Diario Vasco
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Autor: bouvier
Fear the Walking Dead: El negocio zombi continua con una marca blanca
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Lorenzo Mejino | 22-11-2017 | 7:01| 3

A nadie puede sorprender que cuando una serie consigue el éxito masivo que ha tenido “The Walking Dead”, las tentaciones de los propios creadores y la presión de la cadena para continuar por ese camino, son muy grandes para aprovechar al máximo el beneficio económico que se deriva de esa popularidad global, mediante secuelas u otras historias centradas en ese mismo universo.

En este marco la creación de “Fear the Walking Dead” está plenamente justificada desde un punto de vista económico y estrictamente monetario para dar más de lo mismo en otro entorno diferente, pero incluso en este caso habría sido preferible hacer algo con un poco más de personalidad que lo que han acabado pergeñando, que no deja de ser una forma bastante facilona de seguir rentabilizando la franquicia, para regocijo de su creador Robert Kirkman y de la cadena AMC.

Por ello, finalizada su 3T y teniendo bastante claros los derroteros que tiene la secuela, hemos creído oportuno hacer un análisis detallado de lo que nos ha deparado “Fear The Walking Dead” que en mi caso tiene toda la pinta de ser mi despedida final de la serie, independientemente de lo que sigan haciendo posteriormente, por el escaso interés que me suscita seguir con la marca blanca de la franquicia zombi

principalFicha: Fear The Walking Dead 37+ episodios.   Cadena: Ago 2015- AMC( USA)/Fox (E)

Sinopsis: En la ciudad de Los Ángeles, un grupo de personas relacionadas con una pareja formada por Madison una consejera escolar y su compañero Travis un profesor de inglés del mismo instituto, deben hacer frente a un fenómeno desconocido que está surgiendo en la ciudad, con un virus  que está convirtiendo a los muertos en zombis que atacan a los vivos de forma salvaje y violenta para alimentarse de sus células vivas.

El grupo, además de la pareja, lo forman los hijos de ambos, así como la ex-mujer de Travis a los que se unen una familia vecina de origen salvadoreño, para luchar todos ellos contra esa amenaza desconocida que puede destruir toda la costa Oeste de los EEUU.

El inicio:
El enorme éxito de “The Walking Dead” ha hecho de su creador Robert Kirkman uno de los personajes más poderosos de Hollywood, por lo que no es de extrañar que la cadena AMC le diera carta blanca para hacer lo que quisiera para continuar con otro vehículo televisivo sus historias de zombis

Tras sopesar varias opciones, entre las que estaban hacer una secuela basada en un personaje de la serie original o introducir otra historia en forma de “backdoor pilot” para aprovechar ese éxito, Kirkman decidió alejarse del universo de los cómics originales que más o menos son una referencia importante para “The Walking Dead”, para crear algo de la nada pero en el mismo universo apocalíptico, ubicándolo en Los Ángeles en el extremo opuesto de Atlanta por donde pululan Rick Grimes y sus amigos.

Para desarrollar la serie Robert Kirkman ( seg izq) , llamó a Dave Erickson (centro ), un guionista con el que había trabajado en un piloto para una serie que nunca llegó a ver la luz, pero con el que hizo muy buenas migas.

kirkman-ericksonErickson era un guionista curtido durante muchas temporadas en “Sons of Anarchy” que luego acabó medrando por ‘Marco Polo’ o ‘Low Winter Sun’ y le dio a la serie la estructura necesaria a partir de la idea primigenia de Kirkman sobre una pareja en los primeros momentos del apocalipsis zombi, ademas de comprometerse para hacer de showrunner de la serie.

A la cadena AMC le faltó tiempo para anunciar a bombo y platillo, su nueva serie con un encargo de una 1T de escasamente seis episodios, pero con el compromiso de hacer la 2T poco después. El estreno fue en pleno Agosto de 2015, con una intensa promoción en todas las convenciones de fans de la serie original, para aumentar las expectativas al máximo con trailers como el siguiente.

Ni que decir que la serie fue recibida con los brazos abiertos por los innumerables fans del original, aunque la crítica se mostró bastante menos entusiasmada, al no ver muchos rasgos distintivos que justificaran ese desdoblamiento de los comecerebros a la costa Oeste.

La trama: ‘Fear the Walking Dead’ tiene su principal diferencia con el original en que transcurre en un momento temporal anterior a los sucesos iniciales que vimos en Atlanta con el despertar de Rick de su coma de varios años, lo que aprovechan para centrarse, pero sin explicarlos,  en los inicios de la aparición del fenómeno zombi, cuando nadie sabía lo que estaba pasando y a lo que se estaba enfrentando.

Por ello juega con un hecho fundamental, el espectador dispone de mucha más información sobre las características de los zombis que los propios protagonistas de la serie, que las van a ir descubriendo de forma bastante más dramática  en la mayoría de los casos.

La historia se centra en una familia disfuncional formada por la pareja central y los hijos de aluvión que todos aportan, que no es que tengan una relación idílica en los momentos previos, pero nada mejor que luchar contra un enemigo común para reforzar esos lazos familiares, que parecían perdidos y que al final demuestran que esos vínculos acaban siendo lo principal en circunstancias excepcionales.

La presencia de Madison y Travis en la escuela, proporciona un lugar ideal para ver los primeros casos de zombis atacando a humanos, ante el desconcierto de los responsables escolares que no saben a lo que se están enfrentando hasta que la infección aumenta a niveles exponenciales.

En esos momentos el espectador se desespera al ver que desconocen que para matar a un zombi solo deben atravesarle el cerebro con cualquier cosa, como todos sabemos tras el master que hemos hecho con el original, jugando habilmente con esa ansiedad sobrevenida.

En sus inicios la serie describe el aumento de la epidemia zombie desde un pequeño ámbito escolar, para pasar al del barrio y posteriormente al de la ciudad de Los Ángeles, con el recurso habitual de enviar al ejercito y su rigidez marcial a controlar una situación de la que no tienen ni idea de lo que está pasando, hasta que es demasiado tarde, como en esta invasion zombi de un puesto militar que no sabe a lo que se está enfrentando, como se aprecia en el video.

La 1T no deja de recrearse en la incompetencia de los mandos militares para controlar una situación que se les va de las manos desde el principio y que solo son capaces de afrontar desde el ordeno y mando que los va a abocar a desastres tácticos y militares como el del siguiente video.

