Hotel: Su casa lujosa llena de estrellas, lejos de su hogar | Series para gourmets

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Lorenzo Mejino

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Hotel: Su casa lujosa llena de estrellas, lejos de su hogar

La década de los ochenta fue la que la inició el cambio de las series televisivas, pero fue de forma muy paulatina, conviviendo productos arriesgados y novedosos como Hill Street Blues o St Elsewhere, con las series clásicas de toda la vida, entre las que destacaban siempre las producidas por Aaron Spelling que tenía unos cuantos esquemas básicos que iba repitiendo con ligeras variaciones, con enormes éxitos de audiencia.

Una de sus plantillas preferidas era la serie antológica situada en un lugar de paso lo que proporcionaba la excusa ideal para tener muchas estrellas invitadas de postín y montar historias sencillas para mostrar a esos actores y actrices en un registro diferente al que el público estaba habituado, por estas razones a nadie le extrañó que intentando emular el éxito de “Vacaciones en el Mar”, repitiera el esquema casi calcado, con un hotel lujoso como centro de operaciones.

“Hotel” es la serie ideal para recordar en pleno periodo vacacional de muchos de ustedes en la que las posibilidades que tienen de alojarse en uno de esos establecimientos son mucho mas elevadas que en otro periodo del año y en este articulo nos vamos a aplicar para recordársela a muchos de ustedes.

Ficha: Hotel 114 episodios.   Sep 1983-May 1988. ABC (USA)- TVE 1 (E)

Sinopsis: El hotel St Gregory en el centro de San Francisco es el lugar donde suceden multitud de historias tanto a sus empleados como a sus huéspedes, que son desarrolladas en diversas tramas en cada capitulo.

El inicio: El megaproductor Aaron Spelling (Starsky & Hutch, Los Angeles de Charlie, etc), había tenido un enorme éxito con la serie “Vacaciones en el Mar”, y como zorro viejo que era, buscaba maneras para reproducir el éxito, por esta razón, cuando vio el libro del autor de bestsellers Arthur Hayley “Hotel”, del que posteriormente se hizo una película en 1967, supo que hay tenía material para una replica hotelera de su serie del barco del amor.

Escogió a dos de sus escritores jornaleros John Furia y Barry Oringer, para que desarrollaran el libro para la televisión y consiguió convencer a Bette Davis, para interpretar a la dueña del hotel, rodando el piloto a mediados de 1983, recibiendo el encargo de la ABC para la primera temporada. La cabecera del piloto contó con la música del siempre brillante Henry Mancini y aquí la pueden recordar como una rara avis con Bette Davis.

El principal contratiempo fue que Bette Davis enfermó de gravedad tras la grabación del piloto, lo que obligó a Spelling de forma apresurada a buscarle una sustituta  y la elegida fue otro peso pesado del cine , Anne Baxter que curiosamente había sido la némesis de Bette Davis, en la maravillosa película que fue “Eva al desnudo”.

Baxter se introdujo en la trama como Victoria Cabot, la cuñada del personaje de Bette Davis, Laura Trent, y tras este ajuste, empezó la producción de la 1T, que fue estrenada en horario estelar de la temporada otoñal de 1983-1984, con el resultado habitual de las series de Aaron Spelling, vapuleo de la crítica y éxito de audiencia, instalándose entre los diez programas mas vistos de esa temporada

La trama: Cada episodio de la serie contenía una serie de historias independientes que generalmente eran tres, sin apenas relación entre ellas, aunque de un corte mas dramático que las aventuras vacacionales del “Princesa del Pacifico” por Puerto Vallarta

Las tres historias semanales solían dividirse en dos muy dramáticas que involucraban a las estrellas invitadas y donde primaban los engaños conyugales, pasados inconfesables, reencuentros tras muchos años y todo tipo de historias que pueden suceder en un lugar de paso.

La tercera tenía un carácter mas ligero y solía involucrar a alguien del personal del hotel con algunas de las estrellas invitadas, pero en este caso para evitar quemar a los personajes regulares con una carga dramática excesiva durante varios episodios,  solia tener mas aspectos de comedia y cerraban la historia de forma convencional en cada episodio.

El personal del hotel era el centro de gravedad de la serie y teníamos a la propietaria, el director del hotel, su ayudante , el relaciones públicas, el jefe de seguridad, el botones y dos recepcionistas que cubrían todo el espectro posible de funciones del establecimiento hotelero y que salían en la cabecera definitiva de la serie, junto con las estrellas invitadas de la semana, en este caso con alguna cara muy conocida como Tori Spelling de niña.

