Diario Vasco
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Fecha: julio, 2017
Inside Edge (India) . El lado oscuro del cricket
Lorenzo Mejino 31-07-2017 | 7:01 | 0

El cricket es un deporte que levanta pasiones en mas de 2.000 millones de personas, siendo un absoluto desconocido en nuestro país, por eso desde un punto de vista comercial el encargo de Amazon para hacer una serie en la India sobre su deporte nacional para una distribución mundial es una apuesta interesante y con mucho recorrido en un mercado global.

“Inside Edge” es toda una sorpresa, al mostrarnos de una manera trepidante y con un ritmo frenético el lado más oscuro del deporte más practicado en los países de la Commonwealth. Corrupción, sexo, apuestas ilegales, delitos varios , xenofobia, etc, todo ello tiene cabida en “Inside Edge” junto a la presencia de actores conocidos de Bollywood, que ha hecho de la serie una autentica sensación en los países donde se juega al cricket desde su estreno este mes de Julio, con todos los episodios disponibles a la vez.

Hoy vamos a adentrarnos en el subcontinente indio para adentrarnos en su manifestación deportiva mas importante, como nos encanta cuando les traemos series de países mucho menos habituales.

Ficha: Inside Edge (India) 10+ 45 min .   Jul 2017 Idioma: Hindi/inglés subtitulado en inglés. Cadena: Amazon Prime Video( global)

inside-edge-amazonLa trama : La serie se centra en las historias de los Mumbai Mavericks, un equipo ficticio de la liga profesional hindú de cricket de la nueva modalidad T-20, creada específicamente para la televisión, con un formato mucho mas compacto y reducido que los habituales partidos oficiales que duran cinco días.

La historia empieza cuando la fundadora y socia minoritaria del equipo, la famosa actriz de Bollywood, Zarina Malik, necesita urgentemente la entrada en el club de otro propietario, ante la bancarrota de su socio inicial. Tras diversos intentos, en el último suspiro llega a un acuerdo con Vikrant un poderoso empresario de gestión deportiva, que compra el equipo, con unas intenciones bastantes turbias en todos los sentidos.

El primer vídeo nos muestra las tribulaciones de la pobre Zarina, para intentar salvar a su equipo.

En paralelo tenemos el equipo y su dinámica interna, con Arvind su intachable capitán, una leyenda india del cricket, que intenta controlar a sus jugadores entre los que tenemos a Vayu Raghavan, la estrella del momento tanto por su gran juego dentro del oval, como por sus líos fuera del mismo, complementados por una mezcla de extranjeros mercenarios, veteranos resabiados y debutantes ilusionados que conforman el microcosmos del vestuario de los Mumbai Mavericks.

El comportamiento de su gran estrella Vayu, lo pueden ver en el siguiente vídeo

La mayor virtud de la serie es su ritmo vertiginoso, tanto a nivel de los problemas en el palco como del vestuario, con unos momentos deportivos de un cricket de altísimo nivel con numerosas resoluciones de partidos en el último segundo y muy bien filmadas con una producción de lujo.

destacada

Las historias son muy entretenidas, con un villano de armas tomar, que es capaz de todo y más para conseguir sus objetivos, que son ganar el máximo de dinero  posible sin importarle si su equipo o el deporte sale salpicado por sus amaños y presiones de todo tipo.

wicketsFrente a semejante personaje, el resto intenta resisitirse como puede, con muchas alternativas y giros sorprendentes que no me esperaba en una serie deportiva de este tipo.

La serie me ha gustado mucho, pero tengo que reconocer que juego con mucha ventaja porque trabajé una larga temporada en Sudáfrica, donde me aficioné al deporte que junto al rugby, levanta mas pasiones en ese país.

Por eso tengo serias dudas si se puede disfrutar al mismo nivel si no se tiene ni idea del deporte, ni de su peculiar nomenclatura inglesa ( wickets, run out, wide, no ball, over, etc) imposible de traducir como la propia expresión que da titulo a la serie “inside edge”, que es un termino que define cuando la bola es ligeramente desviada por la parte interior del bate mas cercana al bateador, lo que puede causar su eliminación.

cricketDe ahí mis precauciones al recomendar la serie, por si se encuentran con toda una jerigonza deportiva en la que se apuestan sobre unos aspectos deportivos absolutamente desconocidos para la inmensa mayoría de ustedes y que puede repercutir en la valoración global, a pesar de que la parte no deportiva funciona como un reloj, como buenos y malos zurrándose de lo lindo con todo tipo de traiciones.

Las estrellas del cricket son verdaderos ídolos nacionales en su país y la serie se mueve en esas esferas lujosas, alejadas de la pobreza que impera en la mayor parte de la sociedad hindú, excepto alguna crítica al sistema de castas, por la llegada de un joven lanzador perteneciente a los intocables, que es repudiado por algún veterano de una casta superior, pero no esperen ninguna denuncia social ni muestras de pobreza en la serie.

Todos estos aspectos los pueden comprobar en el trailer oficial de la serie

Epilogo : La serie ha sido lanzada por Amazon a nivel mundial, pero desconozco si está incorporada a su filial española, aunque lo dudo bastante por la nula repercusión del deporte en nuestro país. Si son curiosos y desean conocer las interioridades del deporte rey en India, Pakistan, Sri Lanka y otros países del área, denle una oportunidad porque se pueden llevar una gran sorpresa por su gran calidad en todos los aspectos,digna de una superproducción de Bollywood.

