su producción ha estado plagada de problemas e imprevistos de todo tipo, por lo que hemos creído conveniente a poco de la finalización de su emisión en nuestro país, dedicarle este articulo para dejar constancia de su paso por la parrilla televisiva.

Ficha: Spartacus Sangre y Arena ( Blood and sand) 39 episodios. Ene 2010- Abr 2013 Starz (USA) C+-Cuatro (E)

Sinopsis: La serie narra la historia de Espartaco desde su esclavización , hasta el final de la rebelión de los esclavos contra Roma encabezada por él, basada en el personaje histórico.

Espartaco, un guerrero tracio ( actual Bulgaria) es capturado por las tropas romanas y vendido como esclavo al dueño de una cuadra de gladiadores, para ser formado como gladiador y luchar en los Juegos, convirtiéndose en uno de los mejores luchadores del Imperio Romano.

El primer video les muestra la promoción española de la serie

El inicio: En el año 2008 , Steven S DeKnight ( derecha) un guionista de la factoría de Joss Whedon (Buffy, Angel) decide aliarse con el productor Robert Tapert (izquierda) ( Hércules, Xena) y el conocido director Sam Raimi (Spiderman, Posesión Infernal, Candyman, etc), para crear una serie basada en la figura de Espartaco.

La idea gustó a la compañía de cable de pago Starz ( Boss, DaVinci’s Demons) , la tercera en ese sector después de HBO y Showtime y recibieron el encargo de una primera temporada de trece episodios, producida en Nueva Zelanda, debido a los menores costes laborales de producción.

La serie fue estrenada en Enero de 2010 con la mejor audiencia de la historia de la cadena, lo que le valió una renovación casi inmediata para la segunda temporada. En el siguiente video pueden ver la corta introducción de la serie en este caso de la segunda temporada

La trama: La serie narra de forma lineal, con una pequeña salvedad, la vida de Espartaco , y empieza cuando después de ayudar a las tropas romanas en su Tracia natal en la campaña contra los dacios, es engañado por Roma y se rebela contra ellos, siendo capturado junto a su mujer y vendido como esclavo a una escuela de gladiadores de Capua, como muestra este video

La totalidad de la primera temporada de la serie denominada Sangre y Arena, se desarrolla en el ludus (escuela de gladiadores) de Capua, donde Espartaco es adiestrado en el arte de la lucha de gladiadores por su dotore Onemao, a la vez que se enfrenta al resto de gladiadores, todos esclavos de diferentes lugares del Imperio Romano.

La trama es lineal y a dos niveles, por un lado tenemos la adaptación de Espartaco a la esclavitud y su ascenso en la escala de luchadores hasta llegar a ser el mejor del ludus, mientras por otro lado vemos al dueño de la escuela y amo de los esclavos Batiato y su mujer Lucrecia, que quieren utilizar a sus luchadores para ganar en prestigio social y alcanzar las altas esferas de Roma, halagando a cualquier personaje influyente que se les ofrezca a tiro.

Esta primera temporada marca de manera clara todos los elementos de la serie, en primer lugar la profusión de escenas de lucha, filmadas como nunca se había visto en televisión, con chorros de sangre saliendo a borbotones y manchando todas las lentes de la cámara, con unos efectos digitales excelentes y con técnicas de cámara lenta y stop motion de giros de cámara que se convirtieron en el mayor distintivo de la serie, como pueden ver en el siguiente video, de las mejores escenas de lucha de la serie

En un segundo plano tenemos la abundancia de escenas sexuales, tanto a nivel de esclavos como de amos, y muchas veces interclasistas, obligados por la cadena  de pago Starz que como puede mostrar cuerpos desnudos, aprovecha para meterlos por cualquier resquicio.

Además la serie tenía una tasa de mortalidad entre sus personajes principales realmente elevada, a excepción de Espartaco, lo que hacía que a poco que nos encariñábamos con un personaje, acababa liquidado de forma imprevista de forma implacable.

