Diario Vasco
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Autor: bouvier
Fangar / Prisioneras ( Islandia) . La única prisión femenina de toda la isla
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Lorenzo Mejino | 16-10-2017 | 7:01| 3

El inesperado éxito de la helada serie islandesa “Atrapados”,  incluso en nuestro país, ha puesto a la isla del Atlántico en el radar de muchos seriéfilos, que han buscado títulos anteriores como “Hraunid” o “Hammarin” de los que les hablamos en su momento en nuestro rincón de series remotas de los lunes.

El reto principal lo tenían en la siguiente serie que iba a seguir los pasos de la triunfal “Atrapados”, siempre teniendo en cuenta que la modesta economía de la televisión publica islandesa les permite como mucho hacer dos o tres series al año, por lo que deben acertar de pleno en cada inversión.

La elección recayó en Fangar ( Prisioneras) una serie con un tono completamente diferente al de su predecesora, al estar ubicada en la única prisión femenina de la isla, un establecimiento de bajísima seguridad situado en la capital Reykjavik, que ha conseguido despertar el interés de muchos países incluida España, donde está prevista su emisión este otoño en el canal Sundance, en una propuesta interesante que les vamos a analizar seguidamente.

principalFicha: Fangar/ Prisioneras 6 ep 55 min .  Ene 2017-Feb 2017. Idioma: Islandés subtitulado en castellano Cadena: RÜV

La trama : Linda es la hija menor de una poderosa familia islandesa, con numerosas conexiones políticas y financieras, que es acusada de atacar salvajemente a su padre con un palo de golf, por lo que es enviada directamente a la única prisión femenina del país, mientras su padre se debate entre la vida y la muerte en la unidad de cuidados intensivos del hospital de Reykjavik

Ese acto va a cambiar la vida de toda su familia, en especial de su hermana mayor Valgerdur, una política muy ambiciosa que aspira a algo más que ser diputada en el parlamento islandés, como muestra el trailer subtitulado de la serie.

La trama tiene dos elementos principales, la entrada de Linda ( una excelente Thora Bjorg Helga) en la prisión y su adaptación a la vida carcelaria en Kopavogur, un centro que no se parece en nada a las prisiones que vemos por todo el mundo.

protaVivir en ese recinto se asemeja más a vivir en una residencia comunitaria vigilada, sin rejas y con las escasas reclusas de todo el país, seis en total, colaborando en todas las tareas comunitarias, bajo una supervisión muy laxa de los guardianes, en una clara apuesta por la reeducación y la reinserción en lugar de la represión.

El choque entre una pija malcriada y caprichosa de buena familia islandesa y el resto de reclusas alimenta la primera mitad de la miniserie, descubriendo que casi todas están allí por tráfico de estupefacientes, con roces constantes, pero sin llegar ni de lejos a las dosis de violencia habituales en este tipo de ficciones, hasta que es aceptada por el resto de reclusas.

En paralelo, tenemos la investigación de las extrañas circunstancias del ataque a su padre y sus influencias en la carrera política de su hermana, que va destapando oscuros secretos de familia con bastantes giros y sorpresas concentrados en la segunda mitad de la miniserie, que pasa de ser de ámbito carcelario a un misterio policial y judicial para determinar la responsabilidad de la pobre Linda.

Creada y escrita por tres guionistas islandesas (de izq a der) Mar­grét Örn­ólfs­dótt­ir, Unn­ur Ösp Stef­áns­dótt­ir y Nína Dögg Fil­ipp­us­dótt­ir y dirigida por Ragnar Bragason ( arriba, derecha) , sus tres autoras les dan un marcado matiz feminista, al explicarnos las diferentes circunstancias por las que las mujeres se encuentran en prisión, siempre causadas por hombres que las engañan o traicionan.

guionistasAdemas dos de los autoras, Unnur y Nina, son dos de las mejores actrices islandesas y se han reservado los papeles de las dos reclusas mas cercanas a la pobre Linda, la primera como su mejor amiga y la segunda como la jefecilla de la prisión con la que choca desde su entrada.

Viendo la temática, debo reconocer que la empecé de manera algo reticente, porque me esperaba una serie carcelaria al uso, tipo “Orange is the New Black” o “Vis a Vis” a la islandesa, pero la sorpresa fue comprobar que  la división de las tramas entre las de las reclusas y las de la familia de la reclusa, la hacían una serie muy interesante con una visión muy diferente de una prisión, mas intimista y bastante mas realista que muchas ficciones que apuestan mas por las reglas y tramas habituales del genero carcelario.

La trama exterior política nos permite conocer aspectos interesantes de la política islandesa y sus equilibrios de poder, en una linea bastante “borgeniana” como corresponde a su cultura islandesa.

Al ser solo seis capítulos se ve rápidamente sin que la tensión decaiga en ningún momento, hasta llegar al final donde cierran todas las historias principales de forma bastante correcta y que seguirán en una 2T. Por ello cuando se estrene en nuestro país este otoño en el canal Sundance que ya lo ha anunciado en sus promociones de prensa, le pueden dar una oportunidad, si buscan algo exótico y diferente a lo habitual.

A la espera del estreno, les dejo con otra promoción de la serie

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Red Riding: La mejor trilogía criminal británica
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Lorenzo Mejino | 13-10-2017 | 7:01| 3

Una buena miniserie británica es uno de las placeres más deseados por cualquier aficionado a la ficción televisiva, con bastantes títulos donde escoger en la prolífica producción de las Islas Británicas. De entre todas ellas, solo unas pocas consiguen ese canon de excelencia que las encumbre a la categoría de obra maestra, como sucedió en el caso de la trilogía “Red Riding”.

La serie de tres películas independientes que desarrollaban unos hechos siniestros ocurridos en el Oeste de Yorkshire a finales de los setenta y principios de los ochenta, son la perfecta demostración de un trabajo televisivo muy inteligente y de altísima calidad que colmará hasta los paladares más exigentes y que se ha convertido en un referente en la historia reciente de las miniseries británicas.

En nuestro país su emisión pasó muy desapercibida, fuera de los círculos más anglófilos, por lo que vamos a aprovechar nuestro rincón del pasado de cada viernes, para abrirles el apetito sobre la que considero la mejor trilogía criminal británica jamas emitida, como les vamos a analizar a continuación.

red-riding-trilogyFicha: Red Riding 3 episodios   Mar 2009  Cadena: Channel 4 (UK) – Canal +/Filmin ( España)

Sinopsis:  Una serie de brutales asesinatos de chicas jóvenes sucedidos entre 1974 y 1983 en la empobrecida región de West Yorkshire, destapan toda una enorme trama de corrupción que implican tanto a diferentes estamentos de la policía como a mafias locales y políticos corruptos, siendo investigada por diferentes personajes de ámbitos diferentes durante toda esa década

El inicio: David Peace era un joven novelista británico establecido en Tokyo, donde enseñaba ingles, que en 1999 a los 32 años de edad publicó su primera novela de la tetralogía “Red Riding” , “1974” a la que siguieron en años posteriores “1977”, “1980” y “1983” aclamadas por la crítica y que se convirtieron en todo un éxito de ventas.

david-peace

Su novela más conocida la escribió años más tarde, sobre el paso del conflictivo entrenador Brian Clough por el Leeds United, “The Damned United”, que tuvo una famosísima adaptación televisiva con Michael Sheene de protagonista, en la que para muchos consideran que es la mejor obra audiovisual sobre el deporte rey jamas realizada.