Desde el punto de vista social, ademas les va a proporcionar un tema de conversación común con su tendero pakistaní o hindú de la esquina, que estará encantado de explicarle todos los pormenores de su deporte preferido si tienen alguna duda al respecto.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Baretta: El policía, la boina y la cacatúa
Lorenzo Mejino 28-07-2017 | 7:01 | 0

Las series de detectives y policías de los años setenta estaban hechas con la misma plantilla desde el punto de vista de historias y tramas, por lo que debían buscar elementos diferenciadores en la personalidad del protagonista, aunque pocas llegaron tan lejos como “Baretta” con una cacatúa como principal compañera de un irascible detective de una gran ciudad, con gran facilidad para actuar de incógnito y disfrazado.

Sin ser un gran éxito, tuvo una cierta repercusión incluso en nuestro país, donde sus modos de antihéroe y sus latiguillos eran imitados por los chavales de los patios de las escuelas en los habituales ejercicios de mimetismo de esas edades, como vamos a analizar en la esquina nostálgica de cada viernes, sobre una serie que tuvo una gestación y desarrollo bastante más turbulento que el habitual en Hollywood.

Ficha: Baretta 82 episodios.   Ene 1975- May 1978 ABC (USA) La 1 (E)

Sinopsis: Tony Baretta es un policía de paisano, que no tiene ningún problema en disfrazarse para trabajar encubierto e infiltrarse en las organizaciones sospechosas de haber cometido algún delito grave en una gran  ciudad estadounidense indeterminada. Baretta es un verdadero lobo solitario, que vive en un apartamento de un hotel desvencijado del centro de su ciudad, con la única compañía de su cacatúa Fred, su mejor compañero en la vida.

El inicio: Roy Huggins fue uno de los productores mas importantes de los inicios de la televisión, creando series como “Maverick” , “77 Sunset Strip” o “El Fugitivo” grandes éxitos mundiales.

A principios de los años setenta decidió hacer una puesta al día de su serie Maverick, que protagonizó James Garner y que narraba las historias de un tahúr y jugador en el lejano Oeste, y hacer algo parecido ambientado en nuestros días. Ante la insistencia de Garner, unió sus fuerzas con un joven productor Stephen J. Cannell que le había impresionado en un capitulo de la serie Chase que había creado Cannell y en el que había intervenido.

Durante el largo proceso de gestación, la cadena ABC le hizo un encargo a Huggins para escribir “Toma” una serie basada en la vida real de un policía encubierto de Nueva Jersey, que había escrito un libro de sus experiencias que sirvió de base para la serie, con el popular actor de esa época Tony Musante como protagonista.

Huggins encargó la escritura del piloto a su nueva estrella Stephen J. Cannell mientras que Huggins firmaba con el seudónimo de John Thomas James, la mayor parte de los episodios que escribió, a continuación pueden la cabecera de la precursora.

La serie tuvo bastante éxito y fue renovada pero al final de su 1T su protagonista Tony Musante decidió ejercer una extraña clausula de escape que tenía en su contrato para abandonarla tras una temporada, dejando a los productores con la serie renovada pero sin protagonista.

En ese momento Huggins pensó en Robert Blake, un actor con el que había contactado para el papel de Toma, como reemplazo de Musante, pero tenía sus dudas que aceptara ser plato de segunda mesa, por lo que para convencerlo, decidió hacer una remodelación total de la serie, cambiando el nombre a la misma y a todos los personajes, aunque manteniendo la premisa del detective encubierto.

Le encargó de nuevo la escritura del piloto al prolífico Cannell, que realizó en un tiempo récord de cuatro semanas, desde el encargo hasta el inicio del rodaje. De esa manera tan rocambolesca, en forma de secuela bastarda nació “Baretta” aunque ese fue solo el primero de los enormes problemas que tuvo su producción, como iremos viendo en el artículo.

La trama: “Baretta” era un procedimental con todas las letras del concepto, con un protagonista único y exclusivo que aparecía en casi todas las escenas de cada episodio, con excepción de las iniciales en que se nos mostraba el delito, donde lógicamente todavía no podía estar presente.

La plantilla de la serie era evidente, comisión del delito, inicio de la investigación con elección del disfraz de turno, cerrar el cerco al sospechoso y arresto final tras una persecución espectacular.

El principal aliciente era ver el disfraz con el que el camaleónico Baretta se iba a infiltrar entre los malhechores de guardia esa semana, para poder hablar con otros acentos y dar rienda suelta a la gran capacidad como actor intensito de Robert Blake.

La cabecera de la serie se ha convertido en todo un clásico con “Keep the eye on the sparrow” una canción escrita por el gran músico de jazz Dave Grusin, y cantada por Sammy Davis, Jr, que suele aparecer en las antologias de mejores sintonías de siempre

 

Desde el mismo piloto, la actitud de Robert Blake no era precisamente positiva, quejándose en voz alta de todos los guiones y haciendo miles de notas sobre cada guión. Cannell solventó los problemas en el piloto, pero le faltó tiempo para irse a trabajar a su nueva serie “The Rockford Files”, donde su protagonista James Garner estaba encantado y no le tocaba una sola coma de sus guiones, dejando a su jefe Roy Huggins con la tesitura de lidiar con el irascible Blake en el día a día.

Las peleas y discusiones entre Blake y Huggins llegaron a ser legendarias tirándose guiones por la cabeza, ante las innumerables exigencias del protagonista, que no eran escuchadas por el showrunner, lo que derivaban en unas brutales tensiones en el set de rodaje, con abogados arriba y abajo.

Pero las audiencias eran excelentes, por lo que ambos se vieron obligados a confraternizar, pero siempre en un clima de guerra latente, con Blake convencido que podía escribir mejor a su personaje y Huggins hasta el gorro de soportar a ese divo cada semana.

