Diario Vasco
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Autor: bouvier
Mi Bella Genio ( I dream of Jeannie) : La sirvienta ideal para todo
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Lorenzo Mejino | 10-11-2017 | 7:01| 3

En los albores televisivos, las cadenas generalistas no se cortaban lo más mínimo en replicar de forma más o menos descarada los conceptos de las series que se convertían en éxitos inesperados de la noche a la mañana, para tener su propía versión de ese  éxito.

“Mi Bella Genio” que es el nombre con que conocimos el original de “I Dream of Jeannie”, nació como una copia más o menos estilizada de “Embrujada”, cambiando una bruja por una genio, en un entorno bastante más machista y de servidumbre exacerbada hacía su amo, que ahora haría rechinar los dientes y con razón a muchas personas si lo analizaramos desde nuestra perspectiva actual de género.

Pero nuestra misión es recordar las series intentando contextualizarlas en su época, donde fue un enorme éxito internacional incluso en nuestro país, ademas de ser el primer papel importante del popular Larry Hagman como vamos a recordarles en nuestra entrada del recuerdo de cada viernes.

i-dream-of-jeannie-ctrFicha: I Dream of Jeannie (Mi bella genio) 139 episodios.   Sep 1965-May 1970. Cadena:  NBC (USA)- TVE(E)

Sinopsis: El capitán Tony Nelson es un astronauta que tras un viaje espacial accidentado aterriza con su capsula en la playa de una isla desierta del Pacífico. Allí se encuentra con una extraña botella que al abrirla, descubre que alberga una genio que había estado encerrada desde tiempos inmemoriales de la época persa. Tras el desconcierto inicial, la genio se presenta como Jeannie, que en ingles se pronuncia casi igual que “Genie ( genio)” y le comunica que está allí para satisfacer todos sus deseos para siempre.

Su primer deseo es ser rescatado y Jeannie hace aparecer un helicóptero de la nada, mientras se esconde de nuevo en la botella para irse con su nuevo amo sin que Tony se entere hasta volver a su base militar en Florida donde vive, donde va a provocar todo tipo de equívocos.

El inicio: Sidney Sheldon es toda una institución de las letras estadounidenses, donde ha brillado como dramaturgo, guionista cinematográfico, creador televisivo y finalmente como autor de best-seller literarios convirtiendo en oro casi todo lo que escribía

sheldonComo guionista televisivo destacó tanto en los cincuenta como en los sesenta cuando creó el gran éxito televisivo que fue “El Show de Patty Duke”. Su prestigio era tan grande que la cadena NBC no dudo en contratarle para encargarle una comedia similar a “Embrujada” para aprovechar el gran éxito inicial que tuvo la bruja Samantha.

Sheldon se inspiró en una película “The Brass Bottle” que tuvo un cierto éxito en los sesenta para centrarse en una genio mucho más sumisa y servil que la bruja, pero que también era bastante mas traviesa en comparación con el rígido entorno militar donde debía moverse. El concepto encantó a la cadena que le encargó el piloto donde podíamos ver por primera vez a Jeannie, aparecer de la botella en el siguiente momento del piloto.

La serie tuvo un gran estreno con buenas audiencias que hicieron muy populares a ambos protagonistas.

La trama: “Mi Bella Genio” era una comedia más blanca que la cal, que jugaba principalmente con el deseo inconfesable de muchos hombres de tener una bella sirviente, en este caso una genio, que colmara absolutamente todos sus deseos, siempre y cuando no fueran de tipo sexual, que todavía estábamos en los  mojigatos y pacatos televisivos sesenta.

En los inicios de la serie Sidney Sheldon había pensado en plantearla como un extraño triángulo  amoroso entre Jeannie, el astronauta y la novia de éste,  Melissa, que era la hija del general de la base, pero rápidamente descartó dicha idea, con Jeannie ocupándose de romper ese compromiso para quedarse con su amo sin ninguna rival femenina.

Jeannie estaba perdidamente enamorada de la persona que la rescató tras casi dos mil años de cautiverio, y su forma de expresarlo era cumplir hasta el más mínimo deseo de su amo, incluso a veces por encima de sus propias expectativas.

En la 1T Jeannie solía pasar bastante tiempo encerrada, pero poco a poco Tony la iba dejando libre por más tiempo hasta convertirse en parte indispensable de su vida, aunque debía esconderla siempre de sus amigos y colegas militares, que no entendían las cosas raras del comportamiento de su amigo.

La nueva sintonía, creada para la 2T, una pegadiza melodía muy saltarina y alegre, nos introducía mediante una secuencia animada ( Como “Embrujada”, que era de la misma productora Screen Gems) en la premisa de la serie.

Los episodios estaban hechos con una plantilla que Sidney Sheldon dominaba en exclusiva, donde todo empezaba por un problema que solía crear Jeannie al utilizar sus poderes, que pone en aprieto a su amo, para acabar resolviendo todo y volver a la casilla inicial al final de cada capítulo, como en este ejemplo en el que Jeannie se mete con la vista de su amo  con su gesto característico de genio

Otro recurso copiado de “Embrujada”, era la aparición de una hermana gemela malvada y morena, que permitía a la actriz en este caso Barbara Eden, lucirse con dos papeles antagónicos, como pueden comprobar en el siguiente vídeo con las dos hermanas en acción.

Sus ganas de agradar a su amo, a veces  sobrepasan lo recomendable   como en el siguiente vídeo donde convierte al astronauta en un gran cantante para un festival en la base, con los resultados que pueden ver a continuación

El gag del cantante no solo se lo hacía a su amo, sino que de vez en cuando se dedicaba a hacer travesuras cambiando las voces del resto de las personas como en el siguiente vídeo

La serie no evolucionaba mucho, aunque de vez en cuando incluían algún arco de varios episodios casi siempre relacionados con algún concurso o competición nacional donde Jeannie no podía evitar meter las zarpas.

Con el paso de las temporadas la formula se iba agotando, por lo que al final decidieron cambiar un poco la premisa de la serie, presentándola como su novia en la 5T con el  protagonista militar ascendido a mayor, pero que en lugar de  ocultarse ella de las miradas de la gente, lo que debía ocultar eran sus poderes, como muestra el siguiente vídeo

Tengo que reconocer que es una serie que recordaba con agrado de mis años mozos, en especial ese gesto de cruzar los brazos y guiñar los ojos, que era repetido hasta la saciedad en muchos patios de las escuelas de la época, debido a la enorme popularidad que tenía la serie en sus pases por la televisión única de la época.

Ya he comentado en el prólogo que vista desde la perspectiva actual, eso de tener una esclava en propiedad para colmar todos tus deseos, no se sostiene por ningún lado, alejada del feminismo de “Embrujada” que por lo menos se rebelaba continuamente contra el machismo imperante, mientras que el servilismo absoluto de Jeannie iba precisamente en la dirección contraria.

De todas formas les puedo asegurar que cuando la veía  solo esperaba pasar un rato divertido viendo las travesuras de Jeannie que solían poner la base militar de patas arriba.

