Diario Vasco
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Fecha: septiembre, 2017
Shogun: Aventuras épicas en el Japón de los Samurais
Lorenzo Mejino 29-09-2017 | 7:00 | 0

El éxito colosal y global de la miniserie “Raíces” en 1977, desató una verdadera fiebre para producir miniseries de temática similar con el objetivo de replicar el éxito obtenido por la saga de Kunta Kinte y sus descendientes.

A pesar de los muchos intentos realizados, no fue hasta 1980 que con el estreno de “Shogun” se repitió esa pasión del público por una serie emitida durante cinco días consecutivos, con unas audiencias que en ese momento se convirtieron en las segundas de la historia para una miniserie, solo superadas por “Raíces”, convirtiéndola en un verdadero fenómeno de masas.

La historia de su gestación y producción es bastante curiosa y llena de problemas diversos centrados en el choque de culturas americanas y japonesas debido a realizarse todo el rodaje en la isla del sol naciente, con un generoso presupuesto para ambientar el Japón de inicios del S XVII, un periodo desconocido para la mayoría de los mortales.

Su enorme éxito derivó en montajes reducidos para poder estrenarlos como películas y musicales basados en los personajes que todavía siguen en el imaginario de las personas que la vieron en su momento como les vamos a analizar a continuación.

shogunFicha: Shogun 5 episodios 150m-90m Sep 1980-  Cadena: NBC(USA) TVE (E)

El inicio: James Clavell era un hijo de militar británico  que fue capturado durante la II Guerra Mundial y enviado durante tres años a un campo de concentración japones en Singapur, donde las pasó canutas durante su cautiverio.

james_clavellEnamorado de la cultura asiática se estableció durante un tiempo en Hong Kong, antes de trasladarse a Hollywood para intentar entrar en la industria cinematográfica, donde empezó de guionista de películas como “La Mosca” para acabar haciendo de ejecutivo de un estudio cinematográfico.

En paralelo Clavell empezó a escribir una novela basada en su penosa experiencia como prisionero de los japoneses, que publicó en 1962, que le sirvió de experiencia para su gran novela de ficción, Shogun, que publicó en 1975 y que se convirtió en un gran bestseller de la época.

Consciente del tesoro que tenía en sus manos y con su gran experiencia en el sector, Clavell empezó a escuchar ofertas para los derechos de adaptación de su enorme novela. Las primeras propuestas querían hacer una película con Robert Redford en el papel principal pero ninguna llegó a fructificar por la enorme condensación que necesitaba la novela para hacerla encajar en un formato de apenas dos o tres horas.

Clavell, tras el éxito de “Raíces” empezó a sopesar la posibilidad de realizar una miniserie con la cadena NBC encantada de embarcarse en el proyecto. Tras reunirse con diferentes guionistas que no le acabaron de convencer, se reunió finalmente a propuesta de la NBC, con un experimentado escritor Eric Bercovici, que había creado una miniserie de cierto éxito “Washington: Behind Closed Doors” a partir de una afamada novela política.

Bercovici le expuso sus ideas sobre la adaptación, en especial sobre las tramas y personajes que debían ser suprimidos, para conseguir una mejor coherencia narrativa audiovisual; a Clavell no le gustó mucho la idea, pero al día siguiente se presentó con una copia de su libro en la que había arrancado las historias que Bercovici le había comentado y le dijo que estaba contratado, porque la historia funcionaba muy bien sin esas paginas.

Con Bercovici escribiendo el guión completo de la miniserie, el siguiente paso era elegir al actor principal de la serie, la primera elección de Clavell era Sean Connery, que estuvo a punto de aceptar pero que al final declinó por la necesidad de pasar siete meses en Japón, país del que tenía un mal recuerdo de un rodaje anterior.

Clavell siguió buscando otro actor británico para el papel, pero al otro lado del océano, el popular Richard Chamberlain insistió tanto para conseguir el papel con la NBC de su parte, que consiguió reunirse con Clavell, que le puso a prueba durante dos semanas de ensayos a ver si le gustaba lo que veía, porque en principio no le convencía en absoluto ( prefería a Roger Moore o incluso Albert Finney), hasta que acabó claudicando y dándole el papel de Jack Blackthorne.

El rodaje se hizo íntegramente en Japón durante siete meses, con bastantes problemas derivados del choque de culturas entre los técnicos americanos y japoneses. Tras finalizar el mismo, la cadena NBC no las tenía todas consigo, al ser una serie con muchos diálogos en japones por lo que decidió realizar una muy agresiva campaña de promoción en la que llegaron a hacer una replica del barco Erasmus, en pleno Times Square neoyorquino, como herramienta publicitaria para llamar la atención sobre la miniserie, ademas del siguiente trailer espectacular

La serie se emitió durante toda una semana como un evento especial que paralizó la vida de muchos estadounidenses, que se plantaron delante del televisor para devorar la serie con una devoción no vista desde el estreno de “Raíces” tres años antes, empezando por los larguísimos títulos de crédito de la serie.

La trama:
La principal aportación del guión de Bercovici sobre la novela de James Clavell, fue en explicar toda la historia a través de los únicos ojos del protagonista Jack Blackthorne, como nuestro guía personalizado para mostrarnos todas las interioridades de la sociedad feudal japonesa, empezando por su detención a su llegada tras su naufragio, para seguir con toda la evolución de su relación con el poderoso general Toranaga, hilo conductor de la miniserie.

Es un recurso muy interesante, puesto que en todo momento solo disponemos de la información que es capaz de procesar Blackthorne, con la barrera lingüística como principal obstáculo, ya que Bercovici tomó la decisión de no subtitular los diálogos en japones, ya que consideraba que si Blackthorne era incapaz de entenderlos, nosotros tampoco, para poder empatizar mejor con sus vivencias.

Por suerte, la presencia de su profesora Mariko, hacía de puente lingüístico japonés-inglés, por lo que se convertía en nuestra principal fuente de información para las explicaciones sobre la corte de Toranaga que oíamos con la misma incredulidad que el protagonista.

Poco a poco vamos viendo la adaptación del personaje y su dominio del japones, en el que se introducen subtítulos a medida que aprende el idioma para compartir todo desde el punto de vista del extraño en la corte, como el siguiente vídeo que nos muestra una particular clase de japones.

La miniserie es una mezcla de aventuras y amoríos feudales, con muchas batallas tanto navales como terrestres entre Torinaga y sus rivales feudales, para conseguir el honor de llegar a ser nombrado Shogun, tras eliminar a sus rivales. Muchas de estas batallas son aludidas en pantalla, siendo participes del resultado mas que de la propia acción, centrándose principalmente en los movimientos en la corte.

El ascenso de Blackthorne como asesor en la corte se debe principalmente a su capacidad para improvisar planes que salvan de contratiempos a su señor, lo que desconcertaba mucho a sus jerarquizados rivales japoneses, que asistían impávidos a las salidas de tono del “Gaijin”, extranjero en japones, como la del siguiente vídeo, para salvar la vida de su mentor.

La historia tiene muchas vicisitudes dentro de ese ascenso en la rígida escala social japonesa, llena de intrigas palaciegas y conspiraciones de todo tipo, con momentos dramáticos pero también con contrastes cómicos como el del siguiente baile marinero que improvisa en medio de una reunión.

