Diario Vasco
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Fecha: marzo, 2017
New York Undercover. Policías no blancos a ritmo de R&B
Lorenzo Mejino 31-03-2017 | 7:01 | 0

Muchas veces olvidamos que la televisión es ante todo un negocio para las cadenas televisivas y las productoras responsables, un campo en el que el auténtico Rey Midas de los últimos veinticinco años ha sido Dick Wolf, gracias a sus franquicias de Ley y Orden y Chicago… ( pongan el oficio de su elección).

Una muestra menos conocida, pero incluso mas representativa del olfato que tiene Dick Wolf es la serie que vamos a recordar hoy, “New York Undercover” que se estrenó en nuestro país con el nombre de “ Sombras de Nueva York”, una serie que nació con un encargo muy específico de la cadena FOX y que se convirtió en un pequeño éxito sorpresa para todo el mundo, incluida la crítica.

Su estilo urbano y oscuro con una impresionante banda sonora de R&B compuesta por el gran productor James Mtume, la convirtió en una gran favorita de los jóvenes negros e hispanos a mitades de los noventa, como les vamos a analizar a continuación.

Ficha: Sombras de Nueva York (New York Undercover) 89 episodios.   Sep 1994- Jun 1998 Fox (USA) TVE/Calle 13 (E)

Sinopsis:Un policía negro J.C.Williams y uno portorriqueño, Eddie Torres, nacidos y criados en el Bronx, trabajan en una unidad especializada en infiltrarse en bandas callejeras y redes mafiosas neoyorquinas, para destruirlas desde dentro. Ambos están bajo las ordenes de una capitana blanca Virginia Cooper que les asigna las diferentes misiones semanales que son el centro de la serie, junto con las vidas privadas de los dos policías

El inicio: La cadena Fox a mediados de los años 90 todavía estaba bastante lejos de poder competir con las tres grandes al nivel que está teniendo en la actualidad, por ello tenía una estrategia de guerrilla, diseñando sus programas de forma específica  para arañar puntos de audiencia, en aquellos horarios que mas se le resistían.

Los mayores problemas los tenían el jueves por la noche, un día muy codiciado por los anunciantes, porque es el día preferido por los estudios cinematográficos para publicitar las películas que van a estrenar al día siguiente. Ese día durante los años noventa, era un coto casi exclusivo de la cadena NBC con sus comedias que arrasaban en audiencias como Seinfeld, Friends o Frasier.

En esas circunstancias, la cadena FOX encargó a Dick Wolf que ya estaba montado en el éxito de su primera “Ley y Orden”, una serie específica para el jueves a las nueve de la noche para competir contra Seinfeld. Tras estudiar las audiencias Dick Wolf tuvo muy claro, que la gente que no miraba Seinfeld, era la población joven urbana y no blanca, por lo que encaminó sus ideas hacia ese segmento poblacional.

Dick Wolf ( izq) empezó su carrera como guionista en dos series tan importantes como “Corrupción en Miami” y “Hill Street Blues” y pensó que un cruce de ambas ambientado en las calles de Nueva York con dos policías negros como protagonistas y con la música soul y de R&B jugando un papel preponderante, era el mejor producto posible para atraer audiencias en ese día tan complicado.

Para escribir el piloto, eligió a un joven guionista negro Kevin Arkadie ( der) , que estaba en el fondo de la sala de guionistas de “Ley y Orden”, para que basado en sus propias experiencias, diera un toque de autenticidad racial a la propuesta.

La cadena FOX miró con mucho escepticismo el guión del piloto, en especial porque tenían miedo a hacer una serie con dos  policías negros  en los papeles protagonistas y le pidió a los creadores un cambio racial de uno de los policías para pasarlo de negro a hispano, para llegar también a ese grupo étnico y matar dos pájaros de un tiro.

Wolf accedió al cambio y reescribió el piloto que recibió la luz verde para la serie que iba a ser emitida en prime-time en la temporada 1994-1995

Otra muestra de la astucia de Dick Wolf, fue renunciar a su pretensión inicial de que la música de la serie corriera a cargo de su compositor de cabecera el insigne Mike Post, para atender a una sugerencia de Kevin Arkadie, que le recomendó utilizar alguien mas especializado en música negra, como el productor James Mtume, a lo que Wolf, tras escuchar su estilo musical accedió encantado.

El estilo musical de Mtume a medio camino entre el Jazz, el Soul y el R &B, se podía comprobar en la hermosa música de la cabecera y fue una de las claves de su éxito, como veremos mas adelante.

La serie fue toda una sorpresa para la crítica que la recibió como una gran alternativa perfectamente dirigida al nicho de población no blanca que no se sentía muy representada por el resto de la programación, consiguiendo desde el principio unas audiencias de casi siete millones de espectadores, impensables para la cadena FOX en esos tiempos y mas un jueves por la noche.
La trama:

“New York Undercover” era en el fondo, un procedimental con un caso semanal en el que nuestros dos policías debían infiltrarse en alguna organización criminal, para resolver algún delito desde dentro, con gran peligro en muchas ocasiones para su integridad física, con el tono sucio y oscuro de los bajos fondos neoyorquinos como identidad predominante en la serie.

Los casos semanales se mezclaban con apuntes de la vida privada de los policías, en el caso del agente negro con sus problemas para criar al hijo ya mayor que tuvo con su novia cuando era un  adolescente y con el que no tiene mucho contacto, mientras que para Eddie Torres, sus problemas vienen determinados por su familia, principalmente por su padre, adicto a las drogas y positivo en VIH, ademas de sus  compañeros de infancia que se han vuelto pandilleros.

La estructura de la serie tenía una gran reminiscencia de “Corrupción en Miami”, que también trataba sobre dos infiltrados, adaptada a una ciudad y música diferentes, aunque Dick Wolf se empeñara en desmentirlo

Una de las principales características de la serie y su mejor aportación, era la escena inicial en la que a ritmo de videoclip, con una canción de moda hacían una perfecta introducción del caso de esa semana, en apenas dos minutos y pico, para dar paso a la cabecera de la serie. A continuación pueden ver un perfecto ejemplo de ese estilo de la escena inicial de la serie al ritmo sincopado de la gran canción “Return of the Mack” de Mack Morrison.

Las investigaciones eran complicadas con bastantes giros, sin que nuestros protagonistas fueran dos personas intachables más por sus problemas personales que por sus comportamientos profesionales, con un tono bastante violento para los cánones de esa época, para reflejar la brutalidad y los peligros de la” Gran Manzana”, siendo heridos en diferentes ocasiones, como pueden ver en la escena siguiente en un hospital.

La música era el gran hilo conductor de la serie, en forma de capicua, en la escena inicial con los grandes éxitos negros del momento, mientras que siempre cerraba cada episodio en un club llamado Nathalie, donde comentaban todo lo sucedido, mientras que sonaban en directo, cantantes y bandas míticas de la música negra como Luther Vandross, O’Jays o Bobby Womack, como homenaje a los pioneros de ese estilo musical.

Un ejemplo lo tienen en este vídeo donde sale la malograda Aaliyah en una gran versión de un clásico como “Choosey Lover” como fondo de los títulos de crédito.

La amistad y colaboración entre los dos protagonistas era básica para resolver los casos que les obligaban a infiltrarse en los lugares mas insospechados y con los disfraces que hiciera falta, como en este caso en el que debían ejercer de drag-queens, todo un clásico de este tipo de series, en especial con machos alfa al mando de las operaciones.

La serie funcionó a la perfección en la 1T catapultando a los dos actores principales, a una gran popularidad en sus dos comunidades respectivas, la latina y la negra. En la 2T los guionistas decidieron introducir otra policía portorriqueña, Nina Moreno para descargar un poco a la pareja protagonista y de paso crear un cierto interés amoroso, con su compañero borícua, lo que se reveló un gran acierto, llevando a la serie a sus mayores cotas de popularidad.

Los problemas llegaron al inicio de la 3T y por dos bandas. En primer lugar, la cadena FOX veía la serie como demasiado refractaria al público mayoritariamente blanco, al tener todos los actores principales de minorías étnicas (la capitana blanca era una mera nota al margen, como lo eran los capitanes negros de las series de policías blancos), por lo que presionó mucho para introducir a algún blanco en el reparto.