Cada episodio empezaba con la llegaba de los invitados de la semana al hotel, donde eran instalados en sus habitaciones por el personal subalterno (conserjes, recepcionistas y botones) y nada mas entrar en las habitaciones veíamos el problema que se planteaba de forma rápida y directa al grano, como esta señora que llega al hotel un día antes , para sorprender a su marido, y como se pueden imaginar, es ella quien se lleva la sorpresa

La estructura del personal estratificada por castas se respeta en todo momento, con el trio formado por la propietaria, director y ayudante en la cúspide de la pirámide, y que eran los encargados de lidiar con los clientes mas importantes del hotel. En paralelo se iba desarrollando, la típica relación que va a mas entre el gerente del hotel y su atractiva ayudante, que consiguió el puesto de una manera tan agresiva como pueden ver en el siguiente vídeo del episodio piloto

Las estrellas invitadas eran de dos tipos, viejas estrellas del celuloide semiretiradas o en el ocaso de sus carreras, viviendo de su fama pasada o estrellas de otras series de televisión que utilizaban la serie para mostrar a sus seguidores sus cualidades como actores en otro  tipo de papeles.

Frente a ellos, el personal se dedicaba principalmente a deshacer entuertos e intentar mantener incólume la reputación del hotel, que se deshacía en atenciones hacia sus huéspedes, como organizando grandes fiestas de postín, donde todos los actores hasta las recepcionistas, podían lucir sus mejores galas, como pueden comprobar en el siguiente vídeo

Como todas las series de Aaron Spelling, a los diez minutos de empezar el episodio, ya nos podíamos imaginar el final del mismo y de todas las historias sin ninguna sorpresa y siempre dentro de los cauces de una extrema corrección política, para no incomodar ni a su público, ni a la cadena ni a los anunciantes.

En este caso, al ser un lugar mas convencional, no se produjo el boom de estancias en hoteles de lujo que produjo su serie precedente con los cruceros, aunque a todos nos encantaba soñar con poder pasar alguna noche de nuestra vida en ese alojamiento de lujo, pero siendo conscientes de que como no fuera con gastos pagados o invitados, difícilmente nuestras economías se lo iban a poder permitir.

La serie nunca estuvo entre mis preferidas, pero en aquellos tiempos, las opciones televisivas se reducían a dos, con lo que básicamente nos tragábamos lo que nos ponían, y cuando volvía de algún viaje largo o estancia en el extranjero, la veía para pasar el rato.

Jamas he sido un entusiasta de este tipo de series de estrellas invitadas como centro de las historias, pero encima el tono dramático de las tramas, las hacían mas pesadas y menos digeribles. Mi principal recuerdo de la misma se basa en conocer las interioridades de un hotel de lujo, en los que no había puesto un pie en mi vida, y que luego en mi vida profesional si que he tenido la posibilidad de visitar y mis conocimientos de como comportarme y que hacia cada persona, los aprendí de Hotel, no es un gran elogio, pero menos da una piedra.

Los actores: James Brolin ha sido un actor que ha tenido una carrera muy larga y consistente tanto en cine como en televisión, en el cine le hemos visto en películas como “Westworld” o “Capricorn One”, pero su fama inicial le vino a través de la serie “Marcus Welby M.D”, donde su papel como joven doctor le valió un Emmy al mejor actor secundario


Su buena racha televisiva siguió con esta serie, donde Brolin, un actor bastante dúctil , se encontraba como pez en el agua encarnando a Peter McDermott el director del hotel, tras la serie, ha seguido trabajando con regularidad, pero es mas famoso por ser el marido de Barbra Streisand, que por sus apariciones como estrella invitada en multitud de series y películas.

Su ayudante en el hotel Cristine Francis, era interpretada por Connie Selleca, una ex-modelo muy atractiva que empalmaba una serie tras otra, tras empezar con “Las azafatas” y seguir con la serie de culto “El gran héroe americano”, pero en “Hotel” es donde se consagró, como una culta, refinada y elegante ejecutiva, en el papel ideal para su porte, que enmascaraba sus limitaciones como actriz.