Los actores: Barbara Eden había participado en “The Brass Bottle” la película que inspiró a Sheldon para crear la serie, pero cambiando el orondo genio de la película, por una genio mucho más atractiva, que en principio debía ser morena, para separarse del papel de rubía que interpretaba Elisabeth Montgomery. Finalmente tras muchas pruebas, Sheldon decidió cambiar de idea y llamar a Barbara Eden, para darle el papel aunque fuera rubia.

barbara-edenEden empezó su carrera en los cincuenta con multitud de papeles secundarios de rubia amiga del protagonista, sin destacar mucho hasta conseguir el papel de Jeannie, que le marcó de por vida y por el que sigue siendo recordada en la actualidad, con su gesto de genio, que repite hasta la saciedad en cualquier sitio donde la invitan. Tras la serie, siguió trabajando tanto en películas televisivas como en teatro, pero siempre muy lejos de reeditar su enorme fama como la genio de la botella

Muy diferente ha sido la carrera de Larry Hagman, ya que el primer papel que nos viene a la cabeza no va a ser precisamente el del capitán Tony Nelson, que fue básicamente su rampa de lanzamiento en Hollywood, tras dar tumbos como estrella invitada durante los primeros años de su carrera. Su papel como galán y blanco de casi todas los hechizos de Jeannie, le permitía mostrar su versatilidad como actor, para mostrar los efectos de esos encantos y le hicieron muy popular en la época.

larry-hagmanSu carrera quedó estancada durante mas de una década donde apenas hacia películas televisivas, que se aprovechaban de su fama inicial hasta que en 1978 fue elegido para el papel que iba a cambiar su vida, el malvado J.R en “Dallas” que fue su principal señal de identidad hasta su muerte en 2012 a los 81 años de edad.

Aunque la serie se centraba de forma casi exclusiva en sus dos protagonistas, teníamos dos secundarios que permitían dar un cierto juego a las tramas, Bill Daily ( izq) que interpretaba a Roger otro astronauta que era el mejor amigo de Tony, que se entero con cierta rapidez de la realidad de Jeannie y que intentaba utilizar para su propio beneficio, con resultados casi siempre desastrosos.

Este fue el papel más importante de una larga carrera como secundario de comedías donde destaca este papel y otro también de aviador en “The Bob Newhart Show” , ademas de aparecer en las películas de reunión posteriores.

I DREAM OF JEANNIE

Otro aplicado secundario toda su carrera fue Hayden Rorke (der) que interpretaba al médico de la base, el coronel Bellows, que sospechaba continuamente sobre el comportamiento de su subordinado el capitán Nelson, sin saber nada de la genio, en un gag recurrente durante casi toda la serie, por lo que era el saco de todas las bromas al quedarse siempre con un palmo de narices, en sus intentos por desenmascararla.

El Final y secuelas:

La serie en su 5T experimentó un importante descenso en las audiencias, lo que unido a las ganas de Larry Hagman de dejar la serie, hicieron que tanto Sheldon como la cadena NBC se plantearan cerrar la serie al final de esa temporada; de hecho hicieron un episodio que iba a servir como final, donde el doctor Bellows, finalmente conocía la verdadera naturaleza de Jeannie, ademas de romper la botella donde estaba para no poder esconderse nunca más.

Decidieron dejarlo como un episodio más, emitiéndolo en  antepenúltimo lugar, enmascarado  como un sueño, para finalizar con un episodio más convencional, dejando abierta la puerta para otra posible temporada o para hacer películas televisivas algo más adelante.

Finalmente sucedió lo segundo con “I Dream of Jeannie: 15 years later” que reunió a todo el reparto inicial con excepción de Larry Hagman, en pleno trabajo petrolero,que fue sustituido por Wayne Rogers, como pueden ver en el último vídeo

Más adelante hicieron otra película “I still dream of Jeannie”, con el guiño de poner a Ken Kercheval que era compañero de Hagman en “Dallas” como Tony Nelson, pero tuvo tan poca repercusión que fue la última aparición de la bella genio en las pantallas.

Epílogo:

“Mi bella genio” una comedia inofensiva y arquetípica de los sesenta, donde a pesar de tener ciertos tonos fantásticos, básicamente se centraba en loar el trabajo del ama de casa, aunque fuera una genio que hiciera todo con un solo gesto, algo que tengo que reconocer que me gustaría hacer si pudiera con mis tareas hogareñas.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino).Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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The Sinner: La gran sorpresa inesperada de este verano
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Lorenzo Mejino | 08-11-2017 | 7:00| 3

Entre la ingente cantidad de estrenos que nos llegan últimamente, nunca hay que perder la esperanza de que aparezca una serie como “The Sinner” sobre la que casi nadie tenía grandes expectativas y de repente se convierte en el éxito sorpresa de la temporada, conjugando buenas críticas y excelentes cifras de audiencia.

“The Sinner” se enmarca ademas en el movimiento de las actrices que con un cierto prestigio y popularidad deciden tomar las riendas de su carrera de forma directa para ejercer de productoras y buscar papeles o personajes que les interesen o apasionen, en lugar de esperar que algún productor masculino se acuerde de ellas para ofrecerles alguna migaja.

Jessica Biel ha seguido los pasos de Nicole Kidman y Reese Witherspoon en “Big Little Lies” con unos resultados que avalan completamente su apuesta, como les vamos a analizar a continuación, aprovechando su estreno a día de ayer en nuestro país, en la plataforma de Netflix.

destacada

Ficha: The Sinner 8+ episodios.  Ago 2017- Sep 2017 Cadena: USA Network (USA)- Netflix (E)

Sinopsis: Cora Tanetti es una joven mujer feliz que tiene un hijo pequeño y trabaja con su marido en su negocio familiar. Todo se derrumba cuando una tarde mientras disfruta con su familia de una tarde veraniega en un lago cercano a su hogar, sufre un arrebato inexplicable que le lleva a apuñalar frente a múltiples testigos, incluyendo a su familia, a una persona  desconocida hasta dejarla sin vida. La policía local intenta entender las razones por las que ha sucedido semejante drama, investigando en el pasado de todos los implicados.

El inicio: Jessica Biel es un personaje bastante popular en los EEUU desde sus inicios como actriz infantil, para seguir con una interesante carrera cinematográfica donde alternaba presencias en películas independientes con alguna aparición en superproducciones taquilleras, pero que últimamente era mas conocida por ser la mujer del famoso cantante Justin Timberlake que por sus trabajos como actriz, donde se consideraba algo apartada y ninguneada por los productores.

Decidida a cambiar el rumbo de su carrera, decidió montar una productora con su amiga Michelle Purple para buscar proyectos hechos a su medida y donde pudiera demostrar sus dotes como actriz.

El primer proyecto que le entusiasmó fue “The Sinner” un libro escrito por la escritora alemana Petra Hammesfahr. Que describe la conmoción en una pequeña población alemana tras un inexplicable crimen que comete una madre de familia a la vista de todo el mundo.

Las dos productoras se apresuraron a comprar los derechos del libro, para su adaptación televisiva que veían como el personaje ideal para Jessica Biel. Tras firmar un contrato con la productora de Universal para distribuir la serie, estos le sugirieron el nombre de Derek Simonds, como el mejor guionista para adaptar el libro a las audiencias estadounidenses

derek-simondsSimonds era un guionista y director bastante desconocido con apenas una película en su haber y guiones para dos series tan poco conocidas como “The Astronaut Wives Club” o “When we rise”, que conectó casi de forma inmediata con Jessica Biel, para trabajar en una adaptación del libro a una miniserie de ocho capítulos ubicándola al norte del estado de Nueva York.