Con la premisa establecida en la 1T, al final de la misma, nuestro grupo heterogéneo, decide huir de la ciudad en busca de lugares más pacíficos y libres de la invasión zombi, aunque salir de la ratonera en que se ha convertido Los Ángeles, no es precisamente sencillo como muestra el siguiente vídeo sobre lo que les sucede en una autopista.

A partir de ese final de la 1T, la serie entra en una dinámica de huida hacia ninguna parte, lo que se traduce en llevar al grupo a diferentes emplazamientos donde como el pobre Sisifo, vuelven una y otra vez a enfrentarse a la misma amenaza, que va produciendo bajas entre los miembros iniciales del grupo que se van supliendo con nuevas incorporaciones de gente que se van encontrado en su camino.

De esta manera vemos que la gente pasa varios episodios en un barco, en un hotel, en un poblado mexicano, un rancho o una presa, donde en todos los casos, los humanos que se encuentran son mucho más peligrosos y destructivos que los zombis automatas que pululan por todos los lugares.

En esos casos siempre la dinámica familiar acaba imponiéndose, con una atención especial a la emergencia de la pareja de hermanos Alicia y Nick, los hijos de Madison que acaban acaparando toda la atención y el liderazgo a medida que va evolucionando la serie, dejando un poco de lado a la pareja principal, en especial en la 3T, dinámica que pueden intuir en el siguiente video del piloto.

Los momentos álgidos de cada episodio suelen ser las continuas muertes de zombis de todas las maneras posibles, incluyendo el sacrificio de animales como en esta lucha desigual entre perros y zombis que pueden ver en el siguiente video.

El principal problema de ‘Fear the Walking Dead’ es que no consigue tener en ningún momento una personalidad definida que atraiga al espectador más alla de la referencia al original, a pesar de contar incluso como director de algunos episodios en la 3T con el sevillano Paco Cabezas, pero sin que se note apenas.

Contrariamente a lo que se podía pensar, la libertad de que disponían los creadores al no tener que depender en ningún momento de la mitología de los cómics, se ha demostrado un grave problema al no desarrollar nada con la fuerza del original, en especial en todo lo referente a los villanos, que no han pasado de anecdóticos o de cuarta división a años luz de los villanos de los cómics o del original como el Gobernador o incluso el propio Negan, que por lo menos tenían una cierta entidad y eran capaces de aguantar sus propias tramas.

Tampoco es que los protagonistas estuvieran mucho mejor definidos, pareciendo tan perdidos como los guionistas en muchos momentos de la serie, enzarzados en soliloquios o dialogos inanes en un circulo vicioso que solo rompían con la cuota de zombis que debían matar en cada episodio.

La combinación de personajes poco atrayentes, villanos sin entidad y una falta clara de dirección sobre lo que están haciendo en la faz de la tierra, se demuestra letal en cuanto se desvanece la sorpresa inicial, entrando en un bucle de llegar a un sitio nuevo esperanzados de que sea el bueno, para acabar destrozando todo en apenas tres o cuatro episodios, para volver a empezar en otro sitio, lo que ya ha agotado toda mi paciencia al final de la 3T.

Si disfrutan con las series de zombis, igual pueden seguir con ella, a ver si consigue remontar el vuelo, pero en mi caso ya tengo suficiente con el original que tampoco es que esté pasando por su mejor momento y en plan petardeo ya tengo a ‘Z Nation’ que por lo menos tienen claro de que van.

Los actores:
Solo una gran actriz como Kim Dickens es capaz de defender un personaje como Madison, capaz de tomar las peores y las mejores decisiones posibles en el transcurso de media hora, sin el menor atisbo de autocrítica. Dickens consigue que su fuerza en pantalla nos haga olvidar esas contradicciones flagrantes, pero lógicamente está lejos de sus mejores trabajos como demostró en las dos joyas que son “Deadwood” o “Tremé”, aunque estoy seguro que económicamente le va a ser mucho más rentable

dickens-curtisCliff Curtis es otro gran actor, pero que en esta ocasión no acaba de enterarse de que va el percal, con un personaje que se supone que debía ser el líder, pero que interpreta con una cierta desgana y con el piloto automático de la intensidad impostada, como si estuviera esperando que le saliera algo mejor mientras mataba zombis contra reembolso.

El actor neozelandes de origen maorí lleva años afincado en EEUU haciendo todo tipo de series como “Trauma” o “Gang Related”, pero su entrada en el reparto de las cuatro secuelas de Avatar, le va a hacer mas popular que todo lo que ha hecho hasta ahora.

Las únicas buenas noticias en el campo de la actuación vienen determinadas por la evolución de la pareja de hermanos formada por Nick y Alicia, interpretados por Frank Dillane y Alycia Debnam-Carter, que se convierten con el paso de los episodios en los pilares fundamentales de la serie, en especial la actriz australiana que tras su fabuloso personaje de Lexa en “The 100” sigue a un altísimo nivel como una joven fuerte e independiente y que por lo menos tiene bastante claras sus prioridades en la vida y las trasmite a la perfección en la pantalla.

Alycia Debnam Carey as Alicia and Frank Dillane as Nick - Fear the Walking Dead _ Season 1, Gallery - Photo Credit: Frank Ockenfels 3/AMC

Frank Dillane ha realizado una especie de curso de aprendizaje como actor, tras empezar bastante dubitativo como un hijo piltrafa, drogadicto e incapaz de hacer nada de provecho, ante la desesperación de su madre Madison, pero poco a poco ha ido mejorando a pasos agigantados, convirtiéndose en el tipo duro que se necesita en este tipo de emergencias.

No tenía mucha experiencia hasta este papel, mas allá de ser hijo del insigne actor británico Stephen Dillane ( Juego de Tronos, el Túnel) que le abrió las puertas para hacer de un joven Lord Voldemor en la saga de Harry Potter, de donde pasó a este papel que le está haciendo muy popular.