En paralelo, los dos actores principales, Malik Yoba y Michael DeLorenzo,  estaban muy descontentos con sus salarios que negociaron como desconocidos y eran bastante bajos, llegando a plantarse y negarse a ir a trabajar en demanda de un aumento sustancial de sueldo.

El problema lo resolvió Dick Wolf, de una forma tan resolutiva como introducir un detective blanco en la 3T Tommy McNamara, interpretado por un joven debutante australiano Jonathan LaPaglia ( The Slap) mientras que en paralelo, amenazó a los dos actores con una demanda multimillonaria por incumplimiento de contrato, que les hizo volver con el rabo entre las piernas y humillados, tanto por seguir con su sueldo antiguo, como por tener repartir minutos con un nuevo compañero y encima blanco.

Los cambios se reflejan en la cabecera de la 3T

El ambiente enrarecido afectó mucho a la serie, que empezó un cierto declive en las audiencias alimentado por la gran polémica que se montó en torno a los dos actores, que finalizó de mala manera liquidando en la serie, a uno de ellos al final de la 3T, para quitarselo de encima.

“New York Undercover” era una serie que me gustaba mucho por el apartado musical, ya que ese tipo de música siempre ha sido mi preferido y tener un crack como Mtume en la composición y selección musical era toda una garantía para tener una de las mejores bandas sonoras de la historia televisiva.

Me encantaba ver esa escena inicial, que casi siempre era lo mejor del episodio, para luego entrar en áreas mas convencionales de la investigación, con algunos giros y sorpresas que en muchos casos eran bastante evidentes, aunque el ritmo bastante acelerado de la serie ayudaba a no pensar demasiado en detalles, hasta llegar a la gran actuación final con la leyenda musical de turno, otra de mis partes preferidas.

Nunca fue una serie excepcional, pero tenía muy claro lo que quería y el tipo de público al que se dirigía, y en esos términos tengo que reconocer que era una serie impecable, con la que pasé muy entretenido bastantes madrugadas estivales si los programadores de TVE, no me hacían alguna jugarreta de las suyas, por lo que me ha encantando recordarla con un cierto cariño y perspectiva

Los actores:
Malik Yoba, nacido en el Bronx,  inició su carrera artística  como uno de los cuatro miembros del equipo de bobs jamaicano en la divertida “Cool Runnings” para pasar a ser elegido por el propio Dick Wolf, tras aparecer en un episodio de su “Ley y Orden”. Yoba era ideal para el papel, atractivo, fuerte y a la vez capaz de mostrar sensibilidad y empatía hacia los afectados de sus casos, ademas de tener una gran química con su compañero en pantalla.

Su carrera posterior ha estado plagada de muchos personajes secundarios en series sin mucho éxito como “Alphas” o “Revolution” o de corta duración en las de éxito como en “Empire”.Ahora lo podemos ver en otro de esos papeles pequeños en “Designated Survivor”, una pena que no destaque más, porque siempre me pareció un buen actor.

Al inicio de la serie Michael DeLorenzo era más conocido que su compañero, pero principalmente por su faceta de bailarín principal en varios videoclips de Michael Jackson o posteriormente en la serie “Fama”, su elección vino dada por tener la cuota hispana, pero fue toda una sorpresa ver que podía actuar ademas de bailar lo que siempre ha sido su fuerte.
En la pantalla estaba a un nivel algo inferior a Yoba, al tener menos expresividad, pero se convirtió en todo un favorito para la comunidad latina. El problema vino cuando fue el principal instigador del motín de los dos actores para pedir aumento de sueldo, lo que le puso en una posición muy difícil al enemistarse con el poderoso Dick Wolf, que le metió en la lista negra de actores conflictivos y lo condenó a un ostracismo audiovisual que le impedía salir de Broadway, donde sigue trabajando.

Patty D’Arbanville-Quinn es un caso mucho mas curioso ya  que empezó como musa de Andy Warhol en los setenta, ademas de tener relaciones con el cantante Cat Stevens que le dedicó dos canciones tan famosas como “Lady D’Arbanville” y “Wild World” y posteriormente con Don Johnson con el que tuvo un hijo. Con la madurez se fue asentando, pero nunca pasó de trabajar en infinidad de papeles secundarios tanto en cine como en televisión, hasta desaparecer de las pantallas a principios de esta década tras aparecer en “Third Watch” o “Rescue Me”

Su papel era bastante reducido y limitado a algunas escenas en la comisaria, para encargar las misiones y proteger a sus infiltrados en el papel que le ha hecho mas conocida como actriz, pero mucho menos que sus devaneos amorosos.

En la actualidad la actriz mas famosa del reparto es sin duda alguna Lauren Vélez, que tuvo su primer papel de más de dos frases cuando se incorporó en la 2T como la detective Nina Moreno, tras una aparición en otro papel en la 1T, que gustó tanto a los productores que decidieron abrir el club de machos alfa para introducirla en la serie, convirtiéndose en la gran revelación, ganándose a todo el público.

Su carrera posterior ha sido impresionante tanto por su doctora en la violenta “OZ”, como sobre todo por la detective Lagherta, durante todo el recorrido de “Dexter” que la ha convertido en una de las actrices latinas mas conocidas, como demuestra en la actualidad en un papel recurrente en “Como defender a un asesino”.

El final: Los problemas con los actores al inicio de la 3T hicieron gran mella en el ambiente de la serie, que culminaron en la liquidación de dos personajes al final de la temporada, lo que fue su certificado de defunción, al cargarse la química entre los dos protagonistas, que era lo mejor de la serie.

Fueron renovados para la 4T, donde cometieron el grave error de reinventar por completo a la serie, echando también a la capitana, dejando solo a un actor del reparto inicial, con el añadido de algunos nuevos policías, para blanquear mas la serie, incluyendo a un viejo conocido como Josh Hopkins ( abajo centro) , que se apunta a un bombardero desde hace varias décadas

Los cambios se reflejan en la cabecera de su última temporada

Las audiencias de la 4T fueron un verdadero desastre, con los fans de la serie en pie de guerra por los cambios efectuados, obligándoles a una cancelación prematura dejando incluso de emitir algunos episodios, para echar el cierre lo mas rápidamente posible, sin ninguna preparación ni preaviso. Un triste final provocado por todos esos acontecimientos a cual peor.

Epílogo:
Es probable que la serie les suene de haberla visto en alguna madrugada insomne o en las repeticiones que se hicieron en Calle 13, porque el estilo musical era inconfundible y si les gusta, seguramente se quedarían viendo una serie entretenida sin muchas ínfulas, pero eficaz en cumplir sus objetivos iniciales, que es mucho mas que la mayoría de estrenos que nos llegan en la actualidad.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima
Lorenzo Mejino

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Luke Cage: “Black is beautiful”, pero no siempre
Lorenzo Mejino 29-03-2017 | 7:00 | 0

La cultura negra estadounidense siempre se ha movido en circuitos paralelos a la predominante blanca que solo captaba sus elementos  en momentos puntuales, en temas que le pudieran interesar comercialmente pasados por un tamiz blanqueador, como fue el caso de la música a partir de los cincuenta o del cine en los setenta.

En el campo de los cómics, los superhéroes negros siempre han estado completamente al margen con la única excepción de Luke Cage, el primer superhéroe negro protagonista de sus cómics, que hizo su aparición en 1972, pero que nunca dejó de ser un personaje bastante marginal en el universo Marvel, quedando relegado a formar parte de combinaciones con otros superhéroes de nivel B o C en la ingente producción del gigante del cómic.

La gran operación comercial que han realizado Marvel y Netflix, para realizar cuatro series basadas en sus superhéroes de segunda división como Daredevil, Jessica Jones, Iron Fist y Luke Cage, que van a confluir al final en una megaserie como “The Defenders”, ha permitido un gran resurgimiento de personajes oscuros como Luke Cage, al que vamos a dedicar nuestro segundo análisis de esa tetralogía inicial , tras el que realizamos en su momento a Jessica Jones.