En otra maniobra bastante arriesgada decidieron que Simonds fuera el showrunner a pesar de carecer de toda experiencia en el papel de productor, pero pensaron que sería la mejor manera de respetar las ideas que habían plasmado en el guión, ayudado por el joven director Antonio Campos (Afterschool) para establecer el tono visual de la serie en el piloto de la misma.

Visto el piloto, la serie fue adquirida rápidamente por la cadena USA Network, en plena remodelación de su marca hacia productos más oscuros tras el éxito de “Mr Robot” y tanto la trama como el tono les encajaba perfectamente en ese nuevo estilo.

La serie fue estrenada en plena canícula veraniega  en el mes de Agosto, un poco de tapadillo, para ir ganando adeptos con el boca a boca a cada episodio con trailers como el siguiente.

La trama: Los esquemas de las series que centran su trama en un crimen suelen tener una pregunta como hilo director de la historia hasta su desenlace, como ¿Qué?, ¿Quién?, ¿Cómo?, ¿Cuándo?, ¿A quién?, ¿Con quién?, pero en pocas ocasiones el núcleo narrativo estriba en saber el ¿Por qué?.

“The Sinner” elige ese camino poco trillado del ¿Por qué? mostrándonos desde la primera escena a las claras lo que ha pasado y sin engañar al público, con un asesinato salvaje a la luz del día con numerosos testigos sin ninguna explicación aparente, un caso de los que alegran la vida de cualquier fiscal ante las pruebas abrumadoras de la culpabilidad de la asesina para obtener una condena larga y sencilla de obtener.

Esta exposición inicial de los hechos permite dedicarse a explorar la mente de la pobre Cora Tanetti, que es consciente de lo que acaba de realizar pero que se ve absolutamente incapaz de explicar las razones por las que ha cometido tan salvajada.

La única persona que tiene interés en conocer los motivos que se esconden para semejante acto tan abyecto es el detective local Harry Ambrose, con una vida privada bastante turbulenta y que necesita entender los motivos por los que Cora ha asesinado a ese desconocido, Frankie Belmont, para cerrar el caso sin dejar ningún fleco, levantando cierta suspicacia entre sus jefes y fiscales.

Harry empieza a indagar en el pasado de Cora, a través de diversas entrevistas en la prisión para intentar sonsacar eso que oculta en su mente, que nos va siendo revelado a través de flashbacks de su juventud con sus padres y su hermana Phoebe, en un ambiente muy religioso y conservador, que va revelando muchos hechos ocultos en su memoria y que serán claves para saber lo que pasó en realidad.

En el siguiente vídeo pueden ver al actor que interpreta al detective Bill Pullman, explicar los rasgos principales de su personaje.

El mayor atractivo de la serie, de la que no les voy a dar mas detalles, es su evolución progresiva que nos lleva de lo que parece un asesinato claro pero inexplicable a otra cosa totalmente diferente pero inesperada, creciendo a cada episodio, hasta llegar al excelente climax que cierra la historia en los dos últimos episodios, con algunas interpretaciones realmente sobrecogedoras.

Jessica Biel es el centro absoluto de la trama y consigue transmitir de forma impresionante, todo tipo de sensaciones desde su aturdimiento inicial hasta su completa desesperación pasando por remordimientos y todo tipo de sentimientos contradictorios que se apelotonan en su atribulada mente, como ella comenta en el siguiente vídeo

“The Sinner” me ha parecido excelente con esa progresión que atrapa al espectador, ideal para devoradores de series que con su estreno en Netflix, podrán verla casi de una sentada, a diferencia de su emisión inicial por USA Network que tenía frecuencia semanal.

Un hecho que en este caso le ha favorecido, porque las audiencias iban en aumento cada semana por la gente que se iba incorporando por lo que iban leyendo u oyendo de sus amigos, llegando en el capitulo final a doblar las audiencias iniciales, lo que no es nada habitual en estos tiempos de fragmentación televisiva.

He disfrutado mucho, dejándome llevar por los diferentes estados de animo de Jessica Biel y en especial en la segunda mitad con la actriz que interpreta a su joven hermana Phoebe, Nadia Alexander ,que me ha dejado boquiabierto con su actuación, elevando el nivel de la serie hasta convertirse en una de las mejores propuestas del año.

No esperen una serie trepidante con escenas de acción, porque los thrillers psicólogicos no van de ese palo, recordándome en algunos instantes a la profundidad emocional de “Rectify” pero con dos marchas de velocidad más elevada, que encaja perfectamente en los ocho episodios que cierran la historia.

Los actores: Jessica Biel siempre ha tenido una cierta fama de actriz rebelde y poco dócil, desde que en sus tiempos de actriz juvenil en la serie conservadora y religiosa “7th Heaven” , hizo una sesión fotográfica demasiado provocadora para los gustos de sus productores televisivos, lo que le empezó a granjear esa fama de hacer las cosas a su manera.

bielEsa fama le fue creando cada vez más problemas de Hollywood, donde parecía estar en una lista negra, que solo le permitía refugiarse en el cine independiente, con papeles muy interesantes y arriesgados pero que la iban relegando a ser conocida más por la mujer de Justin Timberlake, que por su gran calidad de actriz.

Con este proyecto tan personal, Jessica Biel se ha sacado la espina de encima y ha mostrado de todo lo que es capaz como actriz , con un personaje de esos que estaría en la cabeza de todos los votantes de los Emmy, si no se hubiera estrenado casi un año antes de la entrega de 2018, ,donde debería estar nominada si hubiera un mínimo criterio de calidad.

Bill Pullman tiene una carrera mucho más extensa que empezó pasada la treintena, tras dedicarse a la enseñanza teatral los primeros años después de graduarse en la universidad, pronto empezó a adquirir una cierta fama cinematográfica alternando papeles de protagonista con importantes secundarios sea en películas taquilleras como “Independence day” o en trabajos de culto como “Lost Highway” de David Lynch

pullmanNo se ha prodigado apenas en televisión hasta los últimos años con presencia en la última tanda de “Torchwood” o de nuevo como presidente del país en una comedieta tan mediocre como “1600 Penn”. Su detective Ambrose es su mejor papel televisivo hasta la fecha, un policía tozudo y cabezudo que ve en el caso una especie de redención personal de su extraña vida privada que vemos incluso con demasiado detalle para mi gusto, en los segmentos más débiles de la trama.

Mas allá de la pareja principal de la serie, tenemos a tres personajes secundarios que cumplen con su misión de apoyo y generadores de diálogos con los dos principales. Por un lado tenemos a Chris Abbott ( izq) que interpreta a Mason el más que sorprendido marido de Cora, que no sabe que pensar tras presenciar el asesinato y cuya mayor preocupación es cuidar a su hijo pequeño, en un personaje que se define casi exclusivamente por su relación con su mujer, sin mucha historia interesante fuera de ella.