Mucho mas prescindibles son los miembros de la familia salvadoreña de oscuro pasado, que interpretan los actores Rubén Blades y Mercedes Mason como Daniel Salazar y su hija Ofelia, que van perdiendo importancia a medida que avanza la serie, sorprendiéndome cada vez que los veía de nuevo, en plan ¿Todavía siguen vivos en la serie?, lo que prueba el poco encaje de sus personajes en la trama general mas allá de los primeros episodios.

blades-masonEl panameño Rubén Blades siempre ha sido un gran cantante pero un actor mediocre y en esta ocasión tampoco ha hecho demasiado para hacerme cambiar mi opinión sobre sus capacidades interpretativas como un barbero con turbio pasado, que parecía mas interesado en los fondos para financiar su carrera como candidato a la presidencia de Panamá que en hacer creíble un personaje muy cogido por los pelos.

La sueca Mercedes Mason es una actriz discreta que no salía de papeles secundarios en series tan olvidables como ‘The Finder’ o ‘666 Park Avenue’, pero cuando consigue un papel en una serie importante tampoco es que haya hecho algo por destacar, como uno de los personajes mas prescindibles de la serie a remolque siempre de la familia principal, como una invitada que no se despega de sus faldas.

Mucho peor está Lorenzo James Henrie como Chris el hijo del primer matrimonio de Travis, una especie de aprendiz de psicópata que se vuelve más insufrible con el paso de los episodios, tanto por el guión como por la pésima interpretación de Henrie, que debería plantearse un futuro universitario lejos de los platós.

henriecolman-domingoEl enigmático Victor Strand interpretado por Colman Domingo resume perfectamente todos los males de la serie, ya que en su aparición a mitad de la 1T parece el personaje más interesante de la serie para conocer su pasado, pero pasada la novedad pasa a ser otro personaje insoportable con su propia agenda incomprensible hasta para el propio actor, un veterano de muchas obras teatrales, que se ve imposible de salvar a semejante mastuerzo.

Epilogo:
La serie tiene un departamento transmedia muy eficaz que se dedica a alimentar a los fans con todo tipo de productos entre los que destacan las webseries en el mismo universo que sirven principalmente para hacer más llevadera la espera entre temporadas o entre las dos mitades de la misma que es como suelen emitirla.

Un magnifico ejemplo es ‘Fear the Walking Dead: Flight 462” que desarrolla una historia con un avión en pleno vuelo, claramente orientada hacia el terreno del terror, como pueden comprobar en el siguiente vídeo

Las audiencias de la serie han tenido un desgaste acusado tras la 1T y en la actualidad apenas la ven un tercio de los espectadores iniciales y con una clara tendencia a la baja, que intentaran revertir aprovechando la salida del showrunner Dave Erickson,  que va a ser sustituido por dos jornaleros como Andrew Chambliss e Ian Goldberg, que nunca se han distinguido por su talento precisamente.

De todas formas como ya les he comentado, yo me bajo del tren en esta parada entre temporadas para dejarlo ir para siempre, por lo que este artículo se puede considerar mi epitafio sobre la serie.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Monster (Noruega) . Glacial como la tundra ártica
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Lorenzo Mejino | 20-11-2017 | 7:01| 3

Hace pocas semanas leía una crítica sobre una serie islandesa del admirado profesor Alberto N.Garcia, en la que diagnosticaba más o menos la muerte del ‘nordic noir’ . Personalmente disiento bastante de esa afirmación sobre ese entierro prematuro del género, pero estrenos recientes como la noruega ‘Monster’ dan abundante munición para las tesis del profesor sobre el agotamiento de la formula que ha triunfado en medio mundo estos últimos años.

‘Monster’ juega con todos los elementos habituales del ‘nordic noir’, desaparición misteriosa, asesinatos en serie, paisajes desolados árticos y pareja de investigadores bastante incompatible, pero el resultado no ha conseguido en ningún momento interesarme más allá de conocer los lugares remotos donde ha sido rodada, con un tono demasiado solemne, sombrío y sobre todo tedioso, que dan como resultado una serie definida por el título del articulo, glacial como la tundra donde está ubicada.

monster-portadaFicha: Monster 7 ep 50 min . Sep 2017-Oct 2017. Idioma: Noruego subtitulado en castellano Cadena: NRK ( Noruega)

La trama : Una tranquila localidad del extremo norte de Noruega lindante con el Océano Glacial Ártico se ve convulsionada por la misteriosa desaparición de una chica, tras descubrir el cadáver de su novio. Hedda es una inspectora destinada en Oslo que había vuelto a su pueblo natal en busca de un poco de tranquilidad tras una serie de problemas en la capital, pero que no puede negarse a colaborar en la investigación sobre esos dos casos tras la petición de su amigo, el veterano jefe de la policía local.

En su investigación es obligada a trabajar con un taciturno superintendente de la policía de Oslo Joel Dreyer, que está persiguiendo desde hace años a un asesino en serie y que cree que ambos casos pueden estar relacionados

monsterAmbos detectives chocan desde el primer momento, principalmente por el desprecio y altanería con que Joel trata a la inspectora local, que desemboca en un mal rollo increíble entre ambos, que lógicamente se interpone y entorpece la investigación desde sus inicios.

Para ser sinceros la serie tiene un planteamiento inicial que parecía atractivo, dentro de los cánones habituales de la chica desaparecida con muchas ramificaciones posibles, incluyendo la secta religiosa que últimamente no falta en muchas de las series del género, como pueden comprobar en el trailer oficial de la serie.

Pero tras un piloto más o menos aceptable, la serie empieza a hundirse en el fango de su propia autoindulgencia, lastrado principalmente por la pareja protagonista formada por la debutante Ingvild Holthe Bygdnes y el popular Jakob Oftebro (1864, Bajo la Superficie, Bron, Lillyhammer) que trasladan el mal rollo entre ellos de la serie al espectador, con unas actuaciones planas y sin transmitir pasión alguna, en especial Oftebro tan expresivo como los musgos de la tundra noruega.

pareja-protaEn este tipo de series si la pareja principal no funciona, la cosa no tiene arreglo, por lo que vemos desfilar la habitual retahíla de sospechosos y pistas falsas, frente a esa pareja de muermos, con el único aliciente de disfrutar de los preciosos paisajes desolados del parque nacional de la península de Vardagnes en el remoto extremo norte noruego, que es donde se ha rodado la serie.

La serie va claramente de mal en peor, hasta el punto que personalmente me daba igual quién era el asesino y el responsable de todo el desaguisado, que además me dio la sensación de ser elegido por sorteo entre todos los sospechosos.