Ficha: Luke Cage 13+ episodios.   Sep 2016–. Netflix (USA)- Netflix (E)

Sinopsis: Luke Cage fue el conejillo de indias en un experimento muy arriesgado  en la prisión donde cumplía condena, que le convirtió en un personaje con una piel literalmente invulnerable al efecto de las balas y con una fuerza descomunal con la que huye de la prisión. Establecido en Harlem empieza a luchar contra todos los villanos que quieren controlar el barrio negro de Nueva York y desnaturalizarlo por completo.

El inicio: El origen de los cómics de Luke Cage viene muy ligado con el auge en los años setenta del genero cinematográfico denominado “blaxplotation”, películas de acción hiperviolentas protagonizadas por actores negros destinadas principalmente al publico afroamericano. Marvel siempre atenta a las tendencias, decidió que era el momento de tener un superhéroe para ese sector de la población.

Su estrella fue decayendo con el paso de los años hasta convertirse en una franquicia de tercera, con algunos intentos de llevarlo al cine que siempre quedaban en agua de borrajas. Cuando Netflix compró los derechos de las cuatro series basadas en personajes de Marvel, lo primero que hicieron fue buscar los responsables creativos para cada una de las franquicias.

En el caso de Luke Cage, Marvel tuvo la intención inicial de tener un showrunner negro para reflejar mejor ese mundo propio de los cómics, pero no era tarea fácil en primer lugar por la relativa escasez existente de guionistas negros, agravado por el hecho de que el genero fantástico no era donde solían encontrar trabajo por prejuicios generalizados en ese sentido.

Ahí es donde entra Cheo Hodari Cooker  un personaje interesante que había empezado su carrera como periodista especializado en el mundo del hip-hop y que alcanzó una cierta notoriedad con su cobertura de la muerte del conocido rapero Notorious B.I.G, de la que escribió posteriormente un libro y mas adelante el guión de la película.

Con esas credenciales consiguió un puesto como guionista televisivo en la excelente SouthLAnd, para pasar luego a NCIS:LA y sobre todo Ray Donovan, donde aprendió el oficio en todas sus facetas. Sus conocimientos de la cultura negra urbana, así como su amor para los cómics, lo convirtieron en el candidato ideal para el puesto, que consiguió con gran celeridad en cuanto  su agente  presentó su candidatura.

Cheo Hodari Hooker tuvo muy claro desde el principio, el enfoque que quería dar a su superhéroe ambientado en el submundo que es Harlem, con claras referencias a toda la cultura negra urbana desde la época de las películas de “blaxplotation”, hasta nuestros días, tanto a nivel musical, como visual o literario, buscando una atmósfera oscura y sombría, con tintes de héroe de tragedia griega.

Para ello reunió a un equipo de guionistas predominantemente afroamericano, con alguna adición blanca curiosa como Jason Horwitch el creador de “Rubicon”, para trasladar a la pantalla, sus experiencias y vivencias como negros urbanos en un mundo de blancos.

La intención inicial de Netflix era estrenarla en el último lugar de la tetralogía, tras presentar al personaje durante un arco de varios episodios en la 1T de “Jessica Jones”, la segunda serie por orden de emisión, pero en cuanto vieron el gran éxito que tuvo el personaje, decidieron acelerar el ritmo de producción para estrenarla por delante de “Iron Fist” en lo que como luego veremos fue un error bastante grave que incidió mucho en el desarrollo de la serie.

La estilizada cabecera que juega con el amarillo dorado y el negro como colores fundamentales es un magnifico ejemplo del estilo visual que quería darle a la serie.

La trama: Luke Cage es un personaje que tiene muchos de los rasgos de los superhéroes de la escudería Marvel, a saber, accidente por el que adquiere superpoderes no deseados, adaptación a sus nuevas circunstancias,  un personaje muy solitario y atormentado por errores o sucesos que le han acaecido en el pasado que intenta redimir en la actualidad luchando contra el mal con todas sus fuerzas y muchos dilemas éticos sobre las fronteras que puede traspasar.

El punto diferencial y mas interesante de “Luke Cage” es su raza y su ubicación en pleno Harlem, empezando por la reivindicación de un lugar de encuentro como la barbería, como centro neurálgico del barrio, que es donde trabaja de incógnito, asustado de desvelar su verdadera personalidad.

El trailer largo de la serie profundiza bastante en estos aspectos iniciales de la serie.

Su apacible trabajo como ayudante en la barbería, lo complementa con algunos bolos nocturnos como camarero en el Harlem’s Paradise, propiedad del mafioso local Cottonmouth, que junto con su prima Mariah, la concejal del distrito, dominan todos los bajos fondos de Harlem.

En el siguiente vídeo pueden ver el primer encuentro entre “Luke Cage” y los dos villanos principales de la serie.

Como se pueden imaginar, la tranquilidad inicial dura menos que una oferta de Iphones gratuitos y empiezan los choques y conflictos entre los dos bandos que  van a tener numerosas bajas desde el principio. Las escenas de acción de los primeros episodios son bastante espectaculares con Luke Cage haciendo frente imperturbable a todo tipo de balaceras como la del siguiente vídeo

Los lideres de ambos bandos tienen como característica principal la enorme soledad en que se encuentran, en el caso de Luke Cage como una especie de protección para evitar dañar a las personas que se acercan demasiado a él, aunque finalmente consigue algunos aliados como Misty Knight una detective de policía o la enfermera Claire Temple, una habitual de la tetralogía, saltando de una serie a otra.

En el bando de los villanos no hay matices, Cottonmouth es un malparido de la cabeza a los pies, que no duda en aterrorizar a sus propios secuaces para mantenerlos a raya, con ejemplos como el que pueden ver en el siguiente vídeo.

Desde el punto de vista creativo, la serie tiene dos partes muy diferenciadas, la primera mitad, bastante bien trabajada con numerosas referencias culturales a los mitos negros, incluyendo un póster central de Notorious B.I.G en la oficina de Cottonmouth, en un homenaje nada disimulado del creador al rapero que le hizo famoso, narrada con un ritmo mas bien reposado, roto por las escenas de gran impacto visual.

Las peleas y las luchas son espectaculares y bastante bien coreografiadas, con Luke Cage repartiendo mamporros a diestro y siniestro, además de ver como las balas agujerean constantemente todas las prendas que lleva encima.

El problema es que en la segunda mitad, la serie colapsa por completo, probablemente por esa premura en cerrar la 1T, que no les permitió estructurarla con el tiempo necesario, porque la diferencia es como del día a la noche, con unas historias aburridas y tediosas y alargadas hasta la extenuación, con capítulos con mas de una hora que con solo diez minutos habrían quedado perfectos.

La entrada de otro villano de una entidad minúscula comparada con Cottonmouth era el clavo que les faltaba para hundirse con todo el equipo, cuando si hubieran cerrado con los siete capítulos iniciales, les habría quedado una cosa bastante apañada y resultona.

Esa sensación de estancamiento o incluso de retroceder en la trama, es evidente hasta el final de la temporada mal diseñado y peor ejecutado, en una especie de pescadilla que se muerde la cola y vuelve a la casilla inicial sin que nada hubiera evolucionado durante las trece interminables horas de la 1T.

Es una lastima porque al principio me gustaba mucho con esas referencias culturales a la “blaxplotation” que es un genero de cine con el que crecí y que siempre me ha gustado mucho, pero en el momento en que empezó a fraguar el cemento que los propias guionistas se pusieron en los pies, acabaron en el fondo del rio Hudson, como alguno de los personajes de la serie.

Si les gustan las historias de superhéroes, pueden empezar a verla porque los primeros capítulos se soportan mas o menos bién, a partir del punto donde empiecen a verle el plumero, depende de su paciencia o de sus ganas de ver completas y por gusto todos los capítulos de series de ese genero, ya les puedo avanzar que en mi caso la he acabado por imperativo laboral.

Los actores: Mike Colter fue el elegido para el papel protagonista, en una elección que a priori parecía mucho mejor que lo que se ha revelado al final. El musculoso Colter tenía la apariencia ideal para el papel, pero ha actuado con un registro muy limitado, en especial cuando tenía que mostrarse mas sensible y hacer otra cara mas allá de la del estreñimiento furioso con las cejas fruncidas, que mantenía en casi todas las circunstancias y que en el tramo final se hacía bastante redundante.

