Diario Vasco
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Fecha: abril, 2018
Paris, etc/Nox/Le Chalet (Francia) : La evidente crisis de las series francesas.
Lorenzo Mejino 30-04-2018 | 6:00 | 0

En una perspectiva europea de las series, podemos distinguir determinadas tendencias nacionales como el evidente ascenso de Alemania en el terreno de las series de calidad, lo que junto con la efervescencia belga que las encadena como churros, forman la avanzadilla europea, junto con la habitual solvencia escandinava y nuestra explosión reciente a todos los niveles.

En cambio es muy preocupante el estancamiento y la falta de propuestas estimulantes de la industria francesa, que lleva varias temporadas inmersa en un marasmo creativo del que las nuevas propuestas que se han estrenado este año, no la van a sacar precisamente.

Estos estrenos son como piedras que la van a hundir todavía más en su propio ensimismamiento del que no salen desde hace tiempo, aunque las propuestas pueden tener un cierto interés en determinados segmentos del público como les vamos a analizar a continuación en este artículo contenedor de los recientes estrenos galos de este año, aprovechando que algunos se van a poder ver en nuestro país dentro de muy poco.

PARIS, ETC . SER MUJER EN LA CAPITAL FRANCESA EN EL SIGLO XXI

Ficha: Paris, Etc 12 ep 30 min .  Nov 2017 . Idioma: Francés/ castellano Cadena: Canal + (F)/ Cosmopolitan ( E) Estreno 13 Mayo

paris-generalLa trama :

‘Paris, etc’ desarrolla las vidas cruzadas de cinco mujeres de diferentes generaciones que tienen como nexo común su residencia en la capital francesa Paris, una urbe apasionante y apabullante a partes iguales y la influencia que tiene en sus vidas tanto personales como profesionales.

El punto de arranque de la serie es la llegada a Paris de una joven alsaciana Allison, que descubre todo un nuevo mundo a su llegada a la estación del Este, para una estancia de cuatro meses como becaria, tras la cual tiene previsto volver a su pueblo para casarse con su prometido.

Las otras cuatro mujeres son Mathilde, una treintañera separada y con un hijo pequeño, que tiene una relación confortable con un dentista bastante mayor que ella, pero sin tener ese amor o pasión que siempre había deseado. Nora esta casada y con dos niños, el mayor de los cuales presenta signos leves en el espectro del autismo, lo que genera ciertas tensiones familiares que debe afrontar.

zabou-breitmanEl panorama lo completa Gil ( interpretada por la creadora de la serie Zabou Breitman, foto), una mujer que partió de casa sin ninguna explicación hace diez años abandonando a sus tres hijos, hasta que finalmente vuelve a Paris para intentar vender el apartamento en el que viven sus vastagos, lo que acabará destapando el secreto de su partida. Por último tenemos a Marianne con dos hijos de dos parejas diferentes, enamorada del padre de su hijo pequeño, pero que se niega a convivir con ella.

Las historias de estas cinco mujeres, heroínas de lo cotidiano según la promoción de la serie, son desgranadas en pequeñas capsulas independientes con algunas pequeñas interacciones cruzadas, en un tono claramente costumbrista donde se alternan los momentos  dramáticos con otros más ligeros.

El problema es que todas las historias están cargadas de todos los clichés habidos y por haber, tanto sobre la capital parisina, como en la descripción y comportamiento de las cinco mujeres, con el ensimismamiento propio de esa superioridad que tienen los parisinos y que detesta el resto del país a los que tratan como pueblerinos.

Un ritmo bastante cansino no ayuda a mantener la tensión para conocer el desarrollo de unas historias y unos personajes previsibles que personalmente me han dejado de interesar bastante rápido, aunque tengo claro que no pertenezco precisamente al tipo de  espectador que busca su creadora.

Si a usted le encanta Paris y disfruta con este tipo de historias costumbristas que alternan el drama y la comedia, protagonizadas por mujeres modernas e independientes, le puede dar una oportunidad a ver si es más indulgente que en mi caso, como puede comprobar en el trailer de la serie, que se estrena este mes de mayo en el canal Cosmopolitan, claramente el lugar ideal para este tipo de propuesta.

NOX . EL MUNDO SUBTERRANEO Y DESCONOCIDO DE PARIS.

Ficha: Nox 6ep 50 min . Mar 2018-. Idioma: Francés Cadena: Canal + ( F)

noxLa trama :
Catherine Suzini es una policía retirada que lleva una vida a la deriva, sin tener claro que hacer. Cuando su hija Julie, también policía, desaparece misteriosamente en el curso de una operación policial en el subsuelo de Paris, decide tomar cartas en el asunto, porque considera que debe colaborar y unirse a la investigación para encontrarla.

Tras ser  readmitida  de nuevo como colaboradora, empieza a trabajar junto a Raphael, el compañero de trabajo de su hija, para adentrarse en el subsuelo parisino, lleno de túneles, pasajes y cuevas para buscar pistas sobre su paradero, descubriendo la existencia de una oscura red informática que tiene cierta relación con el suceso.

‘Nox’ es un thriller subterráneo bastante ambicioso en su planteamiento, ayudado por la presencia de la gran Nathalie Baye como protagonista que tira del carro como puede, porque el resto del reparto es un lastre importante, en especial la inexpresiva Maïwenn, como su hija Julie y otro muermo como Malik Zidi en el papel de Raphael, el compañero de investigación.

Una serie donde dos de los tres personajes principales no dan la talla, lo suele tener bastante crudo para sobrevivir, pero la desaparición de Julie, hace que no tengamos que ver mucho a Maïwenn, por lo que la serie gana bastante.

La historia es enrevesada y bastante inverosímil en el tramo inicial, donde avanzan a base de coincidencias e inventándose motivos peregrinos para justificar unos giros narrativos cogidos por los pelos en el ambiente desconocido del subsuelo de Paris.

nox-bayePero para mi sorpresa, en los dos últimos episodios, la historia, gracias al trabajo de Nathalie Baye, consigue centrarse y mejora una barbaridad, llegando a un final excelente y sorprendente que consigue redimirles en parte de su poca traza inicial.

‘Nox’ es de las pocas ocasiones en que un final justifica el visionado completo de una serie, en especial si disfrutan con los ‘polares’ y las series francesas de misterio. No es ninguna maravilla, pero del trío de series que les presentamos hoy, es la que presenta un mayor interés.

LE CHALET . UN ‘SLASHER’ MÁS ABURRIDO QUE LEER LA DECLARACIÓN TRIMESTRAL DEL IVA

Ficha: Le Chalet 6 ep 50 min . Mar 2018 . Idioma: Francés/ castellano Cadena: France 2 (F) / Netflix (E)

le-chaletLa trama :
Un grupo de trece personas se dispone a pasar un fin de semana estival en un enorme chalet situado en plenos Alpes franceses, pero un desprendimiento de tierras destruye el puente que es el único acceso al chalet dejándolos aislados y por supuesto sin cobertura. Poco a poco se van sucediendo cosas extrañas que van diezmando el grupo, todo ello relacionado con una serie de sucesos en ese recóndito valle alpino, acaecidos Lahace veinte años.

Las series con una estructura similar a la del ‘Diez Negritos’ de Agatha Christie, con un grupo de personas aisladas que van muriendo poco a poco y de forma misteriosa, son un genero bastante agradecido a poco que el misterio esté bien planteado y los personajes tengan un cierto interés, con los giros y sorpresas habituales y que esperamos en este tipo de propuestas.