La serie tuvo una buena recepción en Noruega tras su doble capítulo inicial, pero como en mi caso el desánimo y el hastío se iba apoderando de los espectadores que fueron desertando en masa ante la inanidad de lo que veían en sus pantallas, no obstante la serie está teniendo un buen recorrido internacional siendo comprada por la cadena USA Starz, supongo que tras ver solo el piloto que reconozco que da el pego.

Los trabajados títulos de crédito son de lo mejor de la serie, aunque debo avisarles que en el siguiente vídeo, las imágenes coinciden, pero la música es netamente inferior a la que finalmente editaron que fue una sintonía bastante dura y cañera, poco habitual en las series escandinavas.

‘Monster’ ha sido una de las grandes decepciones escandinavas del año, aunque si son amantes incondicionales del genero siempre le pueden encontrar mas alicientes que un servidor, de lo que siempre me alegraría.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Sabrina. Cosas de Brujas . El divertido aprendizaje como bruja de una adolescente
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Lorenzo Mejino | 17-11-2017 | 7:00| 3

Dentro de la creciente ola nostálgica de ‘remakes’ y ‘reboots’ que recupera cualquier serie del pasado, para intentar reverdecer laureles, la última noticia que nos ha llegado ha sido el proyecto de recuperar una serie bastante popular entre los adolescentes de finales del siglo pasado como fue “Sabrina, Cosas de Brujas”, el título que le dieron aquí a ‘Sabrina. The Teenage Witch’ un personaje extraído de los cómics de Archie.

El renacimiento de la saga de Archie con el drama juvenil “Riverdale” ha generado ese interés por hacer una versión más oscura de “Sabrina”, pero en nuestro caso nos vamos a centrar en el original que tenía como característica principal, el gran predominio femenino tanto delante como detrás de las cámaras, en una época en que era casi imposible que eso sucediera, como les vamos a analizar a continuación.

UNITED STATES - AUGUST 15: SABRINA, THE TEENAGE WITCH - gallery - Season Four - 8/15/99, Caroline Rhea, Melissa Joan Hart, Beth Broderick, Salem the cat, (Photo by Bob D'Amico/ABC via Getty Images)

Ficha: Sabrina. Cosas de Brujas (Sabrina the Teenage Witch ) 163 ep + 3 pel.   Sep 1996-Abr 2003. Cadena: ABC/WB (USA)- Antena3/Cuatro (E)

Sinopsis: Sabrina Spellman es una joven adolescente que descubre el día de su decimosexto aniversario, que es mitad humana y mitad bruja, la ultima de una estirpe de muchas generaciones a la que pertenecen sus dos tías Helda y Zelda con las que vive y que son las que le explican y le guían a través de su nueva condición para controlar sus nuevos poderes

El inicio: Sabrina era un personaje de los cómics de Archie que funcionaba un poco como la bruja residente de Riverdale con sus poderes adquiridos desde el momento de su nacimiento.

A mitades de los años noventa, la cadena Showtime decidió hacer una película televisiva basada en ese personaje, pero cambiando la premisa de los cómics a su revelación en el decimosexto aniversario, encargando el guión a dos guionistas jornaleros Barney Cohen y Kathryn Wannack, que crearon un drama adolescente de baja intensidad ubicado en el propio Riverdale y del que pueden ver el trailer a continuación, donde aparece un imberbe Ryan Reynolds.

La película llamó la atención de la cadena ABC, necesitada de aire fresco para insuflar a su franquicia adolescente de los viernes por la noche y pensó que Sabrina en un tono de comedía podría encajar perfectamente junto al resto de sus series juveniles de esa noche como “Boy Meets World” o ‘Cosas de casa’, que estaban agotando su largo recorrido.

En principio pensaron en el guionista de la película, Barney Cohen, pero pronto se dieron cuenta que no era precisamente un talento para la comedia, por lo que buscaron alguna voz fresca, siendo la elegida una joven guionista Nell Scovell, que había escrito para el show de Gary Shandling y el de David Letterman, para finalizar siendo la primera mujer en firmar un guión para Los Simpson, para pasar posteriormente a “Entrenador” y “Murphy Brown”.

nell-scovellScovell no dudó en aceptar el reto para desarrollar la serie, pero hizo enormes cambios sobre la película piloto, de la que solo sobrevivieron dos actrices, entre ellas la protagonista Melissa Joan Hart. Scovell insistió mucho en enviar a los padres de Sabrina lejos de ella, por temas laborales, para tener a las tías brujas actuando como mentoras de la joven adolescente bruja y tras mucho batallar con la cadena consiguió su objetivo, recibiendo la luz verde para su estreno en la parrilla juvenil del viernes por la noche de la ABC.

La carrera posterior de Scovell ha sido intensa, escribiendo para todo tipo de series y todos los géneros, desde ‘Monk’ hasta ‘NCIS’, pasando por ‘Almacén 13’, aunque su mayor éxito ha sido ser la co-escritora junto con Sheryl Sandberg en 2013 del manifiesto feminista ‘Lean In’ todo un best-seller en todo el mundo.

La trama: ‘Sabrina. Cosas de Brujas’ era una comedia dirigida especialmente a un público adolescente femenino, con tres mujeres en los papeles protagonistas como eran Sabrina y sus dos tías brujas Zelda y Hilda, centrada en sus primeras temporadas en los esfuerzos de Sabrina para tener una vida normal como adolescente, sin utilizar la brujería de forma egoísta para sus fines, como queda a las claras en su alegre introducción donde siempre cambiaba el último vestido que se probaba, junto a la frase nueva que siempre  pronunciaba a modo de gag recurrente.

Esta premisa de la bruja que se debía autocontrolar era parecida a la de la recordada ‘Embrujada’ pero en este caso el toque diferencial era la juventud de la bruja que debía afrontar en plena adolescencia ese cambio radical en su vida, mientras acude al instituto para llevar su vida normal.

La falta de las figuras paterna y materna era suplida con creces por sus dos tías que con la experiencia que les dan sus 500 años de edad, conocen todos los trucos de la brujería que van a transmitir a su sobrina, aunque lógicamente creando todo tipo de equívocos y malentendidos con Sabrina y sus amigos.