Los problemas de la serie empezaron, cuando su actor principal Andy Whitfield , una de las claves del éxito de la serie, fue diagnosticado con un linfoma, cuando se iba a iniciar la producción de la 2T, desmontando todos los planes previstos. En ese momento los productores se sacaron de la manga una precuela de seis capítulos, para dar tiempo a la recuperación de Whitfield, y de paso tener a los fans contentos ya que permitía volver a algunos de los personajes desaparecidos en la 1T. La precuela trataba de hechos anteriores  del ludus centrados en la figura de Gannicus, otro legendario gladiador galo y la introdujeron con esta promoción.

El protagonista Gannicus, fue todo un descubrimiento y las escenas de lucha no perdieron un ápice de espectacularidad, como pueden ver en acción a Dustin Clare, el actor que encarna a Gannicus, contra dos gladiadores.

La precuela cumplió su función a la perfección, pero desgraciadamente Andy Whitfield, volvió a recaer en su linfoma y tuvieron que buscar a toda prisa un substituto y encontraron a Liam McIntyre, para poder seguir con la serie. Este era mejor actor pero mucho menos musculado por lo que daba una sensación de encogimiento al principio de la 3T, que titularon Venganza y que narra principalmente la huida de los esclavos y la gestación del ejército que iba a enfrentarse a Roma, como pueden ver en el siguiente video

Con la serie de nuevo encarrilada, deKnight, decide que la ultima temporada será la ultima y la titula La Guerra de los Condenados y narra la histórica guerra de los esclavos contra Roma, hasta la derrota final de Espartaco ( no es un spoiler, es historia), a manos de Julio Cesar y Craso, como pueden ver en el siguiente video

La serie no dejaba indiferente, o se admiraba o se odiaba. La violencia brutal de muchas escenas hacia que mucha gente no la soportará, por la gran profusión de sangre e higadillos que se desparramaban por la arena en cualquier lucha, en cambio las mismas razones y una estética poco vista en televisión, tenía cautivada a buena parte de la audiencia.

Mi posición esta plenamente con los admiradores, siempre consideré a la serie mas inteligente de lo que parecía a simple vista y si íbamos mas allá de la obviedad de la sangre y el sexo, veíamos unos personajes bastante bien trazados con muchas dudas y contradicciones, en el estilo de Joss Whedon, el mentor de Steven S de Knight.

Los buenos y los malos tenían matices y eran capaces de cualquier cosa en todos los sentidos, lo que la hacía a mis ojos una serie realmente entretenida, y sobre todo imprevisible, en especial la 1T y la precuela que me sorprendió muy favorablemente, el nivel baja un poco en las dos ultimas, pero tiene la gran virtud de evolucionar muy rápido sin alargar las tramas y los personajes, sometidos estos a una rotación continua por sus muertes violentas.

Su originalidad estética era un plus en mi caso, y aunque la novedad de las peleas, lógicamente se pierde con el paso de los episodios, las coreografías de las luchas eran realmente espectaculares y una de las razones por las que la serie va a ser recordada bastante tiempo,  en el ultimo video pueden ver la forma en que se filmaban estas peleas.


En suma, no es una serie recomendable para las personas sensibles y que detestan la violencia en la pantalla, pero en cambio si se mira con ojos abiertos, pueden descubrir muchas cosas más allá de la superficie de sangre y sexo que presenta.

Los actores:
El galés afincado en Australia Andy Whitfield, fue el actor desconocido elegido para dar vida a Espartaco. Con un cuerpo perfecto, cumplía como actor y se demostró que era ideal para el personaje.

Pero la desgracia se cebo en él, ya que al alcanzar las mieles del éxito fue diagnosticado con un linfoma del que no se recuperó y murió en Septiembre de 2011.

Su substituto fue el australiano Liam McIntyre , mejor actor, pero mas pequeño y menos musculoso, al que costó acostumbrarse en la 3T, pero su cierto parecido con el original, y su mayor destreza como actor en las escenas sin lucha, permitió una transición mejor de lo esperado.

