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Fecha: abril 14, 2017
Who’s the Boss? ( ¿Quién es el jefe?). El intercambio de roles profesionales con Ana Obregón por allí
Lorenzo Mejino 14-04-2017 | 6:00 | 0

Al diseñar esta semana temática de españoles por el mundo de las series, tenía muy claro que el apartado mas complicado iba a ser el de las series del pasado, ya que mientras que en el campo cinematográfico si que ha habido bastantes incursiones hispanas, en el mundo televisivo todo se ha reducido a meras apariciones fugaces en algún episodio como estrella invitada, que ademas ya había reseñado en su momento.

Por suerte he conseguido encontrar un ejemplo que por un lado me permite analizar una comedia que tuvo bastante éxito en su momento, “Who’s The Boss?/ ¿Quien es el jefe?”, que contó con actrices que siguen siendo muy populares en la actualidad y por otro tiene la guinda de una aparición memorable de Ana Obregón en su extraordinariamente publicitada ( por ella) aventura americana, que me va a permitir salir airoso de mi reto autoimpuesto.

El intercambio de roles que proponía la serie, con una mujer que es una impecable ejecutiva y gran profesional pero una nulidad en las tareas del hogar, pero que contrata a un asistente masculino para llevarle la casa, era un giro interesante para lo que se estilaba a principios de los ochenta y que se convirtió en una serie muy popular tanto en EEUU como en nuestro país.

Ficha: Who’s the Boss? / ¿Quien es el jefe? 196 episodios.   Sep 1984 -Oct 1992 Cadena: ABC (USA)- La 2/ (E)

Sinopsis:  Tony Micelli es un ex-jugador profesional de béisbol que se ha visto obligado a retirarse a causa de una lesión en el hombro. Su deseo principal es salir de Brooklyn para poder darle una mejor educación a su hija de diez años Samantha ( Sam) y lo consigue cuando es contratado por una brillante ejecutiva publicitaria Andrea Bower, divorciada y con un hijo de cinco años, para que se encargue de todas las tareas domesticas de su mansión en los suburbios ricos de Nueva York.

Tony se traslada con su hija a vivir a la mansión, donde también habita Mona, la madre de Andrea, una mujer sarcástica y de vuelta de todo que solo quiere disfrutar de la vida y con la vida.

El inicio: Martin Cohan y Blake Hunter eran una pareja de guionistas, que tras trabajar por separado en series tan importantes como “La Chica de la Tele”, “El show de Bob Newhart” o “Radio Cincinatti”, se conocieron trabajando en “Arnold” donde decidieron montar un tándem profesional tanto de guionistas como para elaborar nuevos proyectos.

En 1982 crearon “Silver Spoons” una comedia muy popular en su momento que lanzó a la fama al niño que era Rick Schroeder, por lo que le faltó tiempo a la cadena ABC para encargarles otra comedia para intentar reeditar ese éxito, con la condición que debía ser un vehículo para el lucimiento de Tony Danza, que había finalizado su largo recorrido con la serie “Taxi”

El punto de partida vino de una idea de Cohan ( foto) de jugar con la inversión de roles tradicionales en el hogar, con un matrimonio en la que la mujer fuera la que ganara el dinero y el hombre se dedicara a las labores domésticas, en especial con un macho italiano como Tony Danza en ese papel de asistenta del hogar.

En el desarrollo posterior, pensaron que podría tener mas juego si la pareja tuviera una relación únicamente profesional, en plan jefe-empleado, lo que ademas les iba a permitir el añadido de una tensión sexual entre ambos. Solo quedaban añadir dos niños, uno de cada uno y la abuela deslenguada que siempre ayuda en estos casos, para tener el producto final.

El piloto se escribió con el titulo de “You’re the boss ( Tu eres el jefe)” que finalmente paso al definitivo de “Who’s the Boss?”, para jugar con la ambigüedad del intercambio de roles y el hecho que a veces podría mandar uno o el otro.

El piloto recibió la luz verde de la ABC para su estreno en la temporada estelar otoñal de 1984, con una recepción tibia por parte de la crítica que siempre tenía sospechas sobre las capacidades como actor de Tony Danza ,pero confiando en que los papeles femeninos tenían bastante interés.

A continuación pueden ver la cabecera inicial de la serie, con una típica canción para este tipo de series , la “ñoñosa “ “Brand New Life” que tuvo bastantes versiones a lo largo de los años.

La primera temporada fue bastante irregular, en especial por los frecuentes conflictos que tenía un endiosado Tony Danza en los estudios de rodaje, con continuas peleas con los guionistas y sobre todo con los directores, si alguna cosa no le gustaba, todo ello en plan muy divo.
Por suerte la entrada a mitad de la 1T de un veterano director como Asaad Kelada, fue la pieza que faltaba para asentar a Danza y a la serie para empezar a encaramarse en los rankings hasta el Top 10 donde permaneció durante seis de las ocho temporadas que estuvo en emisión.