Cuando decía a priori parecía un acierto,era porque todos teníamos en la cabeza su maravilloso Lemond Bishop en “The Good Wife” donde estaba menos musculoso pero mucho mas expresivo, como si el trabajo en el gimnasio para ganar toda esa masa, hubiera afectado a sus músculos faciales de forma irreparable. Su carrera está siendo demasiado irregular alternando grandes papeles como el de Bishop, con otros en bodrios como “Ringer”, “The Following” o “Agent X”, que me hacen dudar y mucho de su agente.

En cambio la gran revelación de la serie ha sido sin duda Simone Missick como Misty Cooper, la detective de policía fuerte e independiente, con un gran compromiso moral y ético y que colabora con Luke Cage porque considera que es lo mejor y mas justo para la comunidad, sin ser catalogada como la novia, la compañera o la colega, al conseguir elevarse a un nivel parecido o incluso superior al del superhéroe

Su carrera era irrelevante hasta este papel, donde me ha parecido una gran actriz, capaz de expresar muchos matices con sus gestos, muy por encima del sequoia macizo con el que debía compartir muchos diálogos.

Poner dos veteranos tan solventes como Mahershalalhashbaz ( prefiero su nombre completo) Ali y Alfre Woodard, en el papel de los dos villanos principales de la serie Cottonmouth y la concejala Mariah Dillard es una garantía de que ese lado va estar bien cubierto, porque son dos grandes actores capaces de sacar cualquier papel, aunque sea tan desdibujado como el de la concejala.

Alí ha trabajado mucho , empezando en series de cierto éxito como “Crossing Jordan” o “Los 4400”, para ir alternando papeles secundarios en cine y en televisión como en la multipremiada “House of Cards”, hasta conseguir este año el Oscar al mejor actor secundario por su sobrecogedora actuación en “Moonlight”.

En “Luke Cage” no tiene ningún problema para encarnar a Cottonmouth un villano bastante unidimensional, muy sádico y que es de lo mejor de la serie, por el miedo que transmitía Ali como una especie de Negan negro pero sin bate con púas.

Woodard lleva siendo una de los mejores actrices de los últimos treinta años con cuatro Emmys ganados en joyas como Hill Street Blues, L.A.Law o El Abogado, ademas de dieciocho nominaciones y una para el Oscar por “Cross Creek”. Siempre ha brillado más en papeles de estrella invitada en episodios especiales de gran dramatismo, en los que Woodard arrasaba, que cuando ha tenido papeles regulares en los que su buen hacer se tendía a diluir como le ha pasado  en esta serie, como una política sanguijuela y muy contradictoria en sus convicciones.

Los papeles de villanos secundarios recayeron en primer lugar en Theo Rossi (izq) como Hernan “Shades” Alvarez, un matón bastante espabilado y oportunista que es la principal conexión con el pasado de Cage. Rossi es ideal para este tipo de papeles como demostró durante muchos años en “Sons of Anarchy” y la verdad es que está muy bien como el villano mas listo del grupo.

No podemos decir lo mismo de Erik LaRay Harvey que encarna al último villano en incorporarse a la lucha contra Luke Cage, Willis Stryker y que es una de las causas principales del hundimiento en la serie en su segunda mitad, con una interpretación pésima y sin ningún carisma digna de un matón de telenovela de tercera. Su cara solo me sonaba de haberlo visto pulular por “Boardwalk Empire” y la verdad es que me ha dejado con ganas de huir de cualquier cosa en la que aparezca.

Final : El negocio Marvel/Netflix ha continuado recientemente con la cuarta entrega de “Iron Fist” que todavía no he podido ver, y que tendrá su colofón en la apoteosis que pretenden que sea “The Defender”, para luego continuar con las 2T como en el caso de “Luke Cage” que ya ha sido renovada y de la que esperamos que sea mas redonda que esta primera entrega.

Para finalizar les dejo con el trailer doblado en castellano de su estreno en Netflix, por si desean hacer ese deporte tan entretenido de comparar las voces.

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Lorenzo Mejino

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Innan vi dör ( Antes que muramos) . El primer gran “Nordic Noir” del año
Lorenzo Mejino 27-03-2017 | 7:01 | 0

Las televisiones nórdicas aprovechan el inicio de cada año para lanzar las series que consideran de mayor calidad, para que coincidan con las largas noches de invierno que mantienen a mucha audiencia en sus hogares.

En la cosecha de este año hemos tenido desde nuevas temporadas de series consagradas como la danesa “Arvingerne” (El Legado) a propuestas arriesgadas pero algo fallidas como la noruega “Valkyrien”, pasando por experimentos islandeses como “Fangar” hasta llegar a la propuesta sueca para 2017 “Innan vi dör”, un maravilloso ejercicio de “nordic noir” a un nivel muy cercano al de las joyas de la corona que todos tenemos en mente.

Recién finalizada su emisión en Suecia, nos ha faltado tiempo para presentarles la que va a ser una de las series del año en el campo de las series negras y de misterio en el que los escandinavos no paran de sorprendernos con interesantes variaciones sobre el mismo tema.

Ficha: Innan vi dör/ Before we die/ Antes que muramos 10 ep 60 min .   Ene 2017-Mar 2017 . Idioma: Sueco subs castellano Cadena: SVT ( S)

La trama : Helene Svensson es una experimentada inspectora de la policía de Estocolmo, que a causa de su edad está siendo arrinconada en su trabajo para dejar paso a nuevas generaciones en los mandos directivos, enviándola a delitos económicos que es una especie de purgatorio para todo inspector criminal que se precie.

Su vida personal es bastante caótica, manteniendo una relación estable con un hombre casado, pero que sobre todo está marcada por su complicadísima relación con su hijo Christian, condenado a dos años de cárcel por tráfico de drogas, tras ser detenido por su propia madre.

El tono de la serie se puede intuir a través de su propia cabecera, enigmática y sugerente.

El punto de partida de la serie es la salida de Christian de la prisión, que empieza a trabajar como lavaplatos en el restaurante de la familia Mimica, amigos  de su compañero de celda Stefan, que en realidad es una tapadera para la mafia croata que aspira a controlar todo el tráfico de estupefacientes de la capital sueca.

“Innan vi dör” sigue la tradición de las mejores series suecas con un relato que va evolucionando continuamente, pasando de parecer un “Sons of Anarchy” en los primeros capítulos, a entrar en conspiraciones policiales tipo “Line of Duty”, todo ello de una manera muy fluida y sin que el espectador se de cuenta.

Los guionistas con Niklas Rockström (Wallander, Tjockare an vatten) al frente, juegan muy bien con el espectador, dándole mas o menos conocimiento que los personajes que ve en la pantalla, lo que permite generar angustia cuando se acerca un choque de trenes que solo conocemos nosotros o en el caso contrario, tensión cuando nos sorprende alguna revelación inesperada, generalmente muy bien dosificada en los excelentes cliffangers que cierran cada episodio, de los que dejan con la boca abierta.

Tenemos dos bandos bastante claros diferenciados, aunque con topos y elementos infiltrados en ambos grupos. En el bando de los villanos tenemos los Mimica una familia croata compuesta por el líder Davor ( un excelente Alexej Manvelov, abajo der) el magnifico villano que toda buena serie debe tener, acompañado de un grupo heterogéneo, en el que no faltan el sádico esbirro, la matriarca dominante, el pariente tonto y la chica atrapada por su ADN, que dan un gran juego al pobre Christian ( un convincente Adam Pålsson, arriba der ), como miembro externo de la familia.

En el lado de la ley y orden tenemos a la pareja de policías principales, integrada por Helene Svensson magníficamente interpretada por Maria Richardson, una de las mejores actrices suecas de la historia que ha trabajado a las ordenes de directores como Ingmar Bergman o Stanley Kubrick, acompañada por Bjorn, un policía muy resabiado con Magnus Krepper dándole vida.

La protagonista debe compaginar su faceta de policía con la de madre, intentando ganarse de nuevo el cariño de su hijo a la vez que lo debe proteger de la sanguinaria mafia croata en una operación internacional con muchas ramificaciones.