El éxito de su tetralogía despertó el interés de la productora Revolution Pictures, especializada en adaptar obras arriesgadas y complicadas, para llevar los cuatro libros a la pequeña pantalla en forma de películas independientes.

Para escribirla llamaron a uno de los mejores guionistas británicos, Tony Grisoni, especializado en obras complicadas de adaptar, así como por trabajar con directores tan peculiares como Terry Gilliam, con el que ha escrito casi todas sus películas.

Grisoni había sido el guionista de una arriesgada película de Michael Winterbottom, “In This World”, para esa misma productora, por lo que pensaron que sería el hombre ideal para salirse con esa complicada adaptación

tony-grisoniGrisoni se puso manos a la obra y adaptó los cuatro libros en cuatro películas independientes, con ciertos puntos comunes, que seguían más o menos fielmente la estructura de los libros, pero como me comentó el propio Grisoni, todo un gentleman británico, en su visita a Barcelona el pasado mes de Mayo, el presupuesto solo les llegaba para producir tres películas y tuvo que elegir la descartada.

La decisión fue la supresión de la segunda película “1980”, lo que obligó a leves ajustes para permitir la continuidad de la historia en el resto de los guiones y poder dar luz verde al rodaje de las tres películas con tres directores diferentes que disponían de total libertad para rodar en el formato que quisieran debido a la gran independencia de las tres tramas.

La trilogía se estrenó en tres semanas consecutivas en el Channel 4 británico, entre la aclamación unánime de la crítica, entusiasmada por la adaptación que para muchos era una tarea casi imposible, con el siguiente trailer de presentación de la serie.

La carrera de Grisoni solo ha hecho que ganar en prestigio con series como “Southcliffe” o su colaboración en “The Young Pope”, mientras que ahora ha escrito algún capitulo de la serie antológica que se está emitiendo en la actualidad sobre los relatos de Phillip K Dick “Electric Dreams”.

La trama: La mejor forma de definir “Red Riding” es como tres películas independientes de larga duración, con protagonistas diferentes para cada una de ellas, pero en el marco lineal de una investigación de las desapariciones de unas chicas que se inicia en 1974  y finaliza en 1983 con la resolución final del caso.

La continuidad viene dada por el caso general y algunos personajes secundarios que son una constante durante todo ese periodo, pero siempre con un papel reducido especializándose en entorpecer las investigaciones del protagonista de turno con los diferentes ángulos que trataban.

En la primera película, “1974” el protagonista es un joven periodista Eddie Dunford ( Andrew Garfield) , metomentodo, soberbio e inconsciente a partes iguales, que descubre la conexión entre un empresario urbanístico local ( el siempre solvente Sean Bean) y la trama de desaparición de unas chicas que está investigando, lo que le lleva a una trama de corrupción local y política que le desborda y supera por completo.

Los enfrentamientos y discusiones entre los dos antagonistas fueron escalando y subiendo de tono con escenas como la siguiente.

El tono establecido en el primer episodio  por el conocido director Julian Jarrold (Brideshead Revisited, The Crown), fue muy oscuro y sombrío, buscando reflejar la sordidez de los peores lugares de una región sumida en una enorme depresión, enfatizando mucho en el drama de las chicas desaparecidas, sin buscar ni la complacencia ni la empatía con el espectador, como en la grisácea conferencia de prensa siguiente.

El tono cambia bastante en la segunda película “1980” que transcurre seis años después de los hechos iniciales, cuando la ola de crímenes en la región por el asesino en serie que denominan “El destripador de Yorskhire”, llega a su punto álgido, por lo que ante la incompetencia e ineptitud (voluntaria en algunos casos) de la policía local para avanzar en el caso, deciden traer a un detective de Manchester, para que vea el caso con nuevos ojos

Peter Hunter ( Paddy Considine) es recibido de uñas en su nuevo destino, por parte de los policías que han sido incapaces de resolver el caso , pero que no toleran que alguien ajeno  les venga a enmendar la plana, en una versión policial del perro del hortelano.

En este caso la investigación la vemos desde el interior de la policía, donde vamos conociendo más cosas de los implicados y su nivel de corrupción lo que desemboca en un brutal escalada de tensión entre todos los estamentos policiales, que no dudan en tapar con conferencias de prensa como la siguiente, con caras muy conocidas tanto respondiendo como preguntando.

En el episodio final, tenemos dos protagonistas que nos aportan más puntos de vista del enorme lio que tienen montado en el interior de la policía, por un lado tenemos a John Piggott (Mark Addy), un desastrado abogado que entra en los vericuetos del caso, investigando otra reciente desaparición de una joven, mientras que en paralelo tenemos a un inspector de policía Maurice Jobson ( David Morrissey) al que le corroe el remordimiento y la culpa, por su poca implicación anterior y el mirar hacia otro lado a la hora de resolver los casos en el pasado.

En el siguiente corte pueden ver la forma peculiar de trabajar de John Piggott, en las antípodas del abogado gentleman de peluca blanca de los juzgados.

Ambos en paralelo, van sacando los trapos sucios desde diferentes lugares que van a converger en el tramo final con la búsqueda de su redención personal, junto con la de alguna victima inicial.

“Red Riding” presenta una trama bastante compleja con muchas ramificaciones y personajes, pero a la que precisamente el cambio de punto de vista de los cuatro protagonistas es lo que permite al espectador hacerse una perfecta composición de lugar del problema, que a pesar de lo que pueda parecer es totalmente de ficción, aunque algunas historias están inspirados en casos reales, pero solo muy someramente.

Personalmente la historia me atrapó desde el principio, porque no tiene un desarrollo habitual en las series policíacas, sin las bandas de buenos y malos perfectamente delimitadas, prefiriendo dejar las lineas completamente difusas con los personajes pasando de una lado a otro de la linea ética de la ley a su propia conveniencia.

Cada capitulo tiene giros sorprendentes de los que nos van a dejar con la boca abierta, pero sin recurrir a trampas ni trucos trileros para avanzar y sobre todo sin sobreexplicar la trama, uno de los errores más habituales en muchas series.

Esa elegancia del desarrollo de la historia y el dejar fluir una propuesta tan compleja es su principal atractivo, por lo que nunca dejo de recomendarla a aquellas personas que han descubierto recientemente las miniseries británicas, ya que es difícil que vayan a poder encontrar algo mejor que “Red Riding”

Los actores:

Andrew Garfield empezó su exitosa carrera con dos dramas para el Channel 4, primero como un asesino buscando rehabilitación fuera de prisión en “A Boy”, que le dio el BAFTA al mejor actor. Su segundo papel en importancia fue el de Elliot Dunford, el periodista curioso que protagoniza la primera entrega y donde dejaba patente el magnífico actor que era  ya en sus inicios, en un personaje complicado al que le acababas cogiendo cariño a pesar de sus enormes defectos.

garfieldCon los años se ha ido convirtiendo en toda una estrella de Hollywood, con papeles de superhéroes como en “The Amazing Spiderman” o con grandes directores como Fincher o Scorsese en “ La red Social” o “Silence” o en películas bélicas como “Hacksaw Ridge”, siendo su papel en “Red Riding” su última aparición en una ficción televisiva.