Abbott es un actor que se ha movido casi de forma exclusiva en los círculos del cine independiente, donde ha adquirido un cierto prestigio que le llevó a un papel recurrente en “Girls”. En la serie cumple sin destacar en un personaje siempre supeditado al de su mujer.

secundariasMas funcionales son todavía, los papeles de Abby Miller y Dohn Norwood, una policía uniformada y el compañero del detective Ambrose, cuya misión principal es intercambiar impresiones con el personaje de Bill Pullman, para que éste pueda explicar sus teorías e investigaciones a los espectadores, sin dirigirse a cámara

Abby Miller (cent) es un actriz que me gustó bastante en un papel recurrente de prostituta drogadicta en “Justified”, pero que no consigue dar ese salto de calidad en papeles más importantes quedándose atascada en papeles pequeños como el que tiene en “The Sinner”.

La carrera de Dohn Norwood ( der) es todavía mas sucinta limitándose a un papel durante varios años como un líder sindical de los trabajadores negros en el entretenido western ferroviario que fue “Hell on Wheels”, correcto como en este caso .

La gran sorpresa de la serie para mí ha sido el descubrimiento de Nadia Alexander en el papel de Phoebe la hermana pequeña de Cora, que aparece en la segunda mitad de la serie y literalmente se come la pantalla a cada mirada y gesto suyo, consiguiendo incluso algo tan difícil como eclipsar a Jessica Biel en sus escenas compartidas.

THE SINNER -- "Part VII" Episode 107 -- Pictured: (l-r) Jessica Biel as Cora Tannetti, Nadia Alexander as Phoebe -- (Photo by: Peter Kramer/USA Network)

No recordaba haberla visto en ningún lugar, pero no suele ser habitual que una actriz joven me cause semejante impresión la primera vez que la veo, como espero comprobar en la próxima serie de Netflix “Seven Seconds” donde forma parte del reparto.

Final : El éxito ha sorprendido tanto a la cadena que a pesar de ser inicialmente una serie cerrada, le ha encargado a Jessica Biel una 2T , con total libertad para hacerlo como serie antológica por si desea hacer otro caso con otro personaje o seguir con otro caso con el detective, opciones que están estudiando antes de decidir que hacer bajo el título de “The Sinner”.

Para finalizar les dejo con otra promoción de presentación de la serie, que juega claramente con el contraste entre el lugar idílico inicial y los sucesos posteriores.

Si disfrutan con las series de misterios complejos, vistas desde una perspectiva poco habitual, “The Sinner” debe ser una cita ineludible de visionado, porque es difícil sustraerse a conocer lo que realmente ha pasado ese día veraniego a la orilla de un lago.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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Zem/Ah!!! Lomé… (Togo) : Estampas togolesas urbanas y rurales
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Lorenzo Mejino | 06-11-2017 | 7:00| 3

La enorme cantidad de estrenos de todos los países del mundo con cierto interés, me ha hecho dejar algo de lado una de mis pasiones, las entradas que realizaba dedicadas a las series más exóticas de países apenas conocidos por estos lares y que nos permiten observar culturas y sociedades diferentes.

Me he propuesto subsanar esa carencia para ir publicando con una cierta regularidad cada dos o tres meses, entradas antropológico-seriefilas, como es el caso de Togo, que aprovechando un viaje reciente por el país me ha permitido descubrir las series mas conocidas de este pequeño país africano de apenas ocho millones de habitantes, bastante representativas de la vida en togolesa.

He elegido dos propuestas, una comedia urbana “Zem” y un drama urbano-rural “Ah!!! Lomé” donde se nos muestran los contrastes entre la vida rural en una aldea y el ajetreo de la capital Lomé, con una visión de como es la vida en ese país apenas visitado por turistas y viajeros.

ZEM. LA VIDA SOBRE UNA MOTO

Ficha: ZEM 50ep 4 min . Mar 2009- . Idioma: Francés Cadena: TV5Monde

zem-actorLa trama :

Zem es el nombre que reciben los conductores de los zemidjans (que se traduce de la lengua local, como “Llévame rápido”), las moto-taxis que surcan las calles de todas las ciudades de Togo y Benin.

La serie explica las historias de tres conductores en clave de humor, Yaya, un repatriado de la metrópoli francesa que se inventa todo lo que puede sobre su vida pasada en Francia, Gog (der) el tontorrón que se traga todas las bolas de su compañero y finalmente Agbasco ( izq), el listo y centrado del grupo que desmonta todas las trolas de Yaya.

zenLa serie son pequeñas píldoras en forma de sketch en que nuestros tres amigos con sus sempiternas camisas amarillas discuten sobre cualquier tema de actualidad en general a partir de alguna historia de Yaya, como en el siguiente vídeo donde suelta que su novia francesa era la hija de Nicholas Sarkozy, creando toda una serie de equívocos con sus dos compañeros.

Yo mismo me sorprendía riéndome ante las burradas que soltaban en cada episodio, ayudados por esa sobreactuación tan africana en gestos y acentos, para reforzar los aspectos cómicos con una ingenuidad que rozaba en la ternura, pero bastante bien elaborada y divertida para los estandards africanos.

La vida urbana de Lomé se nos muestra tanto a través de los conductores como de los pasajeros que requieren sus servicios para llevar las cosas mas peregrinas como se muestra en la promoción de una serie de la que pueden encontrar bastantes episodios en Youtube o Dailymotion

En mi caso, ver la serie tras haber estado varios días viajando en ese medio de transporte en la capital togolesa, completa una visión social muy interesante para los que tengan previsto viajar a ese país o simplemente por mera curiosidad viajera

zemAH!!!  LOMÉ. EL DIFICIL TRASLADO DE LA ALDEA A LA CAPITAL

Ficha: Ah!!! Lomé. 3 ep 25 min Jul 2016 -Ago 2016 . Idioma: Francés Cadena: M-Net ( Togo)

ah-lome

 

 

Ayawa es una chica amable y agradable que vive en una pequeña aldea en el centro de Togo, donde está enamorada de su novio, un agricultor trabajador pero muy modesto. Ayawa aspira a algo más en la vida, por ello cuando recibe la visita de una prima que se fue a vivir a la capital Lomé, vestida a la última moda y contando grandes historias de su vida allí, decide irse a la capital a labrarse un futuro mejor, dejando a su novio y su familia en busca de su sueño, ante el enfado de todos ellos.

La historia del aldeano que parte en busca a la gran capital es un relato muy recurrente en todas las televisiones por el contraste entre ambos mundos, con la frecuente moraleja de que las cosas no siempre salen como se desean.

“Ah!!! Lomé” , desarrolla ese viaje personal de Ayawa, mostrándonos su apacible vida en una comunidad rural donde todos se ayudan y sus dificultades para adaptarse a la vida urbana, con los peligros y problemas que una chica joven e ingenua puede tener a su llegada.

Realizada con medios espartanos, su calidad es  bastante baja pero su mejor valor es el contraste entre ambos mundos que conviven en la realidad togolesa, con el mensaje subliminal de intentar disuadir a la gente que solo sueña con ir a la capital, porque pueden estar en una situación mucho peor que en su aldea y se pueden volver peores personas.

La serie la pueden encontrar en Youtube y si quieren echarle un vistazo, aquí tienen el primer episodio.

Hoy nos hemos salido un poco del guión habitual para irnos hasta Togo para conocer un poco de su realidad televisiva a través de sus dos series más representativas fuera del terreno de las telenovelas.