Cada episodio desarrollaba algún aspecto de ese contraste entre la vida adolescente “normal” de Sabrina que sucedía en el instituto con su noviete Harvey, junto con su mejor amiga y enemiga dentro de la escuela, en contraposición con  el ambiente de su casa con sus dos tías y el personaje más extraño de la serie el gato parlante Salem consecuencia de la cadena perpetua a la que fue condenado un brujo hace 500 años por intentar dominar el mundo.

El papel de Salem era un poco el de confidente gamberro de Sabrina, soltando frases lapidarias e incorrectas a la más mínima como se puede comprobar en el vídeo siguiente.

El conflicto interno entre la parte humana y la fantástica de Sabrina está presente en cada episodio, pero poniendo por delante su aspecto humano por lo menos en las primeras temporadas, siempre muy implicada en la cultura popular de la época, lo que permitía la presencia de estrellas invitadas muy populares como los ‘Backstreet Boys’ que eran objeto del siguiente hechizo, que los convierte en el grupo que son, en un claro guiño a sus fans.

De hecho casi todas las estrellas musicales de por aquel entonces aparecieron en un momento u otro en la serie, entre las que por supuesto no podía faltar una Britney Spears en pleno apogeo.

Un aspecto importante era que Sabrina jamás aspiraba a ser la chica popular de la clase, solo convertirse en una buena persona, venciendo las tentaciones del camino fácil que la brujería le podía proporcionar para obtener sus deseos tanto escolares como personales, por lo que no dudaba en resolver de manera convencional sus conflictos con Libby su archi-enémiga dentro de la escuela con escenas como la siguiente:

En otras ocasiones evitaba mediar entre los conflictos de sus amigos donde aparecían jovencitos que en la actualidad son actores bastante conocidos como Milo Ventimiglia ( This is Us, Gilmore Girls), como la tópica elección a delegado de clase que no puede faltar en ninguna comedía juvenil.

La moraleja principal de la serie es que por muchos poderes que tengamos, estos también deben ser controlados para sacarles el máximo provecho posible que no tiene porque coincidir con el propio beneficio, todo ello visto desde una perspectiva de mujeres fuertes e independientes sin dependencias masculinas de ningún tipo.

Mas allá de los tres personajes centrales y el gato, la serie tenía una importante rotación de personajes que iban entrando y saliendo de la serie como en una puerta giratoria, en especial las amigas humanas de Sabrina, que apenas duraban mas de tres temporadas, así como los novios que en menor cantidad también iban rotando para poder generar nuevas historias, todo eso impedía que los secundarios se asentaran y consiguieran tener una cierta entidad propia.

grupo-enteroLa serie se estabilizó bastante en la parrilla de los viernes, pero al final de la 4T, una amarga disputa económica entre la productora de la serie y la cadena ABC, derivó en el traslado de la serie hacia la minoritaria cadena WB, donde permaneció hasta el final de su recorrido, pero con audiencias cuatro veces menores que en la ABC.

No fue el único cambio importante, porque también se fue su creadora y showrunner Nell Scovell, sustituida por Bruce Ferber, que envió a Sabrina a la universidad para rodearla de un nuevo grupo de amigos y relaciones pero alejada de sus tías en la mayor parte de los episodios, lo que fue erosionando la historia, hasta el punto que las dos actrices que interpretaban a las tías decidieron salir de la serie al final de la 6T, por su disminuido protagonismo.

Por una cuestión generacional, nunca fui un seguidor muy fiel de Sabrina, al ser una de esas series, que solía ver mientras cocinaba o comía al mediodía, en el horario habitual en que se emitían todas las series con ‘Cosas…’ en el título, pero nunca consiguió engancharme, quedándose a un nivel de si la enganchaba, la veía, pero no gastaba una cinta VHS para grabarla si no estaba.

En mi caso no pasaba de ser un pasatiempo simpático y agradable, en especial por el buen trabajo de las dos tías que siempre me parecieron lo más interesante de la serie con esa incorrección política de personas mayores que están de vuelta de todo, en cambio no soportaba al gato Salem y sus sentencias lapidarias y supuéstamente divertidas que se me atragantaron desde el principio.

Supongo que con veinte años menos, la habría visto con otros ojos, como me consta que lo hicieron muchos jóvenes de esa época, para los que Sabrina forma una parte importante de su bagaje televisivo adolescente, pero prefería claramente otras propuestas mas adultas en especial en el ámbito de la comedia.

Los actores: Melissa Joan Hart empezó su carrera como una niña, tanto en anuncios como en apariciones en series adultas, hasta que a los quince años le dieron el papel protagonista de la serie infantil de NickelOdeon “ Clarissa explains it all”, que la hizo inmensamente popular durante los cuatro años que duró. Ese papel le abrió las puertas para ser elegida como Sabrina y de esta aprovechar su fama entre el público que iba creciendo a su ritmo.

melissa-joan-hartMelissa Joan Hart es ideal para este tipo de papeles agradables y simpáticos gracias a su evidente vis cómica pero siempre me ha parecido con un registro muy limitado si se salía de esa zona de confort, como intentó hacer al acabar la serie en papeles más dramáticos en películas y series que le iban demasiado grandes.

A finales de la década pasada protagonizó una sitcom de viejas glorias ‘Melissa y Joey’ con Joey Lawrence donde hacía su papel de siempre, pero sigue siendo muy popular por sus apariciones en realities de celebrities que proliferan como setas en la televisión USA.

A un nivel muy superior como actrices siempre estuvieron Beth Broderick ( Zelda, der) y Caroline Rhea ( Hilda, izq) las dos tías de Sabrina, responsable y centrada la primera y bastante más alocada y desmadrada la segunda, con un buen contraste entre ambas, pero muy compenetradas para ayudar a su sobrina.

Broderick siempre ha sido una solida actriz secundaria toda su carrera, aunque es conocida casi exclusivamente por este personaje, a pesar de haber estado como recurrente en series como ‘Perdidos’, pero aquí su voz de la razón era la necesaria para poner orden en el pandemonio que era la casa de ‘ Sabrina’

roderick-rheaLa canadiense Caroline Rhea había tenido una interesante carrera como monologuista antes de este personaje, lo que le permitía robar casi todas las escenas por su capacidad de hacer parecer normales las cosas más alocadas, ante el desespero de su hermana mucho mas centrada.