La historia de amor imposible, tanto culturalmente como socialmente, sirve para mostrar muchos aspectos del honor japones, ademas de servir de testigo del machismo exacerbado de la sociedad feudal nipona, con las mujeres reducidas a meras esposas en el mejor de los casos, en lugar de ser concubinas o sirvientas.

“Shogun” es una serie que me impactó bastante en el momento de su emisión, hasta el punto que fue una de las razones de que despertara mi interés por la cultura japonesa, lo que me llevó a estudiar la lengua japonesa e incluso a vivir un cierto tiempo en la isla de Hokkaido, en mi faceta profesional de ingeniero, aunque lógicamente todo en “Shogun” era explicado con el tamiz occidental en todo momento, siendo muy discutida en Japón.

La miniserie era muy entretenida, plagada de aventuras en un lugar exótico y lejano que no eran nada habituales de ver en nuestras pantallas televisivas y que permitían soñar en esos mundos en una época anterior a la masificación de los viajes.

En este caso, nunca he querido volverla a ver para no mancillar ese buen recuerdo que tenía de su primera emisión, porque siempre he tenido la sensación de que ha envejecido bastante mal, en especial si comparamos el cartón-piedra evidente de los decorados, con las técnicas actuales de efectos especiales y lo poco que he visto para recordar detalles para el articulo, me hacen temer lo peor en ese sentido.

Como he comentado en varias ocasiones, las series suelen ser consecuencia de una época y momento determinado, por lo que prefiero quedarme con mis gratos recuerdos de “Shogun” (Raíces ha envejecido bastante mejor) y lo que disfrute en su momento, que quedarme con el mal sabor de boca de una revisión que poco me va a aportar, más que decepciones.

“Shogun” es historia de la televisión y muy representativa del tipo de miniseries épicas que triunfaban en los ochenta, por lo que es mejor enfocarlas desde el punto de vista de conocer las cosas que marcaron una época, que en hacer un revisionismo histórico que ya les puedo avanzar que no va a pasar la prueba del algodón

Los actores:
Richard Chamberlain, fue uno de los galanes televisivos más importantes en las décadas de los sesenta, setenta y ochenta, su carrera despegó muy joven como el protagonista de “Dr Kildare”, una serie de médicos que enamoró a las adolescentes y mujeres de todo el planeta, para intentar una carrera cinematográfica que no pasó de discreta.

A mitades de la década de los setenta, descubrió un verdadero filón en las miniseries, convirtiéndose en el rey del género, protagonizando grandes éxitos de la época como “El Conde de Montecristo” o “Centennial” hasta llegar a una de sus cumbres artísticas con el personaje de Jack Blackthorne

chamberlainNunca me ha parecido un gran actor, aprovechándose más de su físico que de sus cualidades interpretativas y en “Shogun” está bastante por debajo de sus compañeros japoneses, con cualquier gesto de Toshiro Mifune mucho más intenso que todo un monologo de Chamberlain.

Mas adelante tuvo otro gran éxito como un sacerdote en el “El pájaro espino” tras el que siguió haciendo de galán en películas como “Las minas del Rey Solomon”, para acomodarse en las películas televisivas a un ritmo de dos o tres al año, saliendo recientemente en el remake de “Twin Peaks” para mi gran sorpresa, aunque solo fuera en un papel muy episódico.

Toshiro Mifune ha sido probablemente el mejor actor japones de todos los tiempos, gracias a ser el preferido del gran Akira Kurosawa, con personajes en películas tan importantes como “Ran” o “Los siete samuráis” que les han proporcionado a ambos un lugar de honor en la historia del cine. Su forma de actuar dura y arisca ha influenciado a muchos actores estadounidenses como Clint Eastwood en muchos de sus personajes.

Su inmensa calidad como actor y su buen dominio del ingles le llevó a aparecer en bastantes películas occidentales ya sean bélicas como el general japones de turno o incluso en westerns como “Sol rojo”

toshiro-mifuneMifune era un actor fabuloso y su papel en Shogun le hizo más popular a nivel mundial que todas las películas anteriores, ademas de dejar en evidencia al pobre Richard Chamberlain, en todas las escenas que compartían gracias a su enorme gestualidad y su ronca voz que imponía mucho aunque no entendiéramos nada.

Hizo Shogun con 60 años, tras la cual bajó bastante su ritmo de trabajo hasta su muerte en 1997 de un ataque al corazón tras recibir todas las máximas condecoraciones a un artista en Japón.

El papel de Mariko la profesora de ingles y heroína de la serie, recayó en Yoko Shimada, la única actriz de todo el elenco japonés que hablaba en ingles en la serie, lo que le obligó a mejorar mucho su dicción original, con un profesor de diálogos para ayudarle en la tarea, lo que se hace patente en  en la última parte de la serie, donde su ingles ha mejorado mucho desde el principio.

yoko-shimadaShimada hizo una enorme actuación como una mujer japonesa atrapada en una jaula de oro cuya única válvula de escape era su relación con el marinero británico, lo que le valió nominaciones a mejor actriz en los Emmy y los Globos de Oro. Su carrera posterior ha transcurrido íntegramente en Japón, con alguna incursión en películas extranjeras rodadas allí, pero lejos de la popularidad que le dio la serie.

Por último mencionar a un gran secundario como John Rhys-Davies un habitual en este tipo de películas y series de aventuras en el papel del colega o amigo del protagonista, que en este caso interpretaba al navegante luso Vasco Rodrigues, el mejor amigo del pobre Blackthorne, cuando aparecía por su feudo.

Este fue el primer papel importante del galés Rhys-Davies, que le ha llevado al honor de aparecer en dos de las sagas más famosas de la historia del cine como “Indiana Jones” o “El señor de los anillos”, en papeles similares al de “Shogun” que le abrió las puertas de todos los repartos por su físico y profunda voz, además de su capacidad cómica, muy aprovechada por los directores.

rhys-daviesCon el paso del tiempo, se ha convertido en un aclamado actor para dar voces en dibujos animados, lo que compagina con todo tipo de series como “Sliders” o incluso más recientemente en la estimable “Las crónicas de Shannara”.

Final:
Tras la miniserie se hicieron dos versiones cinematográficas, una de 160 minutos para ser estrenada en Japón y otra de 120m para su estreno en los cines europeos, ambas eran mutilaciones salvajes de la miniserie que eran completamente incomprensibles para el público nuevo que las veía como una sucesión de escenas más en plan “highlights” que buscando una coherencia narrativa al nuevo montaje.

Una de las primeras cosas que mire al empezar a escribir el artículo era comprobar que no hubiera algún remake en marcha, como está sucediendo con muchas miniseries o series antiguas. En este caso, aunque no haya nada todavía, no lo descartó en absoluto, porque con los medios actuales se podría conseguir una miniserie bastante espectacular con una mirada actualizada para las nuevas generaciones, todo es cuestión de tiempo.

Recordar “Shogun” ha sido un verdadero placer que deseo que hayan compartido al leer el articulo, de una miniserie muy popular en su momento y completamente olvidada en la actualidad, a la que hemos querido rescatar en nuestro rincón nostálgico de los viernes.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima
Lorenzo Mejino

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Dark Matter: Seis personajes amnésicos en busca de su verdad
Lorenzo Mejino 27-09-2017 | 7:01 | 0

La búsqueda de la próxima gran serie de ciencia-ficción es una tarea hercúlea para todos los seguidores y fans del género, que escudriñan cualquier estreno en busca de su próxima obsesión televisiva.