Paddy Considine es un más que solvente actor británico que da vida al protagonista de la segunda película el inspector Paul Hunter. Considine (izq) empezó trabajando en casi todas las películas de su amigo de la infancia Shane Meadows ( This is England), gracias al cual se convirtió en un actor muy cotizado en la escena independiente británica y como secundario de lujo en grandes producciones como “El Ultimatum Bourne”.

paddy-considineCuriosamente no se ha prodigado apenas en la televisión siendo este papel su principal aparición, hasta su reciente protagonista en una serie de películas televisivas “ The Suspicions of Mr Whicher” o como un sacerdote en “Peaky Blinders”.

Considine está magnifico como un inspector dispuesto a encontrar la verdad caiga quien caiga, aunque sea un villano del calibre que interpreta el gran actor que es Sean Harris ( der foto) ideal para ese tipo de papeles de desalmados como demostró posteriormente en Southcliffe, otra gran obra de Tony Grisoni.

Mark Addy es otro actor todoterreno británico capaz de protagonizar una sitcom convencional en los EEUU como “Still Standing” , de hacer de Pedro Picapiedra en “The Flinstones Viva Rock Vegas”, pasando por ser uno de los protagonistas de “Full Monty” o acabar como Robert Baratheon en “Juego de Tronos”.

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Su gran versatilidad tanto para la comedia como para el drama, se enfoca aquí claramente hacia el terreno dramático como el abogado John Piggott un desastre andante en busca de su redención, al que es capaz de darle incluso un tono patético con alguna pincelada de humor, al alcance de pocos actores.

Por último tenemos a un habitual que aparece en cuanto hablamos de miniseries británicas de calidad, porque no se pierde ninguna, estamos hablando de David Morrissey, que con el personaje del inspector arrepentido Maurice Jobson, apuntaló su creciente fama conseguida con la gran “State of Play” de la que les hablamos hace poco en este mismo espacio.

RED RIDING: 1983, David Morrissey, 2009. ph: Phil Fisk/©IFC Films

David Morrissey ha ido alternando memorables villanos como el gobernador de “The Walking Dead” , con  miniseries en su país como “The Driver”o “The 7:39”

Epílogo:
Poco más me queda por añadir sobre esta gran miniserie, por lo que si no han tenido la oportunidad de verla todavía, no duden en verla en Filmin, donde ha encontrado su lugar natural junto a otras miniseries británicas. Para finalizar les dejo el siguiente video donde los propios actores explican sucintamente algo sobre sus personajes.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Top of the Lake: La evolución de flotar grácilmente a hundirse como una piedra
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Lorenzo Mejino | 11-10-2017 | 7:00| 3

Las series con directores o actores cinematográficos de renombre siguen siendo recibidas con enormes expectativas por parte de ciertos sectores  del público que espera que reediten en el formato televisivo los elogios que han recibido ya sea delante o detrás de las cámaras.

La experiencia nos ha demostrado que esta estrategia no es ninguna garantía de éxito, ya que al lado de grandes éxitos, hemos tenido fiascos de grandes dimensiones, pero es difícil encontrar un caso como el de “Top of the Lake”, la primera serie de la oscarizada directora neozelandesa Jane Campion. que tras una 1T que fue recibida de manera muy entusiasta por la crítica y el público, ha hecho una 2T decepcionante en todos los sentidos.

No deja de ser una lástima, porque tras casi cuatro años de espera, todos nos esperábamos algo mucho más elaborado y sobre todo coherente, por lo que vamos a dedicar nuestro articulo de la actualidad de cada miércoles a analizar las dos temporadas de “Top of the Lake” perfectamente resumibles como el ying y el yang televisivo austral.

season-1Ficha:Top of the Lake 12 episodios.   Mar 2013- Ago 2017  Cadena: BBC(UK)/Sundance ( USA) – Sundance (E)

Sinopsis: Robin Griffin es una detective que vive en Sydney, especializada en delitos sexuales, que se encuentra de visita en su localidad natal de Laketop, un remoto paraje de la isla sur de Nueva Zelanda cuando la policía local le pide su colaboración para esclarecer el embarazo y posterior desaparición de una niña de 12 años Tui Mitcham. Su habilidad para empatizar con las vivencias de esa joven, va a jugar un papel importante en la investigación de un caso muy complicado y con muchas ramificaciones locales.

El inicio: Jane Campion es una directora neozelandesa afincada en Sydney que llegó a los altares cinéfilos con su tercera película “The Piano” que ganó la Palma de Oro en Cannes y el Oscar al mejor guión original ademas de premiar también a sus dos actrices Holly Hunter y Anna Paquin y conseguir diversas nominaciones más, incluyendo la de mejor directora y mejor película

Sus trabajos posteriores no fueron recibidos con la misma unanimidad, creando una cierta controversia de su visión cinematográfica con ardientes defensores y furibundos detractores, pero sin alcanzar nunca el reconocimiento de “The Piano”.

Durante el rodaje de su ultima película en 2009 “Bright Star” tuvo su epifanía televisiva particular cuando descubrió en la televisión “Deadwood”, que le dejó tan entusiasmada, que se planteó muy seriamente empezar algún proyecto para la televisión, si se daban la circunstancias de libertad creativa que necesitaría para explicar las historias a su manera, como descubrió en el memorable western de David Milch.

Tras anunciar sus intenciones, le faltó tiempo a la BBC para contactar con ella y darle carta blanca para crear una miniserie cerrada. Campion empezó a trabajar a partir de un concepto de un misterio policíaco complejo bastante influenciada por el escritor sueco Stieg Larsson, que rápidamente ubicó en la isla sur de Nueva Zelanda, en las cercanías de un lugar donde tiene una cabaña de vacaciones a la que acude con cierta regularidad.

campion-leePara escribir el guión recurrió a su viejo amigo y colaborador, el escritor Gerard Lee, con el que hizo el guión de su primera película “Sweetie”, allá por 1989, al que seguía recurriendo para pulir sus guiones o como en este caso para reforzar la estructura narrativa a partir de sus conceptos personales.

El proyecto recibió el apoyo de la BBC como socio principal, al que se añadió rápidamente Sundance TV que consideró que la serie iba a ser una magnífica oportunidad para estrenar su nuevo canal televisivo con esta ficción televisiva original.

Las televisiones públicas australiana y neozelandesa también se apuntaron a la coproducción, pero la primera con la condición de que fuera una actriz austral la protagonista. En principio la elegida era Anna Paquin, encantada de volver a trabajar con su descubridora en “El Piano” ,Jane Campion y muy popular gracias a “True Blood”, pero su embarazo trastocó los planes iniciales, siendo sustituida por la estadounidense Elisabeth Moss, con un gran enfado de la televisión australiana que abandonó el proyecto de un portazo, siendo sustituida por la rama australiana de la BBC, UKTV.

El rodaje se hizo en las cercanías de Queenstown y el lago Wakatipu, uno de los parajes más bonitos de Nueva Zelanda y fue estrenada a bombo y platillo tanto en el festival de Sundance, como en la Berlinale de inicios de 2013, abriendo un poco la veda de los estrenos televisivos en el marco de festivales de cine, con trailers como el siguiente

Primera temporada: La 1T de “Top of the Lake” tiene la apariencia de un drama policíaco, pero explicado desde el punto de vista de una comunidad cerrada y bastante peculiar, a través de los ojos de la detective pródiga, que es utilizada para conocer los personajes y las correlaciones de fuerzas de poder en esa remota población.