La trama: “Who’s the Boss?” tenía un formato poco habitual ya que era como una comedia familiar con una pareja y dos hijos, pero sin que tuvieran ninguna relación familiar entre ellos algo muy extraño para el puritanismo de la época, con el añadido de una abuela sexualmente muy activa y que no se cortaba un pelo.

En ese entorno, la mayoría de las tramas se centraban en la creación de algún equívoco o problema entre los miembros de ese extraño núcleo familiar, para resolverlo durante el episodio y volver a la casilla inicial .

Las confusiones con el sexo como protagonista eran las predominantes como la que pudimos ver en uno de los primeros episodios, con una escena tan clásica como entrar un personaje en el baño, para encontrarse a otro del sexo opuesto completamente desnudo, como en el siguiente vídeo

La serie utilizaba los recursos habituales de las comedias, para hacer bandos cambiantes dependiendo de la situación con que se encontraban, con ricos contra pobres, jefes contra subordinados y hombres contra mujeres como las divisiones mas utilizadas.

Aquí jugaba un papel muy importante el hecho que las mujeres de la casa ayudaran a Sam como figuras femeninas de apoyo y soporte en su paso por la adolescencia, mientras que Tony se ocupaba de ser la principal figura masculina de la vida de Jonathan el hijo mimado de su madre Andrea, siempre con conflictos de baja intensidad.

A medida que iba creciendo, el personaje de Sam fue ganando en importancia debido a la popularidad de su joven actriz Alyssa Milano, que ya despuntaba desde muy pequeña, como pueden comprobar en el siguiente vídeo

En esa estructura bastante mas tradicional desde el punto de vista familiar, teníamos el espíritu libre de la abuela Mona, que era la que revolucionaba la casa con sus ganas de vivir y sus continuas salidas de tono, como en esta aparición en bikini en medio de la casa

Como es habitual en este tipo de comedias, el niño pequeño era el mas desdibujado, al no poder seguir el ritmo de los actores mas veteranos, por lo que sus tramas debían ser mas sencillas y llevaderas como la que pueden ver en el siguiente vídeo

La serie alcanzó su velocidad de crucero bastante rápido, para aplicar una plantilla bastante constante durante todos sus años en emisión, con el principal aliciente, de conocer si la tensión sexual entre los dos protagonistas iba a consumarse o no, aunque al final de la 1T ya se dieron el primer beso, para tomárselo luego con bastante tranquilidad, con los correspondientes celos que provocaban relaciones intermedias.

Un cambio importante fue el despido de Ángela de su trabajo al principio de la 3T y su establecimiento por cuenta propia, con los problemas que ello conlleva, con una buena traslación de esas tensiones a su vida familiar con su relación personal creciendo cada vez mas.

Una interesante nota al margen y para cumplir con el objetivo de nuestra semana temática fue la aparición de Ana Obregón como principal estrella invitada en un episodio de la 2T, como una lejana y modosita prima italiana del protagonista que aparece de repente en su casa, como trama central del episodio.

La verdad es que daba bastante bien el pego como italiana con su acento español y lo pueden juzgar ustedes en el siguiente vídeo

“Who’s the Boss?” siempre me pareció una serie simpática gracias al trabajo de las tres actrices que encarnaban a las tres generaciones que hacían un gran trabajo cómico al lado de un Tony Danza, que nunca ha sido santo de mi devoción.

Nunca me lo acababa de creer como un asistente de hogar sensible e intelectual, con la pinta de garrulo que tenía, ademas de no perder ningún momento para desnudar su torso y mostrar su musculatura como si fuera una serie actual de CW.

No era de mis comedias preferidas, pero si la pillaba la veía sin mayores problemas, aunque si me perdía algún episodio no pasaba nada, lo que se hizo patente a partir de la 6T, donde se fue desvaneciendo de mi radar, al elegir otras opciones algo mas redondas para mi gusto, en especial con su formula inicial casi agotada.

Los actores: Tony Danza fue el gran macho italiano durante las décadas de los setenta y ochenta, convirtiéndose un poco en el equivalente televisivo del gran Silvester Stallone , con parecidas virtudes para la actuación. Tras una incipiente carrera como boxeador, su estrella empezó a brillar cuando fue elegido para el papel de un taxista ex-boxeador en la celebérrima “Taxi”.

Su fama era tan grande que esta serie fue un encargo directo para colocarlo en otra comedia, pero ya hemos comentado que se le subieron los humos a la cabeza y estuvo bastante insoportable en la 1T hasta que se asentó y encajó mejor en la dinámica grupal

Como actor siempre ha sido discretito, mas centrado en su físico que en su gestualidad, lo que le empezó a pasar factura al acabar la serie, al ir encadenando proyectos y series cada vez mas peores, hasta encasillarse en el circuito de celebridades del pasado, que es donde sigue en la actualidad apareciendo en concursos y realities para vivir de la nostalgia.

En cambio su compañera de reparto Judith Light se ha convertido en una de las actrices mas prestigiosas en el ámbito televisivo donde lleva casi cuarenta años en la cresta de la ola. Su primer papel importante fue en un culebrón matinal “One Life to Live”, que le dio bastantes premios y preparó su paso al primetime de la cadena ABC.

