Diario Vasco

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¿Por qué se estudia a Beyoncé en Harvard?
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Jon Mikel Zabala | 18-11-2014 | 09:21| 0

@jonmizabala

Las calles de Donostia han estado hasta hace pocos días abarrotadas de personas preparando la 50 edición de la Behobia – San Sebastián. Personas de todas las edades, hombres, mujeres, jóvenes, mayores, locales, extranjeras, etc. Sin embargo, una gran parte de ellas tenían una cosa en común: la música. Y es que para todas aquellas personas que practican deporte, la música es sin duda uno de sus más fieles acompañantes. Una de las cantantes que probablemente más adeptos tenga entre los corredores es Beyoncé.

Hace breves fechas, leía los resultados de una investigación llevada a cabo por Virgil Griffith, quien ha estudiado si existe una relación entre los gustos musicales de las personas y su rendimiento académico. Los resultados de su proyecto ‘Musicthatmakesyoudumb’ (Música que te vuelve estúpido), revelan que los estudiantes con notas más altas prefieren escuchar a Bob Dylan, Norah Jones, Led Zeppelin, Radiohead o U2. Por el contrario, los estudiantes con peor expediente académico optan por escuchar a Beyoncé, Lil Wayne o Jay Z. Pero entonces, ¿a qué se debe que Beyoncé sea objeto de estudio por los estudiantes de Harvard?

Es posible que los fans de la cantante recuerden la noche del viernes 13 de diciembre de 2013, y lo que ello supuso para la industria musical. A las 00:00 de dicho día los usuarios de la plataforma iTunes se encontraron con una tremenda sorpresa. Un banner parpadeante iluminaba sus pantallas anunciando el quinto álbum de estudio de la cantante. ‘Parkwood Entertainment’, empresa que gestiona los derechos de Beyoncé, había escogido esa noche para lanzar el álbum en su totalidad (canciones y vídeos musicales) y en exclusiva a través de la iTunes Store de Apple. No había habido promoción alguna del álbum, y éste sólo se dio a conocer a través de las cuentas de Facebook e Instagram de Beyoncé una vez el álbum estaba disponible en iTunes.

Columbia Records, la marca comercial de Sony para la producción musical, se había asociado con Parkwood Entertainment para desarrollar las canciones, editarlas y grabar los vídeos asociados a todas y cada una de las 14 canciones que componían el álbum. Un trabajo que era el fruto de más de un año y medio de actividad y que se había mantenido en el más absoluto secreto. Nadie conocía que Beyoncé estaba trabajando en un nuevo disco, y en un ‘clic’, éste estaba disponible en 119 países. ¿Cómo reaccionarían los aficionados y los expertos de la industria de la música ante un lanzamiento tan audaz e inesperado? ¿Tendría el álbum la demanda suficiente como para poder hacer frente a los gastos realizados incluso sin las actividades de promoción tradicionales? ¿Habría alguna reacción adversa, por parte de las tiendas de música tradicional? Eran muchos los interrogantes planteados ante la disrupción planteada por la estrategia de marketing de la cantante y su equipo.

A pesar de las reticencias de mayoristas como Amazon, quienes se negaron a vender el disco, y al hecho de que se exigiera a los consumidores que compraran el disco en su totalidad y no sólo canciones sueltas, éste estaba ya en el número 1 de las listas norteamericanas a la siguiente semana de su lanzamiento, tras haber vendido más de 600.000 copias en los tres primeros días.

La innovación radical planteada por la estrategia de marketing de Beyoncé llamó la atención de la Harvard Business School, que planteó a sus alumnos examinar aspectos como el tiempo que se tardó en diseñar y lanzar la campaña, sus costes, las condiciones imperantes en el mercado, la relación establecida con los grandes grupos empresariales como Apple y Facebook y los mecanismos empleados en la búsqueda de su fidelización, los obstáculos estructurales y técnicos, así como las múltiples decisiones a las que Beyoncé y su equipo de gestión se enfrentaron a lo largo del camino. Los resultados del estudio de Harvard indican que lo que perseguía esta estrategia de marketing era incidir en el factor sorpresa, de forma que se asociara el nombre de Beyoncé con el hecho de que “cualquier cosa es posible”. Si ha sido capaz de mantener todo el proceso de elaboración del disco en secreto y ganar la fidelidad de empresas como Apple, Facebook, Instagram o Sony, ¿con qué sorprenderá en su siguiente disco? ¿Y en la gira? El factor sorpresa, o en otras palabras, la innovación, está por lo tanto muy presente en las estrategias de Beyoncé. Con ello se pretende por tanto crear una sensación de incertidumbre, que incite a los seguidores de la cantante a comprar su disco, con el deseo de descubrir la sorpresa que se debe incluir en el mismo.

La gira mundial de Beyoncé no pasó por Donostia en 2014. Al igual que la cantante realiza con sus trabajos, para atraer a talentos de esta magnitud global tal vez debamos ser capaces de generar las expectativas necesarias como para convertir a nuestra ciudad en un referente mundial, en el que además de disfrutar de su belleza natural, también se pueda fomentar la creatividad y la innovación. Mientras esto ocurre, nos tendremos que conformar con escuchar a cantantes como Beyoncé mientras preparamos la próxima edición de la Behobia San Sebastian.

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El valor económico de la paciencia
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Asier Minondo | 11-11-2014 | 06:47| 0

“La paciencia es amarga, pero sus frutos son dulces”. Esta frase del filósofo Jean Jacques Rousseau refleja muy bien la percepción que existe sobre esta facultad humana. El mensaje es que cuesta ser paciente, pero si lo somos, obtendremos frutos de ello. De hecho, el cristianismo identifica la paciencia como una de las virtudes a desarrollar por las personas. Sin embargo, ¿es esta intuición correcta en el ámbito económico?, ¿es cierto que las personas pacientes obtienen mayores frutos económicos que las impacientes?