En el siguiente video pueden ver una de las promociones que la ABC dedicaba a la serie

El principal atractivo de su protagonista era ser una especie de prototipo del antihéroe que predomina en la actualidad, con una actitud huraña y solitaria, un coche cutre y oxidado, ademas de ser muy proclive a tomar atajos de todo tipo para resolver los delitos, sin importarle las consecuencias legales posteriores, con sus conversaciones con Fred su cacatúa como su único momento de solaz, tocado con una boina en muchos momentos,

En dichas conversaciones pajariles era frecuente el uso de sus latiguillos mas repetidos que pronunciaba diversas veces en cada episodio como”Don’t do the crime if you can’t do the time” ( No hagas un crimen si no quieres ir a la cárcel), “You can take dat to the bank” ( Eso te lo puedes llevar al banco) y finalmente “And that’s the name of dat tune” ( Ese es el nombre de esa canción).

Mujeriego y misógino a partes iguales, Baretta es pura televisión de la vieja escuela, con las mujeres destinadas a llevar el café tras las cámaras y a mostrar las piernas como damiselas en peligro delante de los focos, sin ningún papel recurrente para ninguna mujer, siendo usadas como parte de la rotación semanal del protagonista.

La serie ha envejecido mucho peor de lo que pensaba, con todas esas actitudes de machito alfa, completamente sobrepasadas en la actualidad, lo que unido a una previsibilidad absoluta de las tramas que parecen telegrafiadas y escritas a la mayor gloria del actor, hacen su revisionado una práctica rayana en la autoflagelación.

A pesar de estas impresiones actuales, la verdad es que la miraba interesado en mi juventud, pero tampoco fue nunca una de mis favoritas, por esa enorme intensidad de Robert Blake, empeñado en demostrar continuamente lo gran actor que era, cuando a veces dar un paso atrás, es mas importante que seguir siempre al límite, en mi caso agravado por mi imposibilidad de soportar los momentos cacatúa de cada episodio.

Curiosamente no existen muchos vídeos en la red sobre “Baretta”, por lo que si desean recordarla nada mejor que ver la siguiente muestra, en un formato bastante raro por lo empequeñecido que está, pero que les va permitir recordar al personaje.

Los actores:
Robert Blake es uno de los pocos actores que ha realizado una buena transición de ser un niño actor estrella a destacar como adulto. Tras una infancia problemática y rebelde fue elegido como protagonista de “Our Gang/ Little Rascals” , una serie muy popular durante la II Guerra Mundial sobre una pandilla de niños y sus travesuras, a la que siguió otro papel importante en la serie de westerns “Red Ryder”, como un pequeño piel roja.

Tras pasar un tiempo en el Ejercito por ser reclutado, decidió seguir con su carrera, buscando papeles más importantes trabajando en muchas películas, hasta llegar al mejor papel de su carrera, el del asesino Perry King en “ A sangre fría” basado en la novela de Truman Capote”, que lo elevo de categoría gracias a su escalofriante interpretación que revalidó en otra película de culto como un policía motorizado en “Electra Glide in Blue”

Blake empezó a tener problemas de adicciones a principios de los setenta, con numerosas terapias, que acabaron por hacerle aceptar el papel de Baretta, para tener ingresos económicos regulares, pero como ya hemos comentado era de un trato muy difícil, pero eso no fue obstáculo para que ganara un Emmy al mejor actor por Baretta.

Tras la cancelación su carrera fue hacia abajo, sin conseguir ningún papel de cierta importancia ni en cine ni en televisión, quedando relegado a algún papel como estrella invitada. Por desgracia su popularidad para las nuevas generaciones, viene dado por un famosísimo juicio mediático en el que fue acusado de la muerte de su segunda esposa, con muchas similitudes al de O.J. Simpson y que ocupó las portadas de todos los noticiarios y diarios durante meses,

Tras el controvertido veredicto del jurado, se tuvo que declarar en bancarrota y vive retirado y apartado de los focos, en un estado bastante deplorable

Nada mejor que un veterano tan consistente como Dana Elcar para encarnar al jefe policial de Baretta el inspector Shiller, en un papel limitado a encargarle los casos semanales y reparar los destrozos de su subordinado.

Es el tipo de personaje en el que siempre ha estado especializado Dana Elcar, ya sea como jefe de policía o juez, siempre como persona de orden, tanto en cine como en series como ésta y McGyver, en el que probablemente ha sido su papel mas popular hasta su muerte en 2005 a los 77 años.

Toda serie setentera que se precie, debía tener entre su galería de personajes a un negro zumbón, vestido de forma colorista, que solía ser un agente doble como chulo o traficante junto a informante policial. En esta ocasión Michael D. Roberts fue el encargado del estereotipado papel de Rooster, su confidente que era más que un chulo ilustrado.

A pesar de sus numerosas apariciones puntuales en series y películas, éste fue el papel más importante de una carrera mucho menos vistosa que sus coloridos atuendos dignos de cualquier película de blaxplotation.

Por último tenemos al gran Tom Ewell, pagando su jubilación como Billy Truman, el mejor amigo del difunto padre de Baretta, que es la única persona, exceptuando a la cacatúa, con la que mantiene conversaciones mas largas de un monólogo.

Tom Ewell, a pesar de tener una extensa carrera, es reconocido casi de forma exclusiva por el papel que ha pasado a la historia del cine como protagonista junto a Marilyn Monroe de “La tentación vive arriba” el clásico dirigido por Billy Wilder, que el mismo Ewell había interpretado en Broadway con un Tony en su poder por esa actuación.