La apuesta por hacer algo diferente es patente desde la primera escena de la serie, en el que vemos a una joven adolescente introducirse en las gélidas aguas del lago local, con una fuerte imagen inicial que va a perdurar durante el resto de la serie, como se observa en la propia cabecera de la serie con el lago como eje principal.

El personaje de la chica es la linea de vida de la serie, que sirve para asegurar el resto de las historias, catalizadas por sus acciones o inacciones, de esta forma es utilizada como excusa para volver a involucrar a la detective Robin en la vida de la comunidad que abandonó de joven, bajo la dirección del sargento de la policía local.

Pronto descubre que nada se mueve en el pueblo sin la aprobación del cacique local, el escoces Matt Mitcham, (Peter Mullan, nacido para este tipo de papeles) patriarca de un clan dedicado a toda clase de trapicheos y comercios legales e ilegales, con varios miembros de su familia relacionados con la adolescente Tui, de diferentes maneras.

En un tercer nivel tenemos un grupo que vive en régimen comunal en un campamento a las orillas del lago, dirigidos espiritualmente por una guru ( una irreconocible Holly Hunter, otra vieja amiga de la directora) con un grupo de seguidoras de mediana y avanzada edad que preconiza un estilo de vida alternativo y feminista en todos los aspectos.

Por último tenemos los maoris locales, familiares de Tui ,defensores de su cultura ancestral y que forman otro posible foco de conflicto por la desaparición de su querida adolescente.

El misterio sigue las vicisitudes de los cuatro grupos, la policía, el clan, la secta y los familiares, con numerosos giros y descubrimientos que provocan diversas interacciones amistosas o agresivas entre todos ellos, que provocan que la investigación se convierta en una verdadera carrera de obstáculos.

La 1T tienen su mayor interés en la presentación de un grupo de mujeres fuertes que han tomado ciertas decisiones importantes en su vida  y que han asumido hasta las últimas consecuencias como es el caso del grupo de la guru o que se van a tener que enfrentar a ella como en el caso de la protagonista, que no va a poder escapar más de su pasado.

En esa originalidad radica su gran virtud, pero el desarrollo, para mí, fue perdiendo fuerza con el paso de los episodios tras un inicio que me pareció espectacular, coincidiendo el declive con la entrada y mayor protagonismo de la secta, que siempre me dio la impresión de estar metida con calzador para explicar unas ideas determinadas, en lugar de estar al servicio de la historia como parte integrante de la misma, con escenas como la siguiente ilustrativas de esa deriva, pero ilustrativas de los paisajes que vemos.

En ese contexto, nunca fui tan entusiasta en la valoración global de la serie que considero como notable, pero bastante lejos de los niveles de excelencia que prometía tras sus excelentes capítulos iniciales, incluyendo una resolución del caso que tampoco me acabó de convencer demasiado.

Segunda temporada: Jane Campion había dicho en todo momento que era una miniserie cerrada, por lo que la sorpresa fue enorme cuando a finales de 2014 anunció que había aceptado una segunda temporada de la serie, con una historia completamente diferente, pero con la misma protagonista, Elisabeth Moss, lo que creo otra gran expectación derivando en su estreno mundial en el festival de Cannes en marzo de este año promocionándola con el siguiente trailer.

En este ocasión todo empieza con la reincorporación de Robin como una sargento detective en el departamento de policía de Sydney, tras una estancia de varios años en Nueva Zelanda, con un final bastante malo desde el punto de vista personal.

season-2Su primer caso es el descubrimiento de una joven chica asiática en la céntrica playa de Bondi, asesinada y encontrada en el interior de una maleta que había sido arrojada al mar y devuelta a la playa.

Su reincorporación al departamento de policía no es precisamente bien recibida ni por sus jefes ni por sus compañeros, reticentes con su estabilidad mental, tras los sucesos del pasado, por lo que le asignan como asistente una policía novata que no se sabe si le hace más de ayudante o de vigilante, como explica Gwendoline Christie en el siguiente corte.

En paralelo vamos conociendo la historia de la familia Edwards, con amplias conexiones con el pasado de la detective, con la archiconocida Nicole Kidman haciendo de la madre de una adolescente bastante más complicada de lo habitual.

La joven asiática trabajaba en un lugar bastante siniestro, un club/burdel llamado Silk 41, al mando de Puss, un alemán del este emigrado y nostálgico de Eric Honnecker y sus “logros” comunistas que dirige el burdel con mano de hierro, gracias a ser un tarado mental de mucho cuidado como un autoproclamado mesías de algo que no sabe ni él.

La investigación de Robin va uniendo los puntos que relacionan su pasado, con la familia Edwards, el loco de burdel, su difícil relación con su compañera y su propia posición dentro de la comisaria, pero presentándola como un juguete roto que al intentar recomponer sus piezas, ve impotente, como se rompen en trozos mucho más pequeños, como explica la propia actriz en el siguiente vídeo

El problema es que ninguna de las piezas consigue encajar en ningún momento, por lo que la historia es un despropósito monumental de los pies a la cabeza, dejándome atónito ante la poca traza de un guión que no se sostenía en ningún momento ni en el desarrollo de las personajes ni en el de las historias, ademas del cambio de ubicación de drama rural a urbano que no le ha sentado precisamente bien, en el aspecto de originalidad.

Los personajes tomaban unas decisiones completamente incoherentes y absurdas que no debían entender ni los propios actores, en especial en todo lo referente al megavillano Puss, uno de los personajes peor escritos de la historia de la televisión, ridículo y con una patente de corso en todo momento que se me escapaban las razones para justificarlo.

La historia de la amistad/enemistad entre las dos protagonistas daba más bandazos que un formula 1 que pincha en plena recta a 300 km/hora y a pesar del esfuerzo de las actrices Elisabeth Moss y Gwendoline Christie, sus cambios de estado eran incapaces de justificarse en ningún momento, por no hablar del papel de Nicole Kidman, irrelevante e insustancial para lo que no hacía falta ninguna estrella de cine.

No todo es tan negativo, porque debo reconocer que la miniserie tiene escenas muy brillantes como la mejor de toda la serie, que implica una durísima conversación en comisaria entre Elisabeth Moss y un viejo amigo de la 1T que demuestra lo buena que podría haber sido la serie con momentos como ese o el de la búsqueda de un sospechoso en la atestada playa de Bondi.

Por eso, viendo las enormes posibilidades que tenía la historia y lo capaces que eran de hacer algo grande, la decepción ha sido importante al ver el pésimo desarrollo de la historia y sus personajes, a años luz de la 1T, que por lo menos cumplía muy bien en el misterio principal.

Los actores: Hay personas que dicen que una gran actriz se demuestra en las películas o series mediocres o malas, porque consiguen elevarlas de su lugar natural en la medida que pueden. El caso de Elisabeth Moss en la 2T de esta serie puede ilustrar perfectamente esa aseveración, ya que de forma independiente consigue brillar a una altura similar al de sus trabajos más celebrados mundialmente como “Mad Men” o “The Handmaid’s Tale”, dos series mucho más redondas en todos los sentidos.

mossSu personaje de Robin funciona mucho mejor en la 1T, pero su calidad está en hacernos creer actitudes o acciones inverosímiles que le toca decir o realizar en la 2T y colarnoslas como posibles gracias a su gran calidad como actriz, con momentos tan alucinantes como esa escena que les he comentado que vale por toda la serie.