En un artículo que se publicará próximamente en Economic Journal, los profesores Golsteyn, Grönqvist y Lindahl desarrollan un estudio empírico para responder esta cuestión. El primer paso es medir el nivel de paciencia que tiene una persona. Para ello, se realizó la siguiente pregunta a 13.606 adolescentes suecos: “¿Preferís recibir 900 coronas suecas hoy (alrededor de 100€) o 9000 coronas suecas en 5 años (alrededor de 1000€)?”. Los adolescentes podían elegir entre cinco respuestas alternativas, que se graduaban desde el muy impaciente “por supuesto, 900 coronas hoy” al muy paciente “por supuesto, 9000 coronas dentro de 5 años”. Lo increíble del estudio es que esta pregunta se realizó en el año 1963, y los autores han sido capaces de “seguir” a estos alumnos durante cinco décadas, incluyendo su periodo escolar y gran parte de su vida adulta.

¿Y cuáles son los resultados? La respuesta es contundente. Los adolescentes que eran más pacientes han cosechado mayores frutos económicos que los impacientes. Los adolescentes con más paciencia, en primer lugar, obtuvieron mejores resultados académicos que los alumnos menos pacientes. En segundo lugar, una vez alcanzada la edad de trabajar, los alumnos más pacientes han tenido una menor probabilidad de estar desempleados y han alcanzado mayores ingresos. Finalmente, los investigadores concluyen que los adolescentes menos pacientes han tenido mayor probabilidad de tener sobrepeso, ser madres adolescentes o morir jóvenes. Es importante destacar que junto a la pregunta sobre el nivel de paciencia, en el año 1963 todos los alumnos realizaron un test para medir su capacidad cognitiva. Aun cuando se descuenta esta variable, los resultados positivos de la paciencia siguen siendo muy robustos.

No tengan ninguna duda: inculquen la virtud de la paciencia a sus hijos. El comienzo será amargo, pero los frutos serán muy dulces.

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Nolakoa izango da eskola 2030. urtean?
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Iñaki Erauskin | 04-11-2014 | 07:35| 0

 

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-          Ikasi behar dena, curriculuma, pertsonalizatuagoa eta egokituagoa izango da ikasle bakoitzarekiko. Horrekin batera, ikasle bakoitzak ikasketa-prozesua bere erritmoan egitea eta aurrera nola egiten duen ikustea ahal izango du.

-          Irakasleen funtzio nagusia ikasleak ikasketa-prozesuan gidatzea eta laguntzea izango da.

-          Irakasteko ikuspegi eta sortzeko prozesu berritan oinarritzen diren metodo berritzaileak erabiltzen dituzten eskolak oinarrizkoak izango dira.

-          Gehien baloratuko diren abileziak pertsonalak izango dira (talde lanean aritu, jendearen aurrean hitz egin, …), gauzak nola egiten diren eta abilezia praktikoak ondoren, eta azkenik jakintza akademikoa.

-          Jakintzako iturri nagusia online bidezko edukia izango da, eta ondoren adreiluzko eta zementuzko eskola bidezkoa.

-          Eskoletako tituluetaz gainera, enpresek emandako zertifikazioak garrantzi handia hartuko dute.

-          Ikastea bizitza osoko prozesua izango da.

-          Ikasketetan erabiliko den hizkuntza nagusia mundo mailakoa izango da.

-          Big datak (datu base handien erabilerak) zeregin handia izango du hezkuntzan.

-          Estatua ez da izango hezkuntza finantzatzeko izango den iturri nagusia.

 

Hori guztia gertatuko al da hemendik 16 urtera? Hori diote munduko hainbat hezkuntza-adituek duela egun batzuk argitaratutako txostenean (ikus hemen informazio gehiago nahi baduzu), WISE (World Innovation Summit for Education) deituriko ekimenean. Bere helburua hezkuntzan berrikuntza eta elkarlana mundo mailan bultzatzea da. 1.go irudiak erakusten ditu emaitza nagusiak. Horietako batzuk aipatu ziren duela urte pare bat Asier blogkideak idatzitako postean (ikus hemen). Eduard Punset pentsalariak horietako batzuk ere aipatu ditu bere liburu berrian (ikus hemen horri buruzko albistea).

 

1. irudia. Eskola 2030. urtean

Iturria: http://www.media.wise-qatar.org/wise-survey-school-in-2030-infographics/

 

Zaila da jakitea ikuspegi hori beteko den ala ez, bestetan esan ohi dudan bezala, aurreikustea zaila baita, etorkizunari buruz bereziki. Baina hainbat alorretan mugimendu garrantzitsuak ematen ari dira, online edukietan nabarmenki. Horren adibide dira MOOC (Massive Online Open Courses) ikastaroak, blog honetan aipatu izan dugun bezala (ikus hemen eta hemen) edo Khan Academyko ikastaroak (ikus hemen eta hemen). Bestetik, flipped classroom delako metodologia ere erabiltzen hasia da zenbait lekutan eta “modan” dago. Horren bitartez, ikasleek ikasi beharrekoa bideo eta beste elementuen bitartez ikasten dute etxean eta gero guztiek horren inguruan eztabaidatzen dute klasean, ariketen eta beste jardueren bitartez (ikus hemen informazio gehiago nahi baduzu). Norabide horretan aldaketa nabarmenak izango direla oso argi dirudi. Zalantza gehiago ditut, irakaslearen funtzio laguntzaile edo coach antzeko horretan. Argudio nagusia da Googleekin ezin dela lehiatu. Ados. Baina Google oso zabala da, zabalegia, eta jakin behar da eduki ona txarretik “diskriminatzen”. Eta hori nola ikasten/lortzen da?

Teknologia berriek aukera berriak eskainiko dituzte hezkuntzan 2030ean, eta horrek irakasteko eta pentsatzeko modu berriak ekarriko dituzte. Horietako batzuk, ziur, oraindik ez ditugu ezagutzen, baina abilezia pertsonalak garrantzitsuagoak izango diren neurrian, irakasle-ikasleen arteko interakzioak hor jarraituko du ikasketa prozesuaren erdi-erdian.