Su presencia junto a Marilyn en una de las escenas mas icónicas de la historia del cine, cuando se le levantan la falda blanca por el aire de un respiradero del metro, es lo mejor de la carrera de Tom Ewell, junto con este personaje en el ocaso de la carrera por el  que rascó una nominación a los Emmy como mejor  actor secundario.

El final:
La serie fue siendo renovada cada temporada por sus audiencias, pero el clima entre Blake y el resto del equipo técnico era completamente irrespirable con trifulcas creativas continuas que solo paliaban el dinero que todos ganaban a espuertas con la serie y el Emmy que ganó como mejor actor por ese papel.

Pero en cuanto la serie empezó a declinar en el numero de espectadores le faltó tiempo a la cadena ABC al final de la 4T para cancelar la serie y quitarse ese continuo mal de cabeza de la programación sin ningún aviso ni episodio final al respecto, para poder perder de vista a Robert Blake de una vez y por todas.

“Baretta” es una serie que ejemplifica a la perfección el tipo de televisión que predominaba en los años setenta, dirigida a un publico generalista, donde las mujeres y las minorías eran meros accesorios intercambiables y que ha envejecido peor que una colección  de trajes del ballet Zoom, como pueden comprobar en la segunda promoción de la serie.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Into the Badlands: Las mejores coreografías de artes marciales.
Lorenzo Mejino 26-07-2017 | 7:01 | 0

Dentro del colapsado panorama televisivo actual, el problema principal de todos los estrenos es encontrar algún elemento que llame la atención inicial sobre una serie, sea el que sea, para atraer a su público potencial en algún nicho de mercado determinado y poder construir una audiencia fiel a partir de esa base.

Hoy vamos a analizar “Into The Badlands” una serie bastante curiosa, al ser una extraña mezcla de distopia futurista post-apocalíptica y artes marciales, que por lo menos ha conseguido ese primer objetivo al destacar por sus espectaculares coreografías de acción, que disimulan bastante los agujeros evidentes que tiene la parte dramática.

En este caso el interés por la serie vendrá determinado de forma casi exclusiva si tenemos una cierta querencia por las películas de artes marciales y similares, con abundantes peleas y acrobacias, como vamos a analizar a continuación en esta entrada ideal para degustar al inicio de nuestras vacaciones estivales.

Ficha: Into the Badlands 16+ episodios.   Nov 2015- Cadena: AMC (USA)- AMC (E)

Sinopsis:  La historia se ubica en un futuro post-apocalítptico, cinco siglos después de la última gran civilización conocida, tras una serie de guerras inacabables que redujeron a cenizas nuestro mundo. Del caos surgió un nuevo sistema geopolítico, basado en el dominio de siete barones ( hombres y mujeres) que tras alcanzar un equilibrio al dividirse los territorios, han prohibido las armas de fuego y controlan todo de manera autoritaria con un sistema de castas con luchadores, prostitutas y esclavos a su servicio.

En dicho sistema destaca sobre todos Sunny, un luchador excepcional que se ha convertido en la mano derecha del barón mas poderoso de todos, Quinn. Sunny tras conocer a M.K. un joven con unas cualidades excepcionales al que toma como discípulo, empieza a replantearse muchas cosas del mundo en que está viviendo, abriendo su mente a cambiar el estatus quo existente por algo mas justo e igualitario.

El inicio: Alfred Gough ( der) y Miles Millar (izq) son dos guionistas que empezaron en el cine escribiendo películas de acción como “Arma Letal 4“ y con grandes componentes de artes marciales como “Shanghai Kid “ con Jackie Chan, así como su secuela “Shanghai Knights”, consiguiendo muchos contactos dentro de la industria de Hong Kong.

Mas adelante se pasaron a la televisión, siendo los creadores y productores ejecutivos de “Smallville” una verdadera sorpresa que desarrolló a la perfección la historia de la adolescencia de Superman en la pequeña población de Kansas, donde fue adoptado por una pareja tras su llegada de Krypton.

“Smallville” tuvo un enorme éxito, manteniéndose muchos años en antena, lo que les dio una buena posición a ambos para sus nuevos proyectos. Una de las ideas que les rondaba en la cabeza, era hacer una serie con las artes marciales como elemento central, recordando sus inicios en el medio.

Su inspiración les llegó al intentar reproducir el Japón feudal en un futuro distópico con sus propias reglas y orden particular, con la ausencia de pólvora y armas de fuego, por lo que los mejores luchadores eran los mayores expertos en artes marciales, evitando utilizar el esquema habitual de policía chino que llega a los EEUU , para colaborar en una investigación y quedarse a repartir mamporrros y patadas voladoras.

Presentaron su propuesta a la cadena AMC, bastante proclive a este tipo de historias de acción, que les dio luz verde a una primera temporada muy pequeña de apenas seis episodios, para ver si el enfoque de Millar y Gough funcionaba, en especial en lo referente en contratar a la gran estrella Daniel Wu, todo un ídolo en Asia, ademas de traer en exclusiva una segunda unidad cinematográfica de Hong Kong, para que se encargara de todas las coreografías y peleas, en un rodaje ubicado en Nueva Orleans.

La serie se estrenó en Noviembre de 2015, con el enorme colchón que suponía hacerlo detrás de la serie estrella de AMC “The Walking Dead” y aprovecharse de su popularidad para atraer a las audiencias publicitándola con el siguiente trailer.

Las críticas fueron bastante tibias, dejándola más bien como un entretenimiento palomitero, gracias a las espectaculares peleas, pero sin mucho entusiasmo respecto al resto de la trama, que consideraban que avanzaba bastante premiosa y con demasiada trascendencia, con una cabecera que nunca me ha acabado de convencer ni el estilo ni la música de Mike Shinoda, miembro fundador de la famosa banda Linkin Park.