Si se le puede poner un solo pero a su actuación, proviene de su extraño acento australiano que le salía algo raro a pesar de sus esfuerzos, lo que generó cierta controversia entre los espectadores australes, pero que difícilmente un oído español va a captar esos matices lingüísticos y menos si la ve doblada.

David Wenham es un magnífico actor australiano que da vida al sargento Al Parker, el superior neozelandés de Robin, el segundo personaje en importancia de la serie, que le da una replica más que adecuada en las escenas que comparte con Moss.

david-wenhamWenham ha aparecido en casi todas las series importantes de su país como “The Code” , así como en películas como en “300”, aunque parece que ha dado el salto a los Estados Unidos, aunque sea para intervenir como villano en algo tan cogido por los pelos como “Iron Fist”.

Un verdadero actor trotamundos es el escoces Peter Mullan, capaz de aparecer en cualquier lugar donde se ruede algo en ingles y necesiten un villano de lujo, ya sea en Nueva Zelanda como en este caso como el jefe del clan criminal de los Mitcham en la 1T o en el sur de los EEUU como en “Quarry”

peter-mullanHolly Hunter debe su mayor éxito cinematográfico  “The Piano”, incluyendo un Oscar a la mejor actriz, a Jane Campion, por lo que no es de extrañar que acudiera encantada a la llamada de su vieja amiga, para interpretar a GJ, la guru líder de un grupo de mujeres que viven de forma alternativa a la orilla del lago, un personaje basado en una amiga personal de Campion, que murió varios años antes, con un aspecto bastante influenciado por el propio de la directora.

holly-hunterYa he comentado previamente que su personaje y su grupo es la nota discordante de la 1T, a pesar de los esfuerzos de Hunter en hacer creíble algo que siempre me dio la sensación de estar metido con pinzas más en plan homenaje a su amiga que de otra cosa.

En la 2T, por desgracia, parece que intentaron reciclar la peluca de Hunter en Nicole Kidman, que se unió al reparto con el proyecto bastante adelantado, para interpretar a la madre de una adolescente problemática relacionada con el caso de chica asiática, un personaje que tras finalizar y cavilando sobre él mismo, he llegado a la conclusión que si no hubiera estado nadie lo habría notado, lo que no suele ser una buena señal, a pesar de lo gran actriz que es.

De todas formas supongo que con su Emmy ganado este año por “Big Little Lies”, ni se acuerda del aspecto que tenía en esta serie.

kidman-christieOtro ejemplo de casting extraño fue el de Gwendoline Christie como la policía Miranda Hilmarson, un personaje que no estaba previsto en el primer borrador de la 2T, pero que Campion escribió al recibir una carta de la propia actriz diciendo que se moría de ganas de trabajar en el nuevo proyecto, en un sentimiento que al parecer era mutuo, viendo los cambios que realizó para introducirla en la historia.

Christie es una actriz enormemente popular gracias a su brillante Brienne de Tarth en “Juego de Tronos” y la imponente presencia que le da su 1m90 de altura. Aquí me ha dejado algo desconcertado en un registro muy diferente al que le había visto con una espada en la mano, alternando momentos brillantes con otros rozando el ridículo, pero debido más a un personaje enormemente contradictorio y mal diseñado, que a sus cualidades como actriz.

El verdadero agujero negro de la serie está en el burdel Silk 41, con su director mesiánico Alexander, al que todos conocen como Puss, interpretado por el actor sueco David Dencik, al que pueden ver en el centro de la foto junto a Alice Englert, la hija de la directora Jane Campion, que interpreta a Mary la problemática hija adolescente de Nicole Kidman, sobre cuya interpretación prefiero guardar un silencio piadoso sobre el nepotismo que seguro que entenderán.

David Dencik as Puss, Alice Englert as Mary, Merylnn Tong as Caramel, Sereena as Jade, Michele Ny as Mahlee - Top Of The Lake: China Girl _ Season 2, Episode 1 - Photo Credit: Lisa Tomasetti/SundanceTV/See-Saw Films

Mas curioso es el caso de David Dencik, el que he visto en numerosas películas y series suecas y danesas, como la 2T de “Bedrag” por ponerles un ejemplo cercano, siempre a un magnifico nivel, por lo que prefiero pensar que su Puss lo hace mal a propósito, porque le ha tocado en suerte uno de los peores personajes televisivos del año, con unos diálogos y unas ideas directamente extraídas de las paredes del lavabo de un frenopático, en un borrón importante de su interesante carrera.

Epilogo:La 2T está todavía pendiente de verse en nuestro país, supongo que se emitirá próximamente en la rama española de Sundance que es donde se vio la 1T y que parece su lugar lógico de emisión, teniendo en cuenta que es una producción original suya.

En el articulo ya les he dejado mis impresiones sobre las dispares dos temporadas emitidas, por lo que deseo que tengan suficientes elementos de juicio para tomar sus decisiones en consecuencia.

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Lorenzo Mejino

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La Mante ( Francia). Carole Bouquet siempre merece la pena
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Lorenzo Mejino | 09-10-2017 | 7:01| 3

Las miniseries o películas de misterios policíacos, que en Francia reciben el nombre específico de “polar”, son toda una industria del entretenimiento al otro lado de los Pirineos, donde cada año realizan diversos productos de gama alta, enfocados también a las posibles ventas internacionales.

La apuesta principal de este año se apoya en la presencia de una gran actriz francesa como Carole Bouquet, en un papel muy diferente a todos los que ha interpretado. Bouquet  ha sido el centro para construir un misterio policíaco bastante aseado y entretenido, dirigido específicamente a los amantes del género, que sobresale principalmente gracias a ese toque distintivo que le da Carole Bouquet a todo lo que hace.

Por todas estas razones, recién finalizada su emisión en Francia con audiencias del 23% de share y mas de 4 millones de espectadores, consideramos interesante dedicarle nuestro espacio del lunes, en previsión de un probable estreno en nuestro país, como ha sucedido con otras miniseries francesas recientes de corte parecido.

Ficha: La Mante 6 ep 55 min .  Sep 2017. Idioma: Francés Cadena: TF1(F)

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La trama : Jeanne Deber, mas conocida como “La Mantis” es una asesina en serie que lleva más de dos décadas encerrada en aislamiento en una prisión de máxima seguridad, condenada por haber cometido una serie de sofisticados asesinatos que aterrorizaron a Francia hace veinticinco años.

La aparición de una serie de cadáveres que imita sus asesinatos precedentes, lleva a la policía a pedirle su colaboración para atrapar a esa persona, a cambio de darle algunas prerrogativas en su vida carcelaria.

Jeanne accede con una única condición, tener como único interlocutor al inspector Damien Carrot, que es en realidad su hijo, convertido con los años en un detective de policía, en parte para expiar los pecados de su madre, con la que cortó cualquier contacto tras su detención.

La sugerente introducción de la serie es una clara demostración de intenciones de lo que nos quiere ofrecer.

Con este complicado punto de partida se inicia la investigación del caso, que tiene diversos niveles de complejidad, empezando por las pistas encriptadas que van encontrado en la escenificación de los cadáveres del caso que madre e hijo van descifrando, a la vez que intentan restablecer algún indicio de relación materno-filial entre ambos.