 

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Corrupción y dilemas morales: ¿dos lados de la misma moneda?
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Jon Mikel Zabala | 29-10-2014 | 21:07| 0

@jonmizabala

Los escándalos de corrupción que inundan las noticias están generando un clima de frustración y desengaño en la ciudadanía. Este escenario sin embargo no es exclusivo de la realidad española, sino que se trata de una corriente global. De las 114.000 personas que participaron en la encuesta del ‘Corruption perception index’ (índice de percepción de la corrupción) en el año 2013 en todo el mundo, sólo el 18% consideraban que la corrupción estaba reduciéndose en sus respectivos países (si deseas analizar la posición que ocupa España en dicho índice, pincha aquí).

Si tratamos de definir qué es la corrupción, la literatura existente refleja que ésta se produce cuando las personas en posiciones de poder o autoridad abusan de su influencia para violar las normas morales, pudiendo así por ejemplo enriquecerse a costa del erario público o beneficiar a ciertos grupos de interés. Imaginemos, un caso en el que una mujer padece un cáncer agresivo y que un nuevo medicamento constituye la única oportunidad de superarlo. Dicho medicamento está disponible en el mercado, pero la empresa farmacéutica que lo inventó ha establecido el precio del medicamento en un valor diez veces superior al de su coste de producción. Desesperado por salvar a su esposa, e incapaz de obtener el suficiente dinero para pagar el medicamento, el Sr. Heinz irrumpe en la sede de la farmacéutica y roba la dosis necesaria para el tratamiento.

Este es el clásico dilema de Heinz, el cual describe una situación en la que valores morales contrapuestos se enfrentan entre sí. Por un lado, la mayoría de la gente estaría de acuerdo en que robar es malo. Incluso en este caso, la empresa farmacéutica tiene el derecho a vender su propiedad intelectual para poder cubrir los costes fijos de la empresa, los derivados de la I+D, etc. Por otra parte, el comportamiento del Sr. Heinz parece moralmente justificado en la medida en que tiene el deber ético de cuidar a su mujer. Este escenario muestra cómo en ocasiones un comportamiento a priori inmoral  (p.e. el robo) puede ser debido a preocupaciones morales (p.e. el cuidado de un ser querido). A pesar de que los dilemas hipotéticos puedan parecer poco representativos de los conflictos a los que los ciudadanos nos enfrentamos en nuestro día a día, investigaciones recientes están evidenciando que en efecto existe los dilemas morales influyen en la probabilidad de cometer actos corruptos.

Para ilustrar esta tensión, investigadores de las universidades de Northwestern y del Boston College realizaron un conjunto de ensayos en el año 2013. En uno de los experimentos, se pidió a los participantes que leyeran las descripciones de dos personas diferentes: una persona que es leal y fiel a su familia y amigos (sin tener en cuenta el impacto en que ello pueda tener en terceros), y una segunda persona que es justa e imparcial (sin tener en cuenta el impacto que dicho comportamiento pueda tener en las personas cercanas a él). Cuando preguntaron a los participantes qué persona era según su punto de vista moralmente mejor, la mayoría de los participantes identificó a la persona justa e imparcial. Sin embargo, cuando se les preguntó de qué persona preferirían ser amigos, surgió el patrón opuesto. La mayoría de los participantes indicaron que preferirían ser amigos de la persona leal a su grupo, sin importar las consecuencias que ello pudiera tener sobre la sociedad en su conjunto.

En un segundo experimento, se pidió a los participantes que respondieran dos breves cuestionarios. El primero formulaba una serie de preguntas que permitían valorar la importancia de la justicia social (moralidad o ética) así como de la lealtad al grupo para cada individuo. Por su parte, el segundo cuestionario preguntaba a los participantes acerca de la probabilidad de que denunciaran una serie de hipotéticos delitos de diversa gravedad. Los investigadores encontraron que la probabilidad de denunciar un acto inmoral estaba explicada por la diferencia entre las puntuaciones de justicia y lealtad, de forma que aquellos que valoraban la justicia social por encima de la lealtad al grupo estaban más dispuestos a denunciar irregularidades.

En el tercer experimento, sometieron a los trabajadores de una empresa de unos 150 empleados a los dos cuestionarios anteriores. Unas semanas más tarde, tras recoger las respuestas, simularon que uno de los gerentes se llevaba una importante suma de dinero, lo cual fue observado por algunos trabajadores, algunos de los cuales denunciaron el acto. Los resultados indicaron que aquellos empleados que se caracterizaban por su moralidad y justicia social eran más propensos a denunciar la corrupción que aquellos más motivados por la lealtad.

La literatura científica demuestra que aunque los denunciantes son tomados como un ejemplo de moralidad por la sociedad en general, la gran mayoría de las personas que constituyen las organizaciones en las que se encontraban dichos denunciantes muestra una reacción negativa hacia éstos. Los posibles denunciantes se enfrentan por tanto a la difícil elección entre: (a) exponer el comportamiento poco ético de su propio grupo en nombre de la justicia; y (b) no informar de la corrupción, protegiendo así los intereses de su grupo en nombre de la lealtad.

Estos resultados informan acerca de la percepción que diferentes culturas pueden tener de comportamientos poco éticos o corruptos. Aunque la mayoría de las culturas occidentales son individualistas (avalando la justicia social frente a la lealtad), muchas culturas asiáticas son colectivistas, exaltando la importancia de la lealtad. Por lo tanto, las culturas asiáticas serían más proclives a tolerar actuaciones inmorales pero que estuvieran guiadas por un comportamiento leal. Así, sociedades individualistas como la norteamericana, verían la denuncia de irregularidades como un comportamiento más ético que países colectivistas como Japón, China, o Taiwán.

Tal vez, para paliar la creciente corrupción, debamos tratar de recordar el legado de Mandela, para quien “la educación es el arma más poderosa que se puede usar para cambiar el mundo”.