Una de las candidatas más recientes a ese trono ha sido una modesta serie canadiense “Dark Matter” creada por dos veteranos y avezados  guionistas del género, que en su primera temporada dio bastantes esperanzas en poder llegar a ser algo grande, que por desgracia no se confirmaron a partir de la segunda temporada con una serie de decisiones creativas que quebraron su magia inicial hasta finalizar en su cancelación casi directa al final de la 3T, con mucha tela por cortar todavía.

Con el humo de su calcinación fulminante todavía en el aire, creemos que es un buen momento para dedicar nuestro articulo de series recientes de los miércoles a un proyecto que podía haber sido espectacular pero que nunca lo llegará a ser.

Ficha: Dark Matter 39 episodios.   Jun 2015-Ago 2017 Cadena: Syfy (USA)- Syfy (E)

Sinopsis:  Seis personajes despiertan, completamente desorientados y con una amnesia absoluta sobre su pasado en el seno de la nave espacial deshabitada Raza, controlada por un androide que se ha encargado de las funciones básicas de la nave en ausencia de la tripulación.

Las seis personas deciden autodenominarse por el orden en que despertaron, del uno al seis para tener una forma de identificarse, mientras empiezan un viaje para descubrir quienes son y qué es lo que han hecho para acabar en ese lugar con todos sus recuerdos borrados.

El inicio: Joseph Malluzi (der) y Joe Mullie (izq) son dos guionistas canadienses que tras trabajar muchos años en todo tipo de series, entraron a formar parte del equipo de guionistas en la 4T de Stargate, donde permanecieron hasta el final de su largo recorrido, así como de sus dos secuelas Atlantis y Universe, de las que fueron productores ejecutivos

mallozi-mullieComo todo guionista que se precie, ademas de su trabajo remunerado siempre están pensando en nuevos proyectos e ideas para desarrollar, por lo que hace diez años empezaron a trabajar en el concepto de “Dark Matter” con esas seis personas desconocidas y amnésicas en una nave, con la esperanza de realizar una serie cuando finalizará la saga Stargate.

Al dilatarse tanto el cierra de  la saga y por ende su proyecto, decidieron hacer un paso intermedio como fue venderlo como novela gráfica para ayudarles a desarrollar su concepto de una forma sencilla y que les podía servir como herramienta para vender la serie con posterioridad.

La estrategia tuvo éxito cuando vendieron su idea a la productora Prodigy y a la cadena canadiense Space que les encargaron una 1T de trece episodios. Poco más tarde la adición de la poderosa Syfy, les aseguró la financiación y las ventas internacionales, por lo que pudieron dedicarse a las tareas de producción y elección del reparto siguiendo inicialmente los guiones de las cuatro novelas gráficas publicadas.

La serie se estrenó en pleno verano de 2015 con una buena aceptación tanto de crítica como de público, todos ellos intrigados por el misterio central de la premisa, que podía dar bastante juego, como muestra el trailer de presentación de la serie

La trama: “Dark Matter” plantea inicialmente una estructura bastante compleja y original donde desarrolla diversos misterios e incógnitas a varios niveles.

En primer lugar tenemos el misterio principal que consiste en conocer las razones que han llevado a esa situación inicial a esas seis personas desconocidas y sin aparentes nexos de conexión.

Rápidamente comprobamos que la trama empieza a desarrollar las relaciones entre ellos con múltiples combinaciones, con la desconfianza mutua inicial como eje vertebrador  aunque deben dejarla de lado ante la obligación de enfrentarse de forma conjunta y solidaria a los peligros externos que les amenazan tanto en sus paradas por diferentes planetas como en su propia nave Raza.

Esta evolución interpersonal y grupal permite gradualmente resolver los micromisterios del tercer nivel que corresponderían a las historias personales de cada uno de ellos, de muy diversos orígenes y problemáticas, que se van revelando poco a poco en la 1T con promos como la siguiente.

En todo este planteamiento, el androide juega un papel de arbitro, ya que parece conocer mucho más de lo que explica, pero intenta mantener las distancias con los seis tripulantes siguiendo los designios de su programación, que nos va a dar más de una sorpresa inesperada como instrumento de agitación interna cuando las circunstancias así lo requieren.

Los episodios de la serie suelen mezclar algún problema especifico con las tramas de continuidad que avanzan a partir de las pistas que van consiguiendo en la resolución de sus casos semanales.

Las historias tienen dos escenarios, las que se desarrollan de forma integra en la propia nave, casi  siempre enfrentados a alguna amenaza externa en forma de nave agresora o elemento desconocido, mientras que en el resto de las ocasiones utilizan alguna escala en planetas para meterse en   líos, más de forma individual que en la nave, pero que les permite conocer revelaciones a solas  sobre  su pasado.

De vez en cuando no escatimaban recursos y se marcaban alguna batalla de naves especiales como la recopilación que pueden ver en el siguiente vídeo

El alma de la nave y de la serie era el personaje del androide, al que nunca le pusieron nombre, pero que tenia la capacidad de ser absolutamente lógica en todas sus decisiones, pero en ocasiones esa misma lógica le hacía completamente impredecible y políticamente incorrecta, en su relación con el resto de la tripulación, lo que era fuente de los principales  momentos cómicos de la serie como pueden ver en el siguiente vídeo

El tinglado se mantuvo de manera admirable durante la 1T, consiguiendo una gran química entre los seis personajes a medida que iban descubriendo sus pasados entre tenebrosos y brillantes que incorporaban al bagaje común.

Los problemas en mi opinión empezaron al principio de la 2T, cuando los guionistas decidieron ir en una dirección diferente rompiendo esa dinámica de seis contra todos, haciendo añicos el grupo y derivando hacia una “space opera” mucho más convencional, con clones, universos paralelos, y todas los recursos habituales del género.

Empezaron a desarrollar historias paralelas e individuales para los tripulantes fuera de la nave en lugar de seguir como grupo y en ese punto todo el entramado se empezó a desmoronar por la falta de consistencia de algunas de las historias que se convirtieron en un enorme lastre para la serie, con la trama del numero cuatro, como un peso muerto infumable.

La huida hacia adelante continuó en la 3T, con el recurso facilón de traer pasajeros invitados a la nave durante tres o cuatro episodios, como generadores de tramas para desaparecer de la misma cuando ya estaban amortizados, lo que estancaba las historias muy lejos de la brillantez de la 1T.

“Dark Matter” me pareció una serie excelente en su primera entrega, para ir perdiendo fuelle a medida que avanzaban los episodios, sin que me dejaran claro en ningún momento hacía donde querían ir como demuestran en el enorme cliffhanger de la 3T con una clara inspiración en “Babylon 5” en otro bandazo del que ya no conoceremos el final.

El desigual reparto con algún actor menos expresivo que el androide, me iba desilusionando y al final la he finalizado más por inercia al saber que estaba cancelada para hacer este epitafio post-mortem que por propio convencimiento.

Si les gusta la ciencia-ficción si que les recomiendo la serie por lo menos en su temporada inicial, luego ya dependerá del cariño que les hayan cogido a sus personajes para seguir viendo sus andanzas intergalácticas.