En cambio, si como sucede en ‘El Chalet’, todo es un desastre desde el principio, el resultado final es un verdadero despropósito, desde su planteamiento hasta su desenlace. La historia es desarrollada en dos lineas temporales separadas veinte años entre ellas, que ya intuimos desde el principio que van a estar relacionadas, pero que en la realidad rivalizan únicamente por saber cuál de las dos es más aburrida e inocua.

genteUn ‘slasher’ en el que no pasa absolutamente nada trágico en los dos primeros episodios desespera al más pintado y si encima ni los personajes son interesantes y los actores y actrices se dedican a deambular por los preciosos parajes alpinos, soltando sus frases como si enviaran notas de voz a su gestor, ya se pueden imaginar a lo que se pueden enfrentar.

Ni siquiera podemos tener la vana esperanza de que la resolución del caso levante un poco el nivel, debido a un final chapucero, cutre y hecho por sorteo que va a conseguir que ‘Le Chalet’ entre por méritos propios en la lista de las peores series del año. Si lo desean  lo pueden comprobar en la rama española de Netflix, donde ha sido estrenada este mes de Abril, mi deber era avisarles y así lo he hecho y como muestra, el trailer de la miniserie


La crisis de las series francesas empieza a ser preocupante, pero aunque siempre nos queda la esperanza de que espabilen de una vez por todas, estos tres ejemplos que les hemos analizado hoy, no van por la senda correcta precisamente.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Un Mundo Diferente ( A Different World): La vida en una universidad predominantemente negra
Lorenzo Mejino 27-04-2018 | 6:01 | 0

Muchas de las grandes comedias de la historia como ‘Cheers’, ‘MASH’ o ‘La Chica de la Tele’ tuvieron secuelas de gran éxito que nacieron del esquema de coger un personaje secundario de la serie original, para cambiarlo de ciudad y ubicación para iniciar sus historias de cero.

Ese esquema fue el elegido por Bill Cosby para crear una secuela de su gran éxito ‘La Hora de Bill Cosby’, con el sencillo recurso de enviar a su hija mayor a la universidad a la otra punta del país para enfrentarse a ese mundo diferente al que hace referencia el título de la serie. La nueva propuesta tuvo un enorme éxito entre la población negra lo que le permitió permanecer seis años en la parrilla, tras realizar grandes cambios al inicio de la segunda temporada.

Se da la curiosidad que este año se ha repetido el mismo fenómeno casi calcado, en otra popular comedia negra ‘Black:ish’ donde  han enviado a su hija mayor a la universidad para protagonizar su secuela juvenil ‘Grown:ish’ siguiendo los pasos del ahora denostado y apestado Bill Cosby, como les vamos a analizar como cada viernes en nuestro rincón del recuerdo

cast-inicialFicha: Un Mundo Diferente (A Different World) 145 episodios.   Sept 1987-Jul 1993.  Cadena: NBC (USA)- la 2 (E)

Sinopsis:  Denise Huxtable, la hija mayor del clan Huxtable, abandona el nido familiar de Nueva York para matricularse en Hillman una histórica universidad negra en el estado de Virginia, donde debe convivir en el dormitorio universitario con una chica blanca Lauren y una concienciada activista negra Jaleesa que se convierten en sus mejores amigas, para ese nuevo periodo de su vida.

El grupo lo completan Dwayne, un friki de las matemáticas que es el más rendido admirador de Denise y Withley una superficial reina sureña del campus.

El inicio: Bill Cosby se había convertido en uno de los personajes más poderosos de la televisión estadounidense de los años ochenta, gracias a su comedia familiar ‘La Hora de Bill Cosby’ que reinó muchos años en las audiencias con su humor blanco y su objetivo de concienciar y educar en temas sensibles a la población de color.

bill-cosbyEl siguiente paso en su cruzada particular era enviar su mensaje al segmento juvenil de la población negra, por lo que propuso a la cadena NBC la creación de una serie basada en el personaje de su hija mayor Denise para enviarla a una histórica universidad negra y de paso quitarse de encima a la actriz Lisa Bonet, cuya turbulenta vida privada estaba mancillando su concepto de serie familiar.

Visto con la perspectiva actual de las cosas que hemos ido sabiendo sobre la conducta de Bill Cosby, nos puede chocar ese puritanismo acerbado que no se correspondía con su conducta real, pero por aquel entonces era como un personaje canonizable y así lo debo mostrar.

Ni que decir tiene que la NBC aceptó encantada la propuesta de su gran estrella, prometiéndole su emisión inmediatamente después del original, para buscar las sinergias con los millones de espectadores que miraban sus aventuras cada semana.

Una decisión personal de Bill Cosby fue incluir una chica blanca en el trío protagonista para mostrar el racismo inverso de que un blanco se sienta como una minoría dentro de otro grupo técnico. Ese personaje, en principio iba a ser interpretado por Meg Ryan, pero tras declinar en el último instante, fue sustituida por Marisa Tomei, como pueden ver dos actrices con grandes carreras posteriores.

El tono de la serie se establecía desde la primera escena que mostraba la llegada de Denise Huxtable al dormitorio universitario donde iba a residir los próximos años lo que facilita la presentación del resto de los personajes de la serie de una sola tocada.

El éxito de la serie fue inmediato, al estar  perfectamente acolchado entre ‘La Hora de Bill Cosby’ y ‘Cheers’ en la noche de los jueves, con un enorme impacto entre la población negra.

La trama:
La serie se había planteado inicialmente como una comedia del paso a la madurez que representa para muchos jóvenes abandonar por primer vez el hogar familiar, para empezar a volar por su cuenta a los dieciocho años en su vida universitaria.

La cabecera muy estilizada de la serie, al ritmo de un blues cantado por Phoebe Snow,  evocaba la languidez y la luminosidad del sur del país, siempre dentro de esa perspectiva de mostrar ese mundo diferente al que se van a enfrentar primero en solitario y luego con la ayuda de sus nuevos amigos.

A pesar de estar encuadrada en la universidad, las partes lectivas apenas existían hasta el punto que ni me acuerdo si dijeron que es lo que estaba estudiando Denise Huxtable en su poco glorioso paso por la universidad. Era una pésima estudiante mas preocupada por procastrinar y divertirse que por estudiar y se nota que ha acudido por presiones de sus padres que fueron alumnos del mismo centro.

trio-inicialEl contraste lo proporcionaban sus dos compañeras, Maggie, hija de militar y estudiante de periodismo cuya función principal era mostrar a una chica blanca en un mundo predominantemente negro, mientras que por otro lado teníamos a Jaleesa, mucho mas madura que sus compañeras, al haber entrado mucho mas tarde en la universidad tras casarse y divorciarse, por lo que intenta graduarse en administración de empresas para poder prosperar en la vida.

La 1T nos iba mostrando los conflictos de baja intensidad entre las chicas y sus compañeras de dormitorio en especial con Whitley, que en principio era la villana como una rica heredera sureña siempre perfectamente arreglada y emperifollada, cuyo objetivo principal era pillar un buen marido, como hizo su madre en esa universidad.

El personaje de Whitley se fue suavizando poco a poco, dejando de lado su aspecto más borde y envidioso para enfocarse más en sus aspectos positivos de inteligencia y ejemplo para las chicas de color.

La serie sufrió un cambio radical al final de la 1T, causado por el embarazo de Lisa Bonet, con su entonces marido Lenny Kravitz. Este hecho  causó la ira de Bill Cosby, que no estaba dispuesto a aceptar un embarazo de su hija en la ficción sin estar casada, por lo que optaron por enviarla de año sabático por África, para que volviera posteriormente a la serie original como si nada hubiera pasado.