Tras la serie ha trabajado en su propio programa diario de entrevistas “The Caroline Rhea Show” o haciendo voces en la popular serie “Phineas and Herb”, pero sin reeditar la popularidad de su bruja Hilda

La cosa empieza a degenerar con la presencia de Nate Richert, que era Harvey, el sufridor novio de Sabrina durante gran parte de la serie, en el único papel importante de su nada ilustre carrera, que desapareció poco después de la serie.

nate-richertEl principal misterio de la serie era entender como semejante maromo seguía al pie del cañón durante tantas temporadas, con una capacidad de actuación similar a la de un aguacate, mas allá de su aspecto físico.

Los papeles de las amigas intercambiables de Sabrina fueron ocupados en la 1T por Jenna Leigh Green (der) como Libby, la mala del instituto y Michelle Beaudoin ( izq) , que era Jenny la mejor amiga de Sabrina, que fue la única actriz que sobrevivió a la purga del reparto de la película inicial, aunque por poco tiempo al ser defenestrada al final de la 1T, para irse a su Canadá natal a ir tirando de lo que saliera, que era más bien poca cosa.

SABRINA, THE TEENAGE WITCH-- Michelle Beaudoin stars in the ABC Televison Network's new comedy series, SABRINA, THE TEENAGE WITCH, premiering this fall, airing FRIDAYS (8:30-9 pm, ET).jenna-leigh-green

 

 

Algo mas duró en la serie Jenna Leigh Green ( hasta la 3T ) como el blanco de las venganzas escolares de Sabrina, siempre bien merecidas, hasta que fue enviada a un internado para hacerla desaparecer de la serie. Tras salir de la serie, tampoco ha hecho nada remarcable excepto papelitos en muchas series, centrándose principalmente en el teatro musical que es de lo que suele comer.

El Final y secuelas:
La serie en su 7T era completamente irreconocible, ya que unicamente quedaba la protagonista Melissa Joan Hart y el gato Salem ( y su voz, el actor Nick Bakay) , girando más hacia la parte de brujería que hacia la humana, un poco siguiendo la estela de “Embrujadas” que se emitía en la misma cadena, como pueden comprobar en su remozada cabecera, donde desaparecieron las tías que eran el alma de la serie.

A mitad de la 7T decidieron empezar a preparar los bártulos para un posible final que les fue confirmado para preparar un capítulo final con una posible boda incluida, que desemboca en el final feliz que todos esperaban para el corazón de Sabrina desde el inicio de la serie.

La serie tuvo dos secuelas animadas, de infausto recuerdo ambas, una de ellas producida de forma simultanea a la serie, con la hermana pequeña de Melissa Joan Hart, Emily, haciendo la voz de Sabrina y mas adelante en 2013, con la popular Ashley Tisdale ( High School Musical) poniendo la voz.

Epílogo:
Personalmente no tengo demasiado interés en la nueva versión de ‘Sabrina’ que están preparando ya que ni el original ni ‘Riverdale’ han sido dos series que me hayan convencido demasiado, pero si ustedes pertenecen a los admiradores de ambas propuestas, este artículo les habrá traído buenos recuerdos de la serie original, lo que siempre es mi objetivo cada viernes.

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Lorenzo Mejino

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Powerless/ Inhumans. Los infrahéroes que nadie había pedido
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Lorenzo Mejino | 15-11-2017 | 7:00| 3

No hay que ser un gran observador para comprobar la verdadera invasión de series basadas en cómics de superhéroes que copan nuestras pantallas televisivas tras el éxito de las numerosas películas centradas en personajes de las dos escuderías principales del ramo, Marvel y DC.

Ese apetito insaciable de las cadenas les obliga a rebuscar en los lugares mas recónditos de los catálogos de cómics para encontrar cualquier cosa con superpoderes, susceptible de ser adaptada en forma de serie y que pueda ser consumida de forma compulsiva por los fieles y entusiastas amantes del género.

Pero hasta el más conspicuo admirador de cómics tiene un límite, que ha sido alcanzado este año por dos propuestas de cariz muy diferente, Powerless e Inhumans, pero que comparten ambas un fracaso estrepitoso tanto a nivel de crítica como de audiencias que las ha abocado a una cancelación fulminante tras emitir renqueantes su 1 T.

Hoy vamos a dedicar nuestro artículo a comentar estos dos naufragios creativos, que como hemos querido reflejar en el título, demuestran que los infrahéroes también existen y que gracias a la justicia televisiva, acaban siendo castigados por su estulticia e incompetencia, una serie de cada escudería porque en todas partes cuecen habas.

POWERLESS: Un entorno de superhéroes inofensivo y sin ningún carisma

Ficha: Powerless 12 ep 25 m Feb 2017-Abr 2017  Cadena: NBC(USA)-Cosmpolitan (E)

POWERLESS -- Pictured: "Powerless" Horizontal Key Art -- (Photo by: NBCUniversal)

Emily Locke se incorpora como directora de Desarrollo e Investigación a Wayne Security, una empresa especializada en inventar y diseñar todo tipo de aparatos para ayudar a los humanos a protegerse frente a las continuas luchas entre supervillanos y superhéroes que pueblan la ciudad de Charm City donde residen, de las que suelen ser victimas colaterales en muchas ocasiones, como muestra el trailer

Vista sobre el papel “Powerless” no es una mala idea, puesto que transcurre en el universo de los héroes de DC, pero con sus propias historias paralelas a las épicas de los superhéroes protagonistas de los cómics como Batman, presentando a los humanos como carne de cañón impotente de reaccionar frente a las continuas luchas que asolan su ciudad, como dejan bien a las claras en la primera escena del piloto

Planteada como una comedia de entorno laboral ( en el argot “rom-com”) la llegada de la nueva directora nos permite conocer al resto del departamento en el que va a trabajar, tanto sus subordinados, como las secretarias y en especial el inepto de su jefe, un trepa que solo quiere ascender otorgándose todos los méritos de sus empleados, siendo sus interacciones el centro de las historias bastante corales.

segunda-imagenCada episodio se centra en el diseño y la producción de algún artilugio estrambótico a cargo de la pareja de excéntricos inventores, entre los que destaca el magnífico Danny Pudi ( Community) , lo único salvable de la serie.

Dicha pareja diseña desde paraguas especiales para proteger a los humanos de las caídas de escombros en esas luchas de superhéroes hasta guantes emisores de calor, lo que centra la historia de cada capítulo correspondiente.

