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Fecha: junio 9, 2017
Jeremiah: Sobrevivir a un apocalipsis generacional y paliar el mono de Sense8
Lorenzo Mejino 09-06-2017 | 7:00 | 0

La reciente cancelación de “Sense 8” ha puesto en pie de guerra a su belicoso pero reducido núcleo de seguidores que lloran desconsolados la despedida tan abrupta de su serie preferida. Por estas razones hemos creído interesante para paliar el daño, dedicar nuestro espacio del viernes a una serie bastante desconocida, creada por uno de los creadores de la serie J. Michael Straczynski ( Babylon 5) centrada plenamente en el género post-apocalíptico.

“Jeremiah” es una serie con bastantes puntos de interés, empezando por su pareja protagonista bastante popular, pero que tuvo enormes problemas entre su creador y la productora propietaria de los derechos, que desembocaron en una auténtica batalla campal entre ambos, con la abrupta cancelación de la serie como daño colateral como les vamos a explicar a continuación.

Ficha: Jeremiah 35 episodios   Mar 2002 – Sep 2004  Cadena: Showtime (USA) – AXN (E)

Sinopsis:  El año 2006 una plaga desconocida ha aniquilado casi toda la población terrestre por encima de los trece años. Quince años después dos jóvenes Jeremiah y Kurdy se encuentran y unen sus fuerzas para intentar con otros supervivientes reconstruir su civilización y en el caso de Jeremiah intentar dar con su padre que podría estar vivo en el denominado sector Valhalla, un posible refugio para escapar del virus mortal.

El inicio: John Michael Straczynski (JMS) era un guionista enamorado de los cómics y que había trabajado en programas televisivos de todo tipo desde obras de ciencia ficción como ‘Captain Power and the Soldiers of the Future’, hasta series mas convencionales como ‘Jake y el Gordo’ o el clásico ‘Se ha escrito un crimen’, donde estuvo dos años, escribiendo siete guiones de la misma.

En paralelo a estos últimos trabajos alimenticios, en 1992 empezó a desarrollar la idea de la serie que le venía rondando desde hace varios años y basándose en su experiencia de series del mismo tipo con constantes problemas presupuestarios, decidió plantearla desde el principio como una saga a desarrollar en cinco años, con toda la trama perfectamente definida desde un principio. Otra decisión importante fue ubicar la serie en un espacio fijo, la estación Babylon 5, en lugar de viajar a mundos nuevos cada semana, evitando el consiguiente incremento en decorados y optimizar el presupuesto al máximo.

La serie se convirtió en un fenomeno de culto en el naciente Internet de la época y catapultó a su creador a una gran popularidad entre todos los amantes de la ciencia-ficción.

Tras finalizar la serie firmó un lucrativo contrato con Marvel , dirigiendo la serie Spiderman, pero no pudo resistir volver a la televisión cuando su amigo Scott Michael Rosenberg , el director de la productora Platinum, especializada en adaptar cómics a la televisión, había comprado los derechos de un conocido cómic belga “Jeremiah” y le ofreció ser el creador de la serie.

El cómic belga creado por Herman Huppen sirvió mas de inspiración que como base para la serie, ya que JMS solo respetó la pareja protagonista y el escenario post-apocalíptico, para hacer todo un desarrollo diferente al de la novela gráfica, con un arco previsto de cinco años, como hizo en su obra maestra “Babylon 5”

La serie fue comprada bastante rápidamente por Showtime, en su fase inicial de expansión en la que compraba todo lo que se le ponía a tiro, por lo que no perdían nada probando en la ciencia-ficción . “Jeremiah” se estrenó con bastante expectación y buenas críticas el mes de Marzo de 2002, con la siguiente cabecera donde explicaban detalladamente la premisa inicial

Tras la serie JMS ha escrito guiones para películas como “Thor” , “Guerra Mundial Z” o ‘El Intercambio’ dirigida por Clint Eastwood, hasta crear la serie de ciencia-ficción ‘Sense8’ conjuntamente con las hermanas Wachowski (Matrix), de la que hablaremos próximamente en nuestro apartado de series actuales.

La trama: “Jeremiah” ha sido planteada desde el principio como un especie de “road-movie” post-apocalíptica con los dos protagonistas viajando por un mundo desolado en un jeep militar, con el objetivo final de encontrar el refugio donde se encuentra el padre de Jeremiah, que puede tener la clave de la catástrofe sucedida quince años antes.