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Lorenzo Mejino

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T.J.Hooker : El reciclaje del capitán Kirk como duro sargento de policía.
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Lorenzo Mejino | 03-11-2017 | 7:00| 3

William Shatner es uno de los actores más populares de la historia televisiva gracias a su personaje del capitán Kirk, en la versión original de “Star Trek”, pero en su larga carrera ha interpretado diversos protagonistas en varias series de larga duración, entre las que se cuenta una de las menos conocidas por el público actual,  “T.J. Hooker”, donde interpretaba a un rudo y brusco sargento de uniforme que patrullaba las calles con una tropa de novatos.

La serie tuvo bastante éxito en su momento, ademas de servir como plataforma de lanzamiento a una joven actriz desconocida, Heather Locklear que hemos visto posteriormente en muchas series de la factoría de Aaron Spelling, que siempre ha tenido un gran ojo clínico para estas cosas.

Sin ser nada especial ni original, la serie cumplía su objetivo de ofrecer entretenimiento a base de disparos, violencia y persecuciones durante tres cuartos de hora, como les vamos a analizar a continuación, explicando la historia de su pintoresco estreno en nuestro país, que casi merecería un articulo específico.

Hooker T.J. Hooker Year: TV-Series 1982-1986 - usa William Shatner, James Darren, Heather Locklear Director: Phil Bondelli Chuck Bowman

Ficha: T.J. Hooker 91 episodios.   Mar 1982- May 1986 .  Cadena: ABC/CBS (USA) Canal 10/ Antena 3 (E)

Sinopsis:  El sargento Thomas Jefferson ( T.J) Hooker es un veterano detective de policía, que tras presenciar la muerte de su compañero en el atraco a un banco, decide volver a las calles como sargento uniformado para combatir de forma más directa a los delincuentes y malhechores de Los Ángeles. En sus patrullas va acompañado por un grupo de novatos que va formando y adiestrando con su experiencia, mientras resuelven los casos que les son asignados.

El inicio: La idea de la serie nació de una petición de la cadena ABC a los poderosos productores Aaron Spelling ( izq) y Leonard Goldberg, de hacer una versión remozada de “The Rookies” una serie de policías novatos que tuvo un cierto éxito a principios de los setenta.

spelling-goldberg-e1438255399602Aunque ambos se habían separado dos años antes, no dudaron en volver a colaborar para complacer a la cadena televisiva y encargaron a uno de sus guionistas de plantilla Rick Husky, una nueva versión de la serie en la que trabajó en su momento, que iba a tener el nombre de “Los Protectores”.

El objetivo era darle un papel protagonista a William Shatner, que volvía a estar en el candelero, gracias a las películas iniciales de la saga “Star Trek”, para que hiciera de mentor de unos pardillos, con una visión inicial muy coral.

Rodaron el piloto con formato de película, pero la cosa no les acabo de convencer, por lo que decidieron cambiar a casi todos los personajes excepto a dos, el de Shatner y su debutante preferido, Vincent Romano ( Adrian Zmed), centrando toda la acción en el personaje central cambiando el nombre de la serie al definitivo de T.J.Hooker, en honor al protagonista, en el primer vídeo pueden ver los primeros minutos del piloto.

La serie fue estrenada como un reemplazo primaveral, con apenas seis episodios, incluyendo el piloto, que tuvo una buena acogida con la siguiente cabecera, donde prima la acción ante todo.

En la cabecera habrán visto la presencia de una actriz, April Clough, que solo duró estos episodios iniciales, de la que tengo que reconocer que ni recordaba su existencia, ya que Aaron Spelling no dudo en colocar al inicio de la 2T a Heather Locklear, con quien tenía un contrato de larga duración que había iniciado con un pequeño papel recurrente en “Dinastía”.

Locklear fue compaginando su papel de joven aprendiz de villana en “Dinastía” con su papel de policía novata, en el único caso que recuerdo de una actriz que tuviera un papel regular en dos series de primetime de forma simultanea, durante varios años.

La trama: “T.J.Hooker “ era una serie clásica de policías en una época en la que ya empezaban a pasar de moda, debido a la presencia de series como “Hill Street Blues” que mostraban que se podían hacer las cosas de otra manera, rompiendo moldes.

T.J.Hooker era un sargento de la vieja escuela, recto, duro e implacable con los delincuentes con un sentido exacerbado de la ley y el orden a la antigua, donde utilizaba la violencia, los disparos o la fuerza siempre que fuera necesario, en un mundo blanco como la nieve, sin apenas personajes de otras etnias excepto para ser detenidos o muertos en actos de justicia.

Hooker era una persona de moral intachable, que a pesar de estar divorciado, debido principalmente a su exceso de carga laboral, seguía teniendo una buena relación con su ex-mujer, pero del que se evitaba hablar de muchos aspectos de su vida personal.

Los policías debutantes proporcionaban el contraste generacional, necesario para generar conflictos de baja identidad en la comisaria, ademas de servir para tener equívocos sexuales, entre el poli guaperas y la joven policía, que ademas era la hija del capitán.

Los capítulos eran independientes y se centraban en dos delitos que debían ser investigados por nuestro grupo de policías, el principal para la pareja protagonista ( Hooker-Romano) y el secundario para Locklear y su compañero de fatigas, casos que a veces se interrelacionaban y en los casos mas importantes todos trabajaban en él, bajo la supervisión del sufrido capitán de turno.

En la plantilla de cada episodio debían incluirse dos o tres escenas de acción para el lucimiento de William Shatner,  que disfrutaba de lo lindo repartiendo mamporros o subiéndose a los coches como en la escena siguiente.

Había pocos episodios que se libraran de tener una persecución espectacular con diversos tipos de vehículos, donde quemaban ruedas y rompían coches, derrapando hasta la extenuación como en el siguiente vídeo

Como en toda producción de Aaron Spelling, el sexo jugaba un cierto papel siempre de una forma mojigata o pacata, como correspondía a los usos de la época, pero no desaprovechaban ninguna ocasión para hacer aparecer a Heather Locklear sexy y ligerita de ropa, como en el típico  episodio donde debe infiltrarse como bailarina exótica en el club de una organización criminal, como queda acreditado a continuación.

El centro de las operaciones eran la pareja formada por William Shatner y Adrian Zmed, al que le tocaba el papel de chico sexy mostrando sus abdominales a la más mínima oportunidad como contrapartida masculina a su rubia colega y tener todos los flancos cubiertos. Sus discusiones en el coche eran todo un clásico que hemos visto repetido en muchas ocasiones, pero Zmed tenía una buena vis dramática, cuando le dejaban, como en el siguiente vídeo

nimoy-shatnerLa tentación de unir de nuevo en una serie de televisión a los dos compañeros de Star Trek, Leonard Nimoy y William Shatner, era demasiado grande y lógicamente los productores movieron cielo y tierra hasta conseguirlo, en lo que fue un gran reclamo publicitario en su momento en un capitulo especial con escenas como la siguiente.

Nunca fue una serie de mis preferidas, porque era demasiado previsible teniendo en cuenta que habían aparecido otras propuestas algo mas evolucionadas en todos los sentidos, además tengo que añadir el problema que la serie se estrenó en España en el primer canal privado de nuestra historia, una cosa que se llamó Canal 10 que era un compendio de viejas series y de lo que encontraban por esos mundos a buen precio y que tuvo el estreno de “T.J. Hooker” como principal gancho.