“Innan vi dör” es un thriller policiaco que tiene su máximo interés en tener un policiaco con  una protagonista femenina pasada la cincuentena, un hecho poco habitual en las pantallas (si exceptuamos a la Jane Tennison de Helen Mirren) , pero ver a Maria Richardson justifica plenamente el visionado de la serie, con un personaje muy complicado que ha tomado  decisiones dudosas y que quiere recuperar a su hijo de una vez y por todas.

La serie me ha encantado de principio a fin por lo que si les gustan las series escandinavas de misterio, que es uno de los generos que mas está creciendo en adeptos estos últimos años, “Innan vi Dör” es una recomendación evidente que sigue manteniendo la bandera del “nordic noir” en lo mas alto, por encima ligeramente de “Midnattsol” y muy cercana a los grandes referentes suecos que son “Jordskott” y sobre todo “Bron”.

Los capítulos finales les van a dejar al borde del infarto, ademas de tener la maestría de cerrar las historias principales de forma convincente, pero preparando muy elegantemente la posible continuidad de la serie, que visto el éxito arrasador que ha tenido en Suecia, podríamos apostar sobre seguro para  su 2T.

Para finalizar les dejo con el trailer en sueco de la serie, que ya pueden encontrar por los supermercados habituales nórdicos de las redes, incluso subtitulada completa al castellano.

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Lorenzo Mejino

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Parks and Recreation. El cromo que falta en la oferta televisiva nacional
Lorenzo Mejino 24-03-2017 | 7:00 | 0

Una regla que intentamos seguir en nuestras reseñas de series anglosajonas es comentar aquellas  que han sido estrenadas en España, ya sea en el caso de las series actuales como en el de las series del pasado, pero como toda regla tiene su excepción, nada mejor que emplear ese comodín para presentarles “Parks and Recreation”, una comedia muy longeva que por razones que desconocemos, nunca se ha estrenado en nuestro país ni con toda la nueva oferta de plataformas que ha entrado recientemente.

“Parks and Recreation” no fue una serie que tuviera grandes audiencias, entrando de cabeza en la categoría de series de culto, idolatradas por un reducido grupo de personas que no cejan en pregonar sus excelencias a los cuatro vientos, como una de las mejores comedias de la historia de la televisión.

Yo no llego tan lejos en esa apreciación, porque nunca me acabó de convencer plenamente, en especial en sus inicios, pero reconozco que como el buen vino, mejoró con los años y por ello se merece un análisis en profundidad a ver si alguno de los operadores se entera de una vez y la pone en su catalogo para que esté al alcance de las personas que desean ver las cosas legalmente.

Ficha: Parks and Recreation 125 episodios.   Abr 2009-Feb 2015. NBC (USA)- Sin estrenarse en España

Sinopsis:  Leslie Knope es la directora adjunta del servicio de parques y jardines de la ciudad de Pawnee en el estado de Indiana. Hiperentusiasta y siempre dispuesta a iniciar nuevos proyectos en su ciudad, topa con la incomprensión o la indiferencia de sus compañeros de trabajo a los que debe motivar continuamente para intentar hacer funcionar la administración municipal de una forma eficiente como sería su máxima ambición.

El inicio: Greg Daniels (der) es uno de los mejores guionistas de comedia de los últimos tiempos, tras empezar como guionista en el venerable Saturday Night Live, de donde pasó a ser uno de los mejores escritores en las primeras temporadas de “Los Simpson”, para continuar en otra serie de animación “King of The Hill”.

Su paso mas importante lo dio al encargarse de la adaptación de la versión americana de “The Office” que tuvo un enorme éxito durante muchas temporadas, donde contrató a otro guionista procedente de SNL, Mike Schuur (izq) que se convirtió en su mano derecha.

En una maniobra habitual en las cadenas americanas, el presidente de la NBC Ben Silverman, le pidió a Daniels, la creación de una secuela de “The Office” para intentar rentabilizar al máximo ese éxito. Daniels y Schuur empezaron a estudiar el tema, pero no vieron ninguna alternativa válida para desarrollar una serie a partir de las historias y personajes de esa peculiar oficina.

Al explorar otras opciones, la cadena les indicó que la protagonista debía ser Amy Poehler, que iba a dejar Saturday Night Live, lo que les acabó llevando a la idea de una optimista funcionaria municipal como centro de las historias, aprovechando el creciente interés y la ilusión por la política que estaba creando la primera campaña presidencial de Barack Obama.

Esa funcionaria y su relación de amistad con otra mujer fuera de su entorno profesional, iba a ser el núcleo sobre el que desarrollaron el episodio piloto y que les valió la luz verde de la cadena NBC para una prueba de una temporada de seis capítulos a estrenar en Abril de 2009.

El primer vídeo recoge precisamente el inicio del piloto y la saltarina sintonía que se iba a convertir en una de las señas de identidad de la serie.

La serie no fue recibida con buenas críticas ya que tanto por el estilo como por la forma de rodaje era demasiado reminiscente de “The Office” y con unos personajes bastante bordes e impertinentes en especial el de la protagonista Leslie Knope, presentada como una sabelotodo, rodeada de una banda de vagos e ineptos, en conflicto continuo.

La recepción del público fue muy fría y la tuvo al borde de la cancelación al finalizar esos seis primeros episodios, pero la NBC para no importunar a sus creadores y que siguieran con “The Office” que era lo que les interesaba, les dio una segunda oportunidad para ver si remontaba y lo cierto es que lo hizo, pero eso lo veremos mas adelante.

La trama: Las historias de un oscuro departamento municipal de una pequeña ciudad del centro de los Estados Unidos no son muy atrayentes a priori porque necesitan unos personajes fuertes y bien definidos para que puedan llegar al público y como toda comedia, divertir al respetable.

El estilo elegido es el mismo que en “The Office”, un falso documental donde los actores hablan o miran directamente a la cámara en diversas ocasiones como signo de complicidad con el público, con bastantes diálogos improvisados en diversas tomas, que luego eran pulidos en el montaje final.

La protagonista principal de la serie era Leslie Knope, un personaje que al principio era bastante insufrible y abofeteable por intentar estar siempre por encima de todo el mundo ya sean jefes o subordinados, que tenía como objetivo inicial la conversión de un peligroso gran pozo excavado en medio de la ciudad en un pequeño parque para los residentes.

En esta primera misión conoce a Ann Perkins, una enfermera que es la líder del movimiento vecinal para cubrir el agujero, tras los daños que sufrió su novio al caer en el agujero una noche que volvía de juerga.

La relación entre Leslie y Ann y su amistad es el centro sobre el que se va a desarrollar toda la serie, desde sus iniciales posiciones contrapuestas hasta compartir hasta el mas mínimo secreto, como pueden comprobar en el siguiente vídeo, donde no dejan de lanzarse piropos una a la otra.

La mayor parte de la serie se desarrollaba en las dependencias municipales, con los empleados a su cargo, entre los que teníamos, su ayudante de origen hindú hiperambicioso pero mas vago que un oso perezoso, una becaria algo siniestra y completamente pasota, el arquitecto paisajista que desarrollaba una cierta atracción mutua con Leslie y por último el mejor personaje de la serie Ron Swanson, el jefe del departamento, un libertario antigubernamental trabajando como funcionario público.

Las perlas de Ron Swanson y su forma caústica de ver la vida, podrían rellenar muchos artículos, por eso nada mejor que resumirlos en el siguiente vídeo con algunos de sus mejores momentos, acentuados por su magnifica dicción al comentar sus ideas.

Tras el personaje de Ron Swanson, el que destacó mas desde el principio fue el de la becaria April Ludgate, una chica desconcertante que descolocaba a todo el mundo con sus continuas salidas de tono, sin importarle el cargo que tuviera lanzando pullas a todo quisqui, como pueden ver en este resumen.

Al inicio de la 2T, sus creadores decidieron dar un golpe de timón a la serie, en especial con el personaje de Leslie Knope, a la que hicieron mucho mas empática con el resto de sus compañeros, obligándola a trabajar en equipo para hacerla mas agradable para el público. Ademas en otro gran acierto, decidieron liquidar la trama central del pozo que en principio debía durar hasta el final de la serie, pero que era un verdadero agujero negro para la serie.