Una cosa que debemos reconocer es la magnífica promoción de la serie en nuestro país, emitiéndola  de forma casi simultanea, llegando incluso a invitar a una gran experta española en el género como Marina Such, a “After Dark” los debates posteriores a cada episodio que se grababan en Toronto para desmenuzar todos los aspectos de la serie a sus seguidores. Un ejemplo lo tienen en las promociones que hacía la rama española de Syfy para promocionar la serie.

Los actores: El reparto de la serie está compuesto de nombres desconocidos y debutantes actores canadienses que le dan una cierta coralidad al elenco, pero que en algunos casos no dan la talla mínima ni para salir en una webserie. No es el caso de los dos mejores personajes, los denominados Dos y Tres interpretados por Melissa O’Neil y Michael Lemke, que tienen las evoluciones más interesantes además de tener una buena química en pantalla.

O’Neil debuta con este papel, tras una carrera como cantante que saltó a la fama como ganadora de “Canadian Idol” un “talent show” que le abrió las puertas del mundo de la canción con varios discos grabados y obras musicales, hasta que decidió pasarse a hacer de actriz, obteniendo rápidamente el papel más importante de la serie, como la líder de facto del grupo, una mujer poderosa y fuerte bien interpretada por Melissa O’Neil.

lemke-oneilLemke es el caso contrario, llegando aquí  tras curtirse durante muchos años en todo tipo de series canadienses o que se rodaban en su país como “The Listener”, “Lost Girl” y muchas otras. En su papel como Tres demuestra su oficio como un personaje al que le encanta utilizar la fuerza y que debe controlar sus impulsos en relación a sus compañeros, como  el musculo del grupo.

La cosa todavía se sostiene con los personajes de Cinco y Seis interpretados por Roger Cross y Jodelle Ferland. Cross era el único actor que me sonaba del reparto al aparecer en dos de las mejores temporadas de la popular serie “ 24” como agente de apoyo del incombustible Jack Bauer.

Con ese bagaje ha ido alternando papeles en series de ambos lados del paralelo 48 como “Continuum” o “The Strain, con papeles similares al de “Dark Matter” de eficaces secundarios servidores de la ley o similares, cumpliendo siempre de forma correcta sin destacar sobre los protagonistas

cross-ferlandSu compañera Jodelle Ferland empezó su carrera como actriz infantil en una serie tan friki como “Kingdom Hospital” para ir haciendo la transición a actriz adulta sin muchos problemas, gracias a su especialización en todo tipo de películas de terror, que ha roto con este personaje que es el más joven pero el más brillante de toda la nave, como la cerebro que resuelve muchas situaciones.

En cambio el techo se hunde con los dos últimos personajes, Marc Bendavid ( izq)  que daba vida a Uno, el primer personaje que despertaba en la nave y sobre todo con el espantoso Alex Mallari. Jr (der) un poste de teléfonos canadiense de origen filipino que interpretaba al numero Cuatro que fue el principal causante de la perdida de interés de la serie, con el importante arco que protagoniza a partir de la 2T.

DARK MATTER -- Season:1 -- Pictured: Mark Bendavid as One -- (Photo by: Dennys/Ilic/Syfy)Dark Matter - Season 1

Bendavid no estaba mal, pero su personaje quedó muy desdibujado y con mucha menos progresión que el resto de sus compañeros, en el que debía ser su papel más importante de una carrera muy discreta, pero que no ha aprovechado como debería.

El principal mérito de Alex Mallari Jr, es ser un especialista de taekwondo, con títulos nacionales en su poder, porque como actor no sirve para un videojuego, con el enorme mérito de ser mucho más inexpresivo en el androide. En la 1T estaba agazapado entre sus compañeros y no molestaba tanto, pero a partir de la 2T con su propio arco, se convirtió en alguien verdaderamente insufrible y al que espero no ver mucho por esas series del mundo.

Con el paso del tiempo, el mejor personaje de la serie era el Androide, al que daba vida y nunca mejor dicho una gran Zoie Palmer, que conseguía toda una serie de sentimientos y sensaciones difíciles de conseguir en un robot, lo que es un merito exclusivamente suyo, cargando la serie en sus espaldas especialmente en la última temporada.

palmerZoie Palmer es la típica actriz canadiense que aparece en casi todas las series de su país como estrella invitada, hasta que le surge un papel importante como el de la doctora Lauren Lewis, en la resultona “Lost Girl”, que la hizo bastante popular, hecho que ha reafirmado en “Dark Matter” como la mejor de un reparto irregular

Final : La serie tenía unos numeros  bastante estables con una audiencia muy fiel y entregada, pero para sorpresa de todos y tras dejar un enorme cliffhanger al final de la 3T, Syfy comunicó de forma casi inmediata la cancelación de la serie.

Las razones aducidas por los showrunners fueron exclusivamente económicas, ya que al no ser una serie que era propiedad de Syfy,  la cadena no tenía ninguna participación en todos los beneficios que generaba en las ventas internacionales o el merchandising de la serie, por lo que según sus nuevos criterios de rentabilidad priorizaron sus series propias, dando la patada a “Dark Matter” por este motivo.

Sus dos creadores intentaron salvar la serie proponiendo una última temporada reducida para cerrar las historias, pero Syfy se negó en redondo, por lo que han intentado vender la serie a otras cadenas, incluso promoviendo una campaña de apoyo entre sus seguidores, pero por ahora ha sido completamente infructuosa, aunque en estos tiempos nunca se sabe.

A pesar de mis reticencias con el tramo final, no deja de ser un final inmerecido para la lealtad de sus fans que se han quedado con un palmo de narices ante el abrupto cierre de la serie, por eso queremos cerrar el articulo, con un último vídeo con las tomas falsas de la serie que muestran un lado diferente de los protagonistas.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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In the Name of People (China). La lucha oficial contra la corrupción endémica
Lorenzo Mejino 25-09-2017 | 7:01 | 0

A pesar de los recientes movimientos aperturistas, China continua siendo un gran desconocido, en parte debido al ferreo control que sus autoridades tienen sobre la información que sus ciudadanos pueden tener o enviar a través de unas redes sociales monitorizadas por el estado en todos los detalles.

El principal problema que tiene su sociedad en esa extraña convivencia del capitalismo con un régimen monolítico, es la corrupción rampante que se puede encontrar en todos los estratos sociales, como medio habitual de conseguir cualquier cosa siempre y cuando sepamos las ruedas que se deben engrasar.

En este marco, una de las sorpresas televisivas del año ha sido la serie china “In the Name of People” que es el primer producto audiovisual chino que se centra directamente en la corrupción del partido comunista a niveles intermedios regionales, pero visto absolutamente desde una perspectiva oficialista, con la censura controlando todos los mensajes de los guiones de la serie más popular del año en el país más poblado del mundo.

Aunque algunos la han catalogado como la “House of Cards” china, es una manera bastante chapucera para describir una serie que va por otros derroteros que nos van a permitir conocer algo mejor las interioridades de la sociedad china y su “Guanxi” o sistema de conexiones, sin olvidar nunca que es desde una perspectiva oficialista y conforme con el régimen.

castFicha: In the Name of People ( 人民的名) 55 ep 45 m   Mar 2017-Abr 2017 Idioma: Mandarin subtitulado en ingles (los 15 primeros episodios) Cadena: Hunan TV ( R.P.China)

La trama : La ciudad ficticia de Jingzhou en la provincia de Handong es un verdadero paraíso de la corrupción, que campa a sus anchas a todos los niveles de la rama local del partido comunista, con un sistema institucionalizado de  pagos de dinero a los funcionarios a cambio de permisos urbanísticos o favores varios que los empresarios locales pagan alegremente.