El intento de canal privado fue un autentico descalabro económico, ya que solo llegaron a la escalofriante cifra de 654 abonados ( yo no era uno de ellos), que como se pueden imaginar provocó una fulminante quiebra en esta aventura de José María Calviño, todo un personaje audiovisual de esa época, en la que llego a ser director de RTVE.

La serie la pude ver posteriormente cuando la estrenaron por Antena 3, pero nunca llegó a convencerme del todo, viendo apenas algunos episodios sueltos, cuando no encontraba nada mejor, porque su estética paso muy rápidamente de moda, pero siempre ha sido un buen relleno para las horas muertas de la programación con unos casos policiales sencillos y fáciles de seguir.

Los actores:
El canadiense William Shatner empezó su carrera en los años cincuenta en su país natal, hasta conseguir un papel protagonista en uno de los mejores episodios de las serie antológica de Alfred Hitchcock, que le abrió las puertas de Hollywood, donde aceptaba cualquier papel en cualquier película, cumpliendo siempre con profesionalidad, hasta que le llegó su gran oportunidad cuando fue elegido para hacer de capitán Kirk para el segundo piloto de una serie llamada “Star Trek”.

Tras la cancelación de la serie original, tuvo una racha bastante mala durante los setenta, donde apenas levantaba cabeza con papeles insignificantes que aceptaba sin rechistar, hasta que el movimiento  fan que tenía su serie de culto, despertó el interés para hacer una película basada en la serie que lo devolvió a la cima de su popularidad.

shatnerEn ese momento es cuando le llegó el papel de T.J.Hooker, que aceptó encantado para mostrar otra faceta diferente a la del capitán espacial, con muchas escenas de acción, tras la cual enlazó un largo periodo como presentador de un programa de sucesos “Rescue 911”, mientras empezaba a dirigir series y películas.

Su siguiente renacimiento tuvo lugar cuando David E.Kelley, tras verlo en unos anuncios lo fichó como estrella invitada a sus 75 años en un pequeño arco en la última temporada de “El Abogado” como el excéntrico abogado estrella Denny Crane, que Shatner convirtió en uno de los mejores personajes televisivos de este siglo, tanto en esa serie como en su continuación “Boston Legal”, con dos Emmys en su poder como reconocimiento a su gran trabajo.

En la actualidad a sus 86 años, sigue activo con apariciones televisivas pero sobre todo como escritor de libros de ciencia-ficción, otra gran faceta de todo este personaje.

Por el contrario Adrian Zmed ha tenido una carrera mucho más discretita, que tuvo una cierta popularidad al principio, al ser uno de los protagonistas de la secuela de Grease, que tuvo bastante éxito, lo que le valió ser elegido para interpretar al joven novato Vincent Romano, un impulsivo e inexperimentado policía, compañero de fatigas del veterano Hooker, en un papel sencillito y sin muchos matices.

zmedDejó la serie al final de la 4T para presentar un programa de baile, su gran pasión, llamado “Dance Fever”, tras el cual su carrera se ha ido perdiendo casi por completo, viviendo de las rentas de su papel en Grease en los realities que se alimentan de las viejas glorias.

Heather Locklear debe toda su carrera a Aaron Spelling, que la fichó de jovencita con apenas 20 años, cuando era una joven modelo estudiante en UCLA, para darle pequeños papeles de chica sexy en sus series que copaban la pantalla, hasta que decidió iniciar una especie de tradición que era introducirla en la 2T de sus series que no acababan de funcionar, empezando con la 2T en “Dinastía” , que siguió al año para entrar en la 2T de “T.J.Hooker”, sustituyendo a la olvidada April Clough.

locklearLa guapa y atractiva Locklear se convirtió en una sensación de la noche a la mañana, ayudada por el hecho de aparecer en dos series importantes a la vez, lo que obligaba a una gran logística para permitirle a la pobre rodar ambas series sin morir en el intento. Tras finalizar la serie policial, ella siguió hasta el final de “Dinastía” como una de las estrellas principales. Locklear nunca fue una gran actriz, pero sabía lo que podía hacer y los papeles de bicha manipuladora le iban a la perfección, siendo esta joven policía el papel más blanco de su larga carrera.

Años más adelante y tras una turbulentas relaciones personales con rockeros y músicos diversos, entro de nuevo en otra 2T, en este caso de Melrose Place, siendo la gran responsable del relanzamiento de la serie, como posteriormente hizo al entrar en la 4T de “Spin City”, su último gran papel, tras el cual ha seguido apareciendo en series cada vez mas pequeñas como “Franklin & Bash”, “ Hot in Cleveland” o en la actualidad “Too Close to Home”.

James Darren fue un secundario sin mucho lustre durante casi toda su carrera, en el que destaca sobre todo su papel como el oficial Corrigan, un poco el antagonista de Hooker en la comisaria, aunque a un nivel muy bajo, papel al que entró por la puerta de atrás, hasta conseguir un papel fijo al final de la 2T, cumpliendo pero sin destacar.

darrenTras la serie empezó a dedicarse a su gran pasión que era hacer de “crooner” de canciones clásicas en clubs y teatros, lo que le valió un insufrible papel como un cantante holográfico en las últimas temporadas de “Star Trek: Deep Space Nine” tras la cual apenas ha salido en televisión.

Las dos primeras temporadas de la serie tuvieron a Richard Herd como el capitán Sheridan, el jefe de la comisaria y padre de la agente Stacy Sheridan, que interpretó Heather Locklear a partir de la 2T. Herd fue un aplicado secundario toda su carrera tanto en cine y televisión, con varios papeles recordados en series y películas de cierta fama, convirtiéndose en una de esas caras que nos suenan de haberlo visto en mil sitios y todos recordaríamos uno diferente.

herdSu papel como el capitán de la comisaria, era reducido a apenas dos o tres escenas por episodio, para asignar las misiones y poner algo de orden, para irse desvaneciendo poco a poco hasta desaparecer en la 3T, a pesar de tener a su hija trabajando allí. Me ha sorprendido verle este verano, en un papel pequeñito a sus 85 años en el bombazo taquillero que ha sido “Get Out”.
El final:

La serie siguió el camino habitual de unas audiencias bastantes decentes el primer año para ir descendiendo poco a poco con el paso del tiempo y la huida del público hacia otras novedades cansado ante la formula semanal repetitiva de “T.J.Hooker”.

Al finalizar la 4T, la cadena ABC decidió cancelar la serie sin previo aviso, por el importante deterioro de sus seguidores, a pesar de la gran popularidad que tenía Heather Locklear que solía estar casi todas las semanas en las portadas de los tabloides de supermercado, por razones de su vida personal y amoríos.

En una maniobra extraña, la cadena CBS decidió rescatar la serie para su programación, con el único cambio de la marcha de Adrian Zmed, que decidió partir para ir a presentar un programa de variedades, los cambios se reflejan en la cabecera de esta 5T.

El cambio no surtió ningún efecto y al finalizar la temporada, pasó a dormir el sueño de los justos, sin ningún episodio final para cerrar unas historias que de hecho se finiquitaban cada semana.