Hasta tres pilotos se disputaron la presencia de Judith Light en el año 1982, con la decisión final de los ejecutivos de la ABC de ponerla en “Who`s the Boss” por ser su imagen la que mejor encajaba con su idea de una mujer fuerte, sofisticada e independiente., donde se comía al ínclito Tony Danza en todas las escenas.

Tras la serie siguió eligiendo sus papeles con gran tino, alternando el teatro con las películas semanales de dramas varios, con presencias importantes como secundaria en series como “Ley y Orden: UVE” o “Betty la Fea” hasta convertirse en una musa de las nuevas generaciones por su maravilloso papel en “Transparent” la serie de culto actual.

Mas popular incluso ha sido Alyssa Milano que paso toda su adolescencia como Sam, la hija de Tony Micelli, que acaba siendo como la hija adoptiva de las dueñas de la casa. El personaje la convirtió en una verdadera ídolo para todos los adolescentes del mundo, las chicas para emularla y los chicos para soñar con ella.

Tras la serie intentó romper con su imagen de adolescente y demostrar que se había convertido en una actriz adulta y nada mejor que embarcarse en una serie de películas de serie B con abundantes desnudos, una espiral de la que salió cuando entró en el elenco de los últimos años de “Melrose Place”

Mas lista que el hambre, siguió trabajando con Aaron Spelling, como protagonista de “Embrujadas” que la convirtió todavía en mas popular. Tras ocho años como bruja su estrella ha declinado un poco estos últimos años, entrando también en el circuito de celebridades, aunque sus fans seguían encantados con series como “Infieles”,otra protagonista a su medida.

Un caso opuesto ha sido el de su pseudohermano en la ficción Jonathan, interpretado por Danny Pintauro, un claro ejemplo de niño actor destrozado por su carrera inicial, ya que apenas ha actuado tras este papel, con graves conflictos personales y de salud, por lo que intentaba capitalizar cualquier reunión del reparto, para intentar volver a ser reconocible por las nuevas generaciones., como otro juguete roto

Un gran acierto de los creadores fue elegir a la gran Katherine Helmond para el papel de la excéntrica abuela Mona, mi preferida de la serie por sus continuos cortes y salidas de tono, que le proporcionaron diversas nominaciones a los Emmy , las únicas principales que consiguió la serie en su andadura.

La carrera de Katherine Helmond se define por dos personajes memorables, el de Mona y sobre todo el de la matriarca Jessica Tate en la fabulosa comedia rompedora que fue “Enredo”, ambas con un toque excéntrico que era donde mejor se movía Helmond. Tras finalizar la serie, con la edad ralentizó su ritmo de trabajo pero seguía apareciendo en papeles similares de abuela excéntrica en series tan populares como “Everybody Loves Raymond”, a sus 87 años todavía aparece de vez en cuando por alguna comedia o haciendo voces en “Cars 3”

El Final y remakes:

Las audiencias empezaron a mostrar una cierta fatiga en la 7T, cayendo en picado en la 8T, en parte por el cambio de horario, al ser enviado al purgatorio sabatino. Los enormes cambios en todos los personajes en especial debido al crecimiento de los niños son palpables en la cabecera de la última temporada.

A mitad de temporada, los creadores y la cadena ABC decidieron que la 8T iba a ser la última, para darles tiempo a cerrar la serie, con un triple capitulo final, donde siguieron el camino seguro de tener una separación de los dos protagonistas que parece permanente, para arreglar todo al final, en un claro guiño al episodio inicial con la misma escena pero ocho años después, en un cierre pulcro y muy bien pensado para los fans de la serie, que la siguieron fieles hasta el final.

Por supuesto que la cadena ABC intento rentabilizar la serie con posibles secuelas de la serie, pero todos los intentos no pasaron del piloto que se emitía como otro capitulo mas de la serie ( “backdoor pilot”, en el argot”) que acababa siendo rechazado. La única idea que recibió el encargo de serie fue “Living Dolls” una penosa secuela sobre una agencia de modelos de un personaje secundario del original  ( la abducida Leah Rimini) que apenas llegó a la docena de episodios, pero cuyo principal aliciente era ver a una jovencísima Halle Berry

Hace pocos años se hizo una reunión  del reparto inicial treinta años después que como visto han tenido carreras bastantes interesantes y plenamente vigentes en nuestros días.

Si lo desean en el siguiente vídeo pueden ver imágenes de la reunión

Epílogo: “Who’s the Boss” es una magnífico ejemplo de una comedia familiar de los años ochenta, ideal para pasar un rato distraído frente al televisor sin pensar en muchas cosas y dejarnos llevar por gags mil veces vistos. Ahora somos mucho más exigentes para nuestras comedias, pero en aquella época no podíamos pedir peras al olmo, por lo menos era digna y correcta y con grandes actrices.

 

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Sobre el autor Lorenzo Mejino
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