El problema es que esas buenas intenciones no terminan de cuajar en ningún momento, empezando por el concepto de esos inventos raros, que era calcado al que hacían en una comedía no muy lejana en el tiempo y mucho más divertida como fue “Better off Ted”, mientras que aquí todo se veía forzado y a rastras.

Otro grave problema es que a pesar de tener un reparto de buenos actores, la coralidad no funciona en ningún momento empezando por su protagonista la popular Vanessa Hudgens ( High School Musical) completamente desubicada y sin tener la vis cómica necesaria para su personaje, quedándose como una ejecutiva borde y repipi, a la que todo lo que le pase nos va a dar igual.

powerless-green-fury-988934Cada capitulo ( como muestra la foto superior) tiene alguna pequeña interacción directa o indirecta con algún superhéroe de turno, pero apenas una pincelada, insuficiente para satisfacer a los amantes del género que desertaron de “Powerless” a una velocidad parecida a la de “Flash”.

De vez en cuando se permitían algún guiño, trayendo a estrellas invitadas como Adam West ( el primer Batman televisivo), como muestra el siguiente corte.

“Powerless” sin ser un completo desastre ha sido una serie inofensiva e inocua, falta de la mordiente o el cinismo necesario para desarrollar una comedia interesante en el entorno de los superhéroes, con una  idea que  podía haber dado mucho mas juego que lo que ha dado.

INHUMANS: Un desastre creativo de dimensiones apocalípticas donde solo se salva el perro.

Ficha: Inhumans 8 ep 45 min Sep 2017- Oct 2017 ABC (USA)- Movistar (E)

inhumansLos inhumanos son una raza con poderes especiales personalizados que viven en Attilan, una ciudad secreta situada en la luna, gobernada por la familia real al mando de la cual está “Black Bolt” el rey  que no habla nunca, para impedir los devastadores efectos de su voz.

Cuando su hermano Maximus decide hacer un golpe de estado para hacerse con el poder, se ve obligado a huir con su familia y allegados a la tierra,concretamente a Hawaii, donde va a hacer todo lo posible para recuperar su trono lunar, como explican en el primer trailer.

La gestación de “Inhumanos” ha sido una continua sucesión de bandazos, desde la primera intención de Marvel de hacer una película basada en unos personajes bastante poco conocidos de su universo, pasando por colarlos en su serie “Agents of S.H.I.E.L.D” para finalizar dándoles una serie para ellos, gracias especialmente a un acuerdo con IMAX para estrenar los capítulos en las pantallas cinematográficas en ese formato tan espectacular.

Si una serie debe entrar por los ojos, la primera impresión al ver el poster inicial, para muchos fue de salir corriendo, ante la cutrez del vestuario y ambientación que mostraron, que encima se iban confirmando con los trailers de la serie que iban aumentando la mosca tras la oreja a tamaño gigante.

Pero a pesar de todos esos indicios, nadie se esperaba una catástrofe de semejantes proporciones, pésimamente escrita y dirigida e interpretada con el mismo entusiasmo que si tuvieran que hacer de sombras chinescas.

tabla-comparativaPor ejemplo, los personajes están mal desarrollados que en algunos casos es imposible deducir su superpoder de la mera observación de la serie teniendo que acudir a la wikipedia o a los cómics para saber lo que hacen ( Si, Karnak pienso en ti), en cuadros como el previo  que nos explican las interrelaciones entre ambos medios.

lockjawEl cartón-piedra de los decorados parecían inspirados en una depuradora de aguas residuales, indignos hasta de una función navideña de los Pastorets de cualquier pueblo catalán, siendo lo único salvable la presencia del perro cibernético “Mandíbulas” capaz de teletransportar a las personas, pero que para ahorrar en presupuesto sale en escasas ocasiones en la serie como en el caso de siguiente vídeo

Duele ver a actores que han demostrado saber hacer otras cosas, naufragar con semejantes personajes, como especialmente en el caso de Iwan Rheon, que tras su gran personaje en “Juego de Tronos” dilapida todo su prestigio como Maximus, el insufrible hermano de “Black Bolt”, que interpreta con tanta desgana como en “Riviera”, completando un verdadero “anus horribilis” para el actor

Pagaría solo por haber visto las caras de los responsables de IMAX, al ver el producto que Marvel les proporcionó para su tan promocionado estreno en salas comerciales, que es de un nivel parecido al de llevar a Yurena a hacer una actuación estelar en el Madison Square Garden neoyorquino.

Por razones que no pienso explicar en ausencia de mi abogado, he visto completos los ocho episodios de la 1T, lo cual no quiere decir que me haya fijado en ella, porque los ojos se me iban continuamente a cualquier cosa que me distrajera más, como el movimiento grácil de una pelusa desprendida de un libro de la estantería, tal era el esperpento que habían perpetrado las huestes de Marvel.

Alguna vez he comentado que suelen producirse accidentes industriales en las grandes compañías de entretenimiento, pero en el caso de los “Inhumanos”, deberían replantearse una revisión a fondo de todas las piezas de la maquinaria Marvel, empezando por el responsable del control de calidad que dio luz verde a una de las peores series de 2017 ( por extraño que parezca, he visto alguna peor) y que debería ser enviado a producir programas de teletienda como castigo justo y necesario a su ineptitud.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima
Lorenzo Mejino

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Tytgat Chocolat ( Bélgica) . Una aleccionante historia sobre la riqueza interior del Síndrome de Down
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Lorenzo Mejino | 13-11-2017 | 7:01| 3

La visualización de colectivos sociales marginados en las series televisivas es una asignatura pendiente para muchos de estos grupos como las personas con síndrome de Down, que apenas han tenido una representación televisiva más allá de algún personaje secundario de vez en cuando y la única excepción de la celebrada serie USA “Life goes on” con un protagonista, Corky con esa anomalía cromosómica.

En este marco la apuesta de “Tytgat Chocolat” la maravillosa serie belga que les vamos a presentar en esta entrada de gala, es de ovación cerrada puesta en pie, al conseguir integrar en una historia romántica con características de road-movie a todo un grupo de personas tanto con síndrome de down como con autismo desde una perspectiva natural, mostrando esos colectivos como son, llenos de virtudes y defectos sin buscar el ternurismo ni la compasión, solo que comprendamos mejor su personal idiosincrasia.