Su salida provoco la partida casi simultanea de Marisa Tomei, en busca de una carrera en el cine y la entrada de Debbie Allen como responsable creativa de la serie. Allen siempre será la inolvidable maestra de baile de  ‘Fama’ y la hermana de la actriz Phyllicia Rashad, que encarnaba a la mujer de Bill Cosby, por lo que todo quedaba más o menos en familia.

Allen cambió radicalmente el tono de la serie, convirtiéndola en una comedia coral con un tono mucho más alegre y zumbón, que iba intercalando con el tratamiento de temas serios y delicados dentro de ese envoltorio mucho más amable, que se establecía desde la nueva cabecera de la serie, con la misma canción pero con un tono  funky y  la voz incomparable de Aretha Franklin

El centro de gravedad de la serie se trasladó hacia la improbable pareja que formaban Dwayne y Whitley, como ‘el friki y la bella’ que empezaron a congeniar poco a poco, a pesar de lo alejados que estaban al principio, hasta llegar al momento que muchos esperaban en la serie, su primer beso.

De vez en cuando, introducían episodios especiales para tratar aspectos mucho mas delicados como este recordado momento en que fue una de las primeras veces que se escuchó en televisión el ‘No es No’ en casos de acoso sexual, a partir de una cosa que le había contado un amigo a Dwayne, que decide compartir sus dudas sobre ese comportamiento con un profesor en la siguiente escena.

El racismo era otro tema recurrente como en la siguiente escena donde pueden ver como de nuevo Dwayne es objeto de una enorme discriminación y sesgo racial por parte de la policía guiados principalmente por el color de su piel.

La serie tuvo mucha estabilidad entre la segunda y la quinta temporada (foto), hasta que se produjo la salida de la última superviviente del trío original Dawnn Lewis, que cada vez estaba más alejada del núcleo coral, con sus propias tramas muchos mas adultas.

En la 6T se produjeron varias incorporaciones entre las que destaca las de una jovencísima Jada Pinkett, a la que pueden ver en este vídeo donde comparte escena con la estrella del rap Tupac Shakur, poco antes de morir acribillado a tiros.

‘Un Mundo Diferente’ fue una serie que me gustaba bastante al principio, cuando sus lazos con el original eran más evidentes con el tema del paso del madurez bastante bien tratado, con ese tono ligeramente cómico pero tratando  los asuntos de gravedad de una forma seria y responsable.

A medida que la serie se iba haciendo más alegre y despreocupada, imitando a las comedias negras habituales, con todos sus tics y gestualidades, mi interés se fue desvaneciendo con el paso de los años, excepto en los episodios especiales que solían ser tres o cuatro por año, que trataban algún tema candente, para volver a los cauces habituales poco después.

Los últimos años se convirtió en una de esas series que la veía si la enganchaba, pero ni me preocupaba en grabarla si me pillaba fuera, porque se había convertido en algo completamente predecible, suavizando cualquier atisbo de dureza en el personaje de Whitley, neutralizándose mutuamente en su relación con Dwayne, cuando eran los dos personajes más interesantes de la serie en sus inicios.

Los actores: Lisa Bonet  encarnaba a Denise Huxtable  y el origen de la secuela fue el escándalo que  protagonizó con la película ‘El Corazón del Ángel ‘de Alan Parker, junto a Robert de Niro en la que hizo varios desnudos que encolerizaron a Bill Cosby de tal manera, que creó la serie con el doble objetivo de aumentar el negocio y perderla de vista de forma simultanea.

lisa-bonetYa hemos comentado que su embarazo supuso su salida de la serie tras la 1T, para volver a la serie original tras tener a su hija. Su carrera posterior ha ido más por el cauce de ser celebrity y sus sucesivas relaciones, que por su carrera artística que va dando tumbos en series como ‘The Red Road’ o en la última temporada de Ray Donovan.

Si preguntan a cualquier cinéfilo de pro , por la mayor sorpresa en la historia de los Oscars, muchos le dirán el Oscar a la mejor actriz secundaria que recibió Marisa Tomei en 1993 por su papel en ‘Mi primo Vinnie’ venciendo a cuatro enormes actrices británicas como Miranda Richardson,Joan Plowright,Vanessa Redgrave and Judy Davis.

tomeiTomei llegó de rebote, tras la renuncia de Meg Ryan, a su primer papel de importancia como la dulce Maggie que se adaptaba perfectamente al entorno negro de su nueva universidad. En esos momentos no la conocía de nada, pero la verdad es que me gustaba el tono que le daba a su personaje, por lo que lamenté bastante su partida tras la 1T, junto con la de  Lisa Bonet.

Casi toda su carrera ha estado encaminada a desmentir a todas las personas que la despreciaban por ese Oscar y lo cierto es que lo ha conseguido plenamente con multitud de fuertes papeles secundarios en el cine, lo que le han valido dos nuevas nominaciones al Oscar a la mejor actriz secundaria por ‘ In The Bedroom’ y ‘The Wrestler’, demostrando que aquello no fue flor de un día y que es toda una gran actriz a la que vamos a ver en la 2T de ‘The Handmaid’s Tale’

En cambio Dawnn Lewis siempre me pareció la más floja del trío protagonista y tampoco se integró muy bien en la coralidad posterior como una reminiscencia del trio original completamente prescindible. De hecho salió de la serie tras la 5T sin ninguna explicación sobre su marcha, aunque no tardó en aparecer en otra ‘black comedy’ la divertida ‘Hanging with Mr Cooper’ donde fue despedida al final de la 1T, para cambiar el tono de la serie.

lewisA partir de ahí,  ha ido deambulando como estrella invitada secundaria en multitud de series y películas, sin que me sea posible destacar ninguno de entre todos ellas, sobre todo porque muchas son voces de animación.

No suele ser habitual que dos personajes inicialmente secundarios se conviertan en los protagonistas durante casi todo el recorrido de la serie, como ocurrió con los personajes del friki Dwayne y la repipi Withley, muy bien interpretados ambos por Kadeem Hardison y Jasmine Guy que les convirtieron en dos auténticos ídolos de la comunidad negra.

Jasmine Guy empezó su carrera como bailarina de grupo en series como ‘Fama’ hasta que le llegó su gran oportunidad como Whitley donde rápidamente se convirtió en la gran robaescenas de la 1T, al ser la principal fuente de conflictos cómicos por su altivez e insufrible personalidad, absolutamente superficial. Por desgracia la fueron dulcificando con el paso de los años, perdiendo buena parte de su atractivo.

Su carrera quedó totalmente marcada por ese personaje, pero ha trabajado con mucha regularidad en series como ‘Crónicas Vampíricas’ o ‘Dead Like Me’ , pero sin alcanzar esa fama que tuvo en esa época

jasmine-kadeemLa carrera de Kadeem Hardison ha sido muy similar, empezó muy divertido como un atolondrado genio matemático que bebía los vientos por Denise, para cambiar su punto de mira hacia Whitley tras su marcha. Fue perdiendo mucha fuerza por el camino que solo era aprovechada en los episodios especiales de denuncia que han podido ver en los vídeos anteriores.

Tras la cancelación de la serie ha ido viviendo de rentas en múltiples trabajos de poca monta para ir tirando, como el que tiene en la actualidad como padre en la serie infantil ‘K.C.Undercover’.