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África: ¿Buenas o malas noticias?
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Asier Minondo | 21-10-2014 | 09:47| 0

Durante las últimas semanas, las noticias que llegan desde África, ligadas al ébola, están contribuyendo a reforzar los lugares comunes que tenemos sobre este continente: pobreza, violencia, falta de infraestructuras o la incapacidad de los Estados para responder ante una crisis humanitaria.

Sin embargo, a esta imagen pesimista deberíamos contraponer otra mucho más optimista, ya que desde el comienzo de este siglo África Subsahariana ha experimentado un ritmo de crecimiento que algunos autores han calificado de milagroso. De acuerdo a los datos del Banco Mundial, en el periodo 2001-2013, África Subsahariana creció a un ritmo medio del 5,5%, por encima de los países de la Unión Europea y de América del Norte, pero también del Norte de África, el Medio Oriente, y Latinoamérica. De hecho, entre los diez países que más crecieron en ese periodo encontramos cinco países de África Subsahariana: Angola, Chad, Etiopía, Guinea Ecuatorial, y Nigeria. Además, este crecimiento económico ha venido acompañado por una reducción de la pobreza, que ha pasado del 58% en el año 2000 (porcentaje de la población que vive con menos de 1,25 dólares al día) al 48% en 2010, y por una reducción en la mortalidad infantil. Incluso en el plano empresarial, firmas africanas han logrado reconocimiento internacional en actividades, como la exportación de flores, con un alto grado de complejidad logística.

¿Está África Subsahariana entrando, por fin,  en una senda de crecimiento estable? ¿o es este crecimiento pasajero y África volverá a ser el continente sin esperanza? Los que apunta a la naturaleza pasajera de este proceso, señalan que el crecimiento de África Subsahariana se explica por el fuerte aumento del precio de las materias primas que exporta esta región. Y algo de cierto hay en este argumento. Casi el 60% del valor de las exportaciones africanas en el periodo 2001-2013 es petróleo, metales preciosos y minerales; y el precio de estas materias primas ha crecido de manera muy importante durante este periodo. La historia económica nos enseña que el precio de las materias primas sufre vaivenes muy importantes; por tanto, si se produce un cambio de tendencia en la evolución de los precios, el crecimiento se podría detener.

Otra variable que ha apoyado el crecimiento, pero que tiene, en parte, un componente temporal, es la inversión china en las infraestructuras de transporte en África Subsahariana. Estas inversiones han permitido que zonas remotas de África hayan mejorado su acceso a los mercados nacionales e internacionales, aumentando notablemente las oportunidades de negocio de muchos productores. La expansión de las telecomunicaciones y, especialmente, de los teléfonos móviles, también han jugado un papel importante en la integración de los mercados.

A favor de la visión de que el crecimiento africano no es pasajero están aquellos que señalan la mejora de la calidad de las instituciones en África. Por calidad de las instituciones nos referimos a la reducción de los episodios de violencia, la estabilidad política, una mejora en el cumplimiento de los contratos y una reducción de la corrupción. Ciertamente, los datos indican que durante este siglo se ha producido una reducción de los conflictos armados en África Subsahariana y que la democracia ha ganado terreno. Además, según los datos del Doing Business del Banco Mundial, algunos países del África Subsahariana, aunque todavía se encuentren muy lejos de los países más avanzados, han logrado mejorar en aspectos tales como el cumplimiento de los contratos.

Sin embargo, el proceso que nos otorga más confianza en la continuidad del crecimiento es algo que ya destacaban los primeros teóricos del desarrollo económico hace más de 50 años: el cambio estructural. La simple comparación de los países más ricos con los países más pobres nos pone de manifiesto que el peso de la agricultura en el conjunto de la economía es muy pequeño en los primeros y muy grande en los segundos. En cambio, el peso de la industria y de los servicios es más grande en los países más ricos que en los países más pobres. La productividad de la industria y de los servicios es superior a la productividad en la agricultura (aunque también existen actividades de alta productividad en la agricultura, tal como señalábamos al inicio del post). Por tanto, si se produce una migración de trabajadores de la agricultura a la industria y los servicios, aumenta la productividad por trabajador. Y según han mostrado los profesores Margaret McMillan y Kenneth Harttgen en un reciente estudio, el 50% del crecimiento en la productividad del trabajo en África Subsahariana se ha debido a este cambio estructural.

¿Qué factores explican este proceso de cambio estructural? En primer lugar, McMillan y Harttgen muestran que los países africanos que partían con un mayor porcentaje de trabajadores en el sector agrícola han logrado mayores reducciones en el peso de la agricultura. Esto parece lógico, ya que las posibilidades de reducción siempre serán mayores para aquellos países que parten de un mayor porcentaje. En segundo lugar, se han producido mayores reducciones en el peso de la agricultura en aquellos países en el que el aumento del precio de las materias primas ha estado acompañado de una mejora en la calidad de las instituciones. La explicación sería que un aumento del precio de las materias primas permite unos mayores ingresos a los Estados. Si estos mayores ingresos se invierten en acciones que fomente el crecimiento a largo plazo, como mejorar el acceso y la calidad de la educación, aumentará la probabilidad de que se puedan desarrollar oportunidades de negocio en la industria y los servicios. De hecho, McMillan y Harttgen muestran que la mejora en la educación de las mujeres en las zonas rurales está correlacionada positivamente con la reducción del peso de la agricultura. Es interesante observar que una variable de carácter coyuntural, como los mayores ingresos por la exportación de materias primas, si se conjuga con un elemento estructural, la calidad de las instituciones, también puede contribuir al crecimiento a largo plazo.

Allá por el año 1954, el Premio Nobel de Economía Arthur W. Lewis ya defendió que el desarrollo económico estaba unido al crecimiento de los sectores modernos y el declive de los sectores tradicionales. Parece que África Subsahariana ha logrado, por fin, tomar esta senda. Por el bienestar de millones de personas es preciso que siga recorriendo este camino.