En un segundo termino, tenemos la brutal influencia que la reaparición de su madre asesina, tiene sobre la vida personal del pobre inspector Carrot, tras ocultarle su existencia incluso a su mujer e hija, viendo comprometida toda la felicidad que había conseguido por la entrada en su vida de ese monstruo.

La serie parece bastante compleja pero tiene una estructura muy lineal, con sucesivos descubrimientos de pistas y sospechosos varios, que van acotando el campo, hasta llegar a un final más o menos predecible, acentuado por una serie de flashbacks, que nos van revelando detalles sorprendentes del pasado de la madre y del hijo, para completar el marco real de su relación.

Lo mejor de la serie es la impresionante actuación de Carole Bouquet como Jeanne Deber, una despiadada asesina en serie que ha vivido en total remordimiento por haber perdido a su hijo para siempre por sus actos. Bouquet hace una composición desgarradora de una mujer imperturbable e hierática casi siempre, pero capaz de hacer cualquier cosa en unos instantes si puede volver ganar un poco de amor de su hijo, dando una clase magistral de actuación.

carole-bouquetSi  tengo que ponerle algún pero a su actuación, es que no sale mucho en pantalla, al estar confinada en la prisión, alejada de toda la acción de persecución e investigación de campo que lleva su hijo el inspector, en compañía del resto de policías, aunque de vez en cuando le permiten algún paseo muy vigilado.

policiasEl problema de tener en la pantalla a semejante fiera escénica es que si el resto de actores no está a su nivel, el conjunto desmerece, como le pasa especialmente a Fred Testot, el esforzado actor encargado de interpretar a su hijo Damien.

testodTestot, en mi opinión carece de una gran naturalidad gestual y lo compensa mediante un aumento de la intensidad de su actuación que en diversas ocasiones entra en el campo de la sobreactuación, lo que teniendo en cuenta que es el protagonista principal de la serie, lastra bastante los momentos más intensos de la serie en especial cuando interacciona con su madre.

La miniserie es cerrada y se deja ver muy fácilmente gracias a Carole Bouquet, siendo altamente recomendable para aquellos de ustedes que disfruten con el género de los “polares” ya que “La Mante” es probablemente el mejor de todos de 2017 , sin ser ninguna obra maestra.

Para finalizar les dejo con el trailer de la serie de una serie bastante espectacular que como les hemos comentado ha tenido un enorme éxito en su reciente emisión francesa.

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Lorenzo Mejino

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Designing Women ( Chicas con clase) : Cuatro mujeres sureñas fuertes e independientes
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Lorenzo Mejino | 06-10-2017 | 7:00| 3

Si preguntáramos en nuestro país sobre las comedias mas populares de la historia con cuatro mujeres adultas en los papeles protagonistas, la inmensa mayoría citarían dos, “Las Chicas de Oro” y “Sexo en Nueva York”.

En cambio si la misma pregunta la hiciéramos en los EEUU, tendríamos con toda seguridad una tercera serie en liza “Designing Women” que pudimos ver aquí con muchísima más pena que gloria con el  machista y mal traducido nombre de “Chicas con Clase”, las divertidas historias de cuatro mujeres sureñas que son socias en una firma de diseño interior en la ciudad de Atlanta.

Su característica más diferencial vista desde nuestros días fue su utilización para difundir los mensajes del partido demócrata a través de uno de sus personajes, gracias a la íntima amistad entre el matrimonio de creadores de la serie los Bloodworth- Thomason con Bill y Hillary Clinton en sus tiempos de gobernador en Arkansas.

En esa época empezaba a preparar su asalto a la Casa Blanca, a la que llegó en las últimas temporadas de emisión de la serie, en parte gracias por el apoyo declarado de sus dos mejores amigos guionistas que hicieron todos sus spots electorales.

Mas cercanas de la sofisticación del grupo de Carrie y sus amigas, que de la modestia aparente de Blanche, Sophia, Dorothy y Rose, las cuatro protagonistas se convirtieron en unos personajes inmensamente populares tanto dentro como fuera del plató, con inmensos rifirrafes entre ellas y con los creadores, que alimentaban las portadas de los tabloides de los supermercados USA, como les vamos a analizar a continuación, recordando una serie olvidada o desconocida por muchos de ustedes.

castFicha: Designing Women ( Chicas con clase) 163 episodios.   Sep 1986-May 1993.  Cadena: CBS (USA)- Antena 3 (E)

Sinopsis: Julia Sugarbaker es una viuda elegante y de ideas liberales que fundó con su hermana pequeña Suzanne, una antigua miss Georgia y tres veces divorciada, “Sugarbaker y asociados” una firma de diseño y decoración interior en la ciudad de Atlanta en Georgia.

Ambas tienen dos socias, Mary Jo la diseñadora principal, una tímida recién divorciada y con dos hijos adolescentes y por último Charlene, la gestora de la empresa, una soñadora y algo ingenua persona que siempre busca la bondad en todo el mundo.

El grupo lo completa Anthony, el mensajero de la firma y confidente de las cuatro mujeres, que acaba convirtiéndose en el quinto socio de la firma.

Las relaciones entre los cinco personajes representan el grueso de las tramas, en especial con sus debates internos en referencia a todo tipo de temas y aspectos en la vida desde sus diferentes puntos de vista, sin que la sangre llegue nunca al rio.

El inicio: Linda Bloodworth era un veterana guionista que empezó a escribir guiones en la venerable “MASH”, de donde pasó a escribir en numerosas comedias en los años setenta, hasta que en 1980 decidió fundar su propia productora con su marido el director Henry Thomason, tras añadirse su apellido a su nombre de soltera.

Sus dos primeras creaciones fueron dos series de vida muy efímera “Filthy Rich” y “Lime Street”, pero en las que conoció a las cuatro actrices que le dieron la inspiración para crear una serie con esas cuatro personas en mente para desarrollar sus personajes, cuando normalmente el casting se hace después de recibir la aprobación del guión del piloto.

linda-bloodworth-thomasonPor ello, es fácil imaginarse la cara de sorpresa de los ejecutivos de la CBS, cuando Linda Bloodworth- Thomason les propuso la idea de hacer una comedia basada en las cuatro actrices interaccionando entre ellas sin más información.

Cuando los ejecutivos le preguntaron donde iban a estar, la creadora sin pensárselo mucho improvisó en ese momento que en una firma de diseño de interiores, a lo que la respuesta de la CBS, fue darle la luz verde si ella se encargaba de escribir personalmente la serie, principalmente porque buscaban un producto parecido a “Las Chicas de Oro” que se había estrenado con gran éxito el año anterior y esta propuesta era lo que más se acercaba a esa idea.

La guionista empezó a escribir el piloto con Dixie Carter y Delta Burke en mente como las dos hermanas protagonistas, debido a su gran conocimiento de ambas con las que había trabajado en “Filthy Rich”, a pesar de las reticencias de la cadena que dudaba en volver a reunir a ambas actrices tras ese fracaso.

La insistencia de Bloodworth-Thomason junto a la buena química con las otras dos actrices Annie Potts y Jean Smart a las que conocía de su otra serie “Lime Street”, hicieron el milagro, recibiendo la luz verde para emitirse en el prime-time de la temporada 1986-1987.