El verdadero punto de inflexión de la serie, vino a finales de la 2T cuando decidieron introducir dos personajes nuevos, un auditor y un gerente municipal, interpretados por Adam Scott y Rob Lowe, que fueron las dos piezas finales para encajar el reparto, al ponerse al nivel de Leslie Knope y poder discutirle de igual a igual sus iniciativas.

La serie volvió a estar a punto de ser cancelada por sus bajas audiencias, pero la suerte llegó en forma del embarazo de Amy Poehler, que obligó a tomar una decisión rápida sobre la 3T a la NBC, para poder grabarla antes de que la barriga de la protagonista fuera demasiado prominente. La NBC arriesgadamente, la renovó para una 3T de 16 episodios que encima emitiría en la primavera, pero permitió que enlazaran la producción de la 2T con la de la 3T, para que por fin encontraran su tono definitivo.

La adición de Adam Scott y Rob Lowe, junto con una trama de continuidad sobre la celebración de un festival hizo el milagro y la serie se convirtió en la niña mimada de la crítica, llegando a ser nominada al Emmy a la mejor comedia gracias sobre todo a esa sustancial mejoría.

La complicidad entre todos los miembros del reparto era evidente hasta con los recién llegados, como pueden ver en esta escena, donde interaccionan con el pobre Jerry/Larry/ Gary un pedazo de pan que era el objeto de todas las bromas de la oficina.

Con el paso de las temporadas la serie se fue asentando y consiguiendo sus mejores momentos creativos, que casi siempre coincidían con algún acto o proyecto especial que les obligaba a trabajar con ese objetivo, como sucedió en el caso de un festival musical donde participó Andy con una canción homenaje a uno de los gags recurrentes de la serie, el mítico pony Lil Sebastien, símbolo de la ciudad de Pawnee.

Su fama y prestigio llegó a tal punto que hasta Michelle Obama, se prestó a hacer una aparición fugaz en la serie, dejando completamente anodadada a Leslie Knope, como pueden comprobar a continuación

No cabe duda de que “Parks and Recreation” tenia todas las simpatías del Partido Demócrata en el poder durante toda su emisión, lo que permitía apariciones del vicepresidente Joe Biden, para no ser menos que la primera dama y dejar embobada a la pobre Leslie.

Ya he comentado en el preámbulo que nunca he pertenecido al club de fans de la serie y de hecho no la he finalizado hasta la tercera tentativa. Primero empecé a verla de forma simultanea a los EEUU, cuando empezó a emitirse su 1T y me pareció muy mediocre con todos los peores tics de “The Office: USA”, una serie que nunca me convenció y con apenas dos personajes Ron y April que me parecieran interesantes, con una mención especial en lo negativo para su protagonista que no la podía soportar.

Ante dicha perspectiva acabé la 1T y la dejé en principio para siempre, hasta que tres años mas adelante, leyendo que había mejorado mucho, decidí darle una segunda oportunidad, empezando por la 2T, donde era evidente que había mejorado sustancialmente, pero sin que me llegara a atrapar, por lo que se fue quedando arrinconada en el disco duro a mitad de la 2T.

El tercer intento que finalmente fue el definitivo, lo inicié hace un año y medio tras leer las críticas tan entusiastas de la serie, con el propósito de acabarla a un ritmo pausado y sin correr,en este caso a la tercera fue la vencida, en especial cuando traspasé el rubicón de la entrada de Adam Scott y Rob Lowe, que decantó la balanza de los personajes hacía el lado positivo.

A partir de ese momento me gustó bastante mas, aunque sin llegar ni mucho menos a las cotas de entusiasmo de sus fans, principalmente por mi total animadversión hacia dos personajes importantes de la serie ( lo siento Andy y Tom), por payaso redomado y escaqueado respectivamente, de la que nunca me pude librar.

Mas allá de mis derias personales, “Parks & Recreation” es una comedia bastante divertida y original desde el momento en que encuentra su tono, que puede variar para muchos de ustedes, pero que no está en la 1T, y lo que si es cierto es que si tienen paciencia y acaban entrando en su juego la van a disfrutar plenamente, siempre y cuando alguien se atreva a traerla por estos lares.

Los actores: Amy Poehler es el centro absoluto de la serie y la evolución de su personaje es la que ha marcado su desarrollo tras hacer los ajustes necesarios que pasaban por suavizar su personaje e introducirla en una dinámica coral donde funcionaba mucho mejor que al principio.

Poehler es una de las cómicas mas famosas de los EEUU, tras su paso por Saturday Night Live, donde formó una excepcional pareja con Tina Fey ( 30 Rock) , unión que todavía perdura en presentaciones de galas de premios. Es una de las mujeres mas astutas e inteligentes en el terreno de la comedia televisiva, tanto por su capacidad de ajustar sus propios personajes como para descubrir nuevos talentos como las chicas de “Broad City” o los cómicos fracasados de “Difficult People”, de los que es productora ejecutiva.

Rashida Jones, hija del gran músico Quincy Jones y de la actriz Peggy Lipton ( Twin Peaks), da vida a Ann Perkins la mejor amiga de Leslie y el mejor contrapunto de lucidez y seriedad al comportamiento entusiasta y demasiado impulsivo de  Leslie, convirtiéndose en uno de los puntales de la serie en sus inicios.

Jones empezó su carrera con papeles recurrentes en series interesantes como “Freaks & Geeks”, “Boston Public” o “The Office” hasta llegar a Ann Perkins, su mejor actuación hasta la fecha. Persona muy inquieta abandonó la serie en la 6T para escribir guiones cinematográficos y televisivos como un buen episodio de la última entrega de “Black Mirror”, lo que compagina con su trabajo como actriz en la desmadrada parodia que es “Angie Tribeca”

Nick Offerman es lo mejor de la serie, gracias a su fabulosa creación de Ron Swanson, un huraño libertario, muy anárquico en su comportamiento y en especial en la protección de su privacidad, lo que era un gran contraste con su puesto de jefe de un servicio publico, que odia relacionarse con las personas. Sus frases y momentos caústicos y punzantes siempre me parecieron lo mejor de cada episodio, y se convirtieron en la principal causa para seguir en mi particular travesía del desierto del inicio de la serie.

Resulta sorprendente el tiempo que tardó Offerman en explotar como actor, tras unos inicios de su carrera donde alternaba la actuación, con la construcción de decorados o trabajos como doble especialista. El ojo que tuvieron al darle el papel mas importante de su carrera se ha visto recompensado plenamente, al convertirse en uno de los mejores secundarios actuales de comedia, incluso en sus apariciones en papeles mas dramáticos como en la 2T de “Fargo”, que compagina prestando su fabulosa voz en series y películas de animación.

Aubrey Plaza ha sido otro de los grandes descubrimientos de la serie desde el inicio, en un personaje April Ludgate, que fue creado específicamente para ella, tras verla en una audición para otro personaje de la serie, que dejo tan impresionados a los creadores, por lo rara y friki que podía llegar a ser, que decidieron introducirla a toda costa en la serie. Su papel de becaria borde y pasota era bastante complicado, pero Plaza lo clavó desde el principio, sin perder sus esencias durante toda la serie, aunque en las temporadas finales su carácter se fue dulcificando bastante.

Plaza se ha convertido en un personaje bastante popular en los EEUU, apareciendo en diversas películas y series, hasta llegar a su papel actual en un registro muy diferente en la enigmática “Legion”.

Mis malas relaciones con la serie en sus momentos iniciales se centraban principalmente en Aziz Ansari que daba vida a Tom Haverford, el trepa escaqueado que existe en toda oficina, que le echa mas morro a todas las cosas que Leticia Sabater a sus videoclips. Ansari se me atravesó desde el principio y no hubo manera que su personaje me convenciera lo mas mínimo en sus diversas aventuras empresariales, pero ya les comento que es un tema personal.

Ansari fue el primer actor contratado para el reparto, tras verlo los creadores en su faceta de monologuista y tener muy claro que es lo que querían para ese personaje de Tom. Con estos antecedentes empecé con bastante aprensión su gran apuesta personal posterior, la serie de Netflix “Master of None”, de la que tengo que reconocer que ha tenido momentos muy brillantes, más como guionista que como actor, pero por lo menos ha subido algunos lugares en mi valoración personal.