La trama: La estructura de “Into the Badlands” es muy parecida a la que tenían los musicales clásicos de Hollywood, donde en medio de la trama dramática, el guionista escribía “insertar canción”, entrando en juego el compositor y el coreógrafo, para desarrollar la canción y el baile de turno.

Si cambiamos “canción” por “pelea” tenemos totalmente definido el esquema narrativo de la serie, con una serie de acontecimientos que llevan hasta una lucha, de la que una vez finalizada se derivan una serie de consecuencias que serán desarrolladas hasta la siguiente pelea y así sucesivamente, como medio de hacer avanzar la historia.

La 1T de la serie básicamente es un superpiloto de cinco horas, donde nos muestran los diferentes equilibrios de fuerzas entre los barones y las diferencias dentro del sistema de castas por el que se rigen, totalmente jerarquizado y donde todo el mundo conoce su lugar.

El siguiente vídeo nos explica las características de los barones y su forma de mantener un férreo control sobre sus territorios,

 

Ya hemos comentado que la serie tiene un sistema singular con dos unidades de producción, la dramática y la de peleas, que trabajan simultáneamente y sin interferencias, mas allá de las logísticas de utilizar a los actores en ambos lugares de rodaje. Un buen ejemplo del altísimo nivel de la unidad de peleas dirigida por el gran especialista Stephen Fung, lo tienen en el siguiente vídeo donde Sunny se enfrenta a toda una banda de forajidos en solitario en medio de un bosque.

Y en el siguiente vídeo pueden ver la preparación de la misma escena, donde destaca la minuciosidad de todos los movimientos tanto de actores como de técnicos para conseguir los mejores efectos visuales, con todo tipo de artefactos auxiliares.

Cada episodio contenía como mínimo  dos coreografías de lucha, que buscaban utilizar elementos o armas diferentes en cada una de ellas como el caso del siguiente vídeo, con un espectacular duelo de espadas.

En la 2T se produjeron bastantes cambios, tanto técnicos con el traslado del rodaje desde Nueva Orleans a Irlanda, como de actores, con la introducción de un nuevo personaje importante Baije, como el nuevo compañero de viaje de Sunny, ademas de proporcionar bastantes momentos de comicidad, como una suerte de Bud Spencer de las artes marciales, para aligerar la excesiva solemnidad que tuvo la serie su 1T.

La acción se trasladó del eje mentor-discípulo de su primera entrega a la de un estilo “buddy movie”, en una búsqueda por todo el mundo para volver a encontrarse con sus seres queridos. En la 2T cabe destacar el trabajo como director del sevillano Paco Cabezas, ya completamente asentado en la rueda de directores de series importantes, tras aprovechar la oportunidad que le dieron con “Penny Dreadful” o “Dirk Gently”, que ha dirigido cuatro de los diez episodios de la 2T, con escenas como la siguiente.

En mi opinión la serie ha mejorado ostensiblemente en su 2T, con la introducción del personaje de Baije, pero sigue teniendo un enorme salto de calidad entre las coreografías de acción que son de lo mejor que se puede ver en televisión y el resto de la trama dramática, mucho mas convencional, con actuaciones muy justitas que apenas hacen creíbles las traiciones de todo tipo con que los personajes se fustigan casi continuamente.

De hecho conozco personas que miran la serie para ver esas luchas, corriendo la reproducción hacia adelante hasta ver la siguiente, porque es lo único que les interesa. Yo no llego tan lejos, pero es evidente la descompensación que tiene la serie que le impide llegar más allá de un divertimento muy entretenido, pero con una mitología que bebe de tantas fuentes que el resultado carece de entidad propia.

No obstante, reconozco que me lo paso en grande con esos diez minutos de espectáculo en cada episodio, que me compensan el marasmo restante, lo que no tengo tan claro, es si eso será suficiente para muchos de ustedes, solo es cuestión de probarlo.

Los actores: Daniel Wu es un actor nacido y criado en los EEUU, donde se hizo un gran experto en el arte marcial del Wushu. Tras acabar la Universidad se trasladó a Hong Kong, donde hizo de modelo y fue descubierto por un cazatalentos, firmando por el agente de Jackie Chan, con el que empezó sus primeros trabajos cinematográficos, hasta convertirse en uno de los actores más famosos del cine chino, cuando fue contactado para volver a su país natal para hacer del protagonista Sunny .

Daniel Wu es un actor fabuloso para las escenas de acción gracias a su increíble dominio de las artes marciales, lo que compensa su aspecto más bien hierático y algo taciturno, en las partes más dramáticas, que requieren algo más de sutilidad.

Wu es un actor inteligente que conoce sus limites y sus fortalezas y como productor ejecutivo de la serie, puede controlar estos aspectos, en especial en sus peleas coreografiadas al milímetro que dejan a algún supuesto superhéroe como Iron Fist (con su pésimo actor Finn Jones, que no pasa de un mal tai-chi) a la altura del betún.

Su barón Quinn es interpretado por un trotamundos artístico como el húngaro-neozelandes Marton Csokas, que tras empezar en producciones rodadas en las antípodas como “Xena”, empezó a ir donde le llamaban. Personalmente le cogí mucha manía como un imposible detective sevillano llamado Javier Falcón en la serie del mismo nombre, un verdadero bodrio de marca mayor, mientras que aquí como villano de opereta está en su linea habitual, fatal.

Bastante mejor está la irlandesa Orla Brady, como la primera esposa y ahora repudiada del barón Quinn, Brady ha trabajado a ambos lados del océano en papeles casi siempre secundarios en series como “Shark”, “Mistresses” o “Banished” y en este caso me ha parecido de lo mejor del reparto, en especial al lado de alguien como Csokas.