La situación sale a la luz cuando un fiscal especial de Pekin , Hou LiangPing descubre en la capital china a un director general de un ministerio que ha cobrado comisiones millonarias por dar luz verde a diferentes operaciones urbanísticas en Jingzhou, lo que abre la caja de los truenos en esa ciudad.

Un fallo en una operación conjunta para detener al cabecilla empresarial y coordinador de la corrupción por un soplo interno de su departamento  le permite escapar a los EEUU, donde no hay acuerdo de extradición.  Ante la gravedad de la situación, el intachable e incorruptible fiscal especial  Hou Liang Ping, se desplaza a Jingzhou, con una orden clara, limpiar la ciudad de corrupción caiga quien caiga.

lu-yiLa serie hay que enmarcarla dentro de la cruzada anti-corrupción iniciada por el propio secretario general del partido comunista chino Xi JingPing.

En ese sentido el partido comunista chino subvencionó generosamente la producción de la serie, ademas de supervisar todos los guiones y los mensajes que se enviaban, que se pueden resumir en la moraleja de que el sistema chino funciona a la perfección, pero hay que apartar a las manzanas podridas que se aprovechan del mismo, obviando cualquier atisbo de autocrítica hacia las causas de la corrupción que siempre son individuales y nunca sistémicas.

La serie tiene un planteamiento de la lucha del bien contra el mal, con un héroe perfecto e implacable que va ascendiendo en la escalera de la corrupción, empezando por la base de la pirámide para ir ascendiendo peldaños uno tras otro, para llegar a la cúpula del partido local que son unos villanos malísimos sin matices que roban todo lo que pueden arrebatándolo al pueblo chino al que deberían servir.

mas-malosEl mayor interés de la serie para los occidentales radica en su radiografía del sistema de conexiones chino (“guanxi”) que es donde se tejen las redes de confianza mutua y que son imprescindibles para realizar cualquier negocio en China, sea legal o ilegal.

Esa maraña de intereses completamente jerarquizada forma parte inherente de la cultura china y como una hidra de siete cabezas, sale una nueva cuando se corta alguna, pero ese aspecto en la serie ni se trata, porque la intención es mostrar y aleccionar a los espectadores chinos sobre las bondades de su sistema, ejemplificadas en el fiscal general, para luchar contra la corrupción de algunas personas.

El trailer marca los dos bandos enfrentados desde el principio

He podido ver unos quince episodios de los 55 que consta la serie, al ser los únicos que por el momento tienen subtítulos en ingles, pero me han dado una idea bastante clara de sus intenciones y mensajes.

La serie tiene una producción bastante lujosa para los estandards chinos, pero se ve lastrada por la interpretación muy rígida del protagonista Lu Yi, al que obligan a estar siempre perfecto e infalible en su papel de azote de la corrupción, sin ninguna debilidad ni tentación humana a la vista

Los villanos en cambio tienen un mayor margen de maniobra y son bastante más interesantes, en especial su antagonista principal Qi Tongwei, interpretado por Xu Jayun, que es el personaje mejor desarrollado de la serie, siempre como coordinador del eje del mal, pero su pasado conjunto con el héroe, le permite ciertas veleidades filosóficas.

xu-yahunSi desean conocer aspectos interiores de la sociedad china y su versión oficial en la lucha contra la corrupción,  “In the Name or People” es un magnífico documento iniciático para conocer los mecanismos y los resortes internos de la corrupción que no me han parecido muy diferentes a los que vemos en nuestras noticias a diario, como muestra que como seres humanos nuestros comportamientos pueden ser más similares a los chinos que lo que nos podemos imaginar.

Estos episodios los pueden encontrar por las redes, dependiendo de su habilidad de navegación por las mismas, pero el piloto se encuentra fácilmente y por lo menos les dará una idea del tono de la serie.

Por último no deja de ser curioso, que con todas estas salvedades hasta la China haya apostado por hacer una serie sobre la corrupción, mientras que en nuestro país sigue siendo una asignatura tabú para nuestras cadenas y canales televisivos, lo que es un buen punto para recapacitar.

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Lorenzo Mejino

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Longstreet/ Blind Justice/Second Sight: Los detectives ciegos televisivos pre-Daredevil
Lorenzo Mejino 22-09-2017 | 7:01 | 0

La popularidad del personaje de Daredevil como el primer superhéroe ciego gracias a la reciente serie de Netflix no nos debe hacer olvidar que en la historia de la televisión ha habido otros personajes privados de la vista que han protagonizado series de cierto éxito en su momento.

Hoy nos ha parecido interesante cambiar un poco el esquema para dedicarlo en lugar de una serie del pasado, a hacerlo de tres series que  comparten la ceguera de su protagonista ademas de su trabajo como detective y policía, lo que complica bastante sus relaciones laborales tanto con los compañeros como con sus superiores, siempre de la mano de una bella ayudante para guiarle por los casos.

Una serie de los setenta, Longstreet, una británica del paso de siglo “Second Sight” y la más reciente, que tiene más de una década, “Blind Justice”, son tres buenos ejemplos de que la ceguera puede ser utilizada como premisa de una serie aunque sea cogida por los pelos como vamos a analizarles a continuación.

LONGSTREET: EL PRIMER DETECTIVE PRIVADO CIEGO DE LA HISTORIA TELEVISIVA
Ficha: Longstreet 23 ep+ película piloto ( 60 m). Sep 71-Ago 72  Cadena: ABC ( USA)-TVE(E)

longstreet005Sinopsis: Mike Longstreet es un investigador de seguros que queda ciego debido a un explosivo camuflado en una botella de champagne que mata a su mujer Ingrid en el acto. En lugar de retirarse, Longstreet se adapta a su nueva situación vital, con el objetivo de capturar a los causantes de su desgracia y del asesinato de su mujer.

Al final del piloto consigue capturar a los asesinos, quedando convencido de que puede seguir ejerciendo como detective a pesar de su ceguera, gracias a sus dotes de deducción e investigación con la asistencia de su ayudante Nikki y de su inseparable perro lazarillo.

Análisis: En las primeras décadas televisivas, los protagonistas debían tener una apariencia perfecta , huyendo de cualquier defecto o minusvalía que pudiera menoscabarla, el primero que rompió la tendencia fue el detective Ironside, que desde su silla de ruedas fue el primer protagonista alejado de esa perfección.

Para el personaje de Longstreet, el creador de la serie, un veterano guionista llamado Sterling Silliphant se inspiró en unas novelas detectivescas de los años treinta a cincuenta que protagonizaba Duncan MacLain un detective ciego que resolvía casos con sus otros cuatro sentidos.

Silliphant escribió el piloto, mostrando el momento en el que le cambia la vida a su personaje para seguir con su duro aprendizaje para volver a tener autonomía en su vida, y poder vengar la muerte de su mujer que es el tema del piloto.