La serie ha arrasado en su reciente emisión en Bélgica y en los festivales internacionales donde se ha presentado y acaba ganar el Prix Europa 2017 a la mejor serie europea, lo que me ha confirmado lo que mi intuición me iba diciendo cuando me quedaba sorprendido y emocionado delante del televisor viendo cada capítulo de “Tytgat Chocolat” que casi con toda probabilidad encabezará mi lista de mejores series mundiales de 2017, que realizo siempre a final de año, siempre bajo mi perspectiva absolutamente personal.

fabrica-chocolatFicha: Tytgat Chocolat 7 ep 50 min .  Sep 2017-Oct 2017. Idioma: Flamenco Cadena: Een (B)

La trama : Jasper Vloemans es un joven adulto con síndrome de Down que se incorporar a trabajar en la zona de empaquetado de la fábrica de chocolate de gama alta Tytgat, propiedad de Roman Tytgat un empresario que ha decidido emplear en esa zona de la fábrica exclusivamente a personas con síndrome de Down o autistas.

fabricaEse proyecto social-empresarial es una decisión personal del empresario como homenaje a su hermana Indra, que aquejada de Síndrome de Down, falleció cuando tenía doce años y solo quiere proporcionar un trabajo digno y adecuado a sus posibilidades, a estas personas marginadas en el mercado laboral para muchos oficios.

Dentro del grupo,  Jasper conoce y se enamora perdidamente de su compañera de trabajo Tina, una joven refugiada autista procedente del Kosovo que ha pedido la residencia en Bélgica junto con su madre, que trabaja en la fabrica como responsable de la investigación chocolatera.

tina-jasperLas cosas se tuercen cuando de forma repentina, tanto Tina como su madre son detenidas y deportadas al Kosovo, dejando al pobre Jasper completamente desolado por la perdida de su gran amor.

En ese momento Jasper decide escaparse y emprender un viaje desde su pueblo cerca de Bruselas hasta Pristina en el Kosovo para buscar a Tina, en ese viaje le acompañan sus cuatro mejores amigos de la fábrica, que no le van a abandonar en su odisea para atravesar media Europa en busca de su amor.

En el trailer subtitulado en ingles, pueden ver en imágenes toda esta sinopsis.

La idea de la serie nació hace diez años cuando el realizador de cine Filip Lenaerts visitó el grupo teatral STAP en Turnhout, una población al norte de Bélgica, compuesto exclusivamente por gente con síndrome de Down y empezó a comentar con el director del grupo Marc Bryssinck, la posibilidad de hacer algún producto audiovisual para dar una mayor visibilidad a ese colectivo.

Poco a poco fueron desarrollando la historia centrándose en dos ejes, la historia romántica entre Jasper y Tina y el viaje de ese grupo de personas por media Europa, consiguiendo finalmente la aprobación de la cadena principal belga Éen, para un rodaje que se realizó entre 2015 y 2016, en escenarios naturales tanto de Bélgica como de todos los países que atraviesan.

El concepto es realmente original y su desarrollo es verdaderamente cautivador, al ver desenvolverse a ese grupo de personas por multitud de lugares que en principio les deberían ser hostiles, tanto por su condición como por el idioma, pero gracias a su astucia y las habilidades particulares de cada uno de los cinco miembros del grupo, van quemando etapas en su viaje guiado por la obsesión de Jasper de reencontrarse con su novia Tina.

viajeEl grupo es bastante heterogéneo, mostrándonos que dentro de ese colectivo también tenemos buenas y malas personas, muy lejos de esa uniformidad que pensamos desde fuera, con detalles como llamarse mongoles entre ellos, lo que sería políticamente incorrecto para cualquiera de nosotros.

La serie es narrada de forma poco fiable por los pensamientos de la madre del empresario, postrada en una silla de ruedas que solo observa todo sin abrir la boca. Dicho enfoque nos permite entrar en la historia secundaria que se desarrolla en la fábrica , con el típico familiar que solo piensa en aumentar los beneficios de la empresa y ya se pueden imaginar los que les sobran en el análisis financiero, lo que lleva de cabeza al pobre empresario Roman, que debe batirse en un doble frente, persiguiendo al grupo por media Europa, mientras que debe controlar lo que sucede en la retaguardia belga.

El viaje concreto no empieza hasta el tercer episodio, tras mostrarnos las interioridades de la fábrica y de ese grupo de personas.

A partir de ese momento  pocas series me han emocionado tanto como las historias de Jasper y sus amigos viajando de forma inconsciente y sin mirar atrás en una “road-movie” original y nunca vista ni en cine ni el televisión con un reparto con más de la mitad de actores con Síndrome de Down, que actúan haciendo totalmente creíbles a sus personajes, como explica el actor protagonista el gran Jelle Palmaerts en el siguiente video en flamenco

Por desgracia, por el momento solo se encuentra por ahora en su versión original en flamenco (idioma que hablo) , pero no dudo que no tardarán en salir subtítulos o en ser comprada por algunas de las innumerables cadenas o plataformas que tenemos en nuestro país, porque es una apuesta segura a caballo ganador, de la que ya se están preparando “remakes” en Francia y en USA y me consta que algún productor español ya la ha visto y le ha encantado.

En todo caso debo pedirles disculpas por ponerles los dientes largos con algo que si no dominan el flamenco o el neerlandés les va a ser imposible de ver, pero este blog ademas de informarles de las novedades,  no deja de ser una plataforma para que se enteren los posibles compradores de lo que tienen en el mercado.

“Tytgat Chocolat” es como   un cuento en el que hay que dejarse llevar, en las antipodas  de las habituales tramas criminales y policiacas que copan las emisiones, pero que envía un mensaje poderoso y positivo que es su mayor activo y que apenas vemos en nuestras pantallas en estos tiempos.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Sobre el autor Lorenzo Mejino
Las nuevas tecnologías han cambiado la forma de ver la televisión. Series para gourmets nace con la pretension de ayudar a personalizar su menú televisivo en lo que hace referencia a las series de TV. Analizaremos series actuales, novedades, pequeñas joyas olvidadas y series clásicas dando nuestra opinión personal sobre el nuevo formato de oro del siglo XXI.

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