McIntyre era otro desconocido cuando fue elegido por el papel y lo ha aprovechado para encasillarse en este genero, donde va a participar en la película Hércules 3D.
Sin lugar a dudas lo mejor de la serie era la presencia de John Hannah y Lucy Lawless, como el dueño de la escuela Batiato y su mujer Lucrecia. John Hannah, es en mi opinión uno de los mejores secundarios ingleses de la actualidad, desde su presencia en Cuatro Bodas y un Funeral. Aquí clava su papel de ambicioso romano, pero con demasiados problemas para llevar sus planes a buen puerto, a pesar de sus continuas intrigas.

 

Lucy Lawless, además de ser recordada por su papel en Xena la princesa guerrera, es la mujer del productor ejecutivo de la serie Robert Tapert y fue una gran elección para el papel de Lucrecia, una mujer dispuesta a todo para ayudar a su marido en sus sueños de gloria, y sus escenas con Hannah, son de lejos lo mejor de la serie.

El armario neozelandes Manu Bennett, era Crixo, el principal rival de Espartaco en la escuela de gladiadores, del que luego se hará aliado. Fue el actor que mas duró de toda la serie, siendo el único en aparecer en las cuatro temporadas (el personaje de Espartaco, cambió de actor), Bennett peleando era muy bueno, pero fuera siempre ponía la misma cara de estreñido sin mucha variación.

Bennett también ha aprovechado su fama apareciendo como el villano Azog en The Hobbit y con un papel recurrente en el éxito de la temporada Arrow.
El maestro de gladiadores Onemao, fue para el británico nacido en Ghana Peter Mensah, otro descubrimiento de la serie. Mensah daba realmente miedo como jefe de gladiadores, además de tener un físico impresionante y bastante ductilidad como actor.

También ha aprovechado su fama y ha aparecido en la 5T de True Blood a la espera de mejores oportunidades.

Del reparto original otro de mis personajes favoritos era la sabandija Ashur, un esclavo libanés, interpretado por el actor libanés Nick E. Tarabay. Su personaje era el típico ser despreciable, que no puede ser gladiador por estar cojo a causa de una lucha y esta resentido contra todo el mundo y no parar de maquinar cosas y traicionar a la gente para mejorar su estatus.

Tarabay está realmente bien, al salirse del circulo musculoso e intentar progresar a base de inteligencia y malas artes, que es lo único que puede hacer en su situación.

Por ultimo el australiano Dustin Clare fue Gannicus, el protagonista de la precuela, que lo hizo tan bien , que los productores decidieron mantenerlo hasta el final de la serie.

Clare también está magnifico y fue el principal responsable de mantener el interés de la serie en una posición tan delicada como la improvisación de la secuela, era bastante conocido en Australia y parece que va a seguir allí con su carrera.
El final:
Debido a la historia tan accidentada de la serie, su creador Steven S. deKnight, decidió que la cuarta temporada sería la ultima, para evitar alargar en demasía la historia, que en esa fase solo podía seguir con una interminable cacería de los romanos hacia los esclavos.

Con la aprobación de la cadena, diseñaron una ultima temporada, para cerrar todas las historias, mas o menos según los acontecimientos históricos reales, lo que permitió que los diez últimos episodios  cerraran las tramas y las vidas de casi todos los personajes con unos finales bastante heroicos y que fueron un gran colofón a esta magnifica serie.

Spartacus, una serie que no es para todos los públicos, pero que encontró el publico que buscaba, entre los que me cuento, con una trama basada en hechos históricos, pero ficcionada de una forma muy entretenida y con una estética realmente singular.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@jefoce) y (@lmejino). Hasta la próxima

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El coche fantástico: Fenómenos paranormales de los años ochenta
Lorenzo Mejino 16-08-2013 | 8:05 | 6

El Coche Fantástico es una de las series mas populares del siglo XX, las aventuras de una especie de caballero andante con un vehiculo inteligente y sofisticado arrasaron en las pantallas televisivas de los ochenta, ganándose una enorme fama que aún perdura en nuestros días.