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¿Y tú cuánto estarías dispuesto a pagar por leer El Diario Vasco?
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Iñaki Erauskin | 14-10-2014 | 06:39| 0

 @InakiErauskin

 

Imagina que vas a comprar El Diario Vasco, pero éste no tiene un precio fijado. El que te vende el periódico te hace la siguiente pregunta: ¿cuánto estarías dispuesto a pagar por el periódico de hoy? O pensemos que en la edición digital o en la página web de El Diario Vasco tienes una casilla donde debes poner el precio que estarías dispuesto a pagar por el periódico de hoy. Intuyo que el precio que estarían dispuestos a pagar los lectores variaría bastante de unos a otros.

Así es la nueva campaña publicitaria “Euroking” que ha lanzado Burger King, la cadena de restaurantes de comida rápida, para la televisión (pincha aquí para ver la versión larga de algo más de un minuto; aquí para una corta de 22 segundos). Grabado con cámara oculta, el cliente de Burger King llega al restaurante, pero se encuentra con que no hay una lista de precios, y que el trabajador de Burger King le pregunta por el precio que estaría dispuesto a pagar por una hamburguesa. Las respuestas, como se puede observar, son muy variadas: 6€, 4€, 1,5€, …. Y finalmente el trabajador de Burger King les dice que el precio de la hamburguesa es de 1€. Los clientes del anuncio se alegran (mucho) porque pagan por la hamburguesa (mucho) menos de lo que estarían dispuestos a hacerlo. Prácticamente el 100% de los consumidores responden con precios superiores a 1€, según han dicho los que organizaron la campaña.

¿Por qué cuento todo esto? Porque la campaña utiliza explícitamente un importante concepto económico para hacerle ver al consumidor lo que gana consumiendo en Burger King y fidelizarlo así. El concepto no es otro que el excedente del consumidor, que es la diferencia entre lo que un consumidor estaría dispuesto a pagar por un producto y lo que realmente paga. Sería algo así como el “beneficio” que obtiene el consumidor por consumir. Fue el gran economista Alfred Marshall quien lo popularizó en sus “Principios de economía” (1890), pero tiene su origen en un ingeniero francés, Jules Dupuit (1844), que lo llamó “utilidad relativa” y lo utilizó para medir la utilidad de las obras públicas. Burger King ha aprovechado esta idea para mostrarle al consumidor con claridad las ganancias que uno obtiene al consumir y vuelva a comprar. El mensaje del anuncio es que el excedente del consumidor se lo lleva efectivamente el consumidor y éste sale ganando.

¿Es así siempre? Evidentemente no. Las empresas, normalmente, tratan de que el excedente del consumidor caiga en manos de las empresas, para elevar así los beneficios de las empresas. Las estrategias que utilizan las empresas para que un consumidor pague lo que estaría dispuesto a pagar son diversas y suele llevarse a cabo a través de lo que los economistas llamamos “discriminación de precios”, que consiste en poner el mismo bien a distintos precios. Un ejemplo es el precio de un refresco dentro de un bar o el precios de un refresco en una terraza en la que se paga un suplemento por consumir en la terraza.  El precio de un refresco en la terraza es mayor que el precio del refresco dentro del bar. Los “más pudientes” se tomarán el refresco en la terraza y los “menos” se lo tomarán dentro del bar. Sí, ya sé, algunos dirán que el precio más alto de las terrazas se debe a los impuestos del ayuntamiento, a los mayores costes, etc., pero no es así en su mayor parte. Para verlo, pensemos ahora en que el ayuntamiento elimina el impuesto de las terrazas. ¿Bajarían los precios de las terrazas? Lo dudo. ¿Por qué cobrar 2,50€ en una terraza por un refresco si el consumidor está dispuesto a pagar, por ejemplo, 3,50€? Si el propietario de la terraza quiere aprovechar que el consumidor está dispuesto a pagar más no bajará los precios a pesar de que se elimine el impuesto de las terrazas. Uno puede pensar que esto no ocurre muchas veces, pero este tipo de situaciones es mucho más habitual de lo que se suele pensar. Una breve muestra es la siguiente: ¿Por qué son tan caras las palomitas en el cine? ¿Por qué los hoteles tienden a ser más baratos los fines de semana que los días entre semana generalmente? ¿Por qué los cines tienen un día del espectador? ¿Por qué existe el pintxo pote? ¿Por qué existe la “hora feliz”? ¿Por qué existen las rebajas? Todas ellas son situaciones similares a la de la terraza.

La próxima vez harás bien en preguntarte, ¿y yo cuánto estaría dispuesto a pagar por comprar …?

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Dime cual es tu ADN y te diré cuán feliz eres
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Jon Mikel Zabala | 01-10-2014 | 08:07| 0

@jonmizabala

Las personas nos pasamos la vida tratando de averiguar las claves de la felicidad. Muchos economistas tratan de medir el bienestar, y crecientemente ciudades y países compiten cada vez más en rankings que determinan qué ciudadanos son los más felices. Incluso en este blog se le ha prestado atención a esta misma temática (ejemplo). Recientemente, dos investigadores de la Universidad de Warwick (Reino Unido) y del Instituto para el Estudio del Trabajo de Bonn (Alemania) han abordado esta pregunta de investigación desde un prisma diferente (puedes encontrar el artículo completo aquí). ¿Y si estuviéramos genéticamente predispuestos para ser más o menos felices? ¿Explican las diferencias genéticas entre países – lo que los autores denominan “distancia genética” –la sensación de bienestar y la felicidad?

La idea de que la felicidad y la genética están vinculadas no es nueva. Los psicólogos han descubierto ya hace algún tiempo que los seres humanos tienen un nivel básico de felicidad, al cual se le denomina “estabilidad hedónica”. Así, por ejemplo aquellas personas que ganan la lotería pueden ser muy felices inicialmente, pero cierto tiempo después ya se han adaptado a su nuevo contexto (económico), y vuelven a estar tan felices o deprimidos como lo estaban antes de su buena fortuna. Lo mismo ocurre con las malas circunstancias como por ejemplo al quedarse en paro, sufrir una parálisis o una enfermedad grave.