Su estreno tuvo unas buenas audiencias con unas críticas aceptables sin ser muy entusiastas, por considerarla un clon sureño de “Las Chicas de Oro”, con mujeres adultas algo más jóvenes. Los problemas empezaron cuando la CBS empezó a cambiarla de día de emisión en diversas ocasiones durante la 1T, con una fuerte erosión en las audiencias, que la hizo estar al borde de la cancelación.

En ese momento su avispada creadora, decidió adelantarse a los hechos e iniciar una campaña de presión, ayudada por asociaciones feministas y  de calidad en la televisión para salvar a su serie, con la que consiguió  volver a su día original de emisión, los lunes, donde se estabilizó y fortaleció sus números durante muchas temporadas, llegando a estar en el Top 10 anual.

Como primer vídeo, nada mejor que ver la cabecera de la serie, con una versión jazzistica del mítico “Georgia on my mind” de Ray Charles.

Tras la serie la carrera de Bloodworth-Thomason y su marido se centraron en asesorar a los Clinton durante toda su presidencia, para pasar posteriormente a hacer de escritora, con un único intento de volver a la televisión con una serie para la HBO “12 miles of Bad Road”, que se rodó pero nunca se emitió.

La trama: “Designing Women” es una comedia de personajes que consigue su comicidad por el contraste entre las cuatro protagonistas con personalidades muy diferentes entre ellas.

Por un lado teníamos a las dos hermanas en los dos extremos del arco político, Julia la demócrata progresista y feminista y Suzanne, la conservadora republicana y femenina, con visiones opuestas en casi todos los temas controvertidos que eran complementadas por los otros dos personajes, Mary Jo la mujer pragmática y llena de sentido común y Charlene, la soñadora e ingenua capaz de cualquier salida de tono extemporánea.

Las cuatro se enzarzaban en diálogos rápidos repletos de replicas y contrarréplicas, lanzándose todo tipo de pullas donde tanto daban como recibían continuamente siempre que fueran internas, porque ante cualquier mofa externa, reaccionaban al unisono contra el extraño.

Sus vidas personales (hijos, ex-maridos, novietes, amantes) siempre estaban al servicio de las interacciones de las cuatro, sin que tuvieran vida propia esos personajes sin su referencia femenina de turno, evitando la dispersión de las tramas con el ascenso de los personajes recurrentes de su entorno.

Los episodios se podían dividir en dos clases, los normales y convencionales que aprovechaban cualquier anécdota o tema personal de algunas de las mujeres, para montar alguna trama de equívocos con abundante comedía física entre las cuatro protagonistas, con el añadido primero puntual y luego permanente del pobre Anthony encargado del punto de vista negro y masculino a la vez.

La excelencia de la serie se veía en los episodios especiales que solía escribir directamente  Linda Bloodworth-Thomason sobre algún tema candente ampliamente debatido en la sociedad, que le permitía  a la creadora expresar sus opiniones personales liberales a través de enormes monólogos llenos de ira a cargo de Julia.

El mejor ejemplo es este memorable episodio,“Killing all the right people” , donde Julia se enfrenta virulentamente a una mujer que comenta que el SIDA es útil porque está matando a todas las personas correctas, en unos tiempos donde existían unos enormes prejuicios sobre el SIDA y basado en la propia experiencia de la autora, que perdió a su madre de esa enfermedad adquirida por transfusión sanguínea, en un ejemplo de verdadera televisión comprometida y de concienciación pública.

A pesar de sus diferencias políticas, ambas hermanas se querían por encima de todo, con Julia defendiendo a capa y espada a su hermana pequeña ante cualquier ataque que pudiera sufrir, en especial por su aspecto físico, cada vez más alejado de su belleza juvenil.

El siguiente vídeo constituye junto con el anterior, las dos escenas más clásicas de la serie, con otro impresionante monologo de Julia, que destroza a una aspirante a Miss, hasta hacerla picadillo con sus palabras.

La mayor sorpresa que me he llevado al investigar para redactar el articulo, ha sido encontrar esta memorable escena donde en el año 1987,  donde el objetivo de sus quejas furibundas no es otro que Donald Trump, que ya iba haciendo amigos televisivos hace treinta años.

La alternancia de temas ligeros con temas más escabrosos fue manteniendo el equilibrio de la serie, donde se trataron en profundidad temas como el machismo, el racismo, el Sida, la educación sexual o la homosexualidad, donde las fuertes convicciones liberales de Julia siempre llevaban la voz cantante.

Estos monólogos crearon una gran incomodidad en Dixie Carter, una actriz que era una ferviente republicana y que no estaba en absoluto de acuerdo con las cosas que Linda Bloodworth-Thomason ponía en boca de su personaje, por lo que tras expresar sus quejas, llegó a una especie de acuerdo tácito por la que tras una diatriba de las suyas, le iban a dejar cantar una canción en un episodio posterior gracias a que era una gran cantante, como pueden comprobar a continuación.

Otro tema recurrente en las historias eran las particularidades sureñas empezando por el propio acento de las cuatro mujeres y siguiendo por los contrastes con el norte y oeste del país, tanto en materia de elegancia como de costumbres sociales, como satirizan en el siguiente vídeo

El único contrapunto masculino y negro lo dada Anthony , un ex-convicto contratado como mensajero que tenía una complicada vida familiar, acabando con las cuatro mujeres como su verdadera familia. Su papel era el del secundario que aparecía en pocas escenas en cada episodio, generalmente cuando el conflicto ya está marcha, para echar más leña al fuego, en una u otra dirección.

Su color de piel era otra fuente de equivocos con el latente racismo existente en el sur del pais, pero que puede ser utilizado como fuente de carcajadas, como en esta gran escena donde debe justificar ser el único negro en una casa llena de blancos.

Pasados los problemas de audiencias de la 1T, la serie se hizo cada vez mas popular, en especial las cuatro actrices, lo que creó otro tipo de problemas derivados de las peleas internas de la serie, que casi siempre tenían a Delta Burke como protagonista, por envidias y celos con sus otras compañeras o con la creadora de la serie, en busca de ser la principal protagonista a expensas de la coralidad de la serie que era su mayor activo.

Las luchas internas salieron a la luz, con portadas de Delta Burke y sus cabreos que llenaron paginas y paginas de los tabloides, creando un ambiente cada vez más irrespirable en la serie, que desembocó en una gran crisis al final de la 5T, que les explicaremos más adelante.

Mi relación con “Designing Women” fue bastante intermitente, gracias principalmente a la errática programación de Antena3 que casi obligaba a tener el video programado las 24 horas a ver si la pillaba.

Cuando la podía ver, siempre me pareció bastante irregular, empezando por la propia estética sureña de las cuatro mujeres, emperifolladas y repeinadas a la perfección, como si fueran a una boda cada vez que salían en la pantalla y que como habrán podido comprobar en los vídeos ha envejecido mucho peor que series mucho mas antiguas o contemporáneas suyas.

Personalmente disfrutaba mucho con los monologos de actualidad de Julia, que era de lo más brillante y mejor escrito que se podía ver en televisión en la decada de los ochenta, pero al lado teníamos gags mucho mas sencillos y menos elaborados, donde ponían el piloto automático que nos permitía adivinar el final de la escena a poco de verla empezar.

No obstante, siempre tenía dos o tres momentos brillantes por capitulo que la hacían una serie entretenida de las que me distraía cuando la pillaba o la grababa, en especial en las primeras temporadas, ya que no recuerdo ni el cambio posterior de las actrices, señal inequivoca de que la abandoné bastante antes de lo que me hubiera gustado.