Al entrar en la serie propiamente dicha, en los primeros episodios nuestro protagonista aprende autodefensa, basada en sus otros cuatro sentidos, en el más puro estilo Daredevil, con un maestro tan importante como un joven Bruce Lee, poco antes de convertirse en una estrella cinematográfica

bruce-leeComo pueden ver en el siguiente vídeo, las habilidades de Bruce Lee eran evidentes desde sus primeros pinitos audiovisuales

La ceguera del personaje se veía en parte compensada por la elección de un galán como James Franciscus para el papel principal, un auténtico rompecorazones con su pelo rubio y ojos azules, que llevaba al público femenino de calle solo con su apariencia y su vulnerabilidad, como ya mostraban en los elaborados títulos de crédito de la serie.

La serie tenía un doble objetivo, por un lado la resolución del caso semanal de tono sencillo por temas de seguros,  que nuestro detective privado debía resolver gracias a su intuición y dotes deductivas, con su ayudante Nikki a su lado, y la colaboración de su mejor amigo Duke Paige, que era uno de sus principales clientes con encargos para ayudarle.

castPor otro lado intentaba hacer pedagogía sobre las dificultades que encontraba un ciego para vivir en el mundo de los videntes, hasta los detalles más nimios, como reconocer el dinero, tener la casa organizada para saber donde está todo o su relación con su perro lazarillo, haciendo bastante hincapié en las veces que Longstreet es infravalorado por sus enemigos debido a su ceguera, errores que acaban pagando siempre.

Curiosamente la serie tuvo incluso más éxito en nuestro país que en los EEUU; convirtiéndose en un personaje popular de la década de los setenta hasta el punto de convertirse Longstreet, en un sinónimo de ciego en algunos sectores, prueba del impacto que tuvo, ademas de las pasiones que levantaba James Franciscus entre el público femenino del tardofranquismo de la época

Las audiencias en su país nunca fueron una maravilla, porque la serie era demasiado intimista y carente de la acción, peleas y persecuciones que dominaban las pantallas, que lógicamente un ciego no podía realizar, por lo que fue cancelada al final de su primera y única temporada.

Para finalizar este apartado les dejo con una promoción de la serie

BLIND JUSTICE : NUNCA HAY QUE DARLE UNA PISTOLA A UN POLICIA CIEGO
Ficha: Blind Justice 13 ep ( 45 m). Mar 05- Jun 05  Cadena: ABC ( USA)-Tele5 (E)

blind-justice-serie-tv-48-gSinopsis: Jim Dunbar es un detective que tras una emboscada en acto de servicio, pierde la vista por un disparo que recibe en la cabeza. Tras un largo pleito con el departamento de policía de Nueva York consigue ser readmitido como detective, incorporándose de nuevo a la comisaria ante la animadversión de sus compañeros que dudan mucho de su capacidad para ejercer su trabajo con su ceguera.

Análisis: Steven Bochco es uno de los productores más importantes de la historia de la televisión con una enorme posición de poder que utilizaba para vender series más arriesgadas de lo habitual gracias a su fama y su estantería repleta de Emmys, aunque a veces los resultados fueran desastrosos como en “Cop Rock”.

En este marco, no le costó mucho convencer a la cadena ABC, a la que había proporcionado su enorme éxito “Policías de Nueva York” con doce temporadas en antena e infinidad de premios y con la que había acordado finiquitar la serie a principios de 2005, que le dejara sustituir ese buque insignia, con una nueva serie basada en el concepto de un detective ciego, en el mismo lugar de la parrilla televisiva, la semana siguiente al episodio final de “NYPD Blue”.

La serie tenía todos los ingredientes de la factoría Bochco, historias complejas, grandes actores y actrices en el reparto y una producción impecable, ademas de tener una preciosa melancólica sintonía en la cabecera a cargo de Mike Post, en el que me parece uno de sus mejores trabajos en su larguísima carrera.

El principal problema para la gran mayoría del público era su propia premisa debido a la necesidad de hacer un acto de fe con un detective ciego al que se le permite llevar pistola, tras firmar un documento en el que exime de toda responsabilidad al departamento de policía.

En una serie de corte realista, que un detective ciego lleve un arma es una linea roja que mucha gente no cruzó, ademas del problema que representaba sustituir a una joya como “Policías de Nueva York”.

En mi caso, preferí dejarme llevar porque desde el piloto se veían aspectos positivos como la  falta de aceptación de su ceguera por parte de sus compañeros de trabajo, incrementada por el resquemor a causa del pleito contra el ayuntamiento o incluso su adaptación a su nueva vida que eran tratados con la maestría habitual de Bochco y sobre todo gracias  a la gran interpretación de Ron Eldard que hacía creíble un personaje bastante inverosimil.

blind-justiceSu relación con su nueva compañera la detective Betancourt ( Marisol Nicholls, ahora por Riverdale) va evolucionando a medida que van resolviendo casos y se va ganando su confianza, ya que al principio ella se lo tomó como un castigo al asignarle a un ciego que difícilmente iba a poder protegerla en caso de dificultades.

En el bando domestico el pobre detective debe convencer a su mujer que no acepta que vuelva a ser policía, con unas tensiones cada vez mayores entre ambos, todo ello complementado por unos competentes actores secundarios como Frank Grillo (Kingdom), Reno Wilson ( Mike & Molly) o Michael Gaston bastante populares en la actualidad,

En el siguiente vídeo, pueden ver el magnifico arranque del piloto, con la primera escena que muestra la escena donde nuestro héroe pierde la vista como punto de partida de toda la historia que les hemos comentado que se desarrolla en forma de procedimental con un caso importante por episodio, ademas de arrastrar pequeñas tramas de continuidad.

Es muy importante que las series puedan mostrar que las personas con minusvalía pueden hacer una vida tan normal como los demás, pero precisamente por eso las tareas deben ser creíbles y ajustadas a sus posibilidades y un ciego con una pistola en la mano no ayuda precisamente a esa credibilidad tan necesaria, por muy entretenida que sea la serie, que lo es y mucho.

SECOND SIGHT : PERDER LA VISIÓN EN SECRETO

Ficha: Second Street 8 ep 40 m. Ene 00-Ene 01  Cadena: BBC1 ( UK)-

second-sightSinopsis: Ross Tanner es un brillante jefe de detectives de la brigada de homicidios londinense, que en el transcurso de la investigación de la muerte de un joven estudiante, empieza a tener problemas de visión, que un oftalmólogo, le diagnostica como una rara enfermedad que le va a provocar una progresiva perdida de la vista.

Sin llegar a la ceguera completa, el resultado es como una segunda visión con las cosas muy desenfocadas u otras destacando sobre el fondo sin motivo alguno, por lo que decide esconder su verdadera condición física a todo el mundo menos a su ambiciosa nueva compañera, que decide ayudarle y encubrirle a cambio de llevarse conjuntamente los méritos de sus casos resueltos, para utilizar en sus futuras promociones.

Análisis: “Second Sight” es una serie con nombres importantes a ambos lados de la cámara con Paula Milne ( White Heat, El mismo cielo) como creadora de la serie y un joven Clive Owen ( The Knick entre otras muchas cosas) como protagonista absoluto.

La serie es un conjunto de cuatro películas, divididas en dos partes y autoconclusivas, centradas cada una de ellas en la resolución de casos policiales complejos, con la evolución de su enfermedad y de su relación de su compañera, como leves hilos de continuidad entre ellas, como pueden ver en el siguiente trailer.