En primer lugar, los investigadores analizaron datos de 131 países, provenientes de bases de datos como ‘Gallup World Poll’, ‘World Value Survey’ o el ‘European Quality of Life Survey’. Además, los investigadores pudieron vincular los datos de bienestar con los de su estructura genética. Para calcular la distancia genética de cada país, hacía falta definir el “benchmark” o punto respecto al cual compararse, para lo cual los autores tomaron como referencia a la estructura genética dominante en Dinamarca. La razón de dicha elección vino determinada por el hecho de que Dinamarca y los Países Bajos tienen los menores porcentajes de personas con la variante corta del gen 5-HTTLPR. La ciencia ha demostrado que este gen, que controla la recaptación del cuerpo de la serotonina (un neurotransmisor relacionado con el estado de ánimo), puede influir en nuestro bienestar psicológico. La variante corta de dicho gen (comúnmente conocido como el gen de la depresión) se ha relacionado a una menor satisfacción con la vida, más neuroticismo y una mayor probabilidad de depresión clínica. Después de controlar los efectos de variables como el PIB, las políticas de bienestar social, el nivel de desarrollo humano, el tipo de instituciones, la geografía, la cultura y la religión, los investigadores se encontraron con que cuanto mayor fuera la distancia genética de un país respecto a la de Dinamarca, menor era su bienestar (es decir, mayor era su carga psicológica).

Figura 1.- Relación entre carga psicológica y distancia genética respecto a Dinamarca

Fuente: Proto y Oswald (2014).

Dinamarca ha encabezado constantemente los ránquines nacionales sobre felicidad, incluido el informe sobre felicidad mundial de las Naciones Unidas de 2013. Este informe mide muchos factores que pueden influir sobre el grado de felicidad tales como el PIB per cápita, la posibilidad de contar con apoyo en situaciones de dependencia, la percepción de libertad para tomar decisiones en la vida, etc. En la figura anterior se puede observar como entre los países con un mayor nivel de bienestar se encuentran los Países Bajos y Suecia, representados en el margen inferior izquierdo de la gráfica. Estas naciones, tal y como era de esperar dada su proximidad geográfica, tienen la similitud genética más cercana a Dinamarca. En el extremo opuesto (margen superior derecho) se encontrarían países como Ghana y Madagascar, que serían los que tienen una menor similitud genética con respecto a Dinamarca.

Al discutir sus hallazgos, los autores subrayan que los factores genéticos son sólo una parte del rompecabezas que supone la felicidad. Junto con factores ambientales, el genoma humano contiene una gran variedad de diferentes genes que podrían estar contribuyendo a la personalidad y estado de ánimo, por lo que aunque no es probable que haya un único gen de la felicidad como tal, la estructura genética sí parece tener una influencia significativa sobre nuestra felicidad.

Mientras tanto, y como diría Hamlet, podemos preguntarnos, “¿Qué es más elevado para el espíritu? ¿Sufrir los golpes y los dardos de la insultante fortuna o tomar armas contra un mar de calamidades, y haciéndoles frente para acabar con ellos?”. “Bueno será apuntar que puede uno sonreír y sonreír… al menos estoy seguro de que ello puede suceder en Dinamarca”.

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¿Es efectiva la publicidad en Internet?
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Asier Minondo | 30-09-2014 | 05:26| 1

Hace algunos días estuve mirando en Internet el precio de unos billetes de avión a una ciudad europea. Desde aquel momento, vaya a donde vaya en Internet me encuentro con un anuncio de una super-oferta de alguna compañía: “Vuele por 7€” “Últimas plazas”. Da lo mismo si he ido a mirar las últimas noticias del periódico o si he consultado cómo se traduce una palabra al inglés; ahí aparece el anuncio, incansable. No sé a vosotros, pero a mi esta publicidad intrusiva me pone un poco de los nervios. Motivado por esta experiencia, este post lo voy a dedicar a hablar sobre la publicidad en Internet y a mostrar alguna evidencia de si es rentable para las empresas que nos persigan con anuncios en la red.

Si lo pensamos un poco, Internet es una herramienta estupenda para hacer publicidad de un producto o servicio. Cuando una empresa pone un anuncio en la televisión o en el periódico (de papel) sabe que mucha gente que va a ver el anuncio no está interesada en el producto, y tampoco sabe en qué medida el anuncio va a ayudar a que las personas interesadas compren finalmente el producto. Con Internet, las empresas pueden encontrar el consumidor que les interesa. Por ejemplo, si yo escribo “móviles” en Google, es bastante razonable pensar que estoy interesado en comprar un móvil. Además, si hago click en el primer resultado de la búsqueda, que en este caso es un link promocionado (pagado por una empresa para que aparezca en primer lugar), y finalmente compro el móvil en esa página web, la empresa podrá comprobar la efectividad de la publicidad.

Utilizando las herramientas que ofrece Internet, tres economistas que trabajan en el laboratorio de investigación de eBay, de los cuales dos son también profesores en la Universidad de Chicago y en Berkeley, han realizado varios experimentos para analizar si la publicidad en Internet conduce a mayores ventas. Estos experimentos, recogidos en un artículo, se publicarán próximamente en Econometrica, una de las cinco revistas más prestigiosas de economía. El primer experimento analiza los anuncios promocionados (pagados) ligados a la marca. Por ejemplo, si yo tecleo “Ford” en Google el primer resultado es un link promocionado que me lleva a la página web de Ford en España, y el siguiente resultado es un link natural (no pagado) a la página corporativa de Ford. Si hago click en el primero, Ford tendrá que pagar a Google; pero si hago click en el segundo, no. El grupo de investigadores diseñó el siguiente experimento: en marzo de 2012 quitaron el link promocionado ligado a la búsqueda del término “eBay” en Yahoo y en MSN. Después analizaron si las entradas a la página web de eBay se habían reducido desde estas plataformas en el periodo en el que se dejó de poner la publicidad. El resultado fue que las entradas a la página de eBay solamente se redujeron en un 0,5%. Al no estar el link promocionado, las personas simplemente habían utilizado el link natural que aparece tras la búsqueda.