Los actores: Dixie Carter empezó su carrera en el teatro, para dejar la actuación durante bastante tiempo, para criar a sus dos hijas, volvió en 1974 a los 35 años para centrarse principalmente en papeles televisivos en series que no duraban mucho como “Filthy Rich” donde conoció a los Thomason, que escribieron el papel de Julia Sugarbaker específicamente pensando en sus cualidades como actriz, a pesar de estar en las antípodas políticas de su personaje.

Carter hizo el papel de su vida como la deslenguada liberal que no dudaba en cantarle las cuarenta a cualquiera que le llevara la contraria de un forma muy vehemente y sobre todo muy divertida, lo que la hizo destacar por encima de sus compañeras, desatando los celos de Delta Burke.

carterPermaneció en la serie hasta el final, tras la cual siguió trabajando en el teatro, representando casi siempre a mujeres fuertes sureñas, hasta protagonizar otra serie “Family Law” que sin ser nada del otro mundo duró tres temporadas, creada por el hoy famoso Paul Haggis.

Más adelante tuvo una memorable aparición en “Mujeres Desesperadas” como la loca suegra de Bree VanderCamp, que le valió la única nominación al Emmy en su carrera, papel al que accedió por la insistencia de su creador Marc Cherry, que empezó su carrera como ayudante personal de la actriz en esta serie. Fue su último papel importante hasta su muerte por cáncer en 2010.

Su rival amistosa en la serie y no tanto fuera de la misma fue Delta Burke con la que había coincidido en “Filthy Rich” en su primer papel importante, tras el cual también fue elegida personalmente para Suzanne, una ex-reina de la belleza ( como lo fue Delta en la vida real) muy adinerada gracias a sus tres divorcios.

delta-burkeBurke estaba magnífica como una mujer conservadora pero muy inteligente en manipular a todo el mundo especialmente a los hombres para conseguir lo que quería, lo que le valió dos nominaciones a los Emmy como mejor actriz, desatando todo tipo de problemas internos en la serie, por su demanda de mayor protagonismo, publicada a los cuatro vientos, lo que derivó en su salida tras la 5T.

Su carrera ya no levantó cabeza, a pesar de intentarlo con series a su medida como “Delta” o en una secuela de la propia serie, tras hacer las paces con los creadores, pero el sambenito de conflictiva le ha acompañado siempre y va tirando con pequeños papeles de estrella invitada allí donde la llaman, que es más bien poco.

Annie Potts siempre ha sido una excelente actriz secundaria ideal para repartos corales femeninos que empezó su carrera como la recepcionista de “Ghostbusters” , hasta llegar a encarnar a Mary Jo la mas pragmática y tímida de todo el grupo, donde es un poco la mediadora y el polo de sensatez del grupo.

annie-pottsTras la serie tuvo un cierto éxito en la comedia “Love & War” que le permitió incluso una nominación al Emmy como mejor actriz, al que siguió un buen drama familiar “Any Time Now”, ambos como protagonista. Posteriormente ha sido una cara recurrente en muchas series de ámbito familiar como “Joan of Arcadia”, “The Fosters” o “GCB”, hasta conseguir un papel regular actualmente en “Young Sheldon” donde estará tan bien como siempre

La mejor carrera de todas la ha tenido sin duda alguna Jean Smart, que era la única de las cuatro actrices que no había nacido en el sur de EEUU, debiendo adaptar su acento para la serie, a la que llegó con pequeñitos papeles televisivos tras empezar en el teatro. Su personaje era un poco el bicho raro del grupo, por su ingenuidad y bondad, ideal para descolocar al resto de sus compañeras y cogerlas con el pie cambiado.

jean-smartSmart abandonó la serie al final de la 5T, aprovechando la salida de Delta Burke y su carrera solo ha ido en ascenso en todo tipo de papeles, como en “Frasier” donde ganó dos Emmy a la mejor actriz invitada, para pasar a una memorable primera dama en “24” o más recientemente a una matriarca de un clan de villanos en la 2T de “Fargo” de donde ha pasado a “Legion” del mismo creador Noah Hawley.

Por último tenemos a Meshach Taylor, el típico caso del actor que llega para hacer un episodio, que gusta tanto que lo pasan a un papel recurrente y finalmente a un personaje regular de la serie como Anthony, el mensajero de la firma de diseño interior. Su mejor época fue  esa en  que compaginó la serie con un gran papel como un estrafalario diseñador en “Maniquí”.

Image #: 1788354 Meshach Taylor stars as Anthony Bouvier, in the CBS television series "Designing Women." CBS /Landov

Tras la serie siguió como regular en otra comedia “Dave’ s World”, para ir bajando en el escalafón poco a poco, para acabar como adulto en series de Disney, hasta su muerte por cáncer en 2014.

El Final y secuelas:

Los problemas internos de la serie derivaron en la salida pactada de Delta Burke y de Jean Smart, siendo sustituidas por dos actrices más jóvenes y atractivas, Julia Duffy y Jan Hooks como la prima y la hermana de los dos personajes que salieron de la serie.

Las audiencias siguieron subiendo en esa temporada, siendo las mas altas de su historia, pero los fans no recibieron bien los cambios, en especial al personaje de Julia Duffy, borde y desagradable como ella sola, la cabecera de la 6T recoge esos cambios, con la gran sorpresa del propio Ray Charles cantando en la cabecera.

Julia Duffy partió al inicio de la 7T, sin que la entrada de Judith Ivey ( der foto) como una millonaria viuda tejana, frenara un acelerado desgaste de la serie, acentuado por el cambio de día de emisión, al ser enviada a los viernes en lo que significó su sentencia de muerte, siendo cancelada inceremoniosamente al final de la 7T, sin ningún episodio final especial.

season-7De hecho el episodio final fue de los peores de la serie, con todas  las actrices soñando en ser Scarlett O’Hara al tener que remodelar un casa parecida a la de “Lo qué el viento se llevó”, un cierre inmerecido para la serie.

La gran sorpresa vino cuando en 1995 casi cuatro años después de su abrupta salida de la serie, Delta Burke hizo las paces con el matrimonio Thomason, para protagonizar una secuela “Women of The House”, basada en su personaje, convertida por una serie de carambolas, en una congresista provisional de los EEUU, hasta la próxima elección.

womenofthehouse_eEs curioso ver en la foto algún rostro muy popular en la actualidad como ese secundario con gorra, en un vano esfuerzo de reverdecer viejos laureles de Delta Burke. El resultado fue un verdadero desastre, al intentar Linda Bloodworth-Thomason vengarse con la serie de sus críticos y enemigos políticos en Washington que los habían masacrado por su amistad con los Clinton, con unos resultados infames, como pueden ver en el siguiente vídeo, de una serie cancelada en la CBS tras solo ocho episodios, quemando el resto en verano.

Epílogo:

Mucho más política pero menos divertida que “Las Chicas de Oro”, “Designing Women” es una serie que permitió dar mucha mas visibilidad al colectivo de mujeres de mediana edad, que eran literalmente inexistentes en la televisión de esa época lo que visto el éxito que tuvo, abrió los ojos a muchos ejecutivos televisivos sobre un enorme nicho de mercado que estaban despreciando, como les hemos recordado en nuestra entrada de recuerdo de este viernes

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