La irlandesa Sarah Bolger es una actriz especializada en papeles de princesa como hizo en “Los Tudor” o en “Erase una vez” o como en este caso que interpreta a Jade, la futura nueva esposa de barón, otra especie de princesa. Siempre aparece impecable y elegante en pantalla, pero me gustaría verla en algo diferente, para ver si saber hacer otra cosa

En cambio Oliver Stark, es otro agujero negro de la serie como Ryder, el heredero de Quinn, que solo desea acabar con su padre como sea, para convertirse en el nuevo barón. Stark era un autentico desconocido antes de esta serie, como seguramente va a seguir siéndolo por su total ineptitud como actor.

La principal mejora de la serie vino en la 2T por la entrada del personaje de Baije, interpretado por el cómico británico Nick Frost, que consigue elevar la trama principal con un papel enigmático, resolutivo y gracioso a la vez, que roba todas las escenas en que aparece, tanto las dramáticas como las de acción. Su carrera ha ido íntimamente ligada a la de su mejor amigo, el actor Simon Pegg, con el que ha aparecido en numerosas películas, como su orondo y cómico colega.

En cambio el personaje que interpreta Aramis Knight, M.K, el misterioso chaval con superpoderes que no sabe controlar, ha pasado de ser el centro de la 1T, a un accesorio secundario en la 2T, al desaparecer del centro de la acción, en una trama que no llevaba a ninguna parte. Knight un actor infantil con muchas tablas, está normalito sin destacar demasiado, pero sin entusiasmar.

Por suerte Emily Beecham (izq) nos proporciona la única villana con categoría de toda la serie como la despiadada baronesa “ La Viuda” que siembra el terror por donde quiera que pase, con la ayuda de su hija Tilda, una aguerrida guerrera, ambas con una gran ambición.

Beecham no había pasado de hacer papeles minúsculos en su Inglaterra natal, para destaparse en un papel complicado pero agradecido si lo hace bien como es su caso, tanto a nivel físico como luchadora, como de interpretación, en la que ha sido la gran sorpresa del reparto y una de las favoritas del público.

No llega al mismo nivel Ally Ioannides, una actriz griego-americana, que solo había aparecido con un papel recurrente en “Parenthood”, antes de convertirse en esta sanguinaria asesina, no desentona con el resto del reparto, lo que en este caso no es un elogio precisamente.

Final : La serie ya ha sido renovada para una 3T, donde continuara desarrollando todos los hilos que ha dejado colgando al final de su 2T, por lo que esperamos que siga evolucionando favorablemente como ha hecho hasta el momento. Por mi parte, mientras no hagan cambios en los responsables de la unidad de lucha, seguirá como uno de mis vaciacocos veraniegos.

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Lorenzo Mejino

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Zone Blanche ( Bélgica/ Francia) . La angustia de la falta de cobertura
Lorenzo Mejino 24-07-2017 | 7:01 | 0

El país más interesante desde el punto de vista seriéfilo a nivel europeo estos últimos dieciocho meses, ha sido Bélgica con tres grandes producciones de gran nivel. Por estas razones existían ciertas expectativas, ante el estreno de una coproducción franco-belga sobre un misterio en una población en medio de un bosque frondoso, pero el resultado por desgracia parece más francés que belga y no se acerca ni por asomo al nivel de las tres joyas de la corona belga, “La Trève”, “Ennemi Public” y “Beau Sejour”, como les vamos a analizar a continuación.

La mezcla de géneros y referencias que sus creadores han utilizado para desarrollar el enésimo misterio de niña perdida en bosque con toques sobrenaturales, juega en su contra al no encontrar en ningún momento una voz propia y diferente, quedando como un batiburrillo de elementos sin ninguna coherencia, que intentan colar para los más acérrimos seguidores del “nordic noir” y sucedáneos.

Ficha: Zone Blanche 8 ep 55 min .  Abr 2017-. Idioma: Francés Cadena: La Une (B) / France 2 ( F)

La trama : Villefranche es un pequeño pueblo situado en medio de un bosque muy frondoso que se encuentra casi completamente aislado del mundo exterior debido a que la espesura del bosque impide la llegada de las ondas telefónicas, lo que deja al pueblo en una zona sin cobertura ( en francés, se denominan zone blanche), como se ocupaban de publicitar en sus promociones.

El bosque y sus recursos naturales centran la vida económica de Villefranche, pero son la causa de una tasa de delitos y homicidios seis veces más alta que en las poblaciones de su entorno, debido a una serie de circunstancias inexplicables que se suceden en el interior del bosque, impenetrable y con un toque mágico que marca a la comunidad.

La jefa de la pequeña fuerza de policía de Villefranche, Laurene Weiss, se ve desbordada por la escalada de delitos que tiene siempre como epicentro el bosque, a lo que debe añadir las  luchas intestinas entre los habitantes del pueblo  con la poderosa familia del alcalde, complicado ademas por la llegada de un nuevo fiscal decidido a poner orden en toda esa pequeña comunidad.

“Zone Blanche” se plantea como un ecothriller en el que su creador, Matthieu Missoffe,  seguramente ha visto completa “Jordskott” y probablemente la australiana “The Kettering Incident”, donde el bosque oculta muchas cosas paranormales y de difícil explicación según nuestros parámetros habituales y lo mezcla con un pueblo a lo “Twin Peaks” con mucha gente rarita y peculiar pululando por allí, con un bar bastante enigmático como centro de reuniones.