Los casos son algo irregulares, con una cierta tendencia a sacarse cosas de la manga y hacerse trampas al solitario durante la investigación con muchas pistas falsas que despistan más que hacen avanzar a la historia, por otro lado un hecho bastante habitual en la televisión británica del cambio de siglo.

Pero todo ello quedaba ofuscado por la fabulosa interpretación de Clive Owen, que conseguía hacernos creer gracias a su gestualidad y algunos trucos de cámara, las extrañas visiones e imágenes que procesaba su cerebro en contraposición a las que veíamos en realidad, lo que en realidad era el aspecto más interesante de la serie.

En un segundo plano teníamos sus dificultades para ocultar su deteriorada condición a sus superiores y su complicada relación con su compañera Catherine Tully, magníficamente interpretada por Claire Skinner.

cast-parjeLos casos son interesantes, aunque el primero de todos que es el más complejo es el que me dio la sensación de ser el resuelto de una manera más chapucera, pero en todos ellos destaca la lucha de una persona por sobrevivir y no ser apartado de la cosa que más adora hacer en la vida.

No me consta que la serie se haya estrenado en España, pero los DVD de la misma están disponibles en las tiendas virtuales del ramo, aunque ignoro también si están subtitulados en castellano, aunque también se pueden ver en plataformas de vídeo como DailyMotion, si se atreven directamente con el ingles.

Hoy hemos hecho otro de nuestros artículos especiales, dedicados a los detectives ciegos o con graves problemas visuales que deseo que les haya interesado para que conozcan que “Daredevil” no es el único personaje con esta minusvalía que puebla la historia televisiva, lo que siempre puede ser interesante para ganarle alguna apuesta a algún forofo de los universos de superhéroes

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Ash vs Evil Dead: El “gore” mas desmadrado y pasado de rosca
Lorenzo Mejino 20-09-2017 | 7:01 | 0

La tentación de continuar por caminos televisivos las sagas cinematográficas de culto es una de las mayores tendencias recientes para intentar rentabilizar el negocio con los entregados seguidores de las mismas, ávidos de consumir cualquier novedad o producto relacionado con su producto preferido.

El genero de terror ha sido el último en incorporarse a esa moda, con el estreno de “Scream” una serie bastante cutre y mal interpretada, basada en los personajes de la tetralogía.

Pero no ha sido hasta el estreno de “Ash vs Evil Dead” que ha aparecido un producto que manteniendo las esencias de la saga terrorífica inicial, aquí conocida como “Posesión Infernal” , ha conseguido adaptarse al lenguaje televisivo, mezclando con bastante acierto los elementos del cine de terror con muchos momentos autoparódicos, en un híbrido de comedia y terror que en mi opinión ha funcionado muy bien .

Por estas razones nos ha parecido interesante acercarnos a una serie de un genero poco habitual en la televisión y en nuestro blog, mas cuando en este caso está teniendo bastante éxito y está disponible en nuestro país, por lo que es una propuesta interesante para los amantes de este subgénero como vamos a ver seguidamente

Ash vs Evil Dead Season 2 2016Ficha: Ash vs Evil Dead 20+ episodios.  Oct 2015 -. Starz (USA)- Dark (E)

Sinopsis:  30 años después de su siniestra aventura en “El ejercito de las tinieblas”, Ash Williams malvive trabajando en una gran superficie, lejos de todos los problemas que tuvo con las fuerzas del mal en su juventud, yendo de ciudad en ciudad en una autocaravana con un lagarto como mascota.

Su pasado vuelve cuando el libro causante de todas sus desgracias, el Necronómicon, reaparece de nuevo causando estragos entre la población, lo que obliga al pobre Ash, ayudado por dos jóvenes compañeros de trabajo y de forma reluctante, a volver a hacer de héroe para salvar a la humanidad de las tinieblas mas oscuras que representan el libro y su contenido.

El inicio: Robert Tapert, Sam Raimi y Bruce Campbell ( izq a der) eran tres jóvenes que se conocieron en el instituto cerca de Detroit, a los que unía su enorme pasión por el cine, devorando todas las películas que podían en los cines de su zona, con la secreta ilusión de poder hacer alguna película más adelante.

infanciaApenas entrados en la veintena, el trío se embarcó en su primer proyecto para rodar un corto en Super 8, que sería la génesis posterior de su primera película “Posesión Infernal” hecha con un presupuesto ínfimo y mucho talento, que gracias al boca a boca se convirtió en un inesperado éxito de taquilla, con Raimi dirigiendo, Tappert produciendo y Campbell actuando como Ash Williams.

Ash vs Evil DeadTras el enorme éxito vinieron dos secuelas “Terroríficamente muertos” y “El Ejercito de las tinieblas”, donde cada vez más se iban introduciendo elementos cómicos para contrarrestar los momentos mas “gore” de la serie. A principios de esta década hubo un remake cinematográfico en el que no estuvieron implicados de forma directa ninguno del trío original y que fue un completo fracaso.

En esas circunstancias y ante la insistencia de los fans que en todas las convenciones de seguidores, pedían a Sam Raimi una nueva aventura de Ash Williams, éste junto con su hermano Ivan Raimi, empezaron a trabajar en una cuarta película con sus dos socios iniciales a bordo del proyecto.

Al empezar a escribir el guión, tenían tanto material y tantas ideas que sopesaron la idea de hacer una serie de televisión para poder tener más recorrido, incorporando al equipo creador a un veterano guionista televisivo Tom Spezialy, capaz de trabajar tanto en “Mujeres Desesperadas” como en “The Leftovers”, para ayudarles a perfilar el piloto y el esquema de la 1T.

El trío de creadores tenía muy claro que por el tipo de serie que querían hacer, con mucha sangre, vísceras, sexo y violencia tenían que venderla a un canal de pago premium que les permitiera tomarse esas licencias prohibidas en los canales convencionales, siendo Starz su primera opción, básicamente porque ya habían creado “Spartacus” para ellos y estaban encantados con el trato que tuvieron.

Starz les encargó una 1T de diez episodios, presentándola a bombo y platillo en el mejor lugar posible, como es la Comic-Con de San Diego de 2015, entre los alaridos de alegría de las personas que llenaban la sala esperando el regreso de su personaje preferido con el siguiente trailer.

La trama: “Ash vs Evil Dead” es una adaptación del personaje de Ash Williams a los tiempos actuales, pero presentándolo casi como un antihéroe con el síndrome postraumático de los veteranos de guerra, tras todo lo que tuvo que pasar en sus guerras contra el inframundo, que le dejaron amplías secuelas físicas como mentales.

La serie empieza con un Ash escondido con un trabajo insignificante, que le tiene completamente frustrado pero tranquilo, hasta que de pronto en la tienda donde se trabaja, empiezan a suceder cosas raras, como este delirante e inesperado ataque que pueden ver en el siguiente vídeo, que le obliga a replantearse las cosas.

Con este vídeo ya podemos observar que los elementos humorísticos tienen una mayor importancia que en la saga inicial, jugando muy hábilmente a mezclarlos en todo momento, buscando momentos consecutivos de horror y carcajada de forma muy consciente.

En el episodio piloto, ademas de reactivar a Ash de su letargo de décadas, presentan a sus dos jóvenes compañeros de fatigas Pablo y Kelly, que le van a acompañar en sus aventuras y a los que conoce en la escena del siguiente vídeo, antes de acabar casi siempre con la necesidad de meterse enteros en la lavadora.