El Final:
El final de ‘La Hora de Bill Cosby’ el año 1992, dejo a ‘Un Mundo Diferente’ en solitario en la parrilla televisiva hundiéndose como un plomo en las audiencias, ayudada por los numerosos cambios realizados para la 6T, con entradas de nuevos personajes que no gustaron a los seguidores que desertaron en masa. Ni la nueva cabecera con las voces de Boys II Men, utilizada para presentar a los nuevos, consiguió mantener el barco a flote.

El desastre fue de tales proporciones que a media temporada la NBC decidió acelerar el final previsto de la serie, para emitir el capitulo final en Mayo de 1993, pero saltándose siete en el orden cronológico que fueron emitidos desordenados en verano y otros ni eso, siendo vistos únicamente en sindicación, en una absoluta falta de respeto al espectador.

Por lo menos hicieron un cierre mas o menos digno, centrados en la nueva etapa de la vida de la pareja central de Dwayne y Whitley que iban a marcharse a vivir al Japón debido a una fabulosa oferta de trabajo que tenía el genio matemático en el campo de los videojuegos. Eso les permitió hacer una gran fiesta de despedida para que los escasos seguidores que quedaban pudieran decirle su último adiós a la serie, aunque luego fueran apareciendo capítulos desordenados.

Final:
Hoy hemos recordado ‘Un Mundo Diferente’ una serie simpática y agradable que era la perfecta compañera de viaje de ‘La Hora de Bill Cosby’, por lo que si la vieron en su momento en las tardes de la 2, seguro que les habrá alegrado compartir esos recuerdos con este articulo.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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This is Us: Agotar los conductos lacrimales al por mayor
Lorenzo Mejino 25-04-2018 | 6:01 | 0

Un buen melodrama familiar es un plato que no debe faltar en ninguna dieta seríéfila variada, por la proximidad que sus tramas pueden tener con nuestras vidas cotidianas, mostrándonos a unos personajes cercanos con los que poder empatizar e identificarnos tanto en sus alegrías como en sus desgracias personales y familiares.

No es fácil dar con todas las teclas adecuadas para conseguir convencer a un público cada vez exigente y en un género del que conoce muchos de sus resortes dramáticos, pero ‘This is Us’ lo ha conseguido plenamente y se ha convertido desde el momento de su estreno, en una de las escasas series de las cadenas generalistas, que ha conseguido entrar en las ruedas de premios y nominaciones, así como obsesionar a millones de personas en todo el mundo.

Las historias de la familia Pearson en un periodo que abarca cuarenta y cinco años desde la década de los setenta hasta la actualidad han cautivado a las personas que buscan emocionarse y sentir como suyos ese tipo de drama familiar. Aunque considero que se está convirtiendo en algo demasiado lacrimógeno para mi gusto personal, eso no quita para que reconozca los grandes méritos que tiene esa propuesta dentro del panorama televisivo, como les vamos a analizar a continuación.

destacadaFicha: This is Us 36+ episodios.   Sep 2016- Cadena: NBC(USA)-Fox Life (E)

Sinopsis:  La historia de la familia Pearson, explicada en diversas lineas temporales que abarcan desde el momento en que se conocen Jack y Rebecca, en Pittsburgh a principios de los años 70, hasta la actualidad con sus hijos y nietos.

El hilo conductor es la vida de sus tres hijos, Kate, Kevin y Randall, los dos primeros supervivientes de una cesárea de urgencia de un parto de trillizos, en el que falleció uno de los tres neonatos a los que se unió Randall un bebé abandonado, nacido el mismo día  y que fue adoptado por la familia gracias a una rápida gestión del marido Jack.

Ese núcleo familiar sufre una importante perdida que nos es revelada en el episodio piloto y que mantiene al espectador en vilo a través de los numerosos flashbacks que nos van desvelando poco a poco, todas las circunstancias que desembocaron en ese y en otros sucesos que conocemos en el presente actual.

El inicio: Dan Fogelman fue un guionista muy precoz que con apenas veinticinco años consiguió crear su primera serie ‘Like Family’ que apenas duró una temporada, pero que le sirvió para ser contratado por Disney/ Pixar, donde despuntó como guionista del gran éxito que fue ‘Cars’ y su secuela ‘Cars 2’. Dejó los guiones de animación para conseguir otro éxito en el cine con ‘Crazy, Stupid, Love’ una comedia romántica que le hizo subir otro escalón de prestigio.

En paralelo iba trabajando en comedias televisivas, bastante frikis y rarunas, pero que tenían un ardiente grupo de seguidores como ‘The Neighbors’ y sobre todo ‘Galavant’ una alocada comedia musical medieval, realmente divertida.

El fracaso de ambas series le convenció para cambiar de productora siendo fichado por Fox, para desarrollar sus proyectos allí. La idea para la serie surgió de un proyecto de guión que empezó para una posible película, sobre un grupo de seis personas que tienen la misma edad y comparten el mismo cumpleaños, con vidas totalmente diferentes, donde revelaba al final que eran sextillizos.

fogelmanFogelman abandonó el guión, pero al entrar en FOX, lo rescató para intentar aprovecharlo como serie televisiva, con el hecho de esa revelación familiar como punto de partida en lugar de como final de la película

En esos ajustes decidió reducir el núcleo familiar a trillizos y escribió un piloto que entusiasmó de tal manera a los ejecutivos de la productora, que empezaron a venderla a todas las cadenas generalistas, llevándose el gato al agua la NBC, que necesitaba un éxito como agua de mayo, para salir del último lugar de las audiencias.

Los avances y presentaciones empezaron a despertar gran expectación entre la crítica especializada, por el gran reparto que tenía la serie y por la necesidad de encontrar el gran melodrama familiar que faltaba en la televisión estadounidense con el siguiente trailer largo como avanzadilla.

Su estreno en Septiembre de 2016 consiguió unas audiencias que hacía tiempo que no se veían para un estreno de televisión y la puso en la cresta de la ola, donde todavía continua en la actualidad al final de la 2T.

La trama: ‘ This is Us’ tiene una estructura que puede parecer algo enrevesada al principio, pero que en el fondo es bastante sencilla ya que funciona con dos tipos de tramas principales, las de largo recorrido y las de corto recorrido.

En el primer caso la serie hace alguna revelación sorprendente en el presente, lo que le permite ir construyendo el camino a base de ‘flashbacks’ hasta llegar al punto donde se produce dicho suceso del que solo conocemos inicialmente el resultado y poca cosa más. De esta forma el misterio en saber como ha pasado esa cosa, se convierte en la principal obsesión del espectador que desea saber todo y más sobre esa familia.

Las tramas de corto recorrido, funcionan de manera diferente al jugar con algún elemento familiar tradicional que se mantiene inalterable durante muchos años, lo que les permite hacer estampas costumbristas de la evolución de la familia con ese punto fijo como referencia. La casa, el coche, las fiestas tipo Halloween, Acción de Gracias o Navidad, entre otras muchas cosas, sirven para cohesionar estas tramas y poder saltar en el tiempo entre las diferentes edades que se nos muestran de los protagonistas.

El núcleo de la serie lo constituyen cinco personas, el matrimonio Pearson y sus tres hijos, a los que bautizan rápidamente como ‘The Big Three’ para reforzar esos lazos fraternales a pesar del choque étnico que representa tener un hijo negro adoptado como trillizo, en una familia blanca como la nieve.

El resto de personajes se definen en base a la relación con alguna de las cinco personas con escasas interacciones con el resto, excepto en las reuniones familiares generales, donde suelen aflorar todas las tensiones latentes entre ellos, como mandan los cánones de todo buen melodrama.

