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Experimentos económicos en el aula

@InakiErauskin

 

Realizar un “experimento” económico en el aula era un tema pendiente para mí en la asignatura de microeconomía que imparto en el primer semestre en Deusto Business School (Campus de Donostia). Hace pocos días realicé uno sobre cómo funcionan los mercados (“The apple market. A simple trading pit experiment”) y cómo el mecanismo del mercado (esto es, la “mano invisible” de Adam Smith) asigna los recursos escasos entre sus participantes. Fue el tercer día de clase, cuando todavía casi no ha habido tiempo para nada, algunos alumnos no están familiarizados con la economía, es un experimento “sencillo” inicial … Pensé que podía ser un buen momento para llevarlo a cabo.

El experimento se basa en una plataforma educativa ya testada que se conoce como “Classex”, cuyo servidor radica en la Universidad de Passau (Alemania), pero tiene importantes socios (p.e. Universitat Pompeu Fabra) y cuenta con bastantes experimentos realizables, basados en la obra “Experiments with economic principles” (de Theodore C. Bergstrom y John H. Miller, ampliada por Marcus Giammattei y Humberto Llavador). Los creadores de los experimentos y la plataforma que lo sustenta acaban de publicar, de hecho, un trabajo con los detalles (pincha aquí para el artículo publicado, de pago; aquí para el working paper, que no es de pago, en su web).

El alumno entra en la plataforma como participante o jugador a través de su móvil. En el experimento sobre el mercado de manzanas que hicimos en el aula hay dos tipos de vendedores, los de coste bajo y los coste alto, y dos tipos de compradores, los de “valor” bajo (los que estarían dispuestos a pagar poco por la manzana) y los de “valor” alto. Es justamente esta heterogeneidad de oferentes y demandantes la que da juego al experimento. Los oferentes tienen incentivos para vender cuando el precio de venta es superior al coste y los demandantes para comprar cuando el “valor” del bien es mayor que el precio de compra. El juego comienza con un warm-up exercise de los alumnos para comprobar que entienden las ideas básicas de beneficio para el comprador de comprar una manzana y el beneficio para el vendedor de vender una manzana. Cada alumno recibe en su móvil 4 preguntas que debe responder. Cuando todos han acabado de responder, cada alumno recibe un feedback individual sobre sus aciertos y errores. Tras ello, repasamos de manera conjunta las respuestas recibidas por el conjunto del alumnado para así asegurarme de que todo el mundo ha entendido las reglas del juego.

Tras el calentamiento inicial llega la primera sesión. Cada alumno recibe una información individual sobre si es vendedor o comprador y el valor de venta o de compra (i.e. alto o bajo). A partir de ahí, los alumnos deben buscar otro alumno con el que puedan emparejar la transacción y los dos estén satisfechos, esto es, que los dos ganen. Todo ello se lleva a cabo a través del móvil: debes conocer la identidad de la otra persona, enviarle la propuesta y la otra parte debe aceptar (o no) la propuesta. A medida que se van cerrando las transacciones se van viendo éstas en la pantalla del ordenador del profesor, que está a la vista de toda la clase. Se observa cierto nerviosismo entre quienes todavía no han cerrado ninguna transacción. Al final, casi todos consiguen cerrar algún trato. Sólo queda sin “pareja” alguno que tiene un coste alto de producción y/o un valor bajo del bien. El precio teórico que debería salir en el mercado es de 20€. La Figura 1 muestra los precios a los que se cierran las transacciones: el precio medio real resultante, 21,43€/manzana, está “bastante” cerca del teórico, que se muestra en la Figura 2. Tras comentar los resultados obtenidos, comienza la segunda ronda de esta primera sesión, que tiene lugar más rápidamente, ya que el alumnado ya conoce la lógica del mercado. Se observa un mayor movimiento físico de alumnos también (al principio se mueven, pero no mucho). También, hay un aprendizaje del alumno en el proceso: las transacciones se cierran más rápidamente. El precio medio real se acerca aún más a los 20€.

 

Figura 1. Transacciones realizadas en la primera sesión y en la primera ronda.

Fuente: Classex

 

Figura 2. Demanda y oferta teóricas en la primera sesión y en la primera ronda.

Fuente: Classex.

 

Tras la primera sesión, comienza una segunda sesión, con valores diferentes. Hay más alumnos con valores de compra altos (p.e. porque tienen una renta mayor). El nuevo precio al que se debería converger teóricamente es de 30€ y el resultado real se vuelve a acercar a su valor teórico en la primera ronda. En la segunda ronda la aproximación al equilibrio de mercado teórico es aún mayor y con ello el experimento finaliza. Todo el experimento dura aproximadamente 50 minutos.

La valoración de los alumnos ha sido muy positiva. Les ha gustado la interacción de la compra-venta con sus compañeros, negociar con ellos, hablar con compañeros “nuevos”, etc. Entre lo que les ha gustado menos es que su perfil de comprador o vendedor no varía de la sesión 1 a la 2, esto es, eres comprador/vendedor siempre  (aunque sí varían los valores de compra o de venta). Les gustaría cambiar de perfil.

El objetivo del experimento era realizar una aproximación distinta y complementaria a la microeconomía, que se ha cumplido. Veremos lo que nos depara el futuro. Todo es empezar …

 

 

@InakiErauskin

 

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Hausnarketa eta eztabaida gure errealitate ekonomikoaz /Reflexión y debate sobre nuestra realidad económica

Sobre el autor

"Donostiako Deustu Business Schoolen eta Lehiakortasunerako Euskal Institutoan, Orkestra-n, dihardugun lau unibertsitate irakasle eta ikertzaile gara. Blog hau sortzera bultzatu gaituena zera da: modu ulerterraz, zorrotz, kritiko eta burujabean egindako hainbat gai ekonomikori buruz gogoetak plazaratzea, gai horiek gure bizitzan eta gu parte garen gizartearenean eragin handia dutelakoan". --------------------- "Este blog pretende reflexionar sobre diferentes cuestiones económicas que nos afectan como personas y como sociedad, de una manera divulgativa, rigurosa, crítica e independiente. Somos cuatro profesores que desarrollamos nuestra actividad académica en la Deusto Business School en su campus de San Sebastián y en el Instituto Vasco de Competitividad, Orkestra. Blog sobre economía de Asier Minondo, Iñaki Erauskin, Bart Kamp y Jon Mikel Zabala".


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