El mismo problema he tenido con Chris Pratt, cuyo personaje Andy Dwyer se me atravesó desde el principio, por sus tretas y estratagemas iniciales para fingir una lesión y que luego fue derivando hacia el payaso de la clase, con continuas salidas de tono que solían parecerme bastante ridículas en general y demasiado infantiles comparadas con el humor del resto de sus compañeros, en otra apreciación muy personal, que no comparten sus fans ni mucho menos.

Su carrera ha sido de las mas extrañas de este siglo, tras empezar en pequeños papelitos en series como “The O.C” o “Everwood” , hasta incorporarse a “Parks & Recreation” primero como estrella invitada para pocos episodios, para quedarse como fijo en la serie hasta el final. La sorpresa llegó cuando de la noche a la mañana se ha convertido en una de las mayores estrellas cinematográficas actuales, protagonizando taquillazos como “Guardianes de la Galaxia” o “Jurassic World”, racha que va a continuar con sus respectivas secuelas, un éxito imposible de presagiar cuando pululaba por Pawnee.

La entrada de dos grandes y conocidos actores como Rob Lowe y Adam Scott, fue lo mejor que le pudo pasar a la serie, con Adam Scott desarrollando la vis cómica que empezó a demostrar en una comedia maldita como “Party Down”, en el personaje de un auditor serio y responsable que se ve pillado en la vorágine municipal de Pawnee y en especial por Leslie Knope.

Rob Lowe era una cara mucho mas conocida desde su paso por las películas juveniles de los ochenta, siguiendo por papeles importantes en “The West Wing” o “Brothers & Sisters”, aquí estaba muy bien en uno de los personajes mas secundarios de su carrera, pero su relación con Ann Perkins y su forma hiperoptimista de enfocar las cosas, dieron los mejores años de la serie.

A un nivel inferior, también fue importante el aumento de protagonismo de dos oscuros secundarios en las primeras temporadas, que se convirtieron en los grandes robaescenas que toda serie necesita, como fue el caso de dos veteranos actores Jim O’Heir como Gary Gergich, el saco de bromas de toda la oficina que recibía todo sin inmutarse y Retta, una funcionaria mas lista que el hambre y hedonista hasta limites insospechados.

Jim O’Heir se convirtió en uno de mis actores preferidos en los últimos años de la serie, con unas tramas delirantes y sorprendentes, en el mejor papel de una carrera muy oscura repleta de personajes sin nombre o con hashtag seguido de un numero.

Su compañera Retta ha seguido una carrera parecida, aunque enfocada más en su faceta de monologuista que como actriz, brillando como Donna una de las fustigadoras de la oficina siempre dispuesta a apuntarse a cualquier broma o sarao que montaran, casi siempre con el pobre Gary como objetivo.

Por último como nota a pie de pagina, mencionar la presencia de Paul Schneider, que interpretaba al arquitecto paisajista Mark, el peor personaje de la serie y de largo, que empezó como potencial interés amoroso de Leslie Knope, para irse diluyendo cada vez mas y desaparecer de la serie sin ninguna explicación a final de la 2T, por mutuo descontento del actor con su personaje y de los creadores con el actor.

Su carrera posterior ha sido bastante errática, alternando actuaciones en películas independientes, con series interesantes como “The Tunnel: 2T” o “The Divide”, hasta acabar como taciturno protagonista en la 1T de la serie antólogica de terror “Channel Zero”

El Final :
La serie iba mejorando a cada año, aunque las audiencias seguían siendo paupérrimas, pero era la única comedia de la NBC con cierto prestigio crítico, hasta que en la 6T se produjo la salida acordada de dos de sus pilares Rashida Jones y Rob Lowe, lo que trastocó algo el equilibrio que había conseguido la serie tras tantos años, como pueden ver en la cabecera de las temporadas finales que refleja esos cambios.

Al final de la 6T, tuvieron una reunión Amy Poehler, el showruner y creador Michael Schuur y la cadena NBC, llegando al acuerdo de cerrar la serie de una manera similar a como lo hizo el año anterior “30 Rock”, una temporada final de escasamente 13 episodios para emitir a mitad de temporada, para poder despedirla a su manera.

Con ese objetivo en mente, diseñaron toda la temporada final, dando tiempo y espacio a todos los personajes tanto principales, como secundarios o incluso terciarios, a mostrar el inicio de la próxima etapa de su vida, muchos de ellos alejados de Pawnee.

Para ello hicieron al principio de la 7T, un salto temporal de tres años, para mostrar algunos cambios que en el brillante episodio final de doble duración, completan con saltos mayores al futuro para enseñar de forma divertida lo que han acabado haciendo con su vida todos ellos.

Un cierre muy pulcro y aseado del que deberían aprender muchas comedias para irse con la cabeza bien alta como hizo tras su turbulenta carrera “Parks & Recreation”

Epílogo: “Parks & Recreation” nunca fue una comedia muy popular en su pais, pero se ha ganado a pulso un lugar entre la segunda fila de las comedias mas importantes de este siglo, que es mucho mas de lo que se podía esperar, tras sus inicios tan accidentados, convirtiéndose en una de las mejores sátiras de la administración y política municipal a pequeña escala, pero que es la más cercana a nuestra vida habitual.

Si le han entrado ganas de verla, pídasela por escrito o por redes sociales al operador que tenga contratado para ver si en lugar de tantos restos de serie que nos traen, se ponen las pilas y traen una buena comedia de largo recorrido.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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High maintenance, Divorce, Insecure, Animals : Las insulsas comedias de HBO
Lorenzo Mejino 22-03-2017 | 7:01 | 2

La entrada de HBO en nuestro mercado ha tenido como consecuencia principal, el estreno casi inmediato en nuestro país de todas sus series más recientes, tanto en categoría de drama como de comedia.

HBO nunca se había distinguido por destacar en el terreno de la comedia, en comparación con sus dramas que obsesionaban a muchos espectadores, dicha tendencia parecía haber cambiado en los últimos años gracias a dos grandes comedias como “Veep” y “Silicon Valley”, incluyendo a “Ballers” si somos algo mas generosos, lo que habían hecho cambiar la percepción sobre la cadena de pago en el terreno de la risa y la carcajada.

Por desgracia dicha tendencia se ha visto truncada con una serie de estrenos durante el año 2016, a cual mas insustancial y prescindible, que nos han brindado la ocasión perfecta para incluirlos en uno de esos artículos contenedor, que nos permiten vaciar el disco duro y pulirnos cuatro reseñas en un solo artículo.

Siendo honestos tengo que avisar que “High Maintenance” la podía hacer sacado perfectamente del lote, por tener uno de los mejores episodios de todo el año 2016, aunque al no mantener dicho nivel y debido a su irregularidad he preferido descenderla de categoría por su valoración global.

Las otras tres comparten características comunes al moverse con bastante torpeza en el terreno de la traumedia, donde ni te ríes ni lloras, sino que básicamente te aburres, a pesar de los nombres destacados que tienen tanto delante como detrás de las cámaras, que nos habían dado cosas mucho mas interesantes con anterioridad.

HIGH MAINTENANCE: VIDA Y MILAGROS DE UN REPARTIDOR NEOYORQUINO DE MARIHUANA

Ficha:High Maintenance 6ep + Sep 2016- HBO(USA)-HBO (E)

Sinopsis: “The Guy” es un personaje que se dedica a repartir con su bicicleta marihuana a domicilio entre un grupo cerrado de clientes en Nueva York. A través de sus entregas conocemos a un grupo de personajes que van a protagonizar sus historias particulares tras interaccionar mas o menos directamente con “The Guy”.

“High Maintenance” es lo que denominaríamos en términos futbolísticos, una serie que ha ascendido a la primera división en 2016, tras curtirse diversas temporadas como una webserie, donde se ganó una base de seguidores bastante fiel y entusiasmada con sus cápsulas esporádicas.