La serie tiene un misterio central que corresponde a la desaparición de la hija del alcalde, que lleva tiempo perdida en el bosque sin ninguna pista, pero ademas cada episodio tiene su propio misterio que suele venir dado por turistas o extranjeros que se meten en el bosque para salir trasquilados, si salen.

El problema principal es que no consiguen en ningún momento hilvanar el misterio central y el semanal, ni en tono ni en coherencia, con algún caso de “Expediente X”, otro de “El proyecto de la Bruja de Blair”, pero sin apenas ligazón y siguiendo las predecibles reglas del genero de referencia sin saltarse ninguna, por lo que el bostezo era el resultado principal de ver una serie de misterio que no tiene muy claro de donde viene y a donde va.

El trío investigador principal con la jefa Weiss ( Suliane Brahim, en plan émula pobre de Sofia Helin) , carece de ningún carisma ni tampoco se esfuerzan demasiado en que el espectador se interese demasiado por las cosas que les pasan, por lo que dejamos pasar los episodios a la espera de algún milagro que les puedo asegurar que no sucede en ningún momento, lo que culminan con un final 50% tramposo, 50% vergonzoso, con  culpable elegido por sorteo.

La parte más interesante es la fotografía del bosque en bruma permanente y muy húmedo lo que lo convierte en un decorado ideal para este tipo de historias, pero debido a la poca destreza que han tenido, en este caso solo les puede interesar a los más conspicuos admiradores del “Nordic Noir”, subgénero misterio en el bosque.

Para finalizar les dejo con el trailer de la serie por si les convence la atmósfera tan cargada que se puede comprobar ya en este avance y deciden darle una oportunidad.


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Lorenzo Mejino

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Moonlight/ New Amsterdam. La popularidad no siempre llega en el primer intento
Lorenzo Mejino 21-07-2017 | 7:01 | 0

Las carreras de los actores suelen estar plagadas de numerosos altibajos, hasta que al final algunos consiguen llegar al papel que les hace inmensamente populares, hoy vamos a dedicar nuestro rincón del recuerdo a dos series que no duraron ni una temporada, pero que siguen presentes en la memoria de algunas personas porque fue donde descubrieron a dos actores como Nicolaj Coster-Waldau y Alex O’Loughlin, muy populares en la actualidad.

Ambas series tenían componentes sobrenaturales con claras referencias al pasado del protagonista que no era contemporáneo a la época actual, con la inmortalidad del personaje como nexo común que las hacían bastantes entretenidas para los amantes del género, pero que no calaron entre la audiencia lo que las llevó a una cancelación bastante rápida, como vamos a analizar a continuación.

NEW AMSTERDAM: EL HABITANTE MÁS ANTIGUO DE MANHATTAN

Ficha: New Amsterdam 8 ep. Marzo 08 -Abr 08  Cadena:  FOX (USA)-FOX (E)

Sinopsis: John Amsterdam es un detective de la unidad de homicidios de Nueva York, que lleva en la faz de la tierra desde que  fue un soldado holandés en la ocupación de Manhattan en 1642, donde recibió un hechizo de inmortalidad de una india nativa por haberle salvado la vida. La misma hechicera le dijo que solo encontraría la muerte cuando encontrara a su verdadero amor, por lo que lleva cuatro siglos y medio vagando por la gran manzana, cambiando de nombre y profesión cada década, con muchos matrimonios y una gran progenie de 63 hijos, pero sin encontrar ese verdadero amor.

Análisis: Las series con personajes inmortales suelen tener dos ejes principales, por un lado sus actividades en la época actual, en este caso como un detective de homicidios que con su nueva compañera, deben resolver los casos semanales que se encuentran, aprovechando sus conocimientos atesorados durante cinco siglos, lo que le permite investigar desde puntos de vista poco habituales.

En un segundo termino, tenemos el recorrido histórico del personaje que ha pasado por innumerables fases y periodos que vemos en continuos flashbacks, centrándose en todas las cosas y personas que ha perdido durante todo  el tiempo que ha vivido, de las que el único superviviente es un hijo de 63 años que regenta un club de jazz, fruto de su relación con una profesora afroamericana en la II Guerra Mundial.

Retazos de su vida se muestran en la impresionante cabecera de la serie muy bien elaborada y que es de lejos lo mejor de la serie

El centro de la serie es obviamente el personaje que interpreta el danés Nikolai Coster-Waldau, en su primer papel importante en suelo estadounidense, que le permitió obtener su carnet de actor de la SGA, un documento que ayuda mucho para poder trabajar en los EEUU.

Hasta ese momento Coster-Waldau había trabajado en películas escandinavas, tanto en Dinamarca como en Suecia, aunque hacía incursiones en grandes superproducciones como “Black Hawk Down”, que se rodaban fuera de EEUU. No hay que insistir mucho para decir que el papel de Jamie Lannister le ha convertido en la actualidad en uno de los actores televisivos más famosos.

Su actuación era lo más importante pero las tramas a medio camino entre el procedimental y el misterio histórico eran bastante predecibles, lo que unido al hecho de estrenarse en plena primavera hizo que pasara con más pena que gloria, excepto para los cazaseries más conspicuos. El piloto fue dirigido por un director sueco tan conocido como Lasse Hallström ( Mi vida como un perro, Las reglas de la casa de la sidra, Chocolat) que ademas era uno de los productores ejecutivos.

De hecho, la cadena FOX tenía tan poca confianza en la serie que antes de empezar a emitir su 1T de 13 episodios, pararon la producción con ocho filmados, para esperar la respuesta del público antes de seguir con el resto, con el final que se pueden imaginar, solo se hicieron ocho.