Dicha fama hizo de su protagonista David Hasselhof, un verdadero icono televisivo, que luego revalidó con otro bombazo ‘Los Vigilantes de la Playa’, que le han convertido en mundialmente famoso, a pesar de sus reconocidas limitaciones como actor.

Por estas razones y en plena Semana Grande, vamos a adoptar un tono festivo en el blog y analizar las razones del éxito de esta serie en todo el mundo, desde una perspectiva algo jocosa y divertida como corresponde a las fechas.

Ficha: El Coche Fantástico (Knight Rider) 90 episodios. Sep 1982-Abr 1986. NBC (USA)- TVE 1 (E)

Sinopsis: Michael Knight con la ayuda de su vehiculo KITT, acrónimo de Knight Industries Two Thousand (Industrias Knight Dos Mil), resuelve casos por encargo de una fundación que lucha contra el mal, y siempre en defensa de los inocentes y desvalidos.

El inicio: Glenn A. Larson es uno de los más prolíficos guionistas de Hollywood, con innumerables éxitos televisivos, de entre los que podemos destacar McCloud, Battlestar Galactica, Mágnum entre muchas otras series de los 70 y los 80.

En el apogeo de su carrera propuso la creación de esta serie con una especie de Quijote o Llanero Solitario a bordo de un vehiculo ultramoderno, en lugar de un caballo y que luchara contra el mal.

Larson a pesar de sus éxitos, no estaba muy bien considerado por sus colegas de profesión, que le acusaban de hacer series cutres y casposas, aunque arrasaba en las audiencias, en especial las juveniles, por ejemplo a pesar de haber creado mas de 40 series, solo estuvo nominado una sola vez en toda su carrera para el Emmy y no ganó.

Además su pertenencia a la iglesia mormona, de la que solía introducir algunos aspectos en sus series y evitaba otros como los temas sexuales, le hacía ser menospreciado e ignorado por la parte mas progresista de la industria, aunque desde el punto de vista comercial era una autentica mina de oro para las cadenas que en el fondo era lo que les importaba.

La serie se estreno en otoño del 1982 y fue un hit instantáneo, durante las primeras temporadas, en el primer video pueden ver la pegadiza sintonía de sintetizadores de Stu Phillips, con la introducción de la serie.

La trama: Michael Knight es un policía que en acto de servicio, está a punto de morir, pero es rescatado por un filántropo millonario Devon Miles, fundador de una organización que lucha contra el mal, llamada Fundación para la Ley y el Gobierno. Devon decide hacerlo el agente estrella de su organización, poniéndolo al volante de un vehiculo ultramoderno llamado KITT, capaz de las hazañas mas insospechadas.

Ambos emprenden una cruzada contra el mal siguiendo las directrices del filántropo millonario y ayudados por una ingeniera de automoción,  técnica responsable del vehiculo.

El vehiculo era el centro total de la acción y la trama, KITT era un Pontiac Trans-Am 82, adaptado para la serie, y que además había sido modificado para disponer de todo tipo de mecanismos y dispositivos, como armas, micrófonos, dar saltos de cierta longitud, turborreactores, etc. El vehiculo tenía como directriz básica proteger las vidas humanas, por eso no podían atropellar ni matar a nadie en el transcurso de sus misiones.

Un clásico de cada episodio, era ver la transformación del vehiculo para mostrar sus poderes, como muestra el siguiente video

KITT además esta dotado de inteligencia artificial, lo que le permite tener conversaciones de ‘alto nivel’ con su conductor. Cualquier cosa que necesitara, la tenía y si no se la inventaban, con una clara inspiración en los vehículos de James Bond, un ejemplo lo tienen en este video donde KITT también se desenvuelve por el medio acuático.