“T.J.Hooker” es una de esas series que han caído rápidamente en el olvido excepto para los fans de William Shatner o Heather Locklear, que seguro que habrán disfrutado con este pequeño recordatorio de un producto característico de una forma de hacer televisión de las décadas de los setenta y ochenta.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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The Son: Un western épico que llega treinta años tarde.
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Lorenzo Mejino | 01-11-2017 | 8:01| 3

La búsqueda de nuevos formatos para conquistar a las audiencias lleva con cierta frecuencia a coger novelas que han sido grandes éxitos literarios y adaptarlas a un formato audiovisual para tener a esos numerosos lectores como base de partida de su promoción y emisión.

Uno de los best-sellers literarios de la década fue el libro de Philipp Meyer “The Son”, una novela río con todas las de ley que desarrolla la historia de una familia texana durante más de un siglo y medio en diversas lineas temporales, que fue un superventas en 2013 y finalista al premio Pulitzer.

Por desgracia a pesar de tener esa base literaria contrastada y poner al frente del reparto a una gran estrella como Pierce Brosnan, el resultado ha sido bastante mediocre, dándome la sensación en todo momento de estar viendo un producto de la era dorada de las miniseries en forma de un gran western épico, pero estrenado treinta años después de lo que tocaba, rancio y apolillado y muy alejado de las formas narrativas actuales, como les vamos a explicar en el presente artículo

the-sonFicha: The Son 10+ episodios.   Abr 2017-  Cadena: AMC (USA)- AMC (E)

Sinopsis: Eli McCullough es uno de los rancheros más importantes del sur de Texas, pero su vida ha sido bastante azarosa, desde que en su juventud fuera capturado por unos comanches que asesinaron a su familia y lo tuvieron en cautividad bastante tiempo.

Esa etapa de su vida ha marcado profundamente la vida del patriarca del clan McCullough, que ha creado su gran fortuna ganadera de la nada y que intenta adaptarse a los cambios que van a suponer las explotaciones petrolíferas de principios del siglo XX, conspirando para  que el oro negro esté en sus tierras por las buenas o por las malas.

El inicio: El éxito del libro homónimo escrito por Philipp Meyer publicado en 2013, provocó una lluvia de ofertas de numerosas productoras para comprarle sus derechos para adaptarlo ya sea al cine o la televisión.

El problema es que Philipp Meyer (centro) había tenido una nefasta experiencia con la adaptación de su primer libro “American Rust”, que nunca llegó a ver la luz, tras ver diversos intentos en los que siempre era dejado de lado, una vez había vendido sus derechos.

En este contexto, le interesó mucho la propuesta de sus dos amigos de la Universidad de Texas Lee Shipman ( izq) y Brian McGreevy (der) que habían creado una productora “El Jefe” cuyo máximo objetivo era ayudar a los novelistas a adaptar sus obras al cine o la televisión, conservando el control sobre el producto final, basados en la experiencia de McGreevy que vio como “Hemlock Grove” su primera novela era adaptada como serie por Netflix.

creadoresLa idea le entusiasmó a Meyer, que se asoció con sus dos viejos compañeros para escribir una primera sinopsis de 126 paginas, para vender a las posibles cadenas interesadas. Tras diversas tentativas fallidas, incluyendo a Microsoft entre los interesados en su adaptación para lanzar un nuevo canal televisivo, finalmente llegaron a un acuerdo con AMC que les hizo un encargo directo para la 1T, para conseguir otra serie de prestigio para su canal.

No dudaron en fichar a un director de bastante fama como el británico Tom Harper ( Guerra y Paz, Peaky Blinders) para hacerse cargo del piloto de una serie que iba a protagonizar Sam Neill. Los problemas empezaron cuando a punto de iniciarse el rodaje, Sam Neill se vio obligado a abandonar el proyecto por razones personales, siendo sustituido a toda prisa por Pierce Brosnan, que cubría a la perfección la cuota de famoso requerida.

El rodaje se hizo en escenarios naturales texanos, bajo el férreo control de su creador Philipp Meyer, pero teniendo como showrunner a un veterano del medio como Kevin Murphy ( Mujeres desesperadas, Defiance) para ocuparse de todos los aspectos más industriales de la producción.

Su estreno en abril de este año, vino precedida de una intensa promoción con trailers como el siguiente.

La crítica recibió a la serie de una forma bastante tibia y sin demasiado entusiasmo  defraudando  las expectativas que había sobre la novela y  los nombres implicados en la serie,  sin que todas las piezas encajaran en ningún momento, con el reparto como uno de los principales problemas para transmitir la épica necesaria en este tipo de relatos.

La trama: No he leído la novela de “The Son” pero el hecho de que su escritor se haya implicado tan directamente en la producción ejecutiva de la serie, en principio debia garantizar una  gran fidelidad a sus historias y a sus personajes que ha intentado trasladar a la pantalla, en los escenarios naturales de Texas  donde  vive en la actualidad.

La serie tiene dos lineas principales que se establecen desde las primeras escenas. En primer lugar tenemos la historia que se desarrolla en la segunda década del siglo XX cuando el veterano patriarca Eli McCullough debe hacer frente a importantes cambios.

Dichos cambios son  tanto desde el punto de vista tecnológico con la llegada de los primeros coches a la región, como en el modelo financiero, con el descubrimiento de petroleo en zonas cercanas a su rancho, que le plantean dejar la tradicional ganadería extensiva por el oro negro, como principal fuente de riqueza, como explican en el trailer largo de presentación de la serie.

A partir de esa importante encrucijada, se nos presenta la segunda linea temporal, que corresponde a su adolescencia hacia 1840 cuando su familia fue atacada y masacrada por una tribu de comanches, que lo capturaron a él y a su hermano, para ser adoptado por el jefe de la tribu, que le enseña todas sus costumbres y formas ancestrales de vivir al joven adolescente blanco.

Las dos historias transcurren de forma paralela, aunque la más antigua nos sirve para ir entendiendo la personalidad tan dura e implacable que tiene Eli a partir de esos años pasados entre los comanches que le dejaron una huella y unas cicatrices indelebles en su cuerpo y mente,  a modo de precuela de las historias presentes, como pueden ver en la siguiente promoción titulada “Humo”.

Tras un gran salto temporal de casi setenta años, Eli es beligerante con todo el mundo ya sean enemigos blancos, mexicanos o comanches como sobre todo con su propia familia, a los que quiere enormemente pero a los que exige más que a nadie, en especial a sus dos hijos Phineas y Pete, lo que crea enormes tensiones familiares incluso entre los dos hermanos.

El hilo principal es la búsqueda del petroleo en sus enormes tierras, lo que le crea la animadversión declarada de sus vecinos ganaderos, con el patriarca mexicano Pedro Garcia, como su principal rival en una pugna que va a durar toda la 1T, como explica el actor español que le da vida, Carlos Bardem, en esta entrevista televisiva, con el buen amigo Alberto Rey

El planteamiento es claramente de una novela río  que describe una familia a través de varias generaciones con los habituales conflictos del género, amores imposibles, disputas fraternales, amantes para todo el mundo, muertes familiares, etc,  lo que son el combustible perfecto para todo tipo de venganzas y grandes luchas en un territorio un poco al margen de la ley, donde los caciques como Eli McCullough tenían siempre la última palabra en todo lo que pasaba, haciendo y deshaciendo a su antojo.