Su esquema es el de una serie antológica, que puede tener una sola historia por capítulo, o diversas mucho mas cortas que a veces se entrecruzan, todas ellas con el único nexo del repartidor que en algún momento aparece en su vida, que es utilizado como una especie de guía informal de unos personajes muy pintorescos de la fauna neoyorquina.

Sus creadores son el matrimonio formado por Ben Sinclair y Katja Blichfield, guionistas y directores de toda la serie, que ademas es interpretada por el propio Sinclair, aunque los contactos de Blichfield como reputada director de casting ( tiene un Emmy por 30 rock), les permitieron tirar de amigos actores conocidos para echarles una mano en sus historias.

Como ya he comentado en el preámbulo, me parecía algo injusto meterla en el mismo lote que el resto, pero algunos episodios e historias me parecieron bastante aburridas, al lado de otras mucho mas interesantes,destacando por haberse sacado de la manga, uno de los mejores episodios de toda la televisión en el año 2016, el 1×03, con un perro como protagonista absoluto viendo todas las cosas desde su perspectiva canina, en especial su relación muy particular con su paseante canina y porrera.

La actuación del perro Bowdie sería razón suficiente para instituir una categoría de animales en los Emmy que se llevaría de calle por su increíble interpretación, por ello al ser episodios independientes, no es necesario verlos en orden, por lo que les recomiendo encarecidamente ver ese 1×03 que les va a dejar con la boca abierta, mientras que con el resto de capítulos, soy bastante mas precavido al respecto y lo dejo a su libre albedrío

Nada mejor que el trailer de la serie para finalizar este apartado

DIVORCE: CUANDO EL RESULTADO FINAL ES MUY INFERIOR A LA SUMA DE LAS PARTES

Ficha: Divorce 10 episodios (Oct 2016-). HBO (USA)-HBO (E)

Sinopsis:  El matrimonio formado por Frances y Robert con dos hijos adolescentes, entra en una profunda crisis de hastío y cansancio entre ambos, con infidelidades incluidas, por lo que deciden iniciar el proceso de divorcio, que no va a resultar tan sencillo como esperan al empezar los tramites.

Una serie protagonizada por Sarah Jessica Parker, la actriz mimada de HBO desde “Sexo en Nueva York” y escrita por Sharon Horgan, la irlandesa corresponsable de esa maravilla que es “Catastrophe”, es un producto que a priori parece irresistible y del que cabía esperar una comedia negra de altos vuelos con estas dos personas involucradas en la serie.

Por desgracia, el planteamiento no ha sido el mas adecuado, al mostrarnos una pareja en la que el problema no es el hecho que se vayan a divorciar, sino entender como se han podido enamorar y soportar durante tantos años, en especial con ese marido, interpretado en plan Homer Simpson por Thomas Haden Church, en un clamoroso error de casting.

Si los personajes nos ponen continuas barreras para que podamos empatizar en cierta forma con sus motivaciones y tribulaciones, en mi caso suelo dejar de intentarlo y de interesarme por lo que sucede delante de mis ojos, por lo que sus historias de abogados, peleas y trifulcas familiares, acabaron de fondo para cuando realizaba otras cosas en plan multitarea.

Supongo que el club de fans de Sarah Jessica Parker ( entre los que nunca me he contado), puede encontrar la serie mas interesante que un servidor, pero el problema de “Divorce” no es de actores ( exceptuando a Haden Church) ya que tanto ella como los secundarios están mas que correctos, sino en el tono y el enfoque de las sustancias de las historias que nos cuenta, ni originales ni bien desarrolladas y lo peor de todo tediosas.

A continuación pueden ver el trailer de su estreno en los EEUU de una serie que considero completamente fallida.

INSECURE: DIEZ AÑOS MAS TARDE DEL MOMENTO ADECUADO

Ficha: Insecure 8+ ( Oct 2016-). HBO (USA)-HBO ( E)

Sinopsis: Issa Dee es una profesional que trabaja en una ONG que intenta ayudar a los estudiantes negros de color en compartir y realizar nuevas experiencias, a la vez que lleva muchos años en una relación con Lawrence, con el que está en una fase demasiado acomodada para su gusto.

Sus andanzas y las de su mejor amiga Molly, una abogada en un gran bufete son el centro de las historias relacionadas con los comportamientos raciales y sociales dentro de  la cultura negra contemporánea.

El punto de partida de la serie, fue una webserie de su creadora y protagonista Issa Rae, denominada “Awkward Black Girl”, donde explicaba a su manera lo que significa ser una mujer negra en la sociedad actual

De hecho el piloto de la serie es el mejor de todo el lote y de lejos y hacía prometer una serie que podía representar para las mujeres negras, la contrapartida perfecta a lo que es “Atlanta” para la comunidad masculina.

Por desgracia, la serie no siguió por ese camino y se fue desinflando y hundiendo con cada episodio, convirtiéndose en lugar de una serie combativa y provocadora sobre el papel de las mujeres negras, ( como por ejemplo hace el fabuloso personaje de Zazie en Atlanta) en un comedieta romántica, con las dos amigas en plan margarita (“me quiere, no me quiere”) como ya hacían a principios de este siglo, las comedias de negras de la UPN, tipo “Girlfriends” o “Living Single”, a las que se acababa pareciendo demasiado.

Su enfoque habría sido revolucionario y original en esa época, pero ahora solo se aprecia como un intento timorato de mostrar la realidad de la cultura negra, que palidece al lado de muchas comedias negras actuales ( Atlanta, Black:ish, The Carmichael Show), mucho mas comprometidas y reivindicativas que quedarse en la patina superficial de mostrarnos que las mujeres negras también saben beber vino.

Personalmente me ha sabido bastante mal ver como después de un arranque prometedor, ha desaprovechado de forma tan evidente, la oportunidad que tenía de dejar su marca en un terreno con tantas posibilidades. Les dejo con el trailer de la serie

ANIMALS (HBO). LOS DIBUJOS TAMBIEN PUEDEN SER INANIMADOS

Ficha: Animals  20 ep (Feb 2016-). HBO (USA)-HBO ( E)

Sinopsis: Comedia sobre los animales que habitan la ciudad de Nueva York, ya sean ratas que sufren por desamor, palomas que tienen dudas sobre su género o chinches que se enfrentan a la crisis de la mediana edad. Todos estos animales se ven involucrados en una conversación incómoda sobre la ambigüedad moral y sus propios problemas vitales, similares a los de los seres humanos con los que conviven.

El auge de las series de animación para adultos, espoleado por el gran éxito de series como “Rick & Morty” o “Bojack Horseman”, ha abierto una puerta por la que se han colado otras cosas entre las que destaca por lo negativo el “mumblecore” inanimado que es Animals.

No tengo palabras para describir mi asombro y estupor ante la inanidad de la propuesta que veían mis ojos bajo el paraguas de la marca de HBO y con los hermanos Duplass ( Togetherness) como productores ejecutivos.

El primera problema es una animación penosa, con el sonido y las imágenes yendo por libre como si fuera un vídeo de esos de broma, en que la voz en off explica cosas sin mucha relación con las imágenes, lo que en este caso sucede con los diálogos

Si ademas las historias que cuenta son tan pretenciosas como insustanciales con la antropomorfia de los animales como una excusa barriobajera para soltar unas peroratas eternas, tenemos un somnífero ideal para las siestas veraniegas.

La serie fue masacrada por la crítica y tenía menos audiencia que la misa de la 2 antes de las propuestas de Pablo Iglesias, por lo que el mayor misterio es conocer las razones por las que HBO la ha renovado, como no sea una deuda de juego o sangre con los hermanos Duplass, que desconozco.

El trailer es un perfecto indicador de la “calidad” de la misma.

Hoy hemos tratado de cuatro comedias de la misma cadena, HBO, que con la única excepción de la primera y en un episodio puntual, son unas verdaderas decepciones tanto a nivel creativo como lo que es mucho peor, de entretenimiento, por lo que si desean sacarle mejor provecho a su suscripción a HBO, sigan rebuscando en su catalogo.

En caso de que les convenzan todas ellas han sido renovadas, por lo que su inversión se verá recompensada por una 2T, en la que excepto en el caso de “High Maintenance”, no creo que me vean por allí

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Lorenzo Mejino

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Sobre el autor Lorenzo Mejino
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