El segundo experimento estaba relacionado con la publicidad ligada a las búsquedas genéricas, como el ejemplo del móvil que he explicado más arriba. Lo que hicieron es retirar esta publicidad en algunas poblaciones de Estados Unidos pero no en otras. El resultado fue que en las poblaciones en las que se habían mantenido los links promocionados las ventas solamente habían sido superiores en un 0,66%. Según los cálculos realizados por los autores, este aumento de las ventas no justificaba el gasto en publicidad. También encontraron que la publicidad aumentaba las compras de clientes que apenas habían utilizado anteriormente eBay. Para los que usaban esta plataforma asiduamente la ausencia de links promocionados no había tenido ningún efecto.

Como hemos explicado, los dos estudios se han basado en experimentos. Utilizar esta técnica de investigación no es una casualidad; responde a un problema que sufrimos los que nos dedicamos a los contrastes empíricos: la endogeneidad. Voy a tomar un ejemplo de un post anterior para explicar este problema. Imaginemos que quiero saber si un mayor número de policías de tráfico reduce el número de accidentes. Si el número de policías de tráfico se asignase de forma aleatoria entre los diferentes municipios podría analizar si realmente un mayor número de policías de tráfico está correlacionado con un menor número de accidentes. Sin embargo, si los municipios determinan el número de policías de tráfico en función de los accidentes que hay en el municipio (más accidentes, más policías) entonces no puedo extraer ninguna conclusión del análisis de los datos. En la publicidad por Internet ocurre una cosa similar: las personas que están más interesadas en un producto son las personas que más veces entran en la página web donde se puede comprar ese producto, y las que finalmente realizan un mayor volumen de compras. Si estas personas utilizan los links promocionados para entrar en la página web de la empresa encontraremos una correlación positiva entre links promocionados y ventas. Sin embargo, como muestran en su estudio los investigadores de eBay, estas personas también hubieran ido a la página web de la empresa si no existiese un link promocionado.

Cuando escribía este post he puesto varias veces el término eBay en Google para ver si aparecía algún link promocionado. No he encontrado ninguno. Parece que eBay hace caso a sus economistas.

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La maldición de los recursos naturales y la independencia de Escocia
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Iñaki Erauskin | 23-09-2014 | 09:42| 0

@InakiErauskin

Ya de vuelta de las vacaciones, mientras escribo este post las urnas han dado su veredicto sobre si Escocia debería ser independiente. Ha dicho no un 55,3% de los votantes, mientras un 44,7% ha dicho sí. A mí me ha venido a la cabeza una frase acuñada por Milton Friedman en un libro suyo, “la tiranía del statu quo”, por lo difícil que suele ser cambiar el estado de las cosas.

¿Y ahora qué? Contarán con mayor autonomía, previsiblemente, tal como se comprometieron los principales partidos unionistas, y ahí estarán los grandes temas, tales como la descentralización, los impuestos y el gasto público, el sistema público de salud, etc.

Los fondos provenientes del petróleo del Mar del Norte, son otro asunto vital. Para ello, veamos cuál es el PIB per cápita de las “regiones” escocesas (en terminología NUTS2, equivalente a comunidad autónoma). Para ello, compararemos el PIB per cápita (en paridad del poder adquisitivo) de las regiones escocesas con el País Vasco, Navarra, España y el Reino Unido. La media europea es UE-28=100. Mientras el País Vasco y Navarra están por encima de 120 en el nivel de renta per cápita, España se halla cerca de la media. El Reino Unido se encuentra por debajo de 120 y Escocia se hallaría probablemente un poco más abajo. No obstante, en las 4 regiones escocesas hay una que sobresale con claridad con una renta per cápita de casi 160, “North Eastern Scotland”, que incluye Aberdeen y su entorno, y pivota alrededor del petróleo. El resto se sitúan ligeramente por encima de la media, “Eastern Scotland” (que incluye Edimburgo, Dundee, Perth, Stirling, …), en la media, “South Western Scotland” (que incluye Glasgow, entre otros) y por debajo de la media, “Highlands and Islands” (que comprende Inverness, Las Tierras Altas, las islas, …).

Fuente: Eurostat y elaboración propia.

 

En las elecciones, en la región más rica, Aberdeen y alrededores, el “no” ha recibido un apoyo del 60%, por encima de la media del país. En los análisis habituales sobre Escocia se ha subrayado hasta la saciedad el “maná” que supone el petróleo del Mar del Norte. Sin embargo, tener petróleo puede llegar a ser una maldición. Juan Pablo Pérez Alfonzo, el “padre” de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), acuñó el término “excremento del diablo” para referirse al petróleo y sus efectos adversos sobre los países que poseen este recurso natural (él pensaba en su propio país, Venezuela).

“De aquí a 10 años, de aquí a 20 años, lo veréis: el petróleo nos traerá la ruina … El petróleo es el excremento del diablo”.