Cada una de esas cinco personas tiene sus problemas y frustraciones, el patriarca Jack está siempre preocupado por mejorar su situación económica y agobiado por el bienestar familiar, lo que le lleva a establecerse por su cuenta para mejorar en todos los sentidos, a cambio de causarle una enorme tensión por el exceso de presión al que se autosomete.

Su mujer Rebecca es la persona que sostiene a la familia, tras abandonar todos sus sueños de juventud como cantante, para criar a los trillizos que le absorben hasta el último gramo de energía, sin que reciba mucha ayuda de su marido en el terreno domestico, más allá de aportar el cheque cada semana.

Los tres niños crecen juntos, pero crean sus dinámicas personales a pares, en las que el amor fraternal se ve mancillado por envidias y celos de todo tipo, generados por las simpatías de sus padres hacia algunos de ellos, en especial en el caso de Randall que tiene una especial protección de su madre por el hecho de ser negro. Estas fricciones se observan hasta en actividades tan inocuas como un viaje a la piscina local en un día de canícula veraniega.

En el presente, los tres hijos han crecido y viven en distintos lugares del país, Randall es el que ha formado el núcleo familiar más estable con su inteligente mujer Beth y dos niñas preciosas. Su obsesión por ser perfeccionista en todos los aspectos de su vida, incluyendo conocer a su familia biológica, es una fuente de tensiones con su mujer y sus hermanos, como muestra la siguiente promo.

Kate vive en Los Ángeles donde aspira a convertirse en una cantante profesional, intentando seguir los pasos que su madre no pudo realizar. Su sobrepeso es un tema que le tiene obsesionada y acomplejada, hasta en su relación con Toby, una persona a la que conoce en una reunión de ayuda a las personas obesas. Su vida está marcada por esa falta de autoestima e inseguridad personal, como podemos ver en el siguiente vídeo donde demuestra sus dotes canoras en un asilo.

Kevin parece en principio que es el triunfador de la familia, como actor en una comedia de gran audiencia, donde interpreta a un niñero sexy completamente unidimensional. Tras decidir abandonar la serie, rompiendo su contrato de forma unilateral para buscar otros personajes más complejos y dramáticos, su frustración personal es tan grande que le ha hecho un adicto a todo tipo de sustancias, a pesar de conseguir aparecer en un drama bélico junto al mismo Sylvester Stallone.

‘This is Us’ en su 1T se centró principalmente en mostrarnos la historia de amor entre los dos padres Jack y Rebecca, con una segunda trama importante centrada en la búsqueda y localización del padre biológico de Randall y su adaptación a esa nueva situación.

En la 2T el centro de gravedad ha girado hacia las historias de los tres hijos, cargando mucho las tintas en sus respectivos dramas personales. El punto álgido llegó en el episodio que se emitió en el espacio estelar de la televisión USA, el reservado tras la ‘Superbowl’ el acontecimiento deportivo del año, con la resolución de la trama más esperada de la serie desde el principio, que agotó las existencias de los ‘kleenex’ en todos los lugares donde se emitió.

Personalmente he tenido una relación bastante complicada con ‘This is Us’ porque no he acabado de entrar ni de convencerme de esa dinámica familiar tan peculiar que establecían, a pesar de reconocer el gran nivel de los actores y del innegable interés que puede suscitar la historia para muchas personas.

Sentirse refractario frente a un melodrama familiar, por no conectar con sus personajes y no tener demasiado interés en ver como resuelven sus evidentes problemas personales, es un impedimento importante para disfrutar de la serie como aquellos que se han dejado llevar en volandas por esa propuesta, sintiéndose parte de ese núcleo familiar.

Tampoco me ayudaba demasiado, el abuso de la busqueda del resorte dramático para activar el conducto lagrimal de los espectadores, haciéndoles pasar a todos los protagonistas por todo tipo de dramas y tragedias personales tanto de baja como de media o alta intensidad, que funcionaban más por acumulación que por separado.

Este tipo de recursos corre el riesgo de acabar saturando más pronto o más tarde al espectador, cuando el total de penalidades acaba siendo insoportable hasta para el santo Job. En mi caso ese punto de no retorno ha llegado en la 2T, agravado por un final donde vuelven a recurrir al recurso inicial de tirar la caña para mostrarnos eventos en el futuro de todas las personas, para que les acompañemos en ese nuevo camino a recorrer.

Dicho todo esto, considero que ‘This is Us’ es una serie desarrollada de una manera muy inteligente y con una altísima calidad, pero cuyo nivel de disfrute dependerá mucho de nuestro grado de identificación con esos personajes y esas historias y eso ya es un tema personal e intransferible de cada uno.

Los actores: El reparto de la serie ha sido uno de los grandes aciertos de Dan Fogelman, empezando por su apuesta por Milo Ventimiglia y Mandy Moore para los papeles centrales de Jack y Rebecca Pearson, el matrimonio nuclear de la familia. Ambos eran dos personajes bastante populares y conocidos antes de la serie, pero han conseguido dar un salto de calidad consiguiendo dos seres muy entrañables, gracias a su enorme complicidad en la pantalla.

Milo Ventimiglia saltó a la popularidad por su papel de chico malo en ‘Las Chicas Gilmore’ que enlazó de forma consecutiva con el protagonista del bombazo inicial que fue ‘Heroes’, para acabar de encumbrarse como Jack Pearson, que le ha valido una nominación a los Emmy al mejor actor dramático. Personalmente creo que es su mejor papel hasta la fecha, aunque va a ser cada vez más difícil encajarlo en la trama continua de la serie.

ventimiglia-mooreEl caso de Mandy Moore es completamente diferente, puesto que su popularidad le venía de su faceta como cantante, que empezó englobada en el pop juvenil a los quince años, para ir evolucionando hacía temas más adultos. En paralelo empezó a realizar incursiones en el campo de la actuación con pequeños papeles en el cine que alternaba con apariciones televisivas como en ‘Entourage’ donde se interpretaba a si misma en un papel recurrente.

A pesar de todos sus esfuerzos no ha sido hasta el personaje de Rebecca, donde ha conseguido demostrar de una vez y por todas, sus dotes como actriz, quitándose el sambenito de ‘teen pop idol’ que todavía tenía para muchas personas.

El actor que más destacó desde el inicio de la serie fue el gran Sterling K.Brown como Randall, el hijo adoptado de la familia, al que le daba una gran replica Susan Kelechi Watson como su mujer Beth. Brown es un caso típico de lo que en ingles denominan ‘late bloomer’, que son los actores que llevan toda su vida trabajando en papeles secundarios y sin lustre alguno, como sus seis temporadas en ‘Army Wives’, que se convierten de la noche a la mañana en grandes estrellas.

En su caso esa explosión se la debe a dos personajes que se emitieron de forma casi simultanea, como fueron el desbordado fiscal Chris Darden en la enorme ‘El pueblo contra O.J. Simpson’ que le valió el Emmy al mejor actor secundario en drama y su Randall Pearson, con el que repitió galardón al año siguiente pero en la categoría de actor principal, lo que le ha elevado al estatus de gran celebridad actual.

Su personaje de Randall, es una verdadera perita en dulce para cualquier actor y Brown lo ha aprovechado a las mil maravillas, mostrando todas las contradicciones internas de un personaje muy complejo que parece que se niegue a ser feliz, a pesar de tenerlo todo de cara, con una búsqueda incesante de querer devolver a la sociedad todo lo que le ha dado su familia adoptiva.

pareja-negraSu gran éxito ha hecho que pase mucho más desapercibido el gran trabajo de Susan Kelechi Watson, como su mujer que es claramente el personaje mas responsable y serio de todo el núcleo familiar. Watson era un total desconocida para mí, porque a pesar de tener bastantes créditos menores no conseguía recordarla de ningún trabajo, un hecho que va a cambiar radicalmente a partir de su gran actuación.