El episodio piloto marca el encuentro y el inicio de la colaboración entre los dos protagonistas Jeremiah y Kurdy, Jeremiah es el típico héroe con pasado trágico con una misión a la que supedita todos sus actos y acciones, mientras que Kurdy es un personaje mucho mas cínico, pero que acaba haciendo la misión de su compañero como suya propia

Pronto contactan con una colonia denominada “Thunder Mountain” que quiere ser un núcleo inicial para unir los diferentes grupúsculos independientes para crear una federación y volver a crear una nación fuerte y poderosa, por lo que ambos aceptan trabajar como exploradores para ellos, para viajar y contactar con esos grupos y sondear su interés para unirse a la causa común y de paso encontrar pistas para localizar el sector Valhalla, donde puede estar su padre. En el caso de Kurdy la relación es más de mercenario, como deja patente en el vídeo siguiente:

La serie tiene dos tipos de episodios, los individuales en los que nuestra pareja en su exploración continua, llega a alguna comunidad nueva donde se van a enfrentar a un peligro o una amenaza desconocida, que deberán resolver para poder seguir con su camino.

Estas historias independientes se alternan casi al cincuenta por ciento en la 1T, con las tramas de continuidad que  se desarrollan en el interior de “Thunder Mountain” interaccionando con sus jefes y discutiendo sobre las diferentes estrategias a seguir a partir de sus experiencias en el mundo exterior, como pueden ver en el siguiente vídeo

En sus excursiones se encuentran a todo tipo de personajes, pero lógicamente los productores intentan llamar la atención del público con elecciones de casting llamativas, como en este vídeo, donde pueden ver reunidos de nuevo al protagonista de la serie Luke Perry, con su viejo colega de “Sensación de Vivir” Jason Priestley, en un claro guiño a los fans de la serie juvenil, unos cuantos años mas tarde.

La serie va creando su propia mitología centrada en la sempiterna lucha del bien contra el mal, que se traduce en un enfrentamiento “Thunder Mountain” vs Sector Valhalla, con tramas de traición y espionaje entre ambos bandos con nuestros protagonistas entre medio de las escaramuzas.

Como en todas las series creadas por JMS, la trama avanza a buen ritmo, que en este caso se plasmaron en importantes cambios en la 2T, con la aparición de un misterioso personaje que se hace llamar Mr Smith, y que dice ser un enviado de Dios, dichos cambios se reflejan claramente en la nueva cabecera de la serie para esa 2T.

En esta 2T aparecen nuevos enemigos, que como manda la tradición son mas importantes y mayores que el sector Valhalla, pero ahora cuentan con la inestimable ayuda del inefable Sr Smith siempre imperturbable en todo tipo de situaciones como la del vídeo

“Jeremiah” es una serie que me gustó bastante en el momento de su pase por AXN en nuestro país, ya que sin ser ninguna maravilla y con unas evidentes estrecheces presupuestarias, el toque Straczynski sigue presente y consiguió atraparme con su visión post-apocalíptica, con una trama bastante compleja y con muchos detalles en apariencia nimios, pero que aparecen como importantes en los siguientes episodios.

El plantar pistas sutiles por parte de JMS es una de sus principales señas de identidad y en este caso obligaba a prestar atención a los viajes de la pareja protagonista para adivinar lo que podía pasar posteriormente, en esa especie de pacto que JMS estableció con sus fans en “Babylon 5” y que mantuvo vivo en este caso, aunque con las dificultades que veremos mas adelante.

Siempre he tenido la duda de la gran mejoría que habría tenido “Jeremiah” con otros actores como  protagonistas, en especial en el caso de Luke Perry, aunque su compañero de fatigas Malcolm Jamaal-Warner, tampoco estaba mucho mejor, pero me parecía que no estaban a la altura del material que les daban los guionistas, con la consiguiente perdida de nivel de la serie.

En resumen “Jeremiah” es una de esas series mucho mejor escrita que interpretada, al tener que tragar JMS ruedas de molino con el casting elegido por Showtime, pero eso no es óbice que sea una interesante serie de ciencia-ficción por encima de la media y que siempre me ha parecido que pasó demasiado desapercibida en su momento

Los actores:

Luke Perry fue un auténtico ídolo de las adolescentes de medio mundo en la década de los noventa, copando todas las portadas de las carpetas forradas  con su Dylan de “Sensación de Vivir”, a las que dejó desoladas cuando decidió abandonar la serie en la 5T, aunque acabó volviendo a la misma por razones financieras tres años más tarde. Su carrera posterior ha consistido en intentar sacudirse la losa de su personaje juvenil, con papeles en series de prestigio de la HBO como “Oz” o “John from Cincinatti”, entre las cuales se enclava este papel protagonista como Jeremiah.

Luke Perry es un actor bastante limitado, que funciona bien como malote atormentado, pero no tiene mucho mas registro cuando le sacan de ahí, en “Jeremiah” por desgracia se requería un poco más de ductilidad en determinadas ocasiones que Perry no tenía la capacidad de ofrecer, a pesar de que se esforzaba bastante. Ahora sigue más o menos haciendo su papel de siempre en series como “Riverdale”.