El Profesor MacDonald, Catedrático de Economía Política Adam Smith en la Universidad de Glasgow, ha enfatizado este punto a menudo durante los últimos meses (pincha aquí) y concluía que, si Escocia se independizara, lo mejor sería crear una nueva moneda, en lugar de la propuesta del gobierno escocés, que era una unión monetaria formal basada en la libra esterlina. El gobierno escocés justificaba que la situación y la evolución de ambos países es parecida, por lo que no sería necesaria crear una nueva moneda; la libra podría cumplir perfectamente dicho papel. Sin embargo, el análisis deja de lado, según MacDonald, un aspecto muy importante de la economía escocesa tras la independencia: Escocia sería un exportador neto de hidrocarburos. Ello provocaría evoluciones divergentes de las economías si ocurrieran perturbaciones de oferta; por ejemplo, una subida significativa del precio del petróleo; lo que dificultaría enormemente una unión monetaria basada en la libra. Los países exportadores de petróleo con moneda independiente ven cómo sus monedas se aprecian, lo que encarece las exportaciones y empeora el saldo comercial de los sectores que no están relacionados con el petróleo (por ejemplo, la industria), que tienden a ser sectores muy dinámicos. Este efecto se conoce como “enfermedad holandesa” por las consecuencias que el descubrimiento de yacimientos de gas en Groningen (1959) trajo consigo para los Países Bajos. Por todo ello, concluía MacDonald que una moneda independiente era la mejor opción para una Escocia independiente.

Un país ha sabido llevar razonablemente bien la maldición de los recursos: Noruega. Tiene un “fondo del petróleo” (Government Pension Fund Global), cuyo valor es, aproximadamente, de 5,5 billones de coronas suecas, ó 0,7 billones de euros, con lo que “toca” a unos 133.000 euros por habitante noruego. A ese fondo va a parar la mayor parte de los ingresos provenientes del petróleo, que se invierte por el mundo (no en Noruega), y sólo se puede retirar un 4%, como máximo, de dicho fondo para el presupuesto nacional anual. Es una manera de limitar el mal uso del poder político y la “bendición” no se convierta en “maldición”.

Pero, como sabemos, no hay muchos países como Noruega …

 

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¿Tienen los departamentos de recursos humanos los días contados?
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Jon Mikel Zabala | 12-06-2014 | 12:36| 0

@jonmizabala

Las estadísticas ofrecidas por el Instituto Nacional de Estadística parecen indicar que en los últimos meses se ha empezado a crear empleo. Por tod@s es conocida, la gran variedad de portales digitales en los cuales se pueden encontrar ofertas laborales, pero cuando llega la hora de conocer a un candidat@, ¿nos seguimos guiando por las tradicionales entrevistas de trabajo personales o se utilizan otros medios?

Normalmente, una empresa publica una descripción del puesto de trabajo demandado, l@s candidat@s muestran sus solicitudes con cartas de presentación, currículos, expedientes académicos y cartas de recomendación, y los reclutadores pasan cierto tiempo en la lectura de cada uno de los currículos recibidos antes de proceder a enviar las correspondientes respuestas (en el mejor de los casos). Parece lógico pensar que cuanta mayor difusión tenga una oferta de trabajo mayor será el volumen de solicitantes. La facilidad a la hora de presentarse a una oferta laboral a través de la red conlleva que potencialmente se puedan presentar tantos candidatos para una misma oferta, que es muy difícil para el empleador poder evaluar cuál de esos candidatos es el/la que mejor se adecúa para el puesto anunciado, lo que se traduce en términos de ineficiencia (y un elevado riesgo de ineficacia) para la organización contratante.

Zappos, una empresa minorista de zapatos online localizada en Las Vegas, está experimentando con una nueva manera de contratar potenciales trabajadores, con la cual pretende hacer que el proceso de contratación más ágil y eficaz. Zappos pretende contratar 450 personas a lo largo de 2014, pero dichas vacantes no se anunciarán ni en su propia web, ni en otras webs de empleo. Lo que la compañía pretende es que l@s candidat@s se unan a una red social interna llamada “Zappos Insider”, a través de la cual l@s aspirantes se relacionen, intercambien opiniones, establezcan contactos con los actuales empleados de Zappos, y sean capaces de demostrar que tienen ideas que le aporten valor y cambio a la empresa.

¿Por qué Zappos ha decidido cambiar la forma en la que realiza sus nuevas contrataciones? Recientemente, el director general de Zappos mostraba que durante 2013, la empresa recibió un total de 31.000 aplicaciones para sus vacantes. Sin embargo, “sólo” contrató a 465 personas, lo que representa un 1,5% del total de solicitantes. Con la implementación de esta red social, la empresa pretende que las siete personas que están en el departamento de selección de personal, en lugar de publicar ofertas de trabajo y evaluar las miles de propuestas recibidas, interactúen con l@s potenciales trabajador@s, evaluando sus competencias e intereses, y contactando con aquell@s que les parezcan más interesantes a medida que surgen oportunidades, bien de manera interna, o porque hayan sido identificadas por l@s propi@s candidat@s.

Puede que este sistema de contratación ayude a evitar que los currículos de los candidatos caigan en un agujero negro, pero también conlleva una serie de potenciales peligros. En primer lugar, estas nuevas redes sociales pueden representar una alternativa que probablemente sólo funcione en empresas que tienen grandes cantidades de solicitantes. En segundo lugar, hay que considerar la significativa inversión que en términos de dedicación requiere participar de forma activa en estas redes sociales, algo que tal vez no tod@s l@s candidat@s puedan ofrecer. Ello puede representar que la empresa no sea capaz de detectar a una gran cantidad de potenciales trabajadores que aporten valor o potencial de innovación. También es posible que el nuevo sistema reduzca la diversidad del grupo de solicitantes, incluyendo sólo aquellos que ya conocen bien la empresa. Tampoco está claro si l@s solicitantes seguirán comprometid@s con la empresa, y por ende, siguen participando y aportando ideas en su red social, si pasan los meses y no se abren nuevas oportunidades de trabajo.

Puede que las conclusiones que se derivan del anterior texto nos hagan reconsiderar la forma en la que nos relacionamos a la hora de encontrar trabajo (o de anunciarlo). Sin embargo, parece claro que las relaciones sociales, bien personales o a través de redes se presentan como un elemento esencial tanto para los trabajadores como para los empleadores. Tal vez el verano represente una buena oportunidad para relacionarnos con terceros, conocer sus realidades, sus necesidades, y poder encontrar nuevas o mejores salidas profesionales.

Uda on bat pasa eta irailera arte!!!

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