La segunda gran revelación de la serie ha sido Chrissy Metz, como Kate, la única hija del matrimonio Pearson, cuyos evidentes problemas de sobrepeso, la tienen absolutamente traumatizada ni contando con el apoyo de su comprensivo novio Toby, al que da vida Chris Sullivan, que acepta mucho mejor esa situación.

Chrissy Metz ha sido principalmente una cantante toda su vida, pero su primera incursión en ‘American Horror Story: Freak Show’ como la mujer forzuda del circo fue interesante. Ahora en su papel como Kate, ha ido de más a menos a medida que avanzaba la serie y su personaje no salía de su bucle alimentario.

metz-sullivanChris Sullivan se ha centrado de forma casi exclusiva en el teatro, hasta que le llegó un gran personaje en ‘The Knick’ como un pícaro conductor de ambulancia que lo puso en el mapa de mucha gente, en esta ocasión no me está convenciendo demasiado, pero su personaje bromista tampoco da para mucho más, como apoyo incondicional de Kate, sin recorrido apenas con el resto de la serie.

Por último tenemos a Justin Hartley como Kevin, el actor de la familia que es un poco su espiritu libre. En el fondo siente un enorme resquemor hacia sus padres, por las evidentes preferencias de su padre hacia la chica Kate y de su madre hacia el desvalido Randall, lo que le ha dejado en una evidente tierra de nadie, a pesar de sus esfuerzos para triunfar en el deporte primero y luego en la actuación, como medio de llamar la atención de sus padres.

THIS IS US -- Season: 2 -- Pictured: (l-r) Justin Hartley as Kevin, Chrissy Metz as Kate, Sterling K Brown as Randall -- (Photo by: Maarten de Boer/NBC)

Hartley siempre ha sido un actor que me ha levantado muchas dudas. Inició su carrera en los culebrones matinales, donde eligen a los actores más por su aspecto físico más que por sus dotes artísticas hasta que le llegó su primer papel importante como Oliver Queen en ‘Smallville’ que cumplía con un aprobado raspadillo , como sus papeles posteriores en ‘Emily Owens M.D’ o en ‘Revenge’. Aquí como Kevin, sigue justito, pero siempre he tenido la sensación que podían haberse esmerado más en la elección, con todos los buenos actores que tienen en Hollywood

Final : ‘This is Us’ es un verdadero fenómeno de masas en los EEUU, como hace tiempo que no se veía en una televisión generalista, lo que le valió diez nominaciones para los Emmy en su 1T, incluyendo la de mejor drama, lo que tiene un enorme mérito al producir bastantes mas episodios que las series de cable que pueden concentrar más sus tramas en menos episodios.

Su popularidad ha hecho de todos sus actores verdaderas celebridades, lo que les permite grabar vídeos como el siguiente donde vemos como las estrellas de la serie, sorprenden a sus fans en  sorpresas bastante divertidas.

Si busca un melodrama familiar de calidad, para poder llorar a moco tendido y olvidarse de sus problemas cotidianos, no lo dude y adéntrese en el mundo de la familia Pearson con ‘This is Us’ , en ese sentido le puedo asegurar que no le va a defraudar.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Mary & Mike ( Chile). El matrimonio asesino de la siniestra DINA chilena
Lorenzo Mejino 23-04-2018 | 7:00 | 0

Nunca deja de sorprender la capacidad que tiene la industria audiovisual chilena para realizar historias de su pasado más reciente, con la valentía y el coraje de denunciar los atropellos y delitos que se produjeron bajo la dictadura del general Pinochet con unos relatos que ponen la piel de gallina por su crudeza y como testimonio de la barbaries cometidas.

Tras estremecernos con ‘Ecos del Desierto’ o ‘Los Archivos del Cardenal’, se acaba de emitir ‘ Mary & Mike’ un relato tremebundo sobre la historia real del matrimonio más despiadado de asesinos de la policía secreta chilena (la DINA), que eran los encargados de ejecutar y asesinar a los opositores del régimen en cualquier lugar del mundo, como el general Prats en Buenos Aires u Orlando Lettelier en los EEUU.

El relato de una familia normal y aparentemente feliz que tras esa fachada esconde unas actividades clandestinas y secretas, en este caso de lo más execrables, nos trae reminiscencias a esa joya que son ‘The Americans’.

La diferencia es que en este caso la crudeza del relato y su base en hechos reales, hace que los Jennings parezca que estén en ‘La Casa de la Pradera’, comparado con este matrimonio de abyectos y repugnantes asesinos en una excelente miniserie, que se puede ver legalmente y de forma gratuita en el canal de Chilevisión.

destacadaFicha: Mary & Mike 6 ep 45 m.   Mar-Abr 2018 Cadena: Chilevisión ( Chile)- Space ( Latinoamérica)

La trama:  El matrimonio formado por Mike, un ingeniero electrónico estadounidense y Mary una escritora chilena, con dos hijos, la quinceañera Cony y el pequeñajo Simon, esconde tras esa fachada, el hecho de ser el principal brazo ejecutor de la policía secreta chilena, la DINA.

Su enorme mansión  tiene una zona reservada que está habilitada como un centro de torturas clandestinas con un núcleo de personas destinados a hacer todos los trabajos sucios del régimen sin respetar a nada ni nadie.

La miniserie no tarda nada en establecer su tono, con el secuestro de un sacerdote español, que es torturado de forma salvaje y mostrada de forma bastante explicita en ese lúgubre sótano, digno de una verdadera casa de horrores. No dudan en mostrar su total connivencia con los mandos militares de la DINA, para obtener todo tipo de información con el que aplastar cualquier conato de resistencia contra el régimen de Pinochet, como podemos ver en el trailer de la serie que fue presentada en la Berlinale.

Creada por el comprometido director chileno Esteban Larraín ( La Pasión de Michelangelo, Alicia en el País), con la colaboración del gran Andrés Wood ( Ecos del Desierto, Ramona) ambos no intentan en ningún momento hacernos empatizar con semejante par de monstruos, ni en su faceta paternal que sería lo más sencillo.

Prefieren hacer un estudio de los personajes, centrándose en su capacidad para realizar los crímenes más salvajes, sin el menor atisbo de remordimiento y completamente convencidos de que están haciendo lo correcto y colaborando al mantenimiento de la paz chilena, con la total aquiescencia de los altos mandos policiales.

mikeCada episodio se centra en alguna de las misiones que realizaron tanto en Chile como en el extranjero, mostrándonos con todo lujo de detalles, el encargo de la misión, la preparación y finalmente la ejecución de la misma, cerrando cada episodio con fragmentos de los noticiarios de la época que comentan lo que han realizado, como se puede ver en las promos de la serie.

La pareja protagonista formada por Andrés Rillón y Mariana Loyola, está a una gran altura con dos personajes nada fáciles de interpretar, impidiendo que el público pueda sentir la más mínima simpatía por ellos en ningún momento

parejaLa serie cojea un poco por el lado familiar, con las tramas que implican a los dos hijos que van un poco por libre y no alcanzan el nivel de las historias políticas que son lo realmente interesante de la serie y que justifican completamente su visionado, porque nos va a hacer pensar y mucho sobre las atrocidades que se han llegado a realizar en nombre de unas ideas determinadas.