Los episodios estaban cortados siempre por un mismo patrón, Michael Knight recibe el encargo de la misión semanal de su jefe y parte con su vehiculo para conocer a las personas en apuros y a los malandrines que les hacen la vida imposible.

Al principio sufre algún pequeño contratiempo del que es rescatado por KITT, haciendo gala de alguna de sus múltiples funciones, pero al final siempre consiguen derrotar al villano con una nueva exhibición del vehiculo generalmente saltando a través de alguna pared o elemento vertical.

Aunque las personas en apuros solían ser mujeres atractivas, la serie tenía una asexualidad tal que la Casa de la Pradera a su lado podría pasar por una película X, en gran parte influidas por las ideas mormonas de Larson, pero no dejaba de sorprender en los años ochenta semejante muestra de castidad y pacateria.

El único aliciente de la serie era ver al enemigo al que se debía enfrentar cada semana, como por ejemplo en el caso del siguiente video en el que debe batirse con un camión blindado e indestructible con el original nombre de Goliath.

Uno de los enemigos mas feroces, fue una versión maligna del vehiculo llamada KARR, diseñado para su autopreservación, con el que se enfrentó en diversos episodios, con el resultado que ustedes se pueden imaginar.

Las vidas personales de los personajes, no existían y no había ninguna continuidad entre los episodios, por lo que eran ideales para ver a salto de mata y cuando lo pillábamos por delante.

La serie a pesar de ser entretenida y muy dirigida a un publico juvenil, una vez rascábamos la superficie, no quedaba absolutamente nada, con un actor principal con la misma expresividad que un surtidor de gasolina y unas tramas mas previsibles que una encuesta sobre el calor  en agosto en un informativo de Telecinco.

El vehiculo era lo mejor y de largo de la serie, pero incluso al cabo de unos cuantos episodios, era difícil inventarle nuevas funciones, por lo que veíamos un repertorio de saltos y cabriolas bastante repetitivo.

En su momento vi la serie, parte por inercia y parte porque no había mucho donde elegir, y nunca me acabó de entusiasmar o llamar la atención, en cambio mis amigos la seguían con una devoción que siempre me sorprendió y de ahí el titulo del post, el fenómeno paranormal del éxito de la serie.

Para más inri,  la serie ha envejecido fatal, precisamente por esa debilidad de las tramas y el estilo macarrilla de su protagonista que ha quedado desfasado con el paso de los años, y la revisión de algún episodio me lo ha puesto más en evidencia.

De todas maneras, hay que ser benevolente con la serie, porque por lo menos era honesta y nada pretenciosa, sin engañar a nadie. Sus objetivos de entretenimiento eran claros y los conseguía con creces y sin molestar a nadie con un tratamiento blanco de todos los temas, por lo que los niños disfrutaban viendo a KITT, y me consta que muchos todavía lo veneran por lo que se merecen todo mi respeto y admiración.

Los actores: David Hasselhof es probablemente el peor actor de los mas conocidos de la televisión. Hasta encarnar a Michael Knight, había estado siete años en un culebron matinal ‘The Young and the Restless’, con un papel de armario ropero, hasta que Larson le concedió este papel, únicamente por su palmito.

Ostenta el dudoso honor de que el coche le robara todas las escenas, ya que siempre que estaban juntos, mirábamos y esperábamos las reacciones del coche, pasando del pobre David, cuya única obligación era llevar la camisa abierta, para mostrarnos su pelo en pecho.

Luego triunfo de forma impresionante con ‘Los Vigilantes de la Playa’, posteriormente ha elevado a deporte olímpico el vivir del cuento, sobre todo en Alemania, donde es un autentico ídolo de masas y se dedica a hacer de jurado en realities o a autoparodiarse en algunas series.

El actor mas importante de la serie, y como tal merece su lugar en este apartado es KITT, que en su versión original tenía la voz sarcástica de William Daniels, el Dr. Craig de ‘St Elsewhere’ o el Sr Feeney de ‘Yo y el Mundo’.