Un caso muy parecido es el de su compañero de fatigas Kurdy que interpretaba Malcolm Jamaal-Warner, que será para siempre Theo, el hijo mayor en el show de Bill Cosby, al que interpretó durante los ocho años de su adolescencia. No tuvo demasiados problemas para seguir trabajando al convertirse en adulto, al protagonizar otra “black comedy”,  “Malcolm and Eddie” durante cuatro años, pero en un tono parecido.

Kurdy fue su primer intento serio para pasar al campo dramático y que la gente le viera como algo más que un cómico, pero el intento le salió a medias, porque era más creíble como alivio cómico de la serie, que cuando debía ser más serio y dramático, al estar mucho más forzado. Más adelante ha seguido insistiendo en su carrera dramática, pero no ha pasado de ser un secundario aseado en series como “Major Crimes” o “Suits”, con mucho trabajo regular, que no hace olvidar su primer y más importante papel

La carrera de Sean Astin es mucho mas curiosa, ya que su cara es inmensamente conocida al aparecer con papeles importantes en películas tan populares como “Los Goonies” o la saga de “El señor de los anillos”, pero que nunca me ha dado la sensación de poder capitalizarla con dudosas elecciones posteriores, entre la que podemos encuadrar su misterioso Mr Smith, con el que se incorporó a la serie en su 2T, al que tampoco la daba mucha profundidad mas allá del enigma inicial

Su carrera posterior ha sido irregular con papeles de una temporada en “ 24” o el inicio de “The Strain”, donde ni acabó la 1T, ganándose mejor la vida como narrador y haciendo voces en animación, lo que no deja de ser una lastima, para los que admiramos su gran trabajo en esas películas que vemos hasta la extenuación, aunque a lo mejor su estrella cambia al haber sido elegido para la 2T de “Stranger Things”.

Por último y como homenaje a toda la pléyade de actores secundarios canadienses que encontraron trabajo en esta producción rodada en Vancouver, vamos a nombrar a Peter Stebbings, un habitual en todo lo que se ruede en Canadá, que en esta ocasión daba vida al líder del grupo resistente de la “Thunder Mountain” y principal aliado de nuestros protagonistas, Markus Alexander.

Su carrera alterna protagonistas en series canadienses como “Madison” o “Traders” con secundarios en las estadounidenses que se ruedan en Vancouver, por lo que se ha podido pagar la hipoteca de su casa, pero sin ser casi reconocido por la calle.

El final:
Los problemas para la serie llegaron al final de la 1T, cuando la serie había sido renovada y en proceso de finalizar la producción de la 2T , debido a un cambio en la dirección de la cadena Showtime, que tuvo como primera consecuencia un cambio en su estrategia de marca, con la ciencia-ficción como primera damnificada del tema.

De hecho Showtime anunció extraoficialmente la cancelación de la serie, antes de emitir la 2T, anunciando ademas que solo iban a emitir los siete primeros episodios de los quince previstos, cortando de raíz todo el plan quinquenal que tenía JMS con la serie.

Los problemas no acabaron ahí, puesto que las presiones de la cadena para cambiar elementos de la serie en esta 2T y hacerla más asequible, en especial en lo referente a la belleza de los actores y actrices para atraer al público adolescente, enfurecieron de tal manera a su creador, que llegó a firmar con seudónimo algunos guiones como protesta por los cambios que le obligaron a hacer para emitir la 2T.

El caos fue absoluto con Showtime quemando los capítulos restantes por emitir diez meses después, en medio de una guerra absoluta con su creador JMS y la productora MGM que se alió claramente con Showtime, dejando al creador literalmente con el culo al aire.

La serie cerró en parte sus historias al final de la 2T, con un doble capitulo final, pero JMS acabó tan quemado, que no volvió a trabajar en televisión durante los siguiente cinco años, ademas de jurar no volver a trabajar en su vida con MGM y Showtime, promesa que sigue cumpliendo a rajatabla.

Epílogo:

“Jeremiah” puede ser una serie interesante para sobrellevar el duelo que ha causado la cancelación de “Sense 8”, en ciertos sectores de la audiencia. No llega a ese nivel, ni mucho menos  pero el sello de su creador se puede ver en muchos de sus elementos en cantidad suficiente para paliar un poquito esa perdida para algunos irreparable.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Sobre el autor Lorenzo Mejino
Las nuevas tecnologías han cambiado la forma de ver la televisión. Series para gourmets nace con la pretension de ayudar a personalizar su menú televisivo en lo que hace referencia a las series de TV. Analizaremos series actuales, novedades, pequeñas joyas olvidadas y series clásicas dando nuestra opinión personal sobre el nuevo formato de oro del siglo XXI.

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