Para finalizar les dejo con un vídeo que narra el trasfondo histórico real de los dos personajes, donde se explica la historia real de Michael Townley y Mariana Callejas, a los que han cambiado los apellidos en la adaptación.

Ya hemos comentado en el prólogo, que la serie se encuentra completa a su plena disposición de forma legal en la web de Chilevisión, por lo que no tienen ningún problema en adentrarse en esta historia apasionante que personalmente me hace recapacitar en nuestra incapacidad o imposibilidad para acometer hechos recientes y similares de nuestro país.

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Lorenzo Mejino

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Invasión : Lo que trajo el huracán, pero el día equivocado.
Lorenzo Mejino 20-04-2018 | 6:01 | 0

La suerte tiene bastante más influencia en el éxito y reconocimiento de las series que lo que se piensan muchas personas. A veces se dan circunstancias reales que dan al traste con toda una estrategia de publicidad y marketing encaminada a una fecha concreta de estreno, como ha ocurrido en el caso de películas o series que han debido aplazar o incluso cancelar su emisión, por tener una temática similar a un tiroteo en masa o un atentado terrorista que se produce días antes del estreno.

Hoy vamos a analizarles ‘Invasion’ que entra claramente en el reducido catálogo de series desgraciadas, al tener su punto de partida en un tremendo huracán que abre las puertas a una invasión microscópica extraterrestre, pero que poco antes de su estreno tuvo la mala suerte de coincidir  con el devastador huracán Katrina que asoló Nueva Orleans y que mandó al carajo todas las promociones de la serie basadas en el paso del huracán, por el lógico respeto a las victimas.

Si a eso le añadimos que la cadena ABC decidió emitirla tras su enorme éxito ‘Perdidos’ que entraba en su 2T en olor de multitudes, nunca se pudo sobreponer a  la promoción fallida e inconveniente y las altas expectativas generadas,  lo que acabó condenándola tras un solo año en antena, como les vamos a analizar a continuación.

Invasion TV Series (2005) starring William Fichtner, Eddie Cibrian, Kari Matchett, Lisa Sheridan, Tyler Labine, Alexis Dziena, Evan Peters, Ariel Gade and Aisha Hinds - dvdbash.wordpress.com

Ficha: Invasion 22 episodios   Sep 2005 -May 2006   Cadena: ABC (USA) Autonómicas/Calle 13 ( E)

Sinopsis:  La tranquila población de Homestead en los Everglades de Florida, se ve asolada por el violento huracán Eva que además de dejar un reguero de desolación, ha traído una serie de seres anfibios fluorescentes de color naranja que empiezan a atacar a la población, para fundirse con sus cuerpos, adoptando sus aspectos humanos pero manteniendo parte de su conciencia humana.

El sheriff y el agente forestal de la zona, descubren el comportamiento extraño de algunos de sus conciudadanos y empiezan a investigar los hechos que están sucediendo en su otrora apacible ciudad, que va a afectando a cada vez más personas.

El inicio: Shaun Cassidy fue una verdadera estrella de la música juvenil durante la década de los setenta, en la estela de su hermanastro David Cassidy (Mama y sus increíbles hijos), con un “rock and roll” clásico pero muy edulcorado para encandilar a las adolescentes de todo el mundo, como pueden ver en el primer vídeo grabado en el mítico “Aplauso”  de las tardes sabatinas de TVE

Pasada su fama efímera como ídolo juvenil, Cassidy decidió pasarse al teatro musical, donde estuvo toda la década de los ochenta interpretando diferentes papeles en Broadway, que compatibilizaba con algunas series juveniles televisivas como los “Hardy Boys” basadas en las conocidas novelas de misterio.

A principios de los años noventa decidió reinventarse e iniciar una carrera como guionista. A través de su amigo, el productor y director de películas de terror Sam Raimi, supo que la CBS estaba buscando ideas para alguna serie de terror con toques sobrenaturales y acabo creando otra serie maldita, ‘American Gothic’, que apenas duró una temporada.

Entro a trabajar en la productora Universal, donde creó diferentes series sin mucha fortuna, hasta que recibieron una llamada de la cadena ABC que buscaban conceptos de corte fantástico que fueran compatibles con su gran éxito ‘Perdidos’, como compañeros de viaje en la parrilla.

shauncassidyCassidy se inspiró en el clásico ‘La invasión de los ladrones de ultracuerpos’ para desarrollar una historia de corte similar con una invasión extraterrestre de origen desconocido, en un lugar bastante apartado de los grandes núcleos urbanos, para reforzar esa sensación de soledad. El concepto del huracán le servía como punto de partida de la invasión, sin detenerse en demasiadas explicaciones, para desarrollar la trama a partir de esa llegada inesperada e inexplicable.

La propuesta recibió la aprobación de la cadena para su programación otoñal, con la presencia de un director ‘pata negra’ como Thomas Schlamme ( Urgencias ,El Ala Oeste de la Casa Blanca) para realizar el piloto. La gran campaña promocional se basaba en mostrar los efectos devastadores iniciales del huracán, pero tras el paso del Katrina, tuvieron que modificarla a toda prisa, para centrarse más en el tema extraterrestre con un trailer muy recortado

Emitida tras ‘Perdidos’, fue bastante bien recibida por la crítica y logicamente se aprovechó de la enorme audiencia de su predecesora en su estreno, para ir perdiendo fuelle poco a poco, pero manteniendo unos numeros más que aceptables.

La trama: ‘Invasion’ bebe de las fuentes clásicas de las películas y series que desarrollaban llegadas de seres de otro planeta, siguiendo los pasos habituales del género.

En primer lugar tenemos la fase de identificación del peligro, donde tenemos que conocer el organismo causante de la invasión y el mecanismo que sigue para infectar a las personas y apoderarse de ellas, en este caso son esos organismos anfibios que capturan a los humanos, absorben su ADN y se funden en el mismo cuerpo, manteniendo su aspecto y evitando que el antiguo humano sea plenamente consciente de su cambio.

La segunda fase es diferenciar a los sanos de los infectados, lo que no es una tarea sencilla por no cambiar el aspecto, lo que nos lleva a las lógicas sorpresas de descubrir que personas muy importantes en la trama, están infectados, alguno incluso desde hace diez años, como avanzadilla de la invasión.

Con los dos bandos más o menos delimitados, empieza la tercera fase de guerra sin cuartel, para intentar dominar y acabar con los otros, pero con la ventaja en este caso de evitar el maniqueísmo habitual de terrícolas buenos-extraterrestres malos, porque ambos bandos tienen de todo y se comportan de maneras positivas y negativas para añadir más claroscuros al desarrollo de la trama.

Dentro de este esquema general se mueven nuestros personajes de la serie, estructurados en torno a una familia de aluvión con el centro en la pareja divorciada que forman el agente forestal y la doctora del pueblo, con  dos hijos en común que viven con la madre que ha rehecho su vida con Tom el sheriff del pueblo con el que además ha tenido una hija, como vemos en el vídeo.

Mientras tanto el agente forestal está comprometido con una periodista, cuyo hermano es un amante de las teorías conspiranoicas que empieza a disfrutar de lo lindo con sus locas hipótesis de lo que puede estar pasando en su pueblo, como comparte con los tres chavales en las subtramas más ligeras y hasta cierto punto divertidas de la historia, como este vídeo, donde podrán reconocer a un imberbe Evan Peters (American Horror Story)

En torno a ese núcleo central de personajes se van a agrupar los dos bandos de sanos e infectados, utilizando a las estrellas invitadas, para hacer avanzar la historia revelando secretos tanto de las personas como de los invasores, con presencias tan curiosas como la de una joven Elisabeth Moss ( Mad Men, El Cuento de la Criada) en uno de sus primeros papeles de importancia.