KITT era el centro de la serie y sus cualidades y sobre todo sus funciones hicieron de su modelo de base el Pontiac Trans Am, un coche mítico para los seguidores de la serie.

El veterano actor Edward Mulhare, era el filántropo Devon Miles, jefe de Michael, y responsable de la organización.

Mulhare había tenido una buena carrera artística y con lo que gano en la serie pudo asegurarse una buena jubilación, era el único que le daba una cierta prestancia a su papel y siempre era un placer verle actuar.

La ingeniería del coche Bonnie Barstow, fue para una actriz desconocida Patricia McPherson, guapa pero poco mas, no intervenía mucho en las tramas, únicamente para arreglar el vehiculo y explicarle a Michael, los nuevos artilugios que había montado.

Curiosamente fue sustituida al finalizar la 1T por otra técnica April Curtis interpretada por Rebecca Holden , que se pueden imaginar lo creíble que estaba de ingeniera con esta foto, lo hizo tan mal como florero, que por aclamación popular consiguió que McPherson para las dos temporadas restantes de la serie.

Por último en la última temporada, añadieron otro personaje un mecánico al que llamaban RCIII, interpretado por Peter Parros, totalmente insustancial, pero al que nombro para completar el elenco de actores de la serie.

El Final:
Este tipo de series tan repetitivas, tenían una fecha de caducidad bastante rápida, cuando la novedad pasaba de moda y sus audiencias desaparecían en busca de nuevas series más modernas como Corrupción en Miami. La serie empezó a perder fuelle en su 3T y en la cuarta fue cancelada finalizando la serie sin ningún hecho especial ni nada con un capitulo como cualquier otro.

En cambio su fama siguió con innumerables repeticiones en todo el mundo que la hace una de las series que más beneficios ha dado por sus ventas al exterior.
Las secuelas:
Glenn A. Larson es famoso por estirar y reciclar sus series, en este sentido una vez cancelada, ha hecho una serie de películas y dos series con el mismo personaje central.

En 1997 decidió hacer una secuela llamada Team Knight Rider , que se estrenó en nuestro país por TVE, como el Equipo Fantástico, pero que era mala a rabiar, aquí era un equipo que luchaba contra el mal, y como pueden ver en su introducción se parecen mas a los Power Rangers,  o al equipo de soporte de Mazinger Z que a la serie original.

Semejante engendro fue cancelado al final de la primera temporada y tengan por seguro que nadie lo echó en falta.

No contento con ello Larson insistió con una versión high tech de la serie en el año 2008, con mas ordenadores y efectos especiales. Tuvo el enorme merito de haber elegido un actor principal Justin Bruening, tan malo como David Hasselhof, pero los tiempos han cambiado y  las audiencias fueron inmisericordes y fue cancelada después de 17 episodios, aquí pueden ver la cabecera del susodicho bodrio.

El Coche fantástico marcó una época y como tal merece ser recordado, sobre todo por los buenos ratos que nos hacia pasar el vehiculo, pero evitando que la nostalgia nos nuble la memoria y nos haga creer que las cosas eran mucho mejor que lo que realmente fueron.

Esperamos que hayan recordado lo que hacían hace treinta años mientras emitían la serie y que seguramente les habrá transmitido buenas sensaciones en plena canícula veraniega, este y no otro era el principal objetivo de este articulo.
Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@jefoce) y (@lmejino). Hasta la próxima

Mikel Madinabeitia/ Lorenzo Mejino

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Sobre el autor Lorenzo Mejino
Las nuevas tecnologías han cambiado la forma de ver la televisión. Series para gourmets nace con la pretension de ayudar a personalizar su menú televisivo en lo que hace referencia a las series de TV. Analizaremos series actuales, novedades, pequeñas joyas olvidadas y series clásicas dando nuestra opinión personal sobre el nuevo formato de oro del siglo XXI.

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