Una vez establecida la premisa con la reaparición del Necronomicón, la serie se convierte en una especie de road-movie con nuestros tres protagonistas vagando por los EEUU, intentando arreglar los destrozos que causa el libro a su paso, a la vez que intentan destruirlo para siempre.

A un nivel paralelo tenemos a Ruby un misterioso personaje, encarnado por Lucy Lawless, que también persigue el libro aunque por razones más oscuras que nuestro trío protagonista, como iremos descubriendo por el camino, con escenas como la siguiente.

Su mayor virtud es que nunca se toma las cosas en serio, consiguiendo el tono y aroma de las películas de serie B de terror o incluso las de serie Z de Troma Pictures, buscando las risas del público de forma consciente e inteligente, evitando el problema común de muchas películas de este genero, de reírse de forma involuntaria de los malas que eran.

Esa fuerza autoparódica está presente en todo momento, gracias principalmente a un desatado Bruce Campbell que se lo pasaba en grande rememorando a su personaje mas famoso, pero añadiéndole ese punto socarrón y descreído con el que suele marcar a todos sus papeles, que muestra en el trailer de la 2T

El mejor ejemplo lo tienen en esta escena que sucede en la morgue, que demuestra lo desmadrados y escatológicos que pueden llegar a ser y con la que reí a mandíbula batiente por la de burradas que eran capaz de hacer plenamente conscientes de ello .

En el imaginario colectivo no podía faltar la mítica motosierra de Ash Williams que tiene un papel preponderante en muchas escenas como pueden ver en el siguiente vídeo donde se encuentra en la obligación de descuartizar a un clon asesino del protagonista.

Nunca he sido un fanático ni un experto del genero del terror, aunque siempre he tendido más hacia las películas del genero menos trascendentales y que se tomaban voluntariamente las cosas con humor, sobre las que buscan exclusivamente asustar y aterrorizar a los espectadores.

Ese enfoque mixto pienso que es más adecuado para una serie televisiva, donde es imposible mantener la tensión de una película de terror, durante horas y horas, sin ningún alivio cómico, por lo que la propia trascendencia acaba comiéndose la serie, estirando las situaciones hasta el ridículo, como en el desastroso intento televisivo de “Scream”, por poner un ejemplo cercano.

En este marco “Ash vs Evil Dead” es una propuesta que me encajaba perfectamente en mis gustos y con la que debo reconocer que he disfrutado lo que no está escrito con sus alocadas historias y que se ha convertido en uno de mis platos preferidos cuando el momento me pide marcha y desmadre audiovisual.

Es una serie dirigida a un público muy específico, pero que puede soliviantar a los mas puristas por la irreverencia que muestra en todo momento, en especial  a los que buscan algo más serio y canónico dentro del genero.

Por otro lado si detesta el terror, ni se acerque porque no es una serie para usted ni lo ha pretendido en ningún momento, aunque si la ve en grupo con sus amigos, lo más probable es que acaben echando unas risas conjuntamente viendo a Ash pulular con su motosierra por el inframundo

Los actores: Siempre he tenido una debilidad especial por Bruce Campbell desde que lo vi en mi juventud en “Posesión Infernal” y siempre que veo que aparece en alguna serie y película, ya tengo un motivo suficiente para mirarlo. Su carrera es larguísima, en los casi cuarenta años que lleva trabajando, primero casi exclusivamente en el genero del terror junto a Sam Raimi, para pasar incluso  a aparecer en  películas de los hermanos Coen.

Mas adelante empezó a explotar su vis mas socarrona en los años noventa con una gran serie maldita “Las Aventuras de Brisco County, Jr” o papeles recurrentes en “Hércules” o “Xena” producidas por sus dos grandes amigos Raimi y Tapert y en este siglo lo hemos podido ver  muchos años como un desastrado espía en “Burn Notice”.

campbellPocas veces he visto a un actor disfrutar tanto como Bruce Campbell con su motosierra en la mano y en la serie traslada como pocos esa satisfacción en todas y cada una de las escenas que aparece, encontrando siempre el punto desmadrado a cualquier situación por complicada que sea.

La elección de sus compañeros de fatigas recayó en dos actores desconocidos Ray Santiago y Dana DeLorenzo que cumplen a las mil maravillas su labor como esforzados compañeros de Ash.  Pablo como el discípulo que admira y quiere convertirse en un futuro Ash, mientras que Kelly es la chica solitaria y huraña, que encuentra su verdadera familia al lado de esta pareja de descerebrados

santiago-lorenzoAmbos tenían una mera carrera de subsistencia hasta esta serie, con escasos papelitos minúsculos en series, hasta verlos cada semana pringados de todo tipo de sustancias provenientes de los cuerpos de las criaturas con las que luchan semanalmente.

ash-vs-evil-dead-season-2-delorenzo-santiagoOtro nombre muy conocido del reparto es la neozelandesa Lucy Lawless, a la que todo el mundo va a recordar siempre por su papel protagonista como Xena, en la serie homónima que se rodó en su país natal durante cinco años, que la hizo inmensamente popular en todo el mundo.

Mas adelante tuvo un papel importante en “Battlestar Galáctica” a la que siguió otro personaje importante en “Spartacus”, producida por su marido Robert Tapert ( al que conoció como productor de “Xena”) que no tuvo muchos problemas para volver a  colocar a su mujer en su nueva serie que también se rodaba en Auckland.

lawlessLucy Lawless está magnífica como Ruby, un enigmático personaje que persigue el libro de forma paralela a Ash y que funciona un poco como el contrapunto diabólico al personaje principal, con un conflicto continuo entre ambos, que va evolucionando en la 2T, utilizando en parte su vena cómica que vimos en “Parks & Recreation”

Final : Si la calidad de una serie se mide por el nivel de cumplimiento de sus objetivos por modestos que sean, “Ash vs Evil Dead” cumple todos y cada uno de ellos con suficiencia en sus dos temporadas iniciales.

La serie ha sido renovada para una 3T, donde va a haber cambios en la serie debido a las continuas desavenencias entre el showrunner Craig DiGregorio y uno de los productores Robert Tapert, que es el encargado de supervisar el rodaje en Nueva Zelanda, donde vive desde hace años, lo que ha derivado en la salida de DiGregorio, que siempre abogaba por introducir partes cómicas en la serie, contra la opinión de Tapert que prefería volver a las esencias puristas originales.

Con el cambio y la entrada de un nuevo showrunner Mark Verheiden ( Battlestar Galáctica) lo más probable es que se pierda algo de humor en la serie, pero espero que no demasiado, porque perdería parte de su esencia de comedia terrorífica, que es lo que mejor ha funcionado en sus dos primeras temporadas

En nuestro país la serie ha servido como plataforma de lanzamiento de un nuevo canal temático denominado Dark, que ni he podido encontrar en mi dial televisivo, por lo que les voy a dejar con el trailer de la serie en español, para despejar sus posibles dudas sobre la serie.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Sobre el autor Lorenzo Mejino
Las nuevas tecnologías han cambiado la forma de ver la televisión. Series para gourmets nace con la pretension de ayudar a personalizar su menú televisivo en lo que hace referencia a las series de TV. Analizaremos series actuales, novedades, pequeñas joyas olvidadas y series clásicas dando nuestra opinión personal sobre el nuevo formato de oro del siglo XXI.

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