Tras la serie, se quedó en el estatus de celebrity al casarse con John Tesh un famoso presentador de televisión, y sus intentos para volver con series como “P.S I Love you”, fueron un fracaso completo, por lo que se ha dedicado a los negocios, creando lineas de belleza con su nombre y vivir de la fama adquirida.

Ann Baxter fue una de las mejores actrices de su generación con papeles en películas que han pasado a la historia del cine, mostrando sus enormes cualidades en papeles con elevada carga dramática, como “Al filo de la navaja”, “Eva al desnudo” o “Los Diez Mandamientos”, que en el caso de la primera , le valió un Oscar a la mejor actriz secundaria. Al entrar en la sesentena, los papeles empezaron a escasear, por lo que no dudo ni un momento, en aceptar  cuando le ofrecieron sustituir a Bette Davis, cuando esta cayó enferma tras el piloto.

Baxter hizo renacer su fama, en un papel en el que estaba esplendida como en toda su carrera, pero que fue su último personaje, ya que murió durante el rodaje de forma inesperada en 1985, de una aneurisma cerebral, cuando se encontraba en Nueva York.

Dentro del apartado habitual de “ Solo he trabajado en esta serie y gracias” , tenemos al guaperas rubiales Shea Farrell, como el relaciones publicas Mark Danning, mas interesado en beneficiarse a las huéspedes, manteniendo su cabello intacto, que en intentar hacer algún conato de actuación .

La cuota racial del reparto corría a cargo de Nathan Cook, que había debutado en la gran serie de baloncesto “The White Shadow”, y que aquí interpretaba a Billy Griffin, el habitual ex-convicto que acaba como jefe de seguridad, convincente pero arquetípico, con una carrera truncada por su muerte en 1988, por una reacción alérgica a la penicilina, nada mas finalizar la serie

Shari Belafonte, siempre ha sido mas conocida por ser la hija del conocido cantante Harri Belafonte, que por méritos propios, y su minúsculo papel como la recepcionista Julie, no hizo que muchos cambiáramos de opinión, su carrera posterior con apariciones en Playboy, y no siendo entrevistada precisamente,  y presentando teletiendas, no hace mas  que reafirmarnos en nuestra opinión.

Por último en el escalafón mas bajo del personal de hotel tenemos a Michael Spound como el botones Dave y Heidi Bohay como la recepcionista Megan, ambos desarrollaron una historia de amor en la serie, que posteriormente pasó a la realidad, casándose ambos en 1988 al acabar la serie, en un matrimonio que dura hasta nuestros días
Sus carreras artísticas quedaron marcadas por esta serie, y nunca han conseguido pasar de papeles de tercera, o de vender cuchillos en los canales de teletienda

El Final:
La muerte de Ann Baxter a mitad del rodaje de la 3T, fue un golpe muy fuerte para la serie y la decisión de no reemplazarla, prefiriendo ascender al director a propietario, fue una mala decisión a medio plazo, ya que las audiencias en la 4T, empezaron a resentirse y en la 5T, con la salida de algunos personajes populares de la serie y la entrada de diversos muermos, cayeron en picado hasta los últimos lugares de la tabla de audiencias por el agotamiento de la formula.

De hecho el objetivo de Aaron Spelling, era llegar al episodio 100 para entrar en el lucrativo negocio de la venta por sindicación de la serie, y una vez conseguido en la 5T, básicamente ya la tenía amortizada y la dejó caer, acortando la 5T a 17 episodios, y emitiendo el último el mes de Mayo, meses después del penúltimo de forma nada ceremoniosa , con un episodio como todos los demás, despidiendose por la puerta de servicio.

Epilogo:
“Hotel “ es una serie que tuvo bastante éxito en la televisión única de la época y que seguro que muchos han podido recordar con este articulo, ademas es una de esas series que el paso del tiempo, ha dejado postergada y olvidada para casi todo el mundo, por lo que siempre es un placer desempolvarla un poco para sus memorias.

Para finalizar, nada mejor que uno de esos vídeos, que nos explican lo que ha sido de los actores que protagonizaban la serie y donde están treinta años después

Espero que les haya traído buenos recuerdos, en especial si acaban de volver de un hotel de lujo en sus vacaciones y que estas hayan sido tan placenteras como deseaban.

Como siempre,  sus opiniones y comentarios, aquí o en nuestra cuenta de twitter ( (@lmejino). Hasta la próxima

Lorenzo Mejino