La brutalidad de los actos de Eli, a pesar de su avanzada edad es una constante en toda la 1T, acabando sin pestañear con todos sus enemigos, agravado por su viudedad, debido a que su mujer era la única que le frenaba. Por ello es como si siguiera rememorando su época juvenil como comanche y dando ejemplo continuo a sus hijos, bastante más pusilánimes de lo que su padre desearía.

Mi impresión sobre la serie se empezó a formar en el piloto, donde se observaba claramente que la serie quería abarcar demasiadas cosas, pero sin que las piezas encajaran desde el principio, empezando por el propio director, el británico Tom Harper, especializado en producciones de época, pero sin la más pajolera idea de los códigos y ritmos de un western.

Como consecuencia, la serie avanzaba a trompicones extasiándose más en los paisajes y la ambientación que en el ritmo con el que contaba la historia, anémico y bastante sincopado, alternando escenas interesantes, casi siempre relacionadas con alguna pelea o venganza del Eli anciano, con tramas secundarias irrelevantes, mal desarrolladas y peor actuadas.

En este sentido toda la trama india de juventud se hacía farragosa y repetitiva, con situaciones que hemos visto mil veces y mejor en películas donde los indios capturaban y criaban a un joven, ademas de estar ambientada en un poblado indio salido del catalogo de IKEA o de los decorados de Port Aventura, artificial a más no poder.

Además al ser  una precuela, el posible misterio del futuro del chaval, se desvanece por completo al conocer que llega a ser un gran cacique, lo que acota todo posible peligro que se cierne sobre su persona en el pasado.

El posible interés inicial se iba diluyendo con el paso de los episodios, sin llegar a ser un completo desastre, porque de vez en cuando se sacaban de la manga una escena intensa, casi siempre con Carlos Bardem en medio de las operaciones, ya sea luchando contra Eli, como contra los comanches o los bandidos, en un sistema de alianzas cambiantes.

Otro problema es la poca consistencia de las tramas amorosas en todas las épocas, folletinescas y previsibles en plan tragedia griega que son un verdadero agujero negro en el desarrollo de la historia, ayudadas por un reparto muy flojo y mediocre, con alguna excepción, que no ayudan precisamente a la implicación del espectador en esas historias, de las que se aleja rápidamente.

“The Son” no es un desastre, pero ya he comentado en el título del artículo, que me parecía una miniserie tipo “Centennial” o “Norte y Sur” de los años ochenta ,correcta pero absolutamente desfasada en la actualidad, cuando una gran producción y localización no va a salvar una serie en la que ni el reparto ( empezando por un muy desubicado Pierce Brosnan) ni el desarrollo de la historia está a la altura, por mucha calidad que tengan los títulos de crédito.

Los actores: Pierce Brosnan es un magnífico actor irlandés que siempre ha elegido con gran tino sus papeles, conociendo sus virtudes y limitaciones como demostró en sus inicios en la serie “Remington Steele” o durante varios años en la saga de James Bond, como un galán apuesto y elegante con un cierto toque cínico y paródico que Brosnan clavaba en todos los aspectos, incluso en películas posteriores como “Mamma Mia”.

brosnanSu llegada a la serie fue accidentada tras reemplazar en el último minuto a Sam Neill y visto su trabajo no fue una decisión acertada por diversos motivos. En primer lugar nunca consigue encontrar el tono dramático con toques de cruel villano que tiene su personaje, no llegando más allá de su  aspecto de zorro plateado y su gran porte, que no es suficiente para levantar la serie y siempre veía más al Brosnan amable de siempre que al implacable patricio texano.

A un nivel más sutil y solo si se veía en VO, su acento texano dejaba mucho que desear, por lo que sonaba muy raro comparado con los actores texanos de pura cepa, un matiz que se pierde por completo en la versión doblada.

Jacob Lofland es el joven actor que encarna a la versión juvenil de Eli McCullough y la verdad es que está más convincente que su versión adulta, aunque también le toca pasarlas mas canutas, pero Lofland cumple bastante bien y es lo mejor de las previsibles historias comanches.

Jacob Lofland as Young Eli - The Son _ Season 1, Gallery - Photo Credit: James Minchin III/AMC

A pesar de su juventud, tiene un curriculum interesante, donde destaca su debut en “Mud” de Jeff Nichols, para seguir con papeles secundarios importantes en dos buenas series como “Justified” y “Texas Rising”, como una premonición sureña de este personaje.

Los actores que interpretan a los miembros del clan McCullough no tienen el nivel requerido para una producción de estas características empezando por Henry Garrett (izq), otro actor británico que interpreta a Pete el hijo favorito de Eli, que casi debuta con este personaje y que ha hecho méritos suficientes para volver al paro al finalizar la serie

mccullough-familyAlgo más conocida es Jess Weixler, la actriz que interpreta a Sally, la mujer de Pete, un personaje bastante tópico dentro de los cánones de las sufridoras mujeres de clanes dinásticos. Weixler, empezó su carrera en el cine independiente tras el que fue una simpática investigadora privada en “The Good Wife”, de donde desapareció por las buenas, para reaparecer con un personaje que no creo que le dé una gran fama y por debajo de su calidad como actriz.

El mejor del reparto y sin demasiados esfuerzos para serlo es Carlos Bardem, que interpreta al ranchero mexicano Pedro García, principal rival del clan McCullough, tanto por razones económicas como xenófobas, en una gran escalada de tensiones que desemboca en el explosivo final de la 1T.

bardemCarlos siempre ha sido el miembro menos conocido del clan Bardem, eclipsado por la fama de su hermano Javier o de su madre Pilar, pero se ha construido una carrera como un solido secundario tanto en España como en sus últimas incursiones en series al otro lado del océano como “Club de Cuervos” o este personaje al que le da una gran humanidad y con el que el publico empatiza más que con el de Pierce Brosnan.

En la actualidad aparece en la gran apuesta de Movistar “ La Zona”, que no he podido ver todavía en el momento de escribir estas lineas.

Si una serie necesita un actor indio en estos últimos años, la primera elección suele ser Zach McLarnon, que aunque lleva casi veinticinco años haciendo de secundario indio en todo tipo de series y películas, no ha sido hasta hace poco que ha conseguido una cierta fama, gracias a un fabuloso papel en la 2T de “Fargo”, donde destaca entre un magnífico reparto, tras haber llamado la atención como un policía indio en “Longmire”.

mclarnonNi que decir tiene que McLarnon es ideal para este tipo de papeles como el de Toshaway, el jefe de la tribu comanche que secuestra al joven Eli, para adoptarlo y criarlo como propio, estando a un  nivel mejor que la historia que interpreta.

Final : “The Son” ha sido renovada para una 2T por la cadena AMC, aunque me consta que su emisión ha quedado bastante por debajo de sus expectativas tanto de audiencia como creativas, incluso por debajo del otro western que tenía la cadena, “Hell on Wheels”, que era bastante más entretenido dentro de sus limitaciones.

Deseo que hayan tenido toda la información suficiente para poder decidir su posible interés sobre un western crepuscular que podía haber sido algo bastante mejor, vistas las personas involucradas.

Esperamos sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino

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