La historia avanza a buen ritmo y con muchas sorpresas que nos dejan descolocados en muchas ocasiones al evitar esa delimitación clara de los bandos con seres malvados en ambos lugares, como en la siguiente escena donde Russell el agente forestal debe tomar una decisión bastante delicada.

En paralelo a las tramas adultas, teníamos las historias de los chavales en el instituto, donde la delimitación de las lineas de los raros con los sanos, siempre era bastante más complicada de saber por sus comportamientos adolescentes, ya de por sí, más erráticos.

Como ya me sucedió con la anterior serie de su creador ‘American Gothic, ‘ Invasion’ tenía un tono fantástico ligero que me encantaba , desarrollando bien a los personajes y sin hacer mas trampas de las necesarias en el apartado de los bichos, donde establece una serie de reglas al principio y las sigue hasta el final de forma coherente.

Los paisajes pantanosos eran una excelente ubicación para el peligro que suponen esos seres anfibios, muy bien engarzados en la trama que avanzaba a bastante velocidad buscando ese gran enfrentamiento final que vino encuadrado en el marco de un segundo huracán todavía mas devastador  que el primero, por lo que se convirtió en uno de mis grandes placeres en una de las escasas series que estrenaba el canal autonómico TV3 bien entrados en el siglo XXI.

Siempre me pareció bastante resultona, como una componente de esa clase media-alta de las series que son las que intento que conformen gran parte de mi dieta televisiva e ‘Invasion’ cumplía a la perfección con ese cometido ,con el añadido de que se conserva magníficamente, doce años después de su estreno, con esa zona de Florida atemporal, ideal para este tipo de ficciones.

Los actores:

William Fichtner y KarI Matchett encarnaban al matrimonio central de la serie, el sheriff de condado Tom Underlay y su mujer la doctora Mariel, apuntalando toda la serie alrededor de ellos en todos los sentidos, gracias a sus excelentes interpretaciones.  Fichtner destacaba sobre todo tras ser un excelente secundario cinematográfico toda su carrera en películas tan taquilleras como ‘Armageddon’ , ‘Black Hawk Dawn’ o ‘El Caballero Oscuro’ entre muchas otras.

Este fue uno de los escasos papeles protagonistas  y la verdad es que se mereció mejor suerte. Tras la cancelación volvió a sus secundarios, incluyendo una incursión impagable en ‘Prison Break’ o presentando ‘Top Gear America’.

Invasion TV Series (2005) starring William Fichtner, Eddie Cibrian, Kari Matchett, Lisa Sheridan, Tyler Labine, Alexis Dziena, Evan Peters, Ariel Gade and Aisha Hinds - dvdbash.wordpress.com

La carrera de la canadiense Kari Matchett ha sido solida pero mucho más modesta, sin conseguir nunca ese gran papel que le diera popularidad, siendo esta doctora la que más cerca ha estado de dárselo, más adelante solo ha tenido un papel de cierta importancia durante cuatro temporadas como una jefa de espías en ‘Covert Affairs’ para quedarse en la zona de estrella invitada en numerosas series.

La segunda pareja de la serie la conformaban Eddie Cibrian, como el agente forestal Russell y su mujer la periodista Larkin, en la que ambos estaban bastante por debajo de sus dos compañeros, en especial Cibrian, que nunca ha sido un prodigio de la expresividad, excepto con sus abdominales.

Cibrian empezó su carrera en los culebrones matinales y en ‘Baywatch Nights’ lo que no hacía prometer nada bueno, pero le llegó su gran oportunidad en ‘Turno de Noche’ como el bombero Jimmy Doherty, que enlazó con este personaje.

Cibrian ha ido encadenando serie tras serie, algunas populares como ‘CSI Miami’ y otras estrelladas como ‘Vanished’ o ‘Rosewood’, pero es un actor que como los gatos siempre cae de pie, por lo que no descarto verlo pronto por cualquier lado.

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En cambio mucho más discreta ha sido la carrera de Lisa Sheridan, una actriz interesante, pero que al final se ha quedado con este papel como el mejor de un paso poco conocido por Hollywood

Tyler Labine ( izq) es un actor con un físico ideal para hacer los papeles de cachondo mental en los que le han encasillado toda su carrera, para aprovechar su vis cómica y que es donde se encuentra más cómodo. Este fue su primer papel de importancia como un conspiranoico pasado de rosca, pero pronto se hizo mas popular gracias a ‘Reaper’ como un cazademonios bastante estrambótico, o más recientemente en ‘Dirk Gently’ o ‘Deadbeat’ cambiando demonios por fantasmas o espíritus

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Apenas recordaba a Evan Peters ( der) como actor juvenil en esta serie y ha sido una sorpresa ver sus inicios como un personaje al que recordaba pero no al actor, en su primer papel con algo de sustancia.

Tuvo que esperar seis años para ser descubierto por Ryan Murphy en la 1T de ‘American Horror Story’ de la que se ha convertido en un actor habitual, cambiando de personaje cada año, demostrando una gran versatilidad que ha llevado a la pantalla grande como QuickSilver en dos películas de la saga ‘X-Men’, ademas de próxima aparición en ‘Pose’ la nueva serie de Murphy.

El final:

La responsabilidad de intentar mantener las audiencias del megaéxito que era ‘Perdidos’ era una carga demasiado grande para ‘Invasion’ que a pesar de tener unas audiencias estables en torno de los diez millones de espectadores, perdía casi la mitad de los de su predecesora, lo que no contentaba a los avidos ejecutivos de la cadena ABC, que no se contentaban con algo que cumpliera sin más.

A mitad de temporada hicieron llegar su preocupación al creador, sobre esa caida en audiencias, por lo que Shaun Cassidy inició una agresiva campaña en redes, para buscar a ese público elusivo que una vez acabado el capítulo de ‘Perdidos’ se abalanzaba sobre su ordenador para comentarlo con sus amigos y conocidos, cuando la audiencia diferida ni se consideraba.

La cadena ABC dejó la puerta entreabierta para una posible renovación, pero Shaun Cassidy decidió hacer un cierre de la 1T que pudiera servir más o menos para dejar las cosas más o menos aseadas, con posibles hilos para la continuación.

Finalmente el hacha cayó sobre ‘Invasion’ porque decidieron buscar el próximo ‘Perdidos’ teniendo claro que ‘Invasion’ no iba a serlo, aunque visto con la perspectiva actual, todos sus intentos posteriores fueron unos fracasos estrepitosos, muy por debajo de las audiencias de ‘Invasion’ que se regodeaba desde el cementerio de las series.

Epílogo:

‘Invasion’ ha ocupado nuestro espacio del recuerdo de los viernes, como una interesante serie de corte fantástico donde su singladura maldita ha sido uno de los ejemplos más curiosos de una mala gestión corporativa del siglo XXI.

Si desean exponer sus opiniones y comentarios, lo pueden hacer aquí o en la cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Sobre el autor Lorenzo Mejino
Las nuevas tecnologías han cambiado la forma de ver la televisión. Series para gourmets nace con la pretension de ayudar a personalizar su menú televisivo en lo que hace referencia a las series de TV. Analizaremos series actuales, novedades, pequeñas joyas olvidadas y series clásicas dando nuestra opinión personal sobre el nuevo formato de oro del siglo XXI.