En mi caso le encontré un punto bastante interesante, en especial en todo lo referente a la historia del soldado holandés, por lo que me hizo bastante gracia ver como el año pasado se estrenaba “Forever”, una historia de inmortalidad bastante similar y ambientada en la misma ciudad que tampoco pasó de la 1T.

A continuación pueden el trailer que precedió a su estreno, con tan poca promoción que apenas se enteraron los familiares de los actores y productores.

MOONLIGHT: UNA CLÁSICA HISTORIA ROMÁNTICA DE AMOR IMPOSIBLE CON VAMPIROS

Ficha: Moonlight 16 ep (Sep 2007 -May 2008).  Cadena: CBS (USA)-La Sexta (E)

Sinopsis: Mick St John es un detective privado de Los Ángeles que fue convertido a vampiro el día de su boda hace cincuenta y cinco años por su novia Coraline, una antigua cortesana francesa que llevaba más de tres siglos haciendo de la suyas. Durante una investigación conoce a una joven periodista Beth, con la que empieza a colaborar en sus casos, lo que propicia el inicio de una fuerte atracción entre ambos, con los problemas que les va a suponer.

Análisis: Las series de amores imposibles entre humanos y seres sobrenaturales, se han convertido en un subgénero que con distintas variaciones sigue vigente en nuestros días, gracias a sagas cinematográficas como “Crepúsculo” o series como “Crónicas Vampíricas” o su secuela “The Originals” todavía en emisión.

“Moonlight” es un ejemplo de manual de este tipo de series, con el desarrollo de una historia romántica entre dos personas que están hechas el uno para el otro, con el único gran inconveniente que uno de ellos es un vampiro inmortal, como explican en la estilizada cabecera de la serie.

La serie fue creada por Ron Koslov, un experto guionista especializado en este tipo de historias, como demostró veinte años atrás con “La Bella y la Bestia” una subyugante historia de otro amor imposible monstruo/humana, que ha sido objeto reciente de un remake televisivo.

La elección para el protagonista no fue sencilla, hasta que vieron a un joven actor australiano Alex O’Loughlin que tras iniciar su carrera en su país natal, se trasladó a los EEUU, donde consiguió un papel recurrente en una de las últimas temporadas de “The Shield”, de donde saltó a su primer papel protagonista como el vampiro Mick St John.

“Moonlight” ha sido una de las producciones más gafes de la historia de la televisión, empezando por el propio piloto, que sufrió una remodelación absoluta tras una primera versión, que hizo que cambiaran a todo el mundo, desde los creadores hasta todos los actores que fueron cambiados con la única excepción de Alex O’Loughlin.

El nuevo piloto pasó el corte, gracias al buen oficio del nuevo showrunner David Greenwalt ( Buffy, Angel, Grimm), pero como la alegría dura poco en casa del pobre, se vio obligado a abandonar la serie por problemas de salud, entrando un nuevo showrunner Chip Johanessen ( 24, Homeland) para seguir con la producción.

Cuando parecía que por fin las cosas se habían estabilizado, surgió un nuevo problema, la huelga de guionistas de 2007, que paralizó Hollywood durante tres meses, dejando solo doce episodios grabados de la serie, de los trece del encargo inicial. Algo más adelante, la CBS anunció que tras el parón de tres meses había encargado cuatro episodios adicionales de la serie, para dejar el total de la 1T en dieciséis.

La turbulenta historia finalizó cuando tras haber anunciado el presidente de CBS de que tenía grandes posibilidades de ser renovada, finalmente fue cancelada tras finalizar la segunda tanda de episodios, lo que desató la ira entre los fans que iniciaron una campaña bastante agresiva para salvar la serie, que no llegó a buen puerto.

De todas maneras la CBS estaba tan contenta con Alex O’Loughlin que le firmó un contrato de exclusividad para sus series, donde tras algún intento fallido ( Three Rivers) acabó dando en la diana con una serie tan popular como “Hawaii 5.0” en la que ya lleva  ocho años.

La serie se centraba en los casos procedimentales semanales para desarrollar la relación romántica casi imposible de Beth y Mick, con los obstáculos que ponía el entorno vampírico de Mick, desde su ex-novia  Coraline, hasta su mentor y mejor amigo, un vampiro bastante sanguinario llamado Josef, como pueden ver en el trailer.

El tono a mitad de camino entre el procedimental criminal y el melodrama romántico, tenía una cierta tendencia a la edulcoración en la relación de la pareja, buscando hacer suspirar y soñar a un publico mayoritariamente femenino que con una copa de vino en la mano anhelaba encontrar su verdadero amor en la vida aunque fuera un vampiro, con escenas como la siguiente entre Alex O’Loughlin y la británica Sophia Myles que encarnaba a Beth.

“Moonlight” me pareció una serie digna pero poca cosa más dentro de su evidente planteamiento que seguramente habría tenido más suerte si no hubiera tenido los problemas internos y externos, que acabaron condenándola al limbo de las series malditas, del que solo se ha librado su protagonista en su destino en la soleada Hawaii, partiendo crismas por toda la isla.

Hoy hemos dedicado nuestro espacio a dos series de características similares, que no tenían la suficiente enjundia como para ocupar en solitario este rincón semanal, pero agrupándolas espero que les hayan traído memorias, en este caso recientes, de actores muy populares en la actualidad.

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Lorenzo Mejino

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Sobre el autor Lorenzo Mejino
Las nuevas tecnologías han cambiado la forma de ver la televisión. Series para gourmets nace con la pretension de ayudar a personalizar su menú televisivo en lo que hace referencia a las series de TV. Analizaremos series actuales, novedades, pequeñas joyas olvidadas y series clásicas dando nuestra opinión personal sobre el nuevo formato de